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CADERNOS DE ESTUDOS SOCIAIS - Recife, v. 25, no. 1, p. 135-148, jan./jun.

, 2011

A CIVILIZAO
DAS CRIANAS
PEL
A ESCOL
A
PELA
ESCOLA
(BR
ASIL, SCULO XX):
(BRASIL,
QUESTES TERICAS
E CONCEITU
AIS
CONCEITUAIS

eiga*
Cynthia Greive V
Veiga*

A civilizao
das crianas
pela escola
(Brasil, sculo XX):
questes tericas
e conceituais

Cynthia G. Veiga

Nas ltimas dcadas evidente a ocorrncia de significativas alteraes nas relaes de poder entre adultos, jovens e crianas.
As mudanas no equilbrio de poder entre as
geraes traduziram-se no movimento de
deslocamento de um tratamento humano caracterizado por prticas autoritrias dos adultos em relao aos jovens e s crianas para
prticas mais democrticas e informatizadas
(Wouters, 2008), inclusive como padro desejvel de comportamento civilizado.
No texto A civilizao dos pais, Norbert
Elias (1998) apresenta-nos importante discusso a respeito das alteraes nas relaes
entre pais e filhos. Aqui especficamente, incitada pelas questes apresentadas por Elias e
pensando com este socilogo, me proponho
a discutir no campo das relaes geracionais

as mudanas nas relaes entre alunos e professores como integrante sdo processo civilizador. Ou seja, tal questo ser problematizada
no mbito do processo escolarizador (Veiga,
2009). Minha hiptese de que a escola, num
lento processo histrico desempenhou papel
fundamental no processo de redefinio das
relaes entre as geraes e de suas prticas
de sociabilidade. Ou ainda, as mudanas ocorridas nas relaes familiares no so autnomas em relao ao restante da sociedade.
Considerando-se ento que as distines geracionais so produzidas no processo civilizador, parte-se da premissa de que
a civilizao das crianas ocorre durante a
civilizao dos adultos, em suas relaes
de interdependncia caracterizadas por desigualdades nas oportunidades de poder.

* Professora de Histria da Educao da Faculdade de


Educao da UFMG.

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alizar as crianas em sociedades complexas


que exigem altos nveis de autocontrole e
previso. Acresce-se que, para Elias, os conhecimentos acumulados no que se refere
ao trato com a infncia so insuficientes
para analisarmos as mudanas recentes
nas relaes entre adultos e crianas. No
seu entendimento, tais alteraes se devem
a uma percepo de algo muito especfico
e inovador,
Talvez pudssemos denominar como a
necessidade que tem as crianas de viver
sua prpria vida, uma maneira de viver que
em muitos sentidos distinta do modo de
vida dos adultos, no obstante sua interdependncia com eles. Descobrir as crianas significa em ltima instancia
dar-se conta de sua relativa autonomia.
Em outras palavras, deve-se descobrir
que as crianas no so simplesmente
adultos pequenos. Se vo fazendo adultos individualmente ao largo de um processo civilizador social que varia de
acordo com o estado de desenvolvimento dos respectivos modelos sociais de civilizao. A reflexo mais profunda acerca
das necessidades caractersticas das crianas , no fundo, o reconhecimento a
seu direito de ser compreendido e apreciado em seu carter prprio. Este tambm um direito humano. (ELIAS, 1998,
p. 410, grifos meus).

Podemos lembrar aqui, por exemplo, a


Declarao de Genebra. Em 1924, uma associao europeia criada no contexto do psguerra, a Unio Internacional de Socorro s
Crianas, promulgou os direitos da criana.
A Declarao de Genebra, formulada em cinco artigos, estabelecia um programa de proteo infncia. Entre eles, ressalto:
(...) IV A criana deve ser educada de
maneira a poder ganhar a sua vida e
deve ser protegida contra toda a explorao. (ANTIPOFF, 1992, p. 119).

Contudo, h de se destacar as peculiaridades deste grupo humano dado o seu grau


de dependncia dos adultos para a sua sobrevivncia individual e social. Mas a percepo da criana como dotada de caractersticas
prprias e autonomia relativa, sem dvida,

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Entretanto, conforme observado por Elias,


as mudanas nas relaes entre as geraes tm sido conduzidas a uma direo
muito especfica o reconhecimento da
relativa autonomia da criana.
Trazendo a questo para a escola pretende-se demonstrar que a civilizao dos
alunos tambm se faz no movimento da civilizao dos professores,1 guardadas as diferenas da natureza das interdependncias
entre as geraes constitudas na famlia e
na escola. Deste modo, sero problematizadas as modificaes pedaggicas rumo
facilitao de uma maior autonomia do aluno, ou melhor, das crianas da escola primria, no Brasil em incio do sculo XX. Para
isso, sero enfocados os seguintes aspectos: a disciplina escolar; a feminizao do
magistrio; os contedos escolares e mtodos de ensino; o espao e o tempo escolar.
Ressalta-se que as mudanas na rotina
escolar ocorreram em meio a muitas tenses,
mesmo porque as relaes geracionais envolvem as mltiplas identidades dos sujeitos em
suas origens, e, portanto relaes de classe,
de gnero e de origem tnico-racial. Outra
questo destacar a interdependncia entre
famlias, professores, alunos e membros do
Estado no processo escolarizador da infncia.
Questes terico-conceituais:
a civilizao das crianas
Norbert Elias (1998) chama a ateno
para as rpidas mudanas ocorridas nas relaes entre pais e filhos ao longo do sculo
XX. Ao comentar a tese de Phillipe ries2 sobre o descobrimento da infncia, reala o
carter de longa durao e de continuidade
desse processo de descobrimento. Mesmo
porque os filhos so sempre indivduos a serem descobertos pelos pais e vice-versa; alm
do mais, apesar do grande avano das cincias, os conhecimentos a respeito da infncia
ainda so adquiridos de modo fragmentado
nos campos das cincias biolgicas e no campo das cincias sociais. Portanto, ainda h
muito a conhecer sobre as crianas.
O autor destaca a permanncia da pouca
habilidade dos adultos na difcil tarefa de soci-

A civilizao
das crianas
pela escola
(Brasil, sculo XX):
questes tericas
e conceituais

Cynthia G. Veiga

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A civilizao
das crianas
pela escola
(Brasil, sculo XX):
questes tericas
e conceituais

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um diferencial em relao a outros tempos


histricos em que a relao entre pais e filhos
se caracterizava predominantemente como
relao de dominao e subservincia havendo poder incondicional dos adultos sobre as
crianas. Elias observa que
como relao de dominao caracterizada por uma distribuio das oportunidades entre pais e filho, decididamente
desigual, as condutas que exigiam dos
implicados eram relativamente simples
e claras. (ELIAS, 1998, p. 412).

Ou seja, como parte das normas sociais,


a atitude dos pais de mandar e ordenar, e dos
filhos de obedecer, foi, durante muito tempo,
foi considerada correta e desejvel. Desde fins
do sculo XIX, observam-se mudanas no
poder absoluto dos pais e, no sculo XX, os
filhos passam a participar mais das decises
familiares.
Para o desenvolvimento da dinmica histrica das modificaes nas relaes entre
adultos e crianas, Elias utiliza o processo
de civilizao como modelo de anlise. Ou
seja, tais mudanas integram as exigncias
de crescente autocontrole dos indivduos demandado no curso da civilizao. Tomando
como parmetro a vivncia dos indivduos
em longa durao histrica num ambiente
rotineiro de prtica da violncia como modo
de relacionamento e resoluo dos conflitos
humanos, o desenrolar das aes civilizadoras se expressa, por exemplo, na diminuio dos infanticdios e posteriormente, na
sua condenao; na ampliao das manifestaes de afetividade e de espontaneidade
nas condutas; na maior separao entre adultos e crianas quanto a comportamentos e
uso de espaos fsicos; na ampliao dos sentimentos de pudor e vergonha.
Desse modo, a civilizao das crianas
a sua educao para autorregulao. Compreende um processo longo de civilizao individual tendo em vista a constituio das
sociedades industriais e os nveis de interdependncia entre seus componentes. Elias
observa que a convivncia entre as pessoas
nas sociedades urbano-industriais, tendo em
vista a situao de crescente interdependn-

cia humana, demanda preparo das crianas


para exercerem a funo de pessoa adulta, o
que incide em alta dose de conteno das pulses e afetos. Este processo de educao se
desenvolve na combinao entre a existncia
de um equipamento biolgico que permite o
autocontrole, e a dinmica da sociedade de que
parte, pois os modelos de autocontrole so
construdos nas relaes entre as pessoas. O
processo de transformao civilizadora de cada
um , pois muito complexo devido s exigncias sociais da sociedade industrial.
Elias (1998) faz uma abordagem interessante como parmetro para avaliar tal complexidade, que a aproximao / distanciamento
entre o jogo infantil e a atividade adulta. Quanto mais simples uma sociedade, mais prximas esto tais aes uma da outra; por sua
vez, nas sociedades urbano-industriais, foi necessria a criao de um espao especializado para preparar a criana para a vida adulta
a escola. Assim tambm outros espaos interferem na civilizao das crianas. Elias afirma,
Somente a aprendizagem da leitura, da
escrita e da aritmtica j demanda uma
alta medida de regulao das pulses e
afetos; em sua forma mais elementar
toma ao menos dois ou trs anos da infncia e, em geral, requer uma ocupao parcial em alguma instituio fora da
famlia, sendo comum a escola. Estamos
diante de um sintoma de uma desfuncionalizao parcial dos pais. (ELIAS, 1998,
p. 436).

O que se observa em sociedades complexas que exigem alto nvel de autocontrole


que as alteraes nas relaes entre pais e
filhos no se limitam ao espao domsticofamiliar, mas tambm s esferas de governo,
uma vez que as mudanas geracionais so
vivenciadas por toda a sociedade. No ltimo
sculo, ocorreu uma distribuio social na tarefa de educao das geraes, e muitas instituies foram sendo criadas para este fim
regulamentando, inclusive, os procedimentos
de garantia de direitos. Muitos dos problemas
antes considerados como de resoluo no
mbito restrito da famlia, foram denominados como problemas sociais a serem resolvi137

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da escola em geral so feitas tendo em vista


ora um modelo idealizado de escola, ora a
funo controladora da escola, ora determinada poltica de Estado. Numa outra perspectiva, pretende-se aqui refletir sobre a direo
do processo escolarizador na civilizao das
crianas, ressaltando os acontecimentos relacionados considerao de sua autonomia
e manifestao de distines geracionais
como dinmica relacional.
A suavizao das relaes
entre professores e alunos:
a disciplina escolar
O processo civilizador, como insistentemente afirmado por Norbert Elias, no foi
algo planejado, embora sejam constituintes
deste processo inmeras interaes de
aes planejadas. A direo do processo civilizador foi tomada rumo economia dos
desejos e, portanto, do autocrontole. Desse
modo, a civilizao das crianas diz respeito educao de suas pulses. Esta constatao se fez cada vez mais presente com
o desenvolvimento urbano e industrial e a
ampliao das relaes de interdependncia. Quanto mais complexa uma sociedade
mais exigem-se comportamentos guiados
pela autocoero.
A difuso da escola primria a partir do
sculo XIX sintoma das novas demandas
sociaisconsernente preparao das crianas do povo para a vida adulta. Este foi
um momento em que se fez necessria a
divulgao dos saberes elementares e da
homogeneizao de condutas no intuito de
racionalizar comportamentos. A institucionalizao da escola tornou mais sistematizadas as relaes de coero entre adultos
e crianas, mesmo porque realizadas fora
do ncleo familiar. Desde ento o professor
e a professora se fixam como novos personagens na histria da infncia popular.
A popularizao da escola tambm tornou
mais visveis os problemas j percebidos em
experincias escolares passadas no que diz
respeito s dificuldades que permeiam o processo de transmisso do conhecimento e de
trato com grupos de crianas de diferentes

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dos por polticas publicas a assistncia


criana desvalida, a regulamentao do trabalho infantil, as leis de proteo infncia, a
educao escolar so alguns exemplos.3
Outro fator importante na discusso sobre as modificaes nas relaes familiares
que podem contribuir para refletirmos as relaes entre professores e alunos diz respeito
produo de um imaginrio de famlia ideal.
Elias observa que o movimento de mudana
nas relaes de dominao entre adultos e
crianas acarreta tenses no somente para
o meio familiar, mas tambm para toda a sociedade, e se torna um problema social. Contudo, a percepo deste tema enquanto
sintoma de mudanas nas relaes sociais
precisa ser debatida e melhor encaminhada,
mas muitas das vezes desviada por representaes idealizadas de famlia, impedindo
a discusso em torno das questes concretas
socialmente vivenciadas. Os problemas das
famlias no so exclusivamente problemas
privados, tambm fazem parte do curso da
civilizao.
Para a discusso sobre a escola, temos
que as mudanas nas relaes de dominao entre professores e alunos, nem sempre
so refletidas como integrantes de alteraes
nas relaes geracionais e que precisam ser
debatidas enquanto tal. Muitas das vezes o
problema meramente atribudo m criao das crianas ou ao relaxamento do professor. Tambm, na maioria das vezes, ocorre
uma reificao da questo, e o problema passa a ser a escola. Assim, as solues so
reformas curriculares, etc. Todos esses procedimentos so tambm utilizados com base
na idealizao de um modelo de professor, e
de escola onde o debate acerca das mudanas nas relaes de interdependncia
entre professores e alunos. Portanto, a alterao nas expectativas de suas condutas so
temas pouco discutidos.
Pode-se verificar, na histria da educao,
que muita das vezes, o que se problematiza
a conformao da escola, a organizao do
currculo, as polticas educacionais e quase
nada sobre as relaes entre os seus sujeitos. Desse modo, as criticas ao funcionamento

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questes tericas
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(Brasil, sculo XX):
questes tericas
e conceituais

Cynthia G. Veiga

origens. O sculo XIX foi um tempo de intensas produes cientficas no intuito de desvendar a criana. Embora cada nao tenha
desenvolvido sua experincia especfica
quanto escolarizao da infncia, h de se
destacar algumas aproximaes; as crticas
aos castigos fsicos uma delas.
Em estudo recente, problematizei o processo de pacificao na escola durante o
sculo XIX e incio do XX demonstrando a
dinmica tensa do processo de implantao
de novos hbitos na constituio das relaes
entre professores e alunos.4 Isso pode ser
constatado na legislao do ensino, nas correspondncias entre pais, professores e inspetores de ensino e at nos jornais locais.
No caso brasileiro, a longa durao da violncia fsica como prtica social na organizao da sociedade, tendo em vista as
relaes escravistas, foi fator de acirramento das tenses. Outros fatores, sem dvida,
foramdos no que diz respeito s condies
de trabalho de professor, tais como a ausncia de mtodos adequados e o desconhecimento do processo de desenvolvimento
cognitivo das crianas.
Nas primeiras dcadas republicanas observa-se maior investimento na discusso
em torno da disciplina escolar, no intuito de
impedir, definitivamente, castigos fsicos e
tambm situaes de constrangimento. Na
legislao de Minas Gerais de 03/08/1892,
artigo 84 da lei 41 registra-se:
No sero aplicados aos alunos penas
degradantes, nem castigos fsicos. A disciplina escolar deve repousar essencialmente na afeio do professor pelos
alunos, possuindo-se aquele de sentimentos paternais para com estes, de
modo a corrigi-los pelos meios brandos e
pela persuaso amistosa.

Durante a realizao do Primeiro Congresso de Instruo Primria do Estado de


Minas Gerais, em maio de 1927, entre as
teses discutidas, destaca-se a de nmero 11,
relatada pelo Dr. Alexandre Drummond:
Qual a origem e a significao da indisciplina na escola e quais os meios de tratla? As concluses foram as seguintes:

1 - A autoridade moral do mestre o principal fundamento da disciplina na escola.


2 - A autoridade, o mestre dever alcan-la inspirando aos discpulos intensa simpatia e procurando tornar o ensino
interessante.
3 - O interesse o melhor estimulante
da atividade escolar.5

O apelo simpatia e afetividade sugere


necessidades de mudanas nas relaes
geracionais e de constituio de novas sensibilidades no trato entre professores e alunos.
Elias ao se referir relao pais e filhos comenta sobre a renncia, cada vez mais ampliada, ao emprego da violncia fsica como
forma de represso aos filhos, e afirma:
Em parte, esta renncia forada mediante legislao estatal; em parte, auto-imposta graas a crescente sensibilidade
contra o emprego da violncia fsica no
trato entre os homens. Porm justamente, revela a complexidade da mudana
civilizatria de nossos dias. Um relaxamento das barreiras de respeito no trato
entre pais e filhos, ou seja, uma informalizao, juntamente com o fortalecimento
da proibio contra o uso da violncia fsica nas relaes intrafamiliares. Isto se
reflete no somente no trato entre adultos e crianas no seio da famlia, tambm
valido para o trato de adultos e crianas em geral, particularmente para os professores e as crianas na escola. (ELIAS,
1998, p. 443).

Uma pergunta importante a ser feita : qual


o nvel de percepo dos educadores quanto
importncia da suavizao dos costumes
para o favorecimento da autonomia dos alunos? Este pensamento esteve presente nas
concepes da escola nova ou escola ativa
em difuso no Brasil, principalmente a partir
da dcada de 1920. Maria dos Reis Campos
(1932) em obra escrita quando do seu retorno
de estudos realizados nos Estados Unidos,
assim afirma:
A questo de disciplina prende-se estreitamente a de autogoverno. Consiste este
em ser o governo da escola, ou da classe, confiado aos alunos (...) Para que a
criana chegue a liberdade de adulto
139

H de se ressaltar, ainda, a interferncia


crescente do Estado no trato das relaes
entre adultos e crianas. Alm da normalizao da organizao pedaggica nas escolas, observam-se medidas de proteo
infncia desde fins do sculo XIX. Destaco
a decretao do Cdigo de Menores, em
1927, no Brasil. Neste cdigo houve a regulamentao da assistncia criana desvalida e da punio aplicada s crianas
infratoras. Redigido no mbito de propagao das ideias eugenistas, portanto, na
centralizao da herana gentica como definidora do comportamento social, so definidas regras rgidas para a educao dessas
crianas, tendo em vista suas heranas.
Tambm as regulamentaes de instituies de assistncia a menores revelam
o nvel de percepo das diferenas geracionais. Entre elas, a questo do trabalho
infantil, naquele perodo largamente defendido como medida de preveno do crime
e da vadiagem quando adultos. Contudo,
buscava-se sua regulamentao no intuito
de combater a explorao. A formao em
instituies de crianas desvalidas se fez
tradicionalmente, na direo da formao
para o trabalho e de produo de sua autonomia. Quanto disciplina, tanto intimidaes quanto castigos fsicos eram proibidos,
seguindo, portanto, a perspectiva da autorregulao.
Nos Regimentos internos dos estabelecimentos de assistncia a menores, do Estado de Minas Gerais, de 1929, registram-se
como penalidades em ordem de rigor: ms
notas; retirar da aula; privao de recreio;
proibio de correspondncia e visita; deteno na sala da inspetora; isolamento, permitindo a sada somente para assistir s
aulas. Quanto s recompensas: boas notas;
incluso no quadro de honra; elogios em
140

particular ou em pblico; prmios em livros,


brinquedos ou outros objetos.
A feminizao do magistrio
A presena das mulheres na escolarizao das crianas foi um fator caracterstico
no processo civilizador do ocidente. Defendida, entre outros, pelos positivistas, como
educadora natural, ao longo do sculo XIX
observamos o crescimento efetivo de sua
centralidade na educao das crianas, seja
dos seus filhos, seja como professoras. O
engenheiro positivista Aaro Reis, j em
1875, em uma srie de artigos sobre a instruo no Brasil, publicados no jornal Globo,
assim afirmava,
O mestre dever ser o tipo de moralidade,
do amor ao estudo, da amizade; deve de
tratar seus discpulos como filhos, tomar
interesse pelo aproveitamento deles e incutir-lhes no corao as virtudes cvicas e
domsticas e no esprito os estmulos do
patriotismo, da abnegao e da generosidade. Em uma palavra; o mestre deve de
ser mulher. Enquanto no se entregar
as mulheres o ensino primrio, ser improficua qualquer reforma desse ramo de estudos. E qual o meio de chamar a mulher
para essa nova carreira, a mais prpria
qui para sua natureza e sentimentos?
Elevando o nvel do sacerdcio escolar,
enobrecendo-o. (REIS, 1975, p. 16).

Podemos afirmar que o sculo XIX foi um


tempo de difuso e defesa de novas funes
femininas incluindo restrio a liberdades usufrudas nos sculos anteriores. O processo de
civilizao das mulheres implicou a sua recluso no lar e na dedicao s tarefas domsticas em detrimento da vida pblica
(Veiga, 2004). As mulheres passam a ser valorizadas quanto a sua natureza mais dcil
ou pelo menos sem as reaes violentas costumeiras dos homens, num contexto em que
a suavidade no trato com as pessoas faz-se
fundamental para o curso do processo de
civilizao.
Essas novas demandas para a mulher
tambm esto relacionadas s descobertas
cientficas, como a difuso da medicina higienista e da pedologia, bem como a maior

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necessrio que se v a pouco e pouco


libertando da tutela das primeiras idades,
de modo que, quando for inteiramente
livre, saiba utilizar-se dessa liberdade.
E isso que a escola moderna procura
conseguir, atravs do regime de autogoverno. (CAMPOS, 1932, p. 138).

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responsabilizao das mulheres quanto aos


cuidados com as crianas. Isso acabou por
criar muitas tenses nas relaes entre homens e mulheres, dado o alto grau de diferencial de poder atribudo aos homens. Tal
tenso alimenta a idealizao das relaes
familiares centrada nas representaes de
boa esposa, boa dona de casa e boa me.
Isto ainda mais agravado nos meios populares, quando as mulheres necessitam sair
de casa para o trabalho gerando, consequentemente, condies precrias no que diz respeito aos cuidados com os filhos.
No caso da escolarizao no Brasil houve desde o incio do sculo XIX, incentivos
no somente para a criao de escolas publicas elementares para as meninas mas tambm para que a direo dessa escola fosse
assumida por mulheres. A primeira lei imperial da instruo, Lei de 15 de outubro de 1827,
decreta que haver escolas de meninas nas
cidades e vilas mais populosas (artigo 11) e
que as mestras vencero os mesmos ordenados e gratificaes concedidas aos mestres (artigo 13). A maioria das provncias segue
este movimento, sendo, por vezes, ressaltado
o rechao dos pais ida das suas filhas para
a escola. De qualquer modo, desde meados
do sculo XIX, foi crescente o nmero de
mulheres professoras, e na primeira dcada
republicana maioria. Em Minas Gerais, na
Escola Normal da Capital, fundada por Joo
Pinheiro,em 1907, somente era permitida a
matrcula de mulheres.
Um artigo de fins do sculo XIX, da revista A Mi de Famlia, editada pelo mdico
Carlos Costa, na coluna A educao da mulher, assinado por Feliz Ferreira, este afirma,
Resta-nos ainda tratar de uma profisso
feminina j muito desenvolvida entre ns,
e para a qual se exige a maior soma possvel de prendas e virtudes, queremos
falar do magistrio. A professora h um
tempo me, dona de casa e instrutora;
trplice misso do maior alcance moral,
cujo desempenho a pedra de toque de
todas as virtudes domsticas. grandeza
e elevao de pensamento, distino e
elegncia de maneiras, deve aquela que

se destina ao magistrio, juntar a arte


de bem mandar e dirigir, de impor obedincia, atrair simpatias, infundir afeio
em suas discpulas. (COSTA, 1882, n.
23, p.103).

A presena das mulheres nas escolas


como professoras primrias revelam um processo civilizador que tambm idealiza a funo do professor, pela prpria caracterstica
tensa que o ato de educar crianas tendo
em vista as vrias habilidades requeridas.
O que se v a profuso de expectativas
quanto sua misso de civilizar. O professor
Noraldino Lima em discurso, como paraninfo
na Escola Normal Nossa Senhora das Dores
da cidade de So Joo del Rei, Minas Gerais, em dezembro de 1932, proclamava em
relao importncia do amor no trato com
as crianas,
(...) Assim no lar, assim na escola. No
lar, a irradiao do amor se faz atravs
de um corao de me; na escola, opera-se atravs de um corao de mestra
(...) Tenhamos boas professoras, a comear da escola primria, e teremos em
equao todos os valores da grandeza
comum. (LIMA, 1934, pp. 69-70).

Contedos escolares
e mtodos de ensino
No tocante aos saberes escolares e modos de ensino e aprendizagem no processo
civilizador das crianas, podemos destacar
duas importantes participaes da escola no
perodo estudado o aparecimento de disciplinas com contedo de apelo esttico e
de educao fsica; o desenvolvimento de
mtodos de ensino que levassem em considerao o processo cognitivo da criana e a
educao das sensibilidades.
Desde fins do sculo XVIII, Rosseau
(1712-1778) j indicava para a necessidade
de repensar a educao das crianas na direo de propiciar sua autonomia. Condenou
a memorizao, o ensino de histria, do latim, das fbulas, da leitura, os livros. Nesse
caso afirma: A leitura o flagelo das crianas e quase a nica ocupao que sabem
dar-lhes. Somente aos doze anos Emilio saber o que seja um livro. (ROSSEAU, 1992,
141

142

Valdemarin (1998), Calkins sugere atividades


para serem desenvolvidas tambm no meio
domstico, estimulando a criana a explorar
e descobrir as diferenas e semelhanas das
coisas pelos sentidos. O autor indica tambm
algumas atividades motoras: brincadeiras,
dobraduras e recortes de papel.
Alm de dispor sobre a educao fsica e
moral, o manual inclui contedos a serem
ministrados no ensino elementar, distribudos
de acordo com os sentidos e com a forma de
cada um produzir conhecimento. O objetivo
estimular as percepes sensoriais pela atividade do aluno na descoberta das coisas e
para a formao do hbito de pensar. O primeiro passo seria realizar uma aproximao
com as caractersticas das coisas pelos sentidos; em seguida, nomear; o terceiro passo,
aprender a ler, escrever, compor e contar; finalmente, conhecer as regras.
Em Minas Gerais, encontramos a propaganda do mtodo em publicaes de fins do
sculo XIX. Por exemplo, na Revista do Ensino, de 13/9/1886, temos a reproduo da
Conferncia Ensino de coisas, proferida pelo
professor Henri Gorceix, para os alunos da
escola normal de Ouro Preto, onde ele ressalta a importncia de as crianas tomarem
parte ativa no processo da instruo, tornado
as aulas interessantes, quase que um recreio. Em outra publicao de 1895, o autor,
A. Pereira chama a ateno para o fato de
que o mtodo,
(...) exige muita pacincia e perseverana
da parte do mestre: mais trabalhoso do
que dar a criana uma carta, manda-la
estudar e depois tomar a lio, mas o desenvolvimento que por ele adquire o esprito da criana compensa sobre modo
ao educador que bem compreende a sua
misso. (PEREIRA , 1895, p. 18).

No inicio do sculo XX, a aplicao do


mtodo intuitivo pelas lies de coisas, comea a ser criticado devido ao modo mecnico como era utilizado pelos professores, o
que j tinha sido objeto de discusso em 1882
por Rui Barbosa, referindo-se importncia
de se utilizar as lies no como disciplina,
mas como mtodo do conhecer. Assim, nas

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p. 109). O foco da proposta pedaggica do


autor foi a educao dos sentidos, o que ser
explorado posteriormente por Pestalozzi
(1746-1827) e Froebel (1782-1852). Tais autores formaro a base da discusso pela renovao pedaggica (denominada escola
nova ou escola ativa) de fins do sculo XIX e
incio do XX.
A ttulo de crtica aos excessos de racionalidade desenvolvidos pelos iluministas, o
movimento do romantismo da qual Schiller
(1752-1805) foi um dos expoentes, anunciava a importncia do equilbrio entre razo
e sensibilidade, pelo cultivo da emoo. Em
sua obra A educao esttica do homem,
publicada em 1795, Schiller ressalta na educao esttica a conciliao entre o intelecto e a vontade por meio da arte. Para
ele, a base para a formao tica est na
educao das emoes e no estmulo da
sensibilidade esttica.
Desde fins do sculo XIX, as reformas
escolares tiveram a preocupao com a ampliao dos contedos e introduo de novas
disciplinas escolares, bem como a indicao
do mtodo intuitivo para o aperfeioamento
do processo de ensino e aprendizagem. O
mtodo intuitivo se opunha memorizao e
se fundamentava no uso dos sentidos para o
acesso ao conhecimento. Nesta perspectiva,
a relao com os saberes ocorre do meio concreto ao abstrato, da explorao das coisas
s palavras. Inicialmente, sua aplicao tornou-se conhecida pelo mtodo de lies de
coisas. Esta nova concepo para o ato do
conhecer, sem dvida surgiu no momento de
mudanas nas relaes entre adultos e criana, pois pressupe o conhecimento das
peculiaridades do desenvolvimento cognitivo
da criana como tambm uma relao menos autoritria do professor para com seus
alunos que demanda respeito pelo processo
de aprendizagem infantil, rompendo com as
imposies.
Uma obra representativa deste mtodo foi
Primeiras Lies de Coisas, de Norman
Calkins, (1822-1895) publicada em 1861,
tendo sido traduzida para o portugus por
Rui Barbosa em 1886. De acordo com Vera

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das crianas
pela escola
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e conceituais

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primeiras dcadas do sculo XX, vimos o redimensionamento da proposta do mtodo intuitivo como uma proposta de escola, por meio
da conhecida escola nova ou escola ativa.
No caso, a nfase na explorao dos sentidos num movimento de dentro para fora, possvel pela mobilizao permanente do
interesse e da atividade dos alunos.
Quanto s disciplinas escolares, nas primeiras reformas educacionais de Minas Gerais no incio do sculo XX, nos deparamos
com novos contedos, tais quais: instruo
moral e civica, ginstica, canto, desenho,
higiene. No conjunto destes novos saberes
so destacadas preocupaes quanto formao tica. Em tese defendida por poca
do Primeiro Congresso de instruo Prim-

ria do Estado de Minas, temos a seguinte


afirmao:
A educao esttica, quando bem orientada, pode contribuir vantajosamente
para a educao tica. Da, a vantagem
do cultivo das belas artes. O canto coral
nas escolas, segundo est verificado,
de salutar efeito. Outros auxiliares muito teis so: os exerccios de movimentos rtmicos, os trabalhos de modelagem,
o desenho, etc. (REVISTA DO ENSINO,
1927, n. 22, p. 494).

A defesa da educao fsica ou ginstica


se fez na direo dos cuidados com o corpo.
No programa oficial, vemos combinadas as
atividades de brinquedos, ginstica e exerccios militares.

Quadro 1: Programa da disciplina Exerccios Fsicos em 1906

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144

festividades cvicas entre outros eventos. As


prprias salas de aula passaram por modificaes em sua concepo, seja com a introduo de mobilirio desenhado a partir do
corpo da criana, seja com alteraes na
prpria disposio do mobilirio, ou com a
introduo de novos materiais pedaggicos
e nova dimenso esttica. o caso da fixao de cartazes, mapas e murais nas paredes da sala ou da criao de cantinhos de
atividades, minibibliotecas e pequenos museus com colees de amostras vrias.
As modificaes nos tempos escolares
tambm uma temtica em sintonia com as
novas preocupaes em relao ao desempenho escolar, com ateno ao tempo da infncia. Na histria da educao podemos
perceber que numa longa durao histrica,
a prevalncia da memorizao e a ocorrncia de violncia fsica na relao entre professor e aluno, faziam com que tempo escolar
fosse um verdadeiro martrio, sem contar o
tempo longo de aprendizagem. Com os novos conhecimentos da biologia e da psicologia, muitos educadores problematizam a
questo da fadiga escolar. Podemos identificar duas proposies distintas na organizao do tempo na escola.
Inicialmente, houve um esforo para racionalizar a disposio dos contedos com
determinada durao de tempo de aula por
meio da conhecida elaborao da grade de
horrio. Surge a preocupao com o planejamento das atividades fixando-se o tempo
de durao especfico de cada uma delas.
Introduz-se, portanto, um novo padro de
organizao do tempo incluindo disciplinas
que visam o descanso ou a passagem de
um contedo a outro. Vejamos o horrio estabelecido na legislao que regulamenta
o funcionamento do grupo escolar em Minas Gerais; curioso observar a presena de
outros hbitos como o almoo em torno das
9 horas, o jantar s 17 horas e aula aos
sbados.

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Por outro lado, pode nos causar estranhamento a presena de evolues militares para
crianas o que tambm nos d pistas para
problematizarmos sobre a especificidade das
distines de gnero e geracionais produzidas na poca e a expectativa sobre as condies dos meninos como pequenos militares
e defensores da Ptria. Outra questo seria
mesmo a permanncia da tradio da associao entre exerccio fsico e treinamento
militar, mas principalmente o pouco progresso
de estudos sobre uma educao fsica especifica para crianas.
Em relao ao ensino da msica, o contedo do programa era o mesmo para as
quatro sries: Solfejo; Hinos ou outras musicas de coro (Decreto1947, 30/09/1906). A
introduo de saberes do campo das artes
tinha como objetivo estimular o gosto e o
senso esttico. Na dinmica da relao professor aluno isso implicou no redimensionamento das formas de trato entre adultos e
crianas, com possibilidades de desenvolvimento de atitudes mais afetivas.
Espao e tempo escolares
A arquitetura escolar no Brasil desde fins
do sculo XIX, com a fundao dos grupos
escolares, apresentou considerveis progressos. Os prdios escolares, desde ento,
foram planejados levando-se em considerao as demandas higinicas e as necessidades das crianas, com a previso de locais
especficos para atividades como ginstica,
biblioteca e museu, alm do ptio escolar para
o recreio. Assim, observam-se novas concepes de uso do espao e do tempo escolar.
Ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, e principalmente com a expanso
das concepes da escola nova, cada vez
mais a escola deixa de ser pensada como
um mero conjunto de sala de aula. Alm dos
espaos j conhecidos, acrescentam-se refeitrios e auditrio para apresentao de
teatros, corais, danas, exibio de filmes,

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Quadro 2: Horrio do Primeiro Ano em 1906

Para esta poca, acrescenta-se, ainda, a


introduo do recreio e regulamentao das
frias escolares. Presente na grade horria
como Exerccios Fsicos. A inteno possibilitar um tempo para brincar em liberdade
no ptio, ainda que acrescido de evolues
militares, para meninos, ou ginstica para as
meninas. Em artigo na Revista do Ensino, o
Dr. Souza Bandeira observa que o tempo de
recreio um direito do aluno. A necessidade
de repouso uma recomendao da higiene
e da pedagogia. Afirma, ainda, que
a importncia que o professor liga ao recreio e o modo de aproveit-lo concorrem para dissipar a preveno de que
na escola no h alegria. (REVISTA DO
ENSINO, 1887, n. 13, p. 4).

Contudo, Loureno Filho (1930), baseado nos estudos de diferentes autores da poca, apresenta crticas s grades horrias, ou
o que ele define como horrio mosaico. No
seu entendimento, este tipo de horrio mais

se assemelha a uma compreenso do trabalho escolar como o trabalho de uma fbrica, e a percepo da conduta da criana
numa postura passiva. Assim, prope uma
maior flexibilidade na organizao do horrio, a correlao entre diferentes contedos,
a alternncia dos horrios a cada semana.
Mas o seu principal enfoque de que a durao do desenvolvimento dos contedos
depende do interesse despertado na criana. Assim, o horrio organizado por minutos
em grade deve ser substitudo por um plano
de trabalho flexvel que permita a aplicao
dos mais variados exerccios e acompanhe
o interesse manifestado pelos alunos.
Consideraes finais
A liberdade da criana, na vida escolar
assim compreendida, o respeito por sua
individualidade nascente, o ensaio das
formas sociais da atividade, leva a escola nova a pregar, necessariamente, a
autonomia dos escolares. Ao invs da
145

Em fins do sculo XIX e inicio do sculo


XX, observamos um apelo significativo por
parte de mdicos e educadores para a necessidade de mudanas no processo de ensino e aprendizagem. O diferencial do
conjunto de estudos realizados na poca refere-se nfase na mudana da concepo
da infncia como tempo geracional que apresenta peculiaridades quanto ao atendimento
das necessidades das crianas. A civilizao
das crianas constitui o conjunto de novos
modos para a sua educao na direo de
seu autocontrole e autonomia e, como bem
observado por Norbert Elias, seria esse aspecto o principal fator do descobrimento da
infncia, realizado no mbito do processo
civilizador.
Mas estas mudanas se fizeram conjuntamente com a civilizao dos adultos pelo
aumento do autocontrole e diminuio da
violncia como modo de resoluo de problemas e conflitos. Portanto, a ampliao da
escolarizao das crianas, desde o sculo
XIX, tambm implicou em alteraes nas
relaes entre professores e alunos, seja
pela suavizao do trato, seja pelas mudanas na rotina pedaggica. Neste caso, o
movimento pedaggico conhecido como escola nova ou escola ativa a principal de-

monstrao das profundas modificaes na


concepo de infncia no sentido de respeitar e valorizar sua relativa autonomia.
Entretanto, no caso brasileiro, apesar da
circulao de novas ideias e da disseminao
de novos espaos escolares para a formao de professores, as mudanas pedaggicas se fizeram de modo localizado, atingindo
a um nmero restrito de crianas. De acordo
com dados de 1937, num total de 29.406 escolas, apenas 1.689 eram grupos escolares;
1.079, escolas reunidas e 26.638, escolas isoladas (LOURENO FILHO, 2002, p. 46). Portanto a maioria das crianas que frequentava
a escola tinha disponvel esse tipo de escola
caracterizada por diferentes sries numa
mesma classe sob a direo de um nico professor, em condies precrias de trabalho.
Associa-se a estes dados o crescimento
do trabalho infantil, tendo em vista o processo de industrializao e o crescimento urbano, ou seja, por um longo perodo as
relaes entre adulto e criana sero tambm de patro e trabalhador, permeada por
explorao de trabalho, ou mesmo caracterizadas por tratos pouco civilizados. Exatamente por estes fatores, podemos afirmar
que se instala uma nova tenso na discusso
sobre as relaes entre adultos e crianas,
em que a questo da violncia e a ateno
autonomia das crianas so temas cada
vez mais colocados em pauta. Durante o
sculo XX, houve mais chances de respeito
s necessidades das crianas. Entre outras
medidas, citamos a promulgao do Estatuto da Criana e do Adolescente (Lei 8069,
de 13 de julho de 1990).

Notas

A civilizao dos professores objeto de pesquisa em


andamento, Veiga (2007).

2
Lenfant et la vie familiale sous lancien regime. dition du
Seuil, Paris, 1973.
3

Norbert Elias refere-se s polticas do Estado de bem-estar. Podemos acrescentar, por exemplo, polticas de assistncia infncia desvanstituilida, gravidez precoce, ao
combate s drogas: criao de programas culturais etc.

146

Elaborao de hbitos civilizados na constituio das relaes entre professores e alunos (1835-1927). Revista
Brasileira de Histria da Educao, n. 21.

Revista do Ensino. Belo Horizonte, agosto e setembro de


1927, n. 22, ano III.

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autoridade externa, de coao ou repreenso, o que se pretende ir criando


pouco a pouco, uma autoridade interna,
auto, nomos, a lei ou regra, de si prprio. S assim formaremos homens de
iniciativa e capazes de se governarem a
si mesmos. (LOURENO FILHO, 1930,
p. 216).

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