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Vida

Nacido en Brooklyn, Abraham Maslow fue el mayor de siete hermanos cuyos padres
eran emigrantes judos procedentes de Rusia. Era lento y ordenado, y recordaba su
niez como solitaria y bastante infeliz. En sus propias palabras: Yo era un nio
pequeo judo en un barrio no judo. Estaba solo e infeliz. Crec en las bibliotecas y
entre libros. Maslow iba a estudiar Derecho, pero finalmente fue a la Escuela de
Postgrado de la Universidad de Wisconsin para estudiar psicologa. En diciembre de
1928, antes de terminar sus estudios, se cas con su prima mayor Bertha
Goodman, y durante esa poca conoci a su principal mentor, el profesor Harry
Harlow. Comenz una lnea original de investigacin, estudiando el comportamiento
sexual y de dominacin de los primates. BA en 1930, obtuvo su maestra en 1931 y
su doctorado en 1934, todos en psicologa y en la Universidad de Wisconsin. En ese
ao propuso la teora psicolgica llamada hoy en da Jerarqua de necesidades de
Maslow, una teora sobre la motivacin humana. Un ao despus de su
graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con Edward Thorndike en la
Universidad de Columbia, donde empez a interesarse en la investigacin de la
sexualidad humana. All encontr a otro mentor en Alfred Adler, uno de los primeros
colegas de Sigmund Freud.
Entre 1937 y 1951, Maslow estuvo en la facultad del College de Brooklyn de la
Universidad de la Ciudad de Nueva York, donde asumi un cargo acadmico de
profesor y comenz a dar clases a tiempo completo. En Nueva York entr en
contacto con muchos inmigrantes europeos que llegaban a Estados Unidos, en
especial a Brooklyn; personas como Alfred Adler, Erich Fromm, Karen Horney, as
como varios psiclogos de la Gestalt freudianos En concreto, conoci a dos
mentores ms, la antroploga Ruth Benedict y el psiclogo de la Gestalt Max
Wertheimer, a quienes admiraba tanto profesional como personalmente. Estos eran
tan consumados en sus respectivos campos, y tan maravillosos seres humanos
para l, que empez a tomar notas acerca de ellos y de su comportamiento. Esta
sera la base de su investigacin y pensamiento a lo largo de toda su vida sobre
la salud mental y el potencial humano. En 1951 Maslow se mud a Boston y pas a
ser jefe del departamento de psicologa en la Universidad de Brandeis, donde
permaneci diez aos y tuvo la oportunidad de conocer a Kurt Goldstein (quien le
introdujo al concepto de autorrealizacin) y empez su propia andadura terica. Fue
aqu tambin donde empez su cruzada a favor de la psicologa humanista
(corriente que ulteriormente lleg a tener mayor alcance que la teora de las
necesidades).
Muerte
Mientras corra, sufri un grave ataque al corazn y muri el 8 de junio 1970 en la
edad de 62 en Menlo Park, California.
Legado
Hacia el final de su vida, Maslow se refiere a cuestiones tales como: "Por qu no
hay ms personas que se auto-actualizan si se satisfacen sus necesidades bsicas?
Cmo podemos humanista entender el problema del mal?"
En la primavera de 1961, Maslow y Tony Sutich fund la Revista de Psicologa
Humanista, con Miles Vich como redactor hasta 1971. El peridico imprimi su
primer nmero en la primavera de 1961 y contina la publicacin de trabajos
acadmicos.
Cerca del final de su vida, asisti Asociacin para Psychologys Humansticos
fundadores reunin en 1963, donde se neg la nominacin como presidente, con el
argumento de que la nueva organizacin debe desarrollar un movimiento

intelectual sin un lder que se tradujo en estrategia til en los campos primeros
aos.
Teoras humanistas de autorrealizacin
Maslow coloc su trabajo como un complemento vital a la de Freud: Es como si
Freud nos ha provedo la mitad enferma de la psicologa y ahora debemos llenarlo
con el medio saludable.
Sin embargo, Maslow fue muy crtico de Freud, desde psiclogos humanistas no
reconocieron la espiritualidad como la navegacin por nuestras conductas.
Para demostrar que los seres humanos no estn simplemente reaccionando
ciegamente a las situaciones, pero tratando de lograr algo ms grande, Maslow
estudi individuos mentalmente sanos en lugar de personas con problemas
psicolgicos graves. Se centr en las personas auto-actualizaban. Personas
autorrealizadas indican un sndrome de personalidad coherente y representan la
salud psicolgica ptima y el funcionamiento.
Este inform a su teora de que una persona goza de "experiencias cumbre", puntos
altos en la vida cuando el individuo est en armona consigo mismo y con su
entorno. En vista de Maslow, las personas autorrealizadas pueden tener muchas
experiencias cumbre lo largo del da, mientras que otros tienen esas experiencias
con menor frecuencia.
Las cualidades de las personas autorrealizadas
Se dio cuenta de que todos los individuos que estudi tenan rasgos de
personalidad similares. Todos eran "realidad centrada", capaz de diferenciar lo que
era fraudulento de lo que era genuino. Tambin fueron "problema centrado", es
decir que las dificultades de la vida los trata como problemas que exigen
soluciones. Estos individuos tambin estaban cmodos estando solos y tenan
relaciones personales saludables. Tenan slo unos pocos amigos y familiares
cercanos en lugar de un gran nmero de relaciones superficiales.
Personas autorrealizadas tienden a centrarse en los problemas fuera de s mismos,
tienen un sentido claro de lo que es verdadero y lo que es falso; son espontneas y
creativas, y no estn obligados demasiado estrictamente a las convenciones
sociales.
Maslow notado que las personas autorrealizadas tenan un mejor conocimiento de la
realidad, profundamente aceptados a s mismos, los dems y el mundo.
Dinmica de la autorrealizacin
Maslow basa su teora en parte de sus propias hiptesis sobre el potencial humano
y en parte en los estudios de casos de personajes histricos a los que crean ser
auto actualizado, incluyendo Albert Einstein y Henry David Thoreau. En
consecuencia, Maslow sostena, la forma en que se cumplen las necesidades
bsicas es tan importante como las propias necesidades. En conjunto, estos definen
la experiencia humana. En la medida en que una persona se cumpla cooperativa
social, establece relaciones significativas con otras personas y el mundo ms
amplio. En otras palabras, establece conexiones significativas con una realidad
externa-un componente esencial de la auto-realizacin. En contraste, en la medida
en que las necesidades vitales encuentran satisfaccin egosta y competitivo, una
persona adquiere emociones hostiles y externos limitados relaciones-su conciencia
permanece interna y limitada.

Jerarqua de las Necesidades


Maslow describi las necesidades humanas segn lo ordenado en un prepotente
jerarqua-a tendra que ser sobre todo satisfecho necesidad urgente antes de que
alguien le dara a su atencin a la siguiente ms alta necesidad. Ninguno de sus
obras publicadas, sin embargo, incluye una representacin visual de la jerarqua. El
esquema piramidal que ilustra la jerarqua de necesidades de Maslow podra haber
sido creado por un libro de texto editor psicologa como un dispositivo ilustrativo.
Esta pirmide que hoy es icnica representa con frecuencia el espectro de las
necesidades humanas, tanto fsicas como psicolgicas, como acompaamiento de
artculos que describen la teora de las necesidades de Maslow y puede dar la
impresin de que la jerarqua de necesidades es una secuencia fija y rgida de la
progresin. Sin embargo, a partir de la primera publicacin de su teora en 1943,
describe Maslow las necesidades humanas como relativamente fluido-con estar
presente en una persona al mismo tiempo muchas de las necesidades.
Segn la teora de Maslow, cuando un ser humano asciende a los niveles de la
jerarqua de haber cumplido con las necesidades de la jerarqua, se puede
eventualmente alcanzar la auto-realizacin. Sin embargo, al final de su vida, Maslow
lleg a la conclusin de que la auto-actualizacin no fue un resultado automtico de
satisfacer las otras necesidades humanas.
Necesidades humanas identificadas por Maslow:
En la parte inferior de la jerarqua estn las "necesidades bsicas o necesidades
fisiolgicas" de un ser humano: alimentos, agua, sueo y sexo.
El siguiente nivel es "Necesidades de seguridad: La seguridad, el orden y la
estabilidad". Estos dos pasos son importantes para la supervivencia fsica de la
persona. Una vez que los individuos tienen la nutricin bsica, vivienda y seguridad,
que tratar de lograr ms.
El tercer nivel de necesidad es "Amor y Pertenencia", que son las necesidades
psicolgicas, cuando los individuos han tenido el cuidado de s mismos fsicamente,
estn dispuestos a compartir a s mismos con otros, como con familiares y amigos.
El cuarto nivel se logra cuando las personas se sientan a gusto con lo que han
logrado. Este es el nivel de "estima", la necesidad de ser competentes y
reconocidos, como por el estado y el nivel de xito.
Luego est el nivel "cognitivo", donde los individuos intelectualmente estimulan a s
mismos y explorar.
Despus de eso es el nivel de "Esttica", que es la necesidad de armona, orden y
belleza.
En la parte superior de la pirmide, "Necesidad de auto-realizacin" se produce
cuando las personas llegan a un estado de armona y comprensin, ya que se
dedican a lograr su mximo potencial. Una vez que una persona ha alcanzado el
estado de auto-actualizacin se centran en s mismos y tratan de construir su
propia imagen. Pueden ver esto en trminos de sentimientos tales como confianza
en s mismo o mediante la realizacin de un objetivo conjunto.
Los cuatro primeros niveles son conocidos como las necesidades de dficit o Dnecesidades. Esto significa que si usted no tiene suficiente cantidad de una de estas
cuatro necesidades, usted tendr la sensacin de que lo que necesita para

conseguirlo. Pero cuando lo haces por ellos, entonces te sientes contenido. Estas
necesidades no slo son motivadores.
Maslow escribi que hay ciertas condiciones que deben cumplirse para que las
necesidades bsicas que deben cumplir. Por ejemplo, la libertad de expresin.
Metamotivation: Maslow utiliz el trmino para describir a personas actualizadas
que son impulsados por las fuerzas innatas ms all de sus necesidades bsicas,
para que puedan explorar y alcanzar su pleno potencial humano.
B-valores: En el estudio de las cuentas de las experiencias cumbre, Maslow
identific una forma de pensamiento que llam "Ser-conocimiento" y los valores que
l llam "ser-valores". Hizo una lista de los B-valores como:
Totalidad; Perfeccin; Finalizacin; Justicia; Viviente; La riqueza; La simplicidad;
Belleza; Bondad; Singularidad; Sin esfuerzo; Alegra; Verdad; Autosuficiencia.
La psicologa humanista
El pensamiento de Maslow era original. La mayora de los psiclogos antes que l
haban estado preocupados por lo anormal y los enfermos. Inst a la gente a
reconocer sus necesidades bsicas antes de responder a las necesidades ms altas
y en ltima instancia de autorrealizacin. Quera saber lo que constituye la salud
mental positiva. La psicologa humanista dio lugar a varias terapias diferentes,
todos guiados por la idea de que las personas poseen los recursos internos para el
crecimiento y la curacin y que el objetivo de la terapia es ayudar a eliminar los
obstculos a las personas 'alcanzarlos. El ms famoso de ellos fue la terapia
centrada en el cliente desarrollado por Carl Rogers.
Los principios bsicos de la psicologa humanista son simples: 1 - el funcionamiento
actual de alguien es su aspecto ms significativo. Como resultado, los humanistas
enfatizan el aqu y ahora, en lugar de examinar el pasado o tratar de predecir el
futuro. 2 - Estar mentalmente sano, las personas deben asumir la responsabilidad
personal de sus acciones, con independencia de si las acciones son positivas o
negativas. 3 - Cada persona, simplemente por ser, es intrnsecamente digno.
Mientras que cualquier accin dada puede ser negativo, estas acciones no se
anulan el valor de una persona. 4 - El objetivo final de la vida es lograr el
crecimiento personal y la comprensin. Slo a travs de constante superacin y
auto-comprensin puede un individuo jams ser verdaderamente feliz.
Psicologa de la religin
La influencia de Maslow se extendi ms all psicologa. Su trabajo sobre
experiencias cumbre es relevante a los estudios religiosos, mientras que su trabajo
en la gestin es aplicable a estudios de negocios transpersonales. Jerarqua de
Maslow se utiliza en la educacin superior para aconsejar a los estudiantes y la
retencin de los estudiantes, as como un concepto clave en el desarrollo del
estudiante. Mismo Maslow encontr difcil aceptar la experiencia religiosa como
vlido a menos que situarla en un marco positivista.
Crtica
Las ideas de Maslow han sido criticadas por su falta de rigor cientfico. Fue criticado
por ser demasiado suave cientficamente por los empiristas estadounidenses. En
2006, conservador crtico social Christina Hoff Sommers y la prctica de psiquiatra
de Sally Satel afirmaron que, debido a la falta de apoyo emprico, las ideas de
Maslow han pasado de moda y son "ya no toma en serio en el mundo de la

psicologa acadmica." La psicologa positiva pasa gran parte de su labor de


investigacin en busca de cmo las cosas van bien y no el punto de vista ms
pesimista, las cosas van mal. Adems, la jerarqua de necesidades ha sido acusada
de tener lo que refleja una cultura de prejuicios, principalmente los valores e
ideologas occidentales. Desde la perspectiva de muchos psiclogos culturales, este
concepto se asocia a cada cultura y sociedad y no se puede aplicar universalmente.
Escritos y obras:
Una teora de la motivacin humana.
Motivacin y Personalidad.
Las religiones, valores y experiencias-cumbre, Columbus, Ohio: Ohio State
University Press, 1964.
Gestin Eupsychian, 1965; reeditado como Maslow sobre la gestin de 1998.
La psicologa de la Ciencia: Un Reconocimiento, New York: Harper y Row, 1966,
Chapel Hill: Maurice Bassett, 2002.
Hacia una psicologa del ser.
Llega ms lejos de la naturaleza humana, 1971.
Visiones del futuro.
El hombre auto-realizado: Hacia una psicologa del ser.
La personalidad creadora.