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COMPUESTOS ORGANICOS EN LA

FLOTACIN DE MINERALES
REACTIVOS DE FLOTACION
Generalmente a seleccin y combinacin apropiada de los reactivos de
flotacin para cada tipo de mena particular, constituye precisamente el
principal problema del metalurgista para la optimizacin de los resultados
metalrgicos. Por lo tanto, los reactivos deben ser evaluados
constantemente.

CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN


Los agentes de flotacin se clasifican en colectores, espumantes y
modificadores.
a) El colector: Es el reactivo fundamental del proceso de flotacin, puesto
que produce la pelcula hidrofbica sobre la partcula mineral.
b) El espumante: Tiene como propsito la creacin de una espuma capaz de
mantener las burbujas cargadas de mineral hasta su extraccin de la
mquina de flotacin.
c) Los modificadores: Prepara las condiciones de funcionamiento de los
colectores, son los siguientes:

Reguladores de pH: cal, carbonato de sodio, cido sulfrico (Adems


es un fuerte promotor de las piritas; sulfuros y xidos), etc.
Depresores: Impiden que floten algunos sulfuros u otros minerales
segn el caso. Ejemplo: El NaCN deprime al ZnS y pirita; el K2Cr2O7
deprime al PbS; el ZnSO4 deprime al ZnS.
Activadores: Hacen flotar a los minerales que fueron deprimidos en
otros circuitos. Ejemplo: Para flotar ZnS que ha sido deprimido con
ZnSO4 en el circuito de Pb, es necesario usar una solucin al 15% de
CuSO4 para activar al ZnS.
Dispersantes: Estos reactivos hacen que las partculas finas (ganga)
son ms fcilmente mojables por el agua y se disminuyen as las
posibilidades de que floten. Ejemplo: Na2CO3, pero deprime al Au,
sulfuros metlicos, excepto al ZnS
Aglomerante o floculador o Coagulante: Realizan una operacin
inversa a los reactivos llamados dispersantes, es decir que las
partculas finas de la molienda no se mojan, es decir flotan. Ejemplo:
Reactivos SUPERFLOC 16, 20, 84 Y 120.

COLECTORES
1. GENERALIDADES.

Se entiende por colectores, a los compuestos qumicos cuyo anin o


catin tiene una estructura antip-tica, es decir integrada por una
parte polar y otra apolar.
El colector constituye, por lo tanto, en el factor principal del circuito
de flotacin. De all que es necesario la combinacin ms apropiada
del colector y modificado-res para obtener los mejores resultados
metalrgicos.

2. CLASIFICACIN DE LOS COLECTORES


2.1. COLECTORES INICOS O POLARES.
2.1.1. COLECTORES ANIONICOS:
COLECTORES ANINICOS SULFHIDRLICOS

COLECTORES ANINICOS OXIDRLICOS


Estan representados por los cidos grasos, que pueden tener
uno o ms enlaces dobles en su parte apolar o sus mezclas
tcnicas y un tomo de hidrgeno como mnimo en su grupo
polar.
Son aplicables a los minerales no sulfurosos.

R - COOH
OTROS COLECTORES ANIONICOS

CIDOS FOSFNICOS: Llamados por la HOECHST Flotinor P


(P-184 y el P-195). Tambin son conocidos como
promotores de la SERIE 800: 801; 825 y 899.

ALCANSULFONATO SDICO: Llamados por la HOECHST Flotinor


AT, en su cadena contiene de 14 a 17 tomos de carbono.
CH3-(CH2) 6-CH2-CH2-CH-CH2-CH2-CH2-CH3 I SO3Na 5
sulfonato sdico de tetradecilo

ALQUILSULFATOS SDICOS: Llamado por la HOECHST como


Flotinor S; cuyas cadenas alquilo contienen de 16 a 18
tomos de carbono.

THIOALCOHOLES O MERCAPTANOS Son aplicables en la


flotacin de los sulfuros de cobre y zinc y son tambin
buenos colectores para los minerales oxidados. Sin embargo,
su uso es muy li-mitado debido a su olor sumamente
desagradable.

2.1.2.COLECTORES CATIONICOS
Los ms comunes es del grupo amina, donde los tomos de
hidrgeno son reemplazados por radicales heterocclicos.

Son reactivos orgnicos, cuyo catin es de carga positiva que


reacciona con la superficie de los minerales. Son
principalmente usados para la flotacin de silicatos y ciertos
xidos metlicos

La
AMERICAN CYANAMID COMPANY, ha desarrollado colectores
catinicos muy puros, con el nombre de AEROMINE 3035 y
3037.
2.1.3. COLECTORES NO INICOS O NO POLARES. Son
colectores que no se disocia en iones, adems estos reactivos son
hidrocarburos que no tienen grupo o grupos polares, sirve para
flotar minerales fuertemente hidrofbicas, por ejemplo podemos
flotar carbn, grafito, azufre y molibdenita. Como colectores no
polares tenemos al aceite de transformador, kerosene, etc.

XANTATOS O XANTOGENATOS
1. GENERALIDADES
Los xantatos es el principal grupo de colectores sulfidrlicos,
pudindose utilizar de manera universal en la flotacin de todos los
minerales sulfurosos e incluso, de mi-nerales no frricos no sulfurosos
(Cu, Pb, Sb), que pueden convertirse superficialmente en sulfuros
mediante agentes sulfurantes tales como Na2S o NaHS, tambin son
buenos promotores de menas oxidadas de Pb y Cu. Para la eleccin
definitiva del xantato ms idneo para un mineral determinado, debe
recurrirse a ensayos en el laboratorio. En forma general se preparan
10 a 20% o 20 a 70 gr/TM de mineral a tratarse.

2. VENTAJAS DE LOS XANTATOS

Tienen gran difusin, debido a su bajo costo.


Tienen fuertes propiedades colectoras y buena selectividad.
Se puede flotar en medio cido con los dixantogenatos, stos tienen
buenas propiedades colectoras para metales nativos y cementados
(cemento de cobre).
En la flotacin del cobre con xantogenatos se puede aadir un
aceite lubricante, cuya adicin da un incremento en la velocidad de
flotacin de grandes partculas y mejora la separacin del cobre en
los tamaos ms grandes; an mejor en la flotacin de los minerales
de plomo.

3. DISOCIACIN DE LOS XANTOGENATOS

DISOCIACION Y PARTES DE LOS XANTATOS

ADSORCION DE UN COLECTOR EN LA SUPERFICIE DE UN


MINERAL

4. FUNCION DE LOS XANTATOS


Es proporcionar a las superficies de los minerales el carcter
hidrofbico, es decir producir una pelcula repelente al agua (los
minerales no se mojan). Facilitar la adherencia a las burbujas de aire

5. EFECTOS DE LOS XANTATOS.

Cuando se agregan un exceso de estos reactivos (colectores), flotan


todo tipo de sulfuros, no hay seleccin, es decir ensucian los
concentrados. Tambin flotan pirita e insolubles.
Cuando se agregan en pequeas cantidades de xantato, tampoco
hay seleccin, los sulfuros valiosos pasan al relave.

6. SOLUBILIDAD.

La solubilidad es funcin del largo del radical hidrocarburo y del metal


incluido en la composicin molecular.
a) Los xantogenatos de metales alcalinos (Na y K) son altamente
solubles en agua, alcohol y ligeramente solubles en ter.

b) Los xantatos de metales pesados son prcticamente insolubles en


agua y ligeramente solubles en alcohol y ter.
c) Los xantogenatos ms eficientes como colectores incluyen en su
grupo no polar radical hidrocarburo ramificado de cadena corta. Por lo
tanto, todo colector muy eficiente debe ser totalmente soluble en
agua, por consiguiente, la seleccin de partculas minerales
deseables es ms ptima. Ejemplo: Z-11 o A-343.

7. TOXICIDAD DE LOS XANTATOS.

Los xantatos son txicos.- Evitar el contacto del producto con la piel y
ropa, evitar inhalacin de los vapores, mantener buena ventilacin.
Se recomienda el empleo de anteojos y guantes en su manejo. En
caso de derrame en la piel se recomienda un lavado prolongado con
jabn neutro. En caso de salpicaduras a los ojos, se recomienda un
lavado con abundante agua y obtener atencin mdica inmediata.
La concentracin lmite admitida de xantatos en las aguas residuales
es de 0.01 mg/lt.

8. MANTENIMIENTO DE LOS XANTATOS


Estos reactivos para que no pierda el carcter selectivo deben
mantenerse del modo siguiente:
Deben mantener en recipientes hermticamente cerrados y en
ambiente fresco, se conservarn durante mucho tiempo, no
observndose prcticamente perdidas de eficacia en el perodo de un
ao.
No se deben mantener en recipientes abiertos expuestos a la accin
del calor y de la humedad.
Deben almacenarse en un lugar fresco y seco, preferentemente
aislado del calor y de la luz solar.
Es conveniente preparar las soluciones cada da para la misma
jornada de trabajo.
9. SINTESIS DE LOS XANTATOS Inicialmente se hace reaccionar un
alcohol con hidrxido de sodio o potasio, en seguida se agrega sulfuro
de carbono y utilizando como catalizador ter etlico. Aplicar la
estequiometria respectivamente.

10.

NOMBRES COMERCIALES DE LOS XANTATOS

11. REACCIONES QUMICAS DE LOS XANTATOS.


11.1. REACCIN DE OXIDACIN.- Resulta la formacin de
dixantogenatos, siendo los reactivos oxidantes: K2Cr2O7, HNO3,
KMnO4, etc. que se encuentran en el almacn de reactivos.
Tomar las precauciones necesarias para su buen estado de
conservacin.

Dixantogenato de etilo Los dixantogenatos, es un buen colector


por si mismo, debido a su baja solubilidad en agua resulta poco
satisfactorio. Son utilizados como colectores para me-tales
nativos y cementados
11.2. REACCIN CON YODO.- Los xantogenatos alcalinos
reaccionan con el yodo, de esta combinacin se forman los
dixantogenatos, siendo prcticamente una reaccin de oxidacin.

11.3.
REAC
CIN DE HIDROLISIS.- La descomposicin de los xan-tatos
tiene lugar con particular facilidad en presencia de la humedad y
el calor, rompiendo a los xantogenatos en sus componentes de
obtencin. Para evitar esta hidrlisis deben mantenerse secos y
en lugares fros, sin permitir el acceso de la hume-dad
normalmente presente en el aire

DITHIOFOSFATOS O AEROFLOATHS
1. GENERALIDADES
Estos compuestos orgnicos, son productos de las reacciones
orgnicas entre el pentasulfuro de fsforo y los fenoles, alcoholes,
thioalcoholes, mercaptanos, aminas, cido creslico y cresol; son
extremadamente numerosos.

Todos
los tipos de
Aerofloaths o llamados tambin HOSTAFLOAT (nombre en laRepblica
Federal de Alemania) son sales sdicas de cidos
dithiofosfricosalifticos que difieren entre s por la longitud de los
radicales alquilo.

2. DISOCIACIN DE AEROFLOATHS
DISOCIACION DEL DI-ISOPROPIL DITHIFOSFATO SODICO

3. TIPOS DE AEROFLOATHS
3.1. PROMOTOR AEROFLOATH LQUIDOS.
Se produce por la reaccin entre el cresol o el cido creslico, el
pentasulfuro de fsforo y un lcali. Los aerofloaths nmeros 15,
25, 31 y 33 son co-lectores lquidos y debido a la presencia del
cido cre-slico libre en su composicin, tambin tienen
propiedades espumantes.

Las propiedades espumantes decrecen en intensidad en el siguiente


orden: AEROFLOATH 15, 25, 31 y 33. El AEROFLOATH 242 tiene
propiedades espumantes muy dbiles. Los promotores AEROFLOATH
135 y 194 no tienen propiedades espumantes. Estos promotores,
debido a su solubilidad parcial en el agua, se obtienen mejores
resultados aadindolos a un acondicionador o al molino de bolas.
Estos colectores se utili-zan en la flotacin de menas sulfurosos de Pb
y Zn y tambin para menas de Cu, en reemplazo del xantogenato.
El AEROFLOATH 242; es un promotor soluble en agua, selectivo,
rpido y activo, y no es necesario acondicionar en la pulpa; es usado
especialmente en la flotacin de sulfuros de Pb, Cu y en algunos
casos Sulfuro de Zn. Se recomienda preparar soluciones al 10%.
3.2. PROMOTOR AEROFLOAT SLIDO
Resultan de la reaccin de los alcoholes alifticos con pentasulfuro
de fsforo y un lcali. El ms conocido de estos colectores es el
dietildithiofosfato de sodio, muy soluble en agua; son colectores
puros, no tienen propiedades espumantes y por esto son
apreciados. Se emplean extensivamente en la flotacin de menas
de Cu-PbZn

La gama
incluye al
208, 211,

de promotores
AEROFLOATH
promotor
AEROFLOATH
238, 243 y 249.

Los promotores AEROFLOATH de este grupo son similares en


apariencia, pero difieren en su composicin qumica.Los
Promotores AEROFLOATH secos pueden usarse conmenor
alcalinidad que los xantatos para obtener resultados ptimos,
especialmente en presencia de sulfuros de hierro y desulfuros de
cobalto y nquel.
En resumen los dithiofosfatos y an en mayor grado que
losxantogenatos, se adhieren por si mismos muy fuertemente a la
superficie de los minerales. Son utilizados ampliamente en la
flotacin de menas sulfurosas y menas de metales preciosos.