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Meteorologia Agrcola 306

1 Semestre/2007

Pereira / Angelocci / Sentelhas

CAPTULO 1. INTRODUO AGROMETEOROLOGIA


1.1. Introduo
Meteorologia o ramo da cincia que se ocupa dos fenmenos fsicos da atmosfera (meteoros). Seu campo
de atuao abrange o estudo das condies atmosfricas em dado instante, ou seja, das condies do tempo. Tais
condies resultam da movimentao atmosfrica, que originada pela variao espacial das foras atuantes na
massa de ar. Portanto, a atmosfera um sistema dinmico, em contnua movimentao, embora se tenha, em
algumas situaes, a sensao de que o ar esteja "parado". Mas isso ocorre esporadicamente em alguns locais e
apenas por alguns instantes, em virtude do equilbrio dinmico das foras atuantes naquele local. Um dos desafios
da cincia prever, com razovel antecedncia, os resultados dessa movimentao e suas possveis conseqncias.
A isso se denomina Previso do Tempo, e essa a parte visvel da meteorologia, e que ganha cada vez mais espao
na tomada de decises operacionais, principalmente nas atividades agrcolas cotidianas.
Outro aspecto importante dessa movimentao atmosfrica sua descrio estatstica, em termos de
valores mdios seqenciais. Desse modo, faz-se uma descrio do ritmo anual mais provvel de ocorrncia dos
fenmenos atmosfricos. esse seqenciamento mdio que define o clima de um local, e que determina quais
atividades so ali possveis. Essa caracterizao mdia define a Climatologia. Isto significa que a Meteorologia
trabalha com valores instantneos enquanto a Climatologia utiliza valores mdios (de longo perodo).
Tendo como critrio a influncia das condies atmosfricas sobre as atividades humanas, a Meteorologia
possui divises especializadas com objetivos bem focados sendo uma delas a Agrometeorologia (ou Meteorologia
Agrcola), voltada para as condies atmosfricas e suas conseqncias no ambiente rural.
As condies climatolgicas indicam o tipo de atividade agrcola mais vivel de um local, e as condies
meteorolgicas determinam o nvel de produtividade para aquela atividade, num certo perodo, alm de interferir na
tomada de deciso com relao s diversas prticas agrcolas.

1.2. Meio (ambiente) e sistema


Do ponto de vista termodinmico, (meio) ambiente tudo que envolve e interage com um sistema. No caso
da agricultura, a atmosfera, o solo, e a gua fazem parte do ambiente, enquanto que as plantas, os animais, e os
microrganismos so os sistemas. Do ponto de vista ecolgico, costuma-se separ-los em meio bitico (plantas,
animais e microrganismos) e abitico (atmosfera, solo e gua). A gua faz parte tanto do meio bitico como do
abitico, sendo encontrada natural e simultaneamente nas trs fases fsicas (slida, lquida, gasosa). A presena ou
ausncia da gua afeta profundamente o balano de energia do sistema. Havendo gua em abundncia, cerca de trs
quartos da energia solar disponvel sero utilizados no processo de mudana de fase lquida para gasosa (calor
latente de evaporao) com conseqente amenizao da temperatura (calor sensvel).
O planeta Terra pode ser comparado a uma gigantesca fbrica que contm toda a matria prima necessria
para sua produo, e a energia para os diversos processos provida diariamente pelo Sol. A captao da energia
solar feita pelas plantas e algas que, pela fotossntese, transformam-na em produtos necessrios manuteno da
vida na presente forma. Evidentemente, dentro desta fbrica existem inmeros departamentos, que so os grandes
sistemas ecolgicos naturais. Cada departamento constitudo por diversas sees, que so agrupamentos de
indivduos, nem sempre da mesma espcie. Em geral, quanto mais prximo do equador terrestre, maior o nmero de
espcies presentes, isto , maior a biodiversidade natural, em funo do ambiente.

1.3. Condicionantes climticos/meteorolgicos da produtividade agrcola


A agricultura um sistema tecnolgico artificial desenvolvido pelo homem com o objetivo de se obter
alimento, fibra, e energia em quantidade suficiente para garantir sua subsistncia por um certo perodo. As plantas
foram gradativamente sendo domesticadas at permitir que extensas reas fossem cobertas com indivduos com
mesma composio gentica. Nessa condio, a interao com o ambiente depende do estdio de desenvolvimento
das plantas visto que, num dado instante, todos os indivduos daquela comunidade tm a mesma idade, com porte
semelhante, e tambm com mesma suscetibilidade aos rigores impostos pelo meio. Quanto mais homognea for a
populao de plantas, maior ser sua suscetibilidade s condies ambientais.
O ritmo da disponibilidade de energia e de gua de uma regio determina o seu potencial de produtividade
agrcola. A energia radiante, a temperatura, e a umidade afetam o desenvolvimento e o crescimento dos vegetais, dos
insetos e dos microrganismos. A produo de biomassa est diretamente relacionada disponibilidade energtica no
meio, que condiciona a produtividade potencial de cada cultura. A estimativa da potencialidade produtiva das
culturas em uma regio feita com modelos agroclimticos, que tambm podem servir de subsdio para a previso
de safras.
A durao das fases e do ciclo de desenvolvimento dos vegetais e dos insetos condicionada pela
temperatura, e pelo tempo que ela permanece dentro de limites especficos. Um ndice bioclimtico que tem sido
usado para estudar essa relao denominado de graus-dias, ou seja, quantos graus de temperatura ocorreram

durante um dia e que efetivamente contriburam de maneira positiva com o metabolismo do organismo considerado.
O efeito trmico fundamental para a produo das frutferas de clima temperado, que necessitam entrar em
repouso durante o inverno, e para tal exigem certo nmero de horas de frio, para quebrar a dormncia das gemas e
retomarem o crescimento vegetativo e o desenvolvimento aps o inverno. O fotoperodo (nmero mximo possvel
de horas de brilho solar) outro condicionante ambiental que exerce influncia no desenvolvimento das plantas,
pois algumas espcies s iniciam a fase reprodutiva quando da ocorrncia de um valor crtico de fotoperodo por
elas exigido. O ritmo anual desses elementos permite a escolha de melhores pocas de semeadura, visando ajustar o
ciclo das culturas anuais s melhores condies locais de clima, minimizando-se riscos de adversidades
meteorolgicas, para que expressem sua potencialidade produtiva.
O ciclo vital dos fitopatgenos constitudo por fases tpicas, e no caso de fungos, por exemplo: prpenetrao, penetrao, ps-invaso, e liberao/disperso de esporos. Com exceo da ps-invaso, as outras fases,
por ocorrerem fora da planta, so totalmente dependentes das condies ambientais, pois temperatura e durao do
molhamento da parte area das plantas, por orvalho ou chuva, so essenciais para a germinao dos esporos e sua
penetrao nos tecidos vegetais. O vento e a chuva atuam como agentes de disperso carregando esporos, alm do
vento causar leses nas plantas, por atrito e agitao, e que favorecem a penetrao de patgenos nos tecidos.
Conhecendo-se os efeitos desses elementos condicionantes das infestaes, pode-se inferir a existncia de condies
ambientais favorveis ou no para ocorrncia de pragas e de doenas, como base para seu controle e orientao
quanto a esquemas de alerta fitossanitrios eficientes, econmica e ambientalmente, e de aplicao de defensivos
agrcolas.
A disponibilidade de gua depende do balano entre chuva e evapotranspirao, sendo esta ltima
dependente das condies da superfcie (tipo de cobertura, tipo de solo) e da demanda atmosfrica (disponibilidade
energtica, umidade do ar, e velocidade do vento). A disponibilidade hdrica no solo pode ser quantificada pelo
balano hdrico climatolgico, evidenciando as flutuaes temporais de perodos com excedente e com deficincia,
permitindo planejamento das atividades agrcolas, visando minimizar perdas. Tambm o teor de acares, a
qualidade de bebida e de fibras, e o aspecto dos frutos so afetados pelas condies ambientais. As exigncias
hdricas das culturas e sua relao com as condies ambientais embasam o suporte ao planejamento e quantificao
da irrigao.
As condies meteorolgicas representam fatores exgenos que afetam a fecundidade, o perodo de
gestao e, portanto, a eficincia reprodutiva dos animais. Durante sua vida, o animal responde diretamente s
condies fsicas do ambiente, que podem lhe causar estresse fsico por excesso ou deficincia de chuvas, por
temperaturas elevadas ou baixas, por ventos fortes e constantes. As condies de conforto trmico afetam
diretamente seu ganho de massa corporal (produo de carne), bem como de outros produtos (leite e ovos), alm da
sua qualidade (l). H tambm efeitos indiretos, causados pelo clima, sobre o crescimento das pastagens e surtos de
doenas.

1.4. Objetivos e Atuao da Agrometeorologia


Das atividades econmicas, a agricultura sem dvida aquela com maior dependncia das condies do
tempo e do clima. As condies atmosfricas afetam todas as etapas das atividades agrcolas, desde o preparo do
solo para semeadura at a colheita, o transporte, o preparo, e o armazenamento dos produtos. As conseqncias de
situaes meteorolgicas adversas levam constantemente a graves impactos sociais, e a enormes prejuzos
econmicos, muitas vezes difceis de serem quantificados. Mesmo em regies com tecnologia avanada e com
organizao social suficiente para diminuir esses impactos, os rigores meteorolgicos muitas vezes causam enormes
prejuzos econmicos. Como as condies adversas do tempo so freqentes e muitas vezes imprevisveis a mdio e
longo prazo, a agricultura constitui-se em atividade de grande risco. Exemplos so as ocorrncias de secas
prolongadas, os veranicos (perodos secos dentro de uma estao mida), as geadas, e os perodos de chuva
excessiva muitas vezes acompanhadas de granizo.
Segundo Smith (1975), a Meteorologia Agrcola tem por objetivo colocar a cincia da Meteorologia
servio da Agricultura em todas suas formas e facetas, para melhorar o uso da terra, para ajudar a produzir o
mximo de alimentos, e a evitar o abuso irreversvel dos recursos da terra. Tendo essa descrio em mente, o
objetivo do presente texto fornecer conhecimentos necessrios para se analisar e entender as relaes entre o
ambiente e as atividades agrcolas, visando maximizar a explorao econmica dos recursos naturais, porm
consciente da necessidade de preservao do ambiente para geraes futuras.

1.5. Perspectivas
Com a crescente tendncia na tentativa de se minimizar os efeitos adversos da explorao agrcola sobre
o ambiente, com os consumidores impondo restries e especificando condies de produo de alimentos, o
planejamento do uso da terra com base nos aspectos forantes do clima procura fornecer elementos para
desenvolvimento da agricultura sustentvel. A delimitao da aptido das regies aos cultivos quanto ao fator clima
resulta no Zoneamento Agroclimtico. Essa delimitao climtica, juntamente com a aptido edfica (solos),

compem o Zoneamento Agroecolgico (clima e solo), que se juntando ao levantamento das condies scioeconmicas, definem o Zoneamento Agrcola, base para o planejamento racional do uso da terra.
Desde a semeadura at a colheita, os tratos culturais (aplicao de defensivos, irrigaes, movimento de
mquinas agrcolas, etc.) so condicionados pelas condies ambientais. Logo, a tomada de decises e o
planejamento de operaes cotidianas dependem do conhecimento das condies meteorolgicas prevalecentes. O
acompanhamento dirio dessas condies e a utilizao da previso do tempo constitui-se em ferramenta
fundamental para a operacionalizao das atividades agrcolas. A esse monitoramento dirio das condies
ambientais existentes e elaborao de informes especficos denomina-se de Agrometeorologia Operacional. Essa
uma atividade em que se procura estabelecer harmonia entre as condies reinantes, a previso meteorolgica, e as
atividades necessrias para bom desempenho econmico. Essa uma maneira prtica de se reduzir o impacto
agroambiental imposto pela explorao desenfreada dos recursos naturais, na tentativa de se prover alimentos,
energia, e fibras para uma populao crescente.
Resumindo, a Agrometeorologia tem sua principal aplicao no planejamento e na tomada de decises
numa propriedade agrcola, seja na produo animal ou vegetal, sendo ferramenta indispensvel queles envolvidos
no processo produtivo rural.

CAPTULO 2. DEFINIES E CONCEITOS


2.1. Clima e tempo

A atmosfera uma massa em contnuo movimento e isto induz variaes nas condies predominantes
numa regio. O estado da atmosfera pode ser descrito por variveis que caracterizam sua condio energtica. Para
um local, essa descrio pode ser tanto em termos instantneos, definindo sua condio atual, como em termos
estatsticos, definindo uma condio mdia. Portanto, introduz-se uma escala temporal na descrio das condies
atmosfricas. Denomina-se tempo descrio instantnea, enquanto que a descrio mdia denominada de clima.
Logo, tempo o estado da atmosfera num local e instante, sendo caracterizado pelas condies de temperatura,
presso, concentrao de vapor, velocidade e direo do vento, precipitao; e clima a descrio mdia, valor mais
provvel, das condies atmosfricas nesse mesmo local. Com a descrio climtica sabe-se antecipadamente que
condies de tempo so predominantes (mais provveis) na regio e, consequentemente, quais atividades agrcolas
tm maior possibilidade de xito.
Clima uma descrio esttica que expressa as condies mdias (geralmente, mais de 30 anos) do
seqenciamento do tempo num local. O ritmo das variaes sazonais de temperatura, chuva, umidade do ar, etc,
caracteriza o clima de uma regio. O perodo mnimo de 30 anos foi escolhido pela Organizao Meteorolgica
Mundial (OMM) com base em princpios estatsticos de tendncia do valor mdio. Desse modo, inclui-se anos com
desvios para mais e para menos em todos os elementos do clima. Ao valor mdio de 30 anos chama-se Normal
Climatolgica.
A Figura 2.1 mostra a variao anual da temperatura do ar prximo da superfcie ( 1,5m acima do solo) e
da chuva na regio de Piracicaba, SP. uma visualizao do ritmo desses elementos climticos ao longo do ano.
Provavelmente, nunca ocorreu um ano igual ao normal, mas esta a descrio do seqenciamento das condies
mais provveis na regio. Portanto, em termos mdios, a temperatura da regio varia entre o mnimo de 10 C, em
Julho, e o mximo de 30 C, em Fevereiro. Com respeito chuva, o perodo primavera-vero (Out - Mar) contribui
com 78% do total anual. O perodo menos chuvoso corresponde aos meses mais frios. Portanto, o clima de
Piracicaba, SP, apresenta vero chuvoso e quente, e inverno ameno e seco.
250

30
Chuva (mm/ms)

Temperatura do ar ( C)

35

25
20
15
10

200
150
100

0
Jan Fev Mar Abr Mai Jun
Dez

Temp. mdia

Jan Fev Mar Abr Mai Jun


Jul

Jul Ago Set Out Nov Dez

Ago Set Out Nov

Temp. mxima

Temp. mnima

Figura 2.1. Seqenciamento dos valores normais (1917 - 1999) de temperatura do ar e chuva em Piracicaba, SP.

2.2. Elementos e Fatores Climticos / Meteorolgicos

Elementos so grandezas (variveis) que caracterizam o estado da atmosfera, ou seja: radiao solar,
temperatura, umidade relativa, presso, velocidade e direo do vento, precipitao. Esse conjunto de variveis
descrevem as condies atmosfricas num dado local e instante.
Fatores so agentes causais que condicionam os elementos climticos. Fatores geogrficos tais como
latitude, altitude, continentalidade/oceanalidade, tipo de corrente ocenica, afetam os elementos. Por exemplo,
quanto maior a altitude menor a temperatura e a presso. A radiao solar pode ser tomada ou como fator
condicionador ou como elemento dependente da latitude, altitude, e poca do ano.

2.3. Escala Temporal dos Fenmenos Atmosfricos

A face da Terra voltada para o Sol (dia) est sempre mais quente que a face oposta (noite). Com o
movimento de rotao da Terra, um local experimenta uma variao diria em suas condies meteorolgicas
(temperatura, presso, nebulosidade, chuva, umidade relativa, etc). Essa variao diria ocorre em todos locais, com
maior ou menor intensidade, e um fenmeno natural. Em geral, quanto mais rido (seco) maior a variao diria da
temperatura (calor sensvel) e, consequentemente, da presso. Portanto, essa a escala diria de variao das
condies meteorolgicas.

Total Anual (mm/ano)

Uma escala maior de variao das condies meteorolgicas a anual, que devida ao posicionamento
relativo entre a Terra e o Sol, gerando as estaes do ano. As diferenas sazonais so mais intensas medida que se
afasta da linha do Equador. Na regio equatorial, em funo de uma certa constncia de incidncia da radiao solar
ao longo do ano, as distines entre as estaes so menos intensas. medida que se caminha em direo aos plos,
h acentuao nessa intensidade. Note-se que a radiao solar o principal elemento controlador das variaes tanto
na escala diria como na anual. Essas so variaes que ocorrem com uma periodicidade (ciclo) previsvel.
Nesse ponto, importante fazer distino entre as variaes que ocorrem rotineiramente e aquelas que
indicam mudanas no clima. Quando se fala em mudana climtica, fala-se de tendncias que ocorrem nas
condies regionais, num perodo razoavelmente longo de tempo (dcadas, sculos), para uma grande regio. Os
causadores dessa mudana so os fenmenos naturais (vulces, atividade solar), sem qualquer influncia humana, e
mais aqueles desencadeados realmente pelas atividades humanas (desmatamento, poluio, urbanizao). Por
exemplo, a necessidade de incorporar novas reas na produo de alimentos pressiona o desmatamento e sua
substituio por plantas de ciclo menor, com impacto sobre o clima local e regional.
A Figura 2.2 uma representao da variao do total anual de chuvas ocorridas em Piracicaba, SP, desde
1917 at 1999. Percebe-se que perodos razoavelmente longos (15 a 25 anos) de tendncia de aumento foram
interrompidos por quedas bruscas nos totais de chuvas. Nota-se que, de 1917 at 1930 houve aumento significativo
no total de chuva anual que passou de 1110mm para cerca de 1600mm. Embora tenha ocorrido uma flutuao muito
grande, a tendncia geral foi de aumento. Entre 1933 e 1948, houve tendncia semelhante ao perodo anterior. Entre
1952 e 1965, e entre 1969 e 1975 a tendncia de aumento se repetiu. De 1977 at 1982, houve um aumento brusco
seguido de uma queda igualmente brusca. De 1983 at 1999, a flutuao esteve ao redor do valor mdio. A
tendncia do sculo como um todo foi de leve aumento no total anual das chuvas. O pico de chuva de 1983
(2018mm) foi imediatamente aps o episdio do El Nio mais intenso at ento, e as chuvas de outono-inverno
representaram 45% do total anual. Nota-se, por este exemplo, que a anlise de perodos relativamente curtos (10 a
20 anos) invariavelmente conduz a concluses inconsistentes.
2200
2000
1800
1600
1400
1200
1000

2003

1998

1993

1988

1983

1978

1973

1968

1963

1958

1953

1948

1943

1938

1933

1928

1923

600

1918

800

Figura 2.2. Seqenciamento dos totais anuais de chuva em Piracicaba, SP.


Essa anlise mostra que o total anual de chuvas em Piracicaba, SP teve pouco efeito da substituio da
floresta nativa por cultivos agrcolas, principalmente pela cana-de-acar. Isso pode ser visto na Figura 2.3 que
mostra a variao do total anual de chuvas em Campinas, SP, desde 1890 at 1992, e da porcentagem de cobertura
florestal no Estado de So Paulo, que caiu de mais de 60%, no incio do sculo, at cerca de 15% no final (Sentelhas
et al., 1994). Comparando-se as Figuras 2.2 e 2.3, observa-se que o mesmo fato ocorreu em Piracicaba, onde as
chuvas seguiram o mesmo ritmo encontrado em Campinas. No entanto, isso no prova de que no haja tal

associao, mas apenas que a localizao geogrfica da regio mascarou qualquer associao entre porcentagem de
cobertura florestal e ndices pluviomtricos, nos dois locais.

Figura 2.3. Mdia mvel (ordem 10) da chuva anual em Campinas, SP, e a porcentagem de cobertura
florestal do Estado de So Paulo, desde 1890 at 1992. Adaptado de Sentelhas et al. (1994)
Anlise semelhante deve ser feita com a temperatura do ar. obvio que tais tendncias adquirem
importncia quando diversos locais mostram variaes num mesmo sentido (aumento ou decrscimo). No entanto,
importante ter em mente que algumas tendncias detectadas num local podem indicar que o fenmeno seja global,
como o caso do aumento da concentrao de CO2 atmosfrico, no Hava (ver Captulo 3).

2.4. Escala Espacial dos Fenmenos Atmosfricos

Os fenmenos atmosfricos ocorrem de forma continuada, havendo influncia de uma escala sobre outra.
No entanto, visando a facilitar o entendimento de suas ocorrncias e os efeitos possveis da ao humana, pode-se
separ-las em trs grandes categorias, ou seja, macro, meso, e micro-escala, que so importantes para a previso do
tempo e para o manejo agrcola.
A macro-escala trata dos fenmenos em escala regional ou geogrfica, que caracteriza o clima de grandes
reas pelos fatores geogrficos (latitude, altitude, etc.). Nessa escala, descreve-se, por exemplo, o (macro)clima de
uma regio. Esta escala o foco quando se fala em mudana climtica.
A meso-escala se refere aos fenmenos em escala local, em que a topografia condiciona o (topo ou
meso)clima pelas condies do relevo local. A exposio (N, S, E ou W), a configurao (vale, espigo, meia
encosta), e o grau de inclinao do terreno determinam o clima local. Portanto, dentro do macroclima da regio
possvel que existam vrios topoclimas. A configurao e a exposio do terreno podem modificar bastante os
climas regionais, sendo de grande importncia na agricultura, devendo ser levado em considerao no planejamento
agrcola. Por exemplo, nas regies S e SE do Brasil, os terrenos com face voltada para o Norte so mais ensolarados,
mais secos e mais quentes. Os de face voltada para o Sul so menos ensolarados, mais midos e mais frios, sendo
batidos pelos ventos SE predominantes na circulao geral da atmosfera. No inverno, terrenos meia encosta ou
convexos permitem boa drenagem do ar frio, ao passo que terrenos cncavos acumulam o ar frio, agravando os
efeitos da geada em noites de intenso resfriamento. Logo, a meso-escala deve ser considerada no planejamento de
implantao e manejo de um cultivo.
A micro-escala aquela que condiciona o clima em pequena escala (microclima), sendo funo do tipo de
cobertura do terreno (solo n, gramado, floresta, cultura rasteira, represa, etc.), que determina o balano local de
energia. O fator principal a cobertura do terreno e cada tipo de cobertura tem influncia prpria sobre o
microclima. Isso significa que dentro de um topoclima podem existir inmeros microclimas, condio mais comum
na natureza. Desse modo, enfatizando extremos, florestas no tm variaes trmicas acentuadas no decorrer do dia,
enquanto que culturas de menor porte e menos compactas ou cobertura morta intensificam a amplitude trmica.

2.5. Estaes do Ano

A poca do ano caracterizada pela posio relativa Terra Sol tomando-se o equador terrestre como
referencial. Traando-se um raio imaginrio ligando o centro da Terra posio do Sol, forma-se um ngulo em
relao ao plano equatorial terrestre. A tal ngulo denomina-se de declinao solar ().
O Sol tem dois movimentos aparentes em torno da Terra, um no sentido E W decorrente da rotao do
planeta, e outro no sentido N S devido ao movimento de translao. A declinao solar est relacionada ao
movimento aparente no sentido N S, sendo varivel ao longo do ano entre os valores de 23 27 S (ou 23,45) e
de 23 27 N (ou +23,45). Esses valores extremos so conseqncias da inclinao que o eixo terrestre faz com a
linha normal ao plano de translao do planeta em torno do Sol (plano da Eclptica), e determinam na Terra,
respectivamente, os Trpicos de Cncer e de Capricrnio.
Em funo da variao da posio relativa Terra - Sol ao longo do ano, algumas dessas posies foram
adotadas como caractersticas, determinando as principais efemrides (comemorao de um fato) astronmicas que
definem as estaes do ano. Define-se Equincio quando o Sol aparentemente se encontra sobre a linha do Equador
terrestre ( = 0); e isto ocorre duas vezes por ano (ao redor de 21/03 e de 23/09). Logo, os equincios indicam o
incio do outono e da primavera.
Solstcio quando o Sol atinge seu afastamento mximo da linha do equador, e isto ocorre tambm duas
vezes por ano. Em torno de 22/06, o Sol est aparentemente sobre o Trpico de Cncer (Hemisfrio Norte), e
determina o incio do inverno no hemisfrio sul; mas em 22/12, quando ele est sobre o Trpico de Capricrnio
(Hemisfrio Sul), inicia-se o nosso vero.
Em seu movimento de translao, a Terra descreve uma elipse com excentricidade muito pequena (Figura
2.4). Logo, durante uma poca do ano a Terra est mais prxima do Sol, enquanto que seis meses mais tarde ela
8
estar mais longe. Define-se Aflio quando a Terra se encontra mais afastada do Sol (1,52 10 km), e isto ocorre
8
aproximadamente no dia 04/07 (no inverno). Perilio quando a Terra se encontra mais prxima do Sol (1,47 10
11
km), no incio de Janeiro (cerca de 03/01). A distncia mdia Terra - Sol (1,496 10 m) tomada como padro de
medida em Astronomia, sendo definida como Unidade Astronmica (UA).

Equincio de
Outono (21/03)
Plano da
Eclptica

Solstcio de
Inverno (23/06)

Perilio
(03/01)

SOL

Aflio
(04/07)

Solstcio de
Vero (22/12)
TERRA

Equincio de
Primavera (23/09)

Figura 2.4. Representao esquemtica do movimento de translao da Terra ao redor do Sol.


Adaptado de Hartmann (1994).
8

No perodo de um ano, a Terra percorre aproximadamente 9,4 10 km ao redor do Sol, ou seja, ela possui
velocidade mdia de 30 km/s. Pela Segunda lei de Kepler, que diz que uma linha ligando a Terra ao Sol descreve
reas iguais em tempos iguais, deduz-se que a velocidade maior no perilio, quando a linha menor, e menor no
aflio, quando a linha maior.
Os movimentos aparentes do Sol em torno da Terra originam, tambm, uma variao espacial (no sentido
latitudinal) e temporal (durante o ano) da durao do perodo em que o Sol permanece acima do plano do horizonte
em um ponto sobre a superfcie da Terra (Fotoperodo, ver Captulo 5 item 5.6, e Tabela 5.1). Esse fenmeno
pode ser ilustrado pelo arco que o Sol descreve diariamente em torno do horizonte geogrfico de um local, nas
vrias pocas do ano. A Figura 2.5 ilustra o efeito combinado do movimento de translao com a inclinao do eixo
da Terra. A rea clara do globo terrestre representa a rea iluminada pelos raios solares. Verifica-se que durante os
Solstcios, o Sol estando acima ou abaixo da linha do equador terrestre, as reas iluminadas so diferentes nos dois
hemisfrios. No Solstcio de vero para o hemisfrio sul (22/12), este hemisfrio fica iluminado por mais tempo que
o hemisfrio norte. Imaginando-se o movimento de rotao da Terra, percebe-se que naquela data a regio do
crculo polar sul fica iluminada continuamente, ou seja, o Sol no se pe abaixo do horizonte. Enquanto isso ocorre
no sul, no crculo polar norte o Sol no aparece acima do horizonte. Seis meses depois, em 22/06, a situao se
inverte com o Sol sempre brilhando no crculo polar norte, e sempre abaixo do horizonte no plo sul.

Durante os Equincios, quando o Sol est sobre a linha do equador, em todos os locais da Terra, a rea
iluminada ter a mesma durao, ou seja, cerca de 12 horas de fotoperodo.

Solstcios

22/06

Inverno

22/12
S

S
N

Vero
N

23/09

Primavera

21/03
S

Equincios

Outono

Figura 2.5. Variao anual do fotoperodo em funo do movimento de translao da Terra.


Adaptado de Azevedo (1961).
A durao do fotoperodo, alm de sua importncia em determinar o total dirio de radiao solar incidente
sobre um local na Terra (ver Captulo 5 Radiao Solar), importante fator ecolgico, pois grande nmero de
espcies vegetais apresenta processo de desenvolvimento que responde a esse fator (fotoperiodismo). Por exemplo,
plantas perenes adaptadas a climas frios respondem a estmulos do fotoperodo, pois so freqentes as ocorrncias
de curtos perodos com elevao sbita da temperatura durante o inverno. Se essas plantas responderem apenas a
estmulos de temperatura, elas sofrero danos trmicos logo que a temperatura voltar ao normal do inverno.
Portanto, o fotoperodo funciona como um estmulo que a planta percebe tanto para iniciar seu perodo de repouso
como para retornar ao perodo vegetativo.
A Figura 2.6, mostra como trs observadores em trs posies (latitudes) diferentes, sendo um no
hemisfrio norte (12 N) e dois no hemisfrio sul (12 S e 30 S), vem o Sol ao meio-dia, no transcorrer de seu
caminhamento aparente N S ao longo do ano. Os observadores situados entre os trpicos tero o Sol passando a
pino, sobre suas cabeas, duas vezes por ano (Figura 2.6a, b), enquanto que aquele situado ao sul do Trpico de
Capricrnio nunca observar tal condio (Figura 2.6c). O plano do horizonte imaginrio e tangencia a superfcie
terrestre no ponto de observao, sendo perpendicular linha do Znite (linha imaginria que liga o centro da Terra
e o ponto na superfcie, prolongando-se ao espao acima do observador). O ngulo formado pela linha vertical
imaginria que passa pela cabea do observador e os raios solares chamado de ngulo Zenital (Z). A Figura 2.6
ilustra os valores de Z ao meio-dia local, nas situaes mais caractersticas das relaes Terra Sol, para os trs
observadores.
Com os movimentos da Terra, verifica-se que os raios solares atingem a superfcie terrestre com diferentes
ngulos zenitais, em diferentes horas e pocas do ano. Num instante qualquer, o ngulo zenital Z (Figura 2.7)
determina a quantidade de energia solar que atinge a superfcie terrestre. Tomando-se como referncia uma rea
2
unitria (AN) igual a 1 m , quando os raios solares incidem perpendicularmente sobre ela, a quantidade de energia
2
solar S se distribui sobre 1 m , determinando uma intensidade IN = S / AN. Quando os raios solares se inclinam a
mesma energia S se distribui sobre uma rea maior (AZ), resultando numa intensidade IZ = S / AZ. A relao IZ / IN =
AN / AZ = cos Z define a Lei do Cosseno de Lambert. Desse modo, se Z = 0, IZ igual a IN, pois cos 0 = 1. Quando
o
Z = 90 , condio observada no nascer e no pr do sol, IZ igual a zero (cos 90 = 0). Essa lei possibilita o
entendimento do porqu da variao diria e sazonal da intensidade da radiao solar.

Trpico de Cncer
(23o27N) - 22/06

12oN

Equador 21/03 e 23/09

Trp. de Capricrnio
(23o27S) - 22/12

Trpico de Cncer
(23o27N) - 22/06

Equador 21/03 e 23/09

12oS

Trp. de Capricrnio
(23o27S) - 22/12

Trpico de Cncer
(23o27N) - 22/06

Equador 21/03 e 23/09

Trp. de Capricrnio 30oS


(23o 27S) - 22/12

Figura 2.6. Como trs observadores vem o sol ao meio dia, estando em diferentes latitudes e pocas do ano.

Znite

Z
Z

Az
Figura 2.7. ngulo zenital (Z).