Você está na página 1de 22

Copyright b y Franois Laplantine, r e p r e s e n t a d o p o r R o b e r t L a f f o n t ,

Ttulo o r i g i n a l e m francs: Clefs pour


L'anthropologie
Copyright d a traduo b r a s i l e i r a : Editora Brasiliense Itda.
N e n h u m a p a r t e d e s t a publicao p o d e s e r g r a v a d a ,
a r m a z e n a d a e m s i s t e m a s eletrnicos, f o t o c o p i a d a ,
r e p r o d u z i d a p o r m e i o s mecnicos o u o u t r o s q u a i s q u e r
s e m autorizao prvia d a e d i t o r a .

P r i m e i r a edio, 1 9 8 8
27- reimpresso, 2 0 1 2
D i r e t o r a E d i t o r i a l : Maria

Teresa B. de

Lima

E d i t o r : Max Welcman
P r o d u o Grfica: Adriana F B.
Zerbinati
D i a g r a m a o : Digitexto Bureau e Grfica
R e v i s o : Ricardo
Miyake
F o t o s d e C a p a : Antnio Carlos
Garcia

D a d o s I n t e r n a c i o n a i s d e catalogao n a Publicao ( C I P )
(Cmara B r a s i l e i r a d o L i v r o , S P , B r a s i l )
L a p l a n t i n e , Franois
A p r e n d e r A n t r o p o l o g i a / Franois L a p l a n t i n e ;
t r a d u o M a r i e - A g n s C h a u v e l ; prefcio M a r i a
I s a u r a P e r e i r a d e Q u e i r o z . So P a u l o :
Brasiliense, 2012.
Ttulo o r i g i n a l : C l e f s p o u r L ' a n t h r o p o l o g i e .
2 7 reimpr. da 1.ed.de 1988
Bibliografia.
I S B N 978-85-11-07030-9

1. A n t r o p o l o g i a I . Q u e i r o z , M a r i a I s a u r a
P e r e i r a d e . I I . Ttulo.

08-06943

CDD-301

ndices p a r a catlogo sistemtico:


1 . A n t r o p o l o g i a : Introduo: E s t u d o e e n s i n o

306.07

editora brasiliense Itda


R u a Antnio d e B a i x o s , 1 8 3 9 - Tatuap
C E P 0 3 4 0 1 - 0 0 1 - So P a u l o - S P
www.editorabrasiliense.com.br

INTRODUO

O CAMPO EA A B O R D A G E M
ANTROPOLGICOS

O h o m e m n u n c a parou de interrogar-se sobre s i m e s m o .


E m t o d a s as s o c i e d a d e s e x i s t i r a m h o m e n s q u e o b s e r v a v a m h o m e n s . H o u v e at a l g u n s q u e e r a m tericos e f o r j a r a m , c o m o d i z
Lvi-Strauss, m o d e l o s e l a b o r a d o s " e m casa". A reflexo d o h o m e m s o b r e o h o m e m e sua sociedade, e a elaborao de u m saber so, p o r t a n t o , to a n t i g o s q u a n t o a h u m a n i d a d e , e se d e r a m
t a n t o n a sia c o m o n a frica, n a Amrica, n a O c e a n i a o u n a
E u r o p a . M a s o p r o j e t o de f u n d a r u m a cincia d o h o m e m u m a
a n t r o p o l o g i a , a o contrrio, m u i t o r e c e n t e . D e f a t o , apenas
n o f i n a l d o sculo X V I I I q u e comea a se c o n s t i t u i r u m saber cientfico ( o u p r e t e n s a m e n t e cientfico) q u e t o m a o h o m e m
c o m o o b j e t o d e c o n h e c i m e n t o , e no m a i s a n a t u r e z a ; apenas
nessa poca q u e o esprito cientfico p e n s a , p e l a p r i m e i r a v e z ,
e m a p l i c a r a o prprio h o m e m os mtodos at ento u t i l i z a d o s n a
rea fsica o u d a b i o l o g i a .
I s s o c o n s t i t u i u m e v e n t o considervel n a histria d o pensamento do homem sobre o homem. U m e v e n t o d o q u a l t a l v e z
a i n d a h o j e no e s t e j a m o s m e d i n d o t o d a s as conseqncias. E s s e

14

O CAMPO

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

p e n s a m e n t o t i n h a sido at ento mitolgico, artstico, teolgico,


filosfico, m a s nunca cientfico n o q u e d i z i a r e s p e i t o a o h o m e m
e m s i . T r a t a - s e , desta v e z , d e f a z e r passar este ltimo do e s t a u t o
de s u j e i t o d o c o n h e c i m e n t o a o de o b j e t o d a cincia. F i n a l m e n t e ,
a a n t r o p o l o g i a , o u m a i s p r e c i s a m e n t e , o p r o j e t o antropolgico
q u e se esboa nessa poca m u i t o t a r d i a n a histria no p o d i a
e x i s t i r o c o n c e i t o de h o m e m e n q u a n t o regies d a h u m a n i d a d e
p e r m a n e c i a m i n e x p l o r a d a s s u r g e e m u m a regio m u i t o p e q u e n a do m u n d o : E u r o p a . I s s o trar, e v i d e n t e m e n t e , c o m o v e r e m o s m a i s a d i a n t e , conseqncias i m p o r t a n t e s .
P a r a q u e esse p r o j e t o a l c a n c e suas p r i m e i r a s realizaes,
p a r a q u e o n o v o saber c o m e c e a a d q u i r i r u m incio d e l e g i t i m i d a d e e n t r e o u t r a s d i s c i p l i n a s cientficas, ser p r e c i s o esperar a
s e g u n d a m e t a d e d o sculo X I X , d u r a n t e o q u a l a a n t r o p o l o g i a
se a t r i b u i o b j e t o s empricos autnomos: as s o c i e d a d e s ento d i tas " p r i m i t i v a s " , o u seja, e x t e r i o r e s s reas d e civilizao e u ropias o u n o r t e - a m e r i c a n a s . A cincia, a o m e n o s t a l c o m o
c o n c e b i d a n a poca, supe u m a d u a l i d a d e r a d i c a l e n t r e o o b s e r v a d o r e s e u o b j e t o . E n q u a n t o a separao ( s e m a q u a l no h
experimentao possvel) e n t r e o s u j e i t o o b s e r v a n t e e o o b j e t o
o b s e r v a d o o b t i d a n a fsica ( c o m o n a b i o l o g i a , botnica, o u
z o o l o g i a ) p e l a n a t u r e z a s u f i c i e n t e m e n t e d i v e r s a dos d o i s t e r m o s
presentes, n a histria, p e l a distncia n o t e m p o q u e separa o h i s t o r i a d o r d a sociedade estudada, e l a consistir n a a n t r o p o l o g i a ,
nessa poca e p o r m u i t o t e m p o e m u m a distncia d e f i n i t i v a m e n t e geogrfica. A s s o c i e d a d e s e s t u d a d a s p e l o s p r i m e i r o s
antroplogos so s o c i e d a d e s longnquas s q u a i s so atribudas
as s e g u i n t e s caractersticas: s o c i e d a d e s d e dimenses r e s t r i t a s ;
q u e t i v e r a m p o u c o s c o n t a t o s c o m o s g r u p o s v i z i n h o s ; c u j a tecn o l o g i a p o u c o d e s e n v o l v i d a e m relao n o s s a ; e nas q u a i s h
u m a m e n o r especializao das a t i v i d a d e s e funes sociais. So
tambm q u a l i f i c a d a s d e " s i m p l e s " ; e m conseqncia, elas iro

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

15

p e r m i t i r a compreenso, c o m o n u m a situao d e laboratrio, d a


organizao " c o m p l e x a " de n o s s a s prprias sociedades.
*

A a n t r o p o l o g i a acaba, p o r t a n t o , d e a t r i b u i r - s e u m o b j e t o
q u e l h e prprio: o e s t u d o das populaes que no p e r t e n c e m
civilizao o c i d e n t a l . Sero necessrias a i n d a a l g u m a s dcadas
p a r a e l a b o r a r f e r r a m e n t a s d e investigao q u e p e r m i t a m a c o leta d i r e t a n o c a m p o das observaes e informaes. M a s l o g o
aps t e r f i r m a d o seus prprios mtodos de p e s q u i s a n o incio
d o sculo X X a a n t r o p o l o g i a p e r c e b e q u e o o b j e t o emprico
que h a v i a e s c o l h i d o ( a s s o c i e d a d e s " p r i m i t i v a s " ) est desapar e c e n d o , p o i s o prprio u n i v e r s o d o s " s e l v a g e n s " no d e f o r m a a l g u m a p o u p a d o p e l a evoluo s o c i a l . E l a se v, p o r t a n t o ,
c o n f r o n t a d a a u m a crise de i d e n t i d a d e . M u i t o r a p i d a m e n t e , u m a
questo se c o l o c a , a q u a l , c o m o v e r e m o s neste l i v r o , p e r m a n e c e
desde seu n a s c i m e n t o : o f i m d o " s e l v a g e m " o u , c o m o d i z P a u l
M e r c i e r ( 1 9 6 6 ) , ser q u e a " m o r t e d o p r i m i t i v o " h de c a u s a r a
m o r t e d a q u e l e s q u e h a v i a m se d a d o c o m o t a r e f a o s e u e s t u d o ?
A essa p e r g u n t a vrios t i p o s de r e s p o s t a p u d e r a m e p o d e m a i n d a
ser d a d o s . D e t e n h a m o - n o s e m trs deles.
1) 0 antroplogo aceita, p o r a s s i m dizer, sua m o r t e , e v o l t a
para o mbito d a s o u t r a s cincias h u m a n a s . E l e r e s o l v e a q u e s to da a u t o n o m i a problemtica de s u a d i s c i p l i n a r e e n c o n t r a n d o ,
especialmente, a sociologia, e notadamente o que chamado de
"sociologia comparada".
2 ) E l e sai e m b u s c a d e u m a o u t r a rea d e investigao: o
campons, este s e l v a g e m de d e n t r o , o b j e t o i d e a l de s e u e s t u d o ,
p a r t i c u l a r m e n t e b e m a d e q u a d o , j q u e f o i d e i x a d o d e l a d o p e l o s
o u t r o s r a m o s das cincias d o h o m e m . '
1. A p e s q u i s a etnogrfica, c u j o o b j e t o p e i t e n c e m e s m a s o c i e d a d e q u e o o b s e r v a d o r , f o i , d e incio, q u a l i f i c a d a p e l o n o m e d e folklore. F o i V a n G e n n e p q u e e l a b o r o u o s mtodos prprios d e s s e c a m p o d e e s t u d o , e n r p e n h a n d o - s e e m e x p l o r a r

16

C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

3) Finalmente, e aqui temos u m terceiro caminho, que


i n c l u s i v e no e x c l u i o a n t e r i o r ( p e l o m e n o s e n q u a n t o c a m p o
de e s t u d o ) , e l e a f i r m a a especificidade d e sua prtica, no m a i s
atravs d e u m o b j e t o emprico constitudo ( o s e l v a g e m , o c a m pons), m a s atravs d e u m a a b o r d a g e m epistemolgica c o n s t i t u i n t e . E s s a a t e r c e i r a v i a , que comearemos a esboar nas
pginas q u e se s e g u e m , e q u e ser d e s e n v o l v i d a n o c o n j u n t o
deste t r a b a l h o . O o b j e t o terico d a A n t r o p o l o g i a no est l i g a d o ,
n a p e r s p e c t i v a n a q u a l comeamos a n o s s i t u a r a p a r t i r de a g o r a ,
a u m espao geogrfico, c u l t u r a l o u histrico p a r t i c u l a r . P o i s a
A n t r o p o l o g i a no seno u m c e r t o o l h a r , u m c e r t o e n f o q u e q u e
consiste e m :
a) o estudo do h o m e m inteiro;
b ) o e s t u d o d o h o m e m e m todas as s o c i e d a d e s , sob todas
as l a t i t u d e s e m todos o s seus e s t a d o s e e m todas a s pocas.
O ESTUDO DO HOMEM INTEIRO
S p o d e ser c o n s i d e r a d a c o m o antropolgica u m a a b o r d a g e m i n t e g r a t i v a q u e o b j e t i v e l e v a r e m considerao as mltiplas
dimenses d o ser h u m a n o e m s o c i e d a d e . C e r t a m e n t e , o acmul o dos d a d o s c o l h i d o s a p a r t i r de observaes d i r e t a s , b e m c o m o
o aperfeioamento d a s tcnicas d e investigao, c o n d u z e m n e c e s s a r i a m e n t e a u m a especializao d o saber. Porm, u m a d a s
vocaes m a i o r e s de n o s s a a b o r d a g e m c o n s i s t e e m no p a r c e l a r
o h o m e m m a s , a o contrrio, e m t e n t a r r e l a c i o n a r c a m p o s d e i n vestigao freqentemente s e p a r a d o s . O r a , e x i s t e m c i n c o reas
principais d a antropologia, que n e n h u m pesquisador pode, e v i d e n t e m e n t e , d o m i n a r h o j e e m d i a , m a s s q u a i s e l e d e v e estar

e x c l u s i v a m e n t e ( m a s d e u m a f o r m a m a g i s t r a l ) a s tradies p o p u l a r e s camponesas, a distncia s o c i a l e c u l t u r a l q u e s e p a r a o o b j e t o d o s u j e i t o , s u b s t i t u i n d o n e s s e


c a s o a distncia geogrfica d a a n t r o p o l o g i a "extica".

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

17

s e n s i b i l i z a d o q u a n d o t r a b a l h a de f o r m a p r o f i s s i o n a l e m a l g u m a s
delas, d a d o q u e essas c i n c o reas mantm relaes estreitas e n tre s i .
A atropologia biolgica ( d e s i g n a d a a n t i g a m e n t e s o b o
n o m e d e a n t r o p o l o g i a fsica) c o n s i s t e n o e s t u d o d a s variaes
dos caracteres biolgicos d o h o m e m n o espao e n o t e m p o . S u a
problemtica a d a s relaes e n t r e o patrimnio gentico e o
m e i o (geogrfico, ecolgico, s o c i a l ) ; e l a a n a l i s a as p a r t i c u l a r i dades morfolgicas e fisiolgicas l i g a d a s a u m m e i o a m b i e n t e ,
b e m c o m o a evoluo dessas p a r t i c u l a r i d a d e s . O q u e d e v e , esp e c i a l m e n t e , a c u l t u r a a esse patrimnio, m a s , tambm, o q u e
esse patrimnio ( q u e se t r a n s f o r m a ) d e v e c u l t u r a ? A s s i m , o
antroplogo b i o l o g i s t a levar e m considerao o s f a t o r e s culturais q u e i n f l u e n c i a m o c r e s c i m e n t o e a maturao d o indivd u o . E l e se perguntar, p o r e x e m p l o : p o r q u e o d e s e n v o l v i m e n t o
p s i c o m o t o r d a criana a f r i c a n a m a i s a d i a n t a d o d o q u e o d a
criana europia?
E s s a p a r t e d a a n t r o p o l o g i a , l o n g e d e c o n s i s t i r apenas n o
e s t u d o das f o r m a s d e crnios, mensuraes d o e s q u e l e t o , t a m a n h o , p e s o , c o r d a pele, a n a t o m i a c o m p a r a d a das raas e dos sex o s , interessa-se e m especial desde a dcada de 1 9 5 0 p e l a
gentica das populaes, q u e p e r m i t e d i s c e r n i r o q u e d i z respeito
a o i n a t o e a o a d q u i r i d o , dos quais u m e o u t r o esto i n t e r a g i n d o
c o n t i n u a m e n t e . E l a t e m , a m e u ver, u m p a p e l p a r t i c u l a r m e n t e i m portante a e x e r c e r para que no s e j a m r o m p i d a s as relaes e n t r e
as pesquisas das cincias da v i d a e as das cincias h u m a n a s .
A antropologia pr-histrica o e s t u d o d o h o m e m p o r
m e i o dos vestgios m a t e r i a i s e n t e r r a d o s n o s o l o (ossadas, m a s
l a m b e m quaisquer marcas da atividade humana). Seu projeto,
q u e se l i g a a r q u e o l o g i a , v i s a r e c o n s t i t u i r as s o c i e d a d e s desaparecidas, t a n t o e m suas tcnicas e organizaes s o c i a i s , q u a n t o e m suas produes c u l t u r a i s e artsticas. N o t a m o s q u e esse
r a m o d a a n t r o p o l o g i a t r a b a l h a c o m u m a a b o r d a g e m idntica s

18

O C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

da a n t r o p o l o g i a histrica e d a a n t r o p o l o g i a s o c i a l e c u l t u r a l d e
q u e t r a t a r e m o s m a i s a d i a n t e . O h i s t o r i a d o r antes d e t u d o u m
historigrafo, i s t o , u m p e s q u i s a d o r q u e t r a b a l h a a p a r t i r d o
acesso direto aos t e x t o s . O e s p e c i a l i s t a e m pr-histria r e c o l h e ,
pessoalmente, o b j e t o s d o s o l o . E l e r e a l i z a u m t r a b a l h o d e c a m p o , c o m o o r e a l i z a d o n a a n t r o p o l o g i a s o c i a l , n a q u a l se b e n e f i c i a
de d e p o i m e n t o s v i v o s .
2

A antropologia lingstica. A l i n g u a g e m , c o m t o d a e v i dncia, p a r t e d o patrimnio c u l t u r a l d e u m a sociedade. E p o r


m e i o d e l a q u e o s indivduos q u e compem u m a sociedade se
e x p r e s s a m e e x p r e s s a m seus v a l o r e s , suas preocupaes, seus
p e n s a m e n t o s . A p e n a s o e s t u d o d a lngua p e r m i t e c o m p r e e n d e r :
c o m o o s h o m e n s p e n s a m o que v i v e m e o que sentem,
i s t o , suas c a t e g o r i a s p s i c o a f e t i v a s e p s i c o c o g n i t i v a s ( e t n o l i n gustica);
c o m o eles e x p r e s s a m o u n i v e r s o e o s o c i a l ( e s t u d o d a
l i t e r a t u r a , no apenas e s c r i t a , m a s tambm de tradio o r a l ) ;
c o m o , finalmente, eles i n t e r p r e t a m seus prprios saber e
saber-fazer (rea das c h a m a d a s etnocincias).
A a n t r o p o l o g i a lingstica, q u e u m a d i s c i p l i n a q u e se
s i t u a n o e n c o n t r o d e vrias o u t r a s , no d i z r e s p e i t o apenas, e
3

2 . F o i n o t a d a m e n t e graas a p e s q u i s a d o r e s c o m o P a u l R i v e t e Andr L e r o i G o u r h a n ( 1 9 6 4 ) q u e a articulao e n t r e a s reas d a a n t r o p o l o g i a fsica, biolgica e s o c i o c u l t u r a l n u n c a f o i r o m p i d a n a Frana. M a s c o n t i n u a s e m p r e ameaada d e r u p t u r a d e v i d o a u m m o v i m e n t o d e especializao f a c i l m e n t e compreensvel. A s s i m ,
colocando-se d o ponto de vista d aA n t r o p o l o g i a Social, E d m u n d Leach (1980)
f a l a d a "desagradvel obrigao d e f a z e r mnage trois c o m o s r e p r e s e n t a n t e s d a
A r q u e o l o g i a Pr-Histrica e d a A n t r o p o l o g i a Fsica", c o m p a r a n d o - a coabitao
d o s psiclogos e d o s e s p e c i a l i s t a s d a observao d e r a t o s e m laboratrio.
3 . F o i o antroplogo E d w a r d S a p i r ( 1 9 6 7 ) q u e m , alm d e i n t r o d u z i r o e s t u d o d a
l i n g u a g e m e n t r e o s m a t e r i a i s antropolgicos, comeou tambm a m o s t r a r q u e u m
e s t u d o antropolgico d a lngua ( a lngua c o m o o b j e t o d e p e s q u i s a i n s c r e v e n d o - s e
n a c u l t u r a ) c o n d u z i a a u m e s t u d o lingstico d a c u l t u r a ( a lngua c o m o m o d e l o d e
conhecimento dacultura).

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

19

d r l o n g e , a o e s t u d o dos d i a l e t o s ( d i a l e t o l o g i a ) . E l a se i n t e r e s s a
tambm p e l a s i m e n s a s reas a b e r t a s p e l a s n o v a s tcnicas m o d e r n a s de comunicao (mass media e c u l t u r a d o a u d i o v i s u a l ) .
A antropologia psicolgica. A o s trs p r i m e i r o s plos d e
pesquisa q u e f o r a m m e n c i o n a d o s , e q u e so h a b i t u a l m e n t e o s
l i n i c o s c o n s i d e r a d o s c o m o c o n s t i t u t i v o s ( c o m a a n t r o p o l o g i a soc i a l e a c u l t u r a l , das q u a i s f a l a r e m o s a s e g u i r ) d o c a m p o g l o b a l
da a n t r o p o l o g i a , f a z e m o s questo p e s s o a l m e n t e d e a c r e s c e n t a r
u m q u i n t o p o l o : o d a a n t r o p o l o g i a psicolgica, q u e c o n s i s t e n o
e s t u d o dos p r o c e s s o s e d o f u n c i o n a m e n t o d o p s i q u i s m o h u m a n o . D e f a t o , o antroplogo e m p r i m e i r a instncia c o n f r o n t a d o
no a c o n j u n t o s s o c i a i s , e s i m a indivduos. O u seja, s o m e n t e
atravs d o s c o m p o r t a m e n t o s p a r t i c u l a r e s c o n s c i e n t e s e i n c o n s c i e n t e s dos seres h u m a n o s p o d e m o s a p r e e n d e r essa t o t a l i d a d e s e m a q u a l no se c o n s t i t u i a a n t r o p o l o g i a . E a razo
p e l a q u a l a dimenso psicolgica (e tambm psicopatolgica)
a b s o l u t a m e n t e indissocivel d o c a m p o d o q u a l p r o c u r a m o s a q u i
dar c o n t a . E l a p a r t e i n t e g r a n t e d e l e .
A antropologia social e cultural (ou etnologia) n o s deter
p o r m u i t o m a i s t e m p o . A p e n a s n e s s a rea t e m o s a l g u m a c o m p e tncia, e este l i v r o tratar e s s e n c i a l m e n t e dela. A s s i m sendo, t o d a
vez que u t i l i z a r m o s a partir de agora o t e r m o antropologia mais
genericamente, estaremos nos referindo antropologia social e
cultural ( o u etnologia), mas procuraremos nunca esquecer que
e l a apenas u m dos aspectos d a a n t r o p o l o g i a . U m dos aspectos
cuja abrangncia considervel, j q u e d i z r e s p e i t o a tudo que
c o n s t i t u i u m a s o c i e d a d e : seus m o d o s d e produo econmica,
suas tcnicas, sua organizao poltica e jurdica, seus s i s t e m a s
de parentesco, seus s i s t e m a s d e c o n h e c i m e n t o , suas crenas r e l i giosas, sua lngua, sua p s i c o l o g i a , suas criaes artsticas.
I s s o p o s t o , esclareamos desde j q u e a a n t r o p o l o g i a c o n siste m e n o s n o l e v a n t a m e n t o sistemtico desses a s p e c t o s d o q u e
e m m o s t r a r a m a n e i r a p a r t i c u l a r c o m a q u a l esto r e l a c i o n a d o s

20

C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

e n t r e s i e p o r m e i o d a q u a l a p a r e c e a e s p e c i f i c i d a d e de u m a s o ciedade. E p r e c i s a m e n t e esse p o n t o d e v i s t a d a totalidade, e o


f a t o de q u e o antroplogo p r o c u r a c o m p r e e n d e r , c o m o d i z Lvi- S t r a u s s , a q u i l o q u e o s h o m e n s "no p e n s a m h a b i t u a l m e n t e e m
fixar n a p e d r a o u n o p a p e l " ( n o s s o s gestos, n o s s a s t r o c a s simblicas, os m e n o r e s d e t a l h e s d o s n o s s o s c o m p o r t a m e n t o s ) , q u e f a z
dessa a b o r d a g e m u m t r a t a m e n t o f u n d a m e n t a l m e n t e d i f e r e n t e
dos u t i l i z a d o s s e t o r i a l m e n t e p e l o s gegrafos, e c o n o m i s t a s , j u r i s t a s , socilogos, psiclogos...
O ESTUDO DO H O M E M E MSUADIVERSIDADE
A a n t r o p o l o g i a no a p e n a s o e s t u d o de t u d o q u e compe
u m a sociedade. E l a o e s t u d o d e todas as s o c i e d a d e s h u m a n a s
(a n o s s a i n c l u s i v e ) , o u seja, das c u l t u r a s d a h u m a n i d a d e c o m o
u m t o d o e m suas d i v e r s i d a d e s histricas e geogrficas.
4

V i s a n d o c o n s t i t u i r os " a r q u i v o s " d a h u m a n i d a d e e m suas


diferenas s i g n i f i c a t i v a s , e l a , i n i c i a l m e n t e , p r i v i l e g i o u c l a r a m e n t e as reas d e civilizao e x t e r i o r e s nossa. M a s a a n t r o p o l o g i a no p o d e r i a ser d e f i n i d a p o r u m o b j e t o emprico q u a l q u e r
(e, e m e s p e c i a l , p e l o t i p o d e sociedade a o q u a l e l a a princpio
se d e d i c o u p r e f e r e n c i a l m e n t e o u m e s m o e x c l u s i v a m e n t e ) . S e
seu c a m p o d e observao c o n s i s t i s s e n o e s t u d o d a s s o c i e d a d e s
p r e s e r v a d a s d o c o n t a t o c o m o O c i d e n t e , e l a se e n c o n t r a r i a h o j e ,
c o m o j c o m e n t a m o s , s e m o b j e t o .
O c o r r e , porm, q u e se a especificidade da contribuio dos
antroplogos e m relao a o s o u t r o s pesquisadores e m cincias
h u m a n a s no p o d e ser c o n f u n d i d a c o m a n a t u r e z a das p r i m e i r a s
4 . O s antroplogos comearam a s e d e d i c a r a o e s t u d o d a s s o c i e d a d e s i n d u s t r i a i s
avanadas a p e n a s m u i t o r e c e n t e m e n t e . A s p r i m e i r a s p e s q u i s a s t r a t a r a m p r i m e i r o ,
c o m o v i m o s , d o s a s p e c t o s " t r a d i c i o n a i s " d a s s o c i e d a d e s "no t r a d i c i o n a i s " ( a s
c o m u n i d a d e s c a m p o n e s a s europias), e m s e g u i d a , d o s g r u p o s m a r g i n a i s , e f i n a l m e n t e , h a l g u n s a n o s a p e n a s , n a Frana, d o s e t o r u r b a n o .

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

21

sociedades estudadas (as sociedades e x t r a e u r o p e i a s ) , e l a a m e u


ver indissociavelmente ligada ao m o d o de conhecimento que f o i
e l a b o r a d o a partir d o e s t u d o dessas sociedades: a observao direta, p o r impregnao l e n t a e contnua d e g r u p o s h u m a n o s minsculos c o m os q u a i s m a n t e m o s u m a relao pessoal.
Alm disso, apenas a distncia e m relao a n o s s a sociedade ( m a s u m a distncia q u e faz c o m q u e n o s t o r n e m o s e x t r e m a m e n t e prximos d a q u i l o q u e longnquo) n o s p e r m i t e f a z e r esta
descoberta: a q u i l o q u e tomvamos p o r n a t u r a l e m ns m e s m o s ,
de f a t o , c u l t u r a l ; a q u i l o q u e era e v i d e n t e i n f i n i t a m e n t e p r o b l e mtico. D i s s o d e c o r r e a necessidade, n a formao antropolgica,
d a q u i l o q u e no h e s i t a r e i e m c h a m a r de " e s t r a n h a m e n t o " (depaysemeni), a p e r p l e x i d a d e p r o v o c a d a p e l o e n c o n t r o d a s c u l t u ras q u e so p a r a ns as m a i s distantes, e c u j o e n c o n t r o v a i l e v a r a
u m a modificao d o olhar q u e se t i n h a sobre si m e s m o . D e f a t o ,
presos a u m a nica c u l t u r a , s o m o s no apenas cegos c u l t u r a
dos o u t r o s , m a s mopes q u a n d o se t r a t a d a nossa. A experincia
da a l t e r i d a d e ( e a elaborao dessa experincia) l e v a - n o s a ver
a q u i l o q u e n e m teramos c o n s e g u i d o i m a g i n a r , d a d a a n o s s a d i ficuldade e m fixar n o s s a ateno n o q u e n o s h a b i t u a l , f a m i l i a r ,
cotidiano, e que consideramos "evidente". A o s poucos, notamos
q u e o m e n o r dos nossos c o m p o r t a m e n t o s (gestos, mmicas, p o s t u r a s , reaes a f e t i v a s ) no t e m r e a l m e n t e n a d a de " n a t u r a l " . C o meamos, ento, a n o s s u r p r e e n d e r c o m a q u i l o q u e d i z r e s p e i t o
a ns m e s m o s , a n o s espiar. O c o n h e c i m e n t o (antropolgico) d a
n o s s a c u l t u r a passa i n e v i t a v e l m e n t e p e l o c o n h e c i m e n t o d a s o u tras c u l t u r a s ; e d e v e m o s e s p e c i a l m e n t e r e c o n h e c e r q u e s o m o s
u m a c u l t u r a possvel e n t r e tantas o u t r a s , m a s no a nica.
A q u i l o q u e , d e f a t o , c a r a c t e r i z a a unidade d o h o m e m ,
d e q u e a a n t r o p o l o g i a , c o m o j o d i s s e m o s e v o l t a r e m o s a d i z e r , f a z t a n t a questo, s u a aptido p r a t i c a m e n t e i n f i n i t a p a r a
i n v e n t a r m o d o s d e v i d a e f o r m a s d e organizao s o c i a l e x t r e m a m e n t e diversos. E , a m e u ver, apenas a nossa disciplina

22

O C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

p e r m i t e n o t a r , c o m a m a i o r p r o x i m i d a d e possvel, q u e essas
f o r m a s d e c o m p o r t a m e n t o e d e v i d a e m s o c i e d a d e q u e tomv a m o s todos e s p o n t a n e a m e n t e p o r i n a t a s ( n o s s a s m a n e i r a s d e
andar, d o r m i r , n o s encontrar, n o s emocionar, c o m e m o r a r os
e v e n t o s d e n o s s a existncia...) so, n a r e a l i d a d e , o p r o d u t o d e
e s c o l h a s c u l t u r a i s . O u seja, a q u i l o q u e o s seres h u m a n o s tm
em comum s u a c a p a c i d a d e p a r a se diferenciar u n s d o s o u t r o s , p a r a e l a b o r a r c o s t u m e s , lnguas, m o d o s d e c o n h e c i m e n t o , instituies, j o g o s p r o f u n d a m e n t e d i v e r s o s , p o i s se h a l g o
natural n e s s a espcie p a r t i c u l a r q u e a espcie h u m a n a , s u a
aptido variao cultural.
O p r o j e t o antropolgico c o n s i s t e , p o r t a n t o , n o r e c o n h e c i m e n t o e n o c o n h e c i m e n t o , j u n t a m e n t e c o m a compreenso d e
u m a h u m a n i d a d e p l u r a l . I s s o supe a o m e s m o t e m p o a r u p t u r a
c o m a f i g u r a d a m o n o t o n i a d o d u p l o , d o i g u a l , d o idntico, e
c o m a excluso n u m irredutvel " a l h u r e s " . A s s o c i e d a d e s m a i s
d i f e r e n t e s d a nossa, q u e c o n s i d e r a m o s e s p o n t a n e a m e n t e i n d i f e r e n c i a d a s , so n a r e a l i d a d e to d i f e r e n t e s e n t r e s i q u a n t o o
so d a n o s s a . E , m a i s a i n d a , elas so p a r a c a d a u m a delas m u i t o r a r a m e n t e homogneas ( c o m o s e r i a d e se e s p e r a r ) m a s , p e l o
contrrio, e x t r e m a m e n t e d i v e r s i f i c a d a s , p a r t i c i p a n d o a o m e s m o
t e m p o de u m a c o m u m humanidade.
A a b o r d a g e m antropolgica p r o v o c a , a s s i m , u m a v e r d a d e i r a revoluo epistemolgica, q u e comea p o r u m a revoluo
d o olhar. E l a i m p l i c a u m d e s c e n t r a m e n t o r a d i c a l , u m a r u p t u r a
c o m a idia de q u e e x i s t e u m " c e n t r o d o m u n d o " , e, c o r r e l a t i v a m e n t e , u m a ampliao d o s a b e r e u m a mutao de s i m e s m o .
5

5 . V e r e m o s q u e a a n t r o p o l o g i a supe no a p e n a s e s s e d e s m e m b r a m e n t o (clatemeni) d o s a b e r , q u e s e e x p r e s s a n o r e l a t i v i s m o ( d e u m J e a n d e Lry) o u n o c e t i c i s m o (de u m M o n t a i g n e ) , ligados a o questionamento d a c u l t u r a qual se pertence,


m a s tambm u m a nova pesquisa e u m a reconstituio d e s s e s a b e r . M a s n e s s e
p o n t o c o l o c a - s e u m a questo: ser q u e a a n t r o p o l o g i a o d i s c u r s o d o O c i d e n t e ( e
somente dele) sobre a alteridade?

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

23

C o m o escreve R o g e r B a s t i d e e m s u a Anatomia de Andr Gide:


" E u s o u m i l possveis e m m i m ; m a s no p o s s o m e r e s i g n a r a
q u e r e r apenas u m d e l e s " .
A d e s c o b e r t a d a a l t e r i d a d e a d e u m a relao q u e n o s
p e r m i t e d e i x a r de i d e n t i f i c a r n o s s a p e q u e n a provncia de h u m a nidade c o m a humanidade, e correlativamente deixar de rejeitar o p r e s u m i d o " s e l v a g e m " f o r a d e ns m e s m o s . C o n f r o n t a d o s
m u l t i p l i c i d a d e , a priori enigmtica, d a s c u l t u r a s , s o m o s a o s
poucos levados a r o m p e r c o m a abordagem c o m u m que opera
s e m p r e a naturalizao d o s o c i a l ( c o m o se n o s s o s c o m p o r t a m e n t o s e s t i v e s s e m i n s c r i t o s e m ns desde o n a s c i m e n t o , e no
fossem adquiridos no contato c o m a cultura na qual nascemos).
S o m o s l e v a d o s a r o m p e r i g u a l m e n t e c o m o h u m a n i s m o clssico
q u e tambm c o n s i s t e n a identificao d o s u j e i t o c o m e l e m e s m o , e da c u l t u r a c o m a n o s s a c u l t u r a . D e f a t o , a filosofia clssica
(antolgica c o m So Toms, r e f l e x i v a c o m D e s c a r t e s , c r i t i c i s t a
c o m K a n t , histrica c o m H e g e l ) , m e s m o s e n d o filosofia s o c i a l ,
e v i d e n t e m e n t e , o e u r o p e u no f o i o nico a i n t e r e s s a r - s e p e l o s hbitos e p e l a s
instituies d o no-europeu. A recproca tambm v e r d a d e i r a , c o m o a t e s t a m n o l a d a m e n t e o s r e l a t o s d e v i a g e n s r e a l i z a d a s n a E u r o p a d e s d e a I d a d e Mdia, p o r
v i a j a n t e s v i n d o s d a sia. E o s ndios F l a t h e a d d e q u e m n o s f a l a Lvi-Strauss e r a m
to c u r i o s o s d o q u e o u v i a m d i z e r d o s b r a n c o s q u e t o m a r a m u m d i a a i n i c i a t i v a d e
o r g a n i z a r expedies a f i m d e encontr-los. Poderamos m u l t i p l i c a r o s e x e m p l o s .
I s s o no i m p e d e q u e a constituio d e u m s a b e r d e vocao cientfica s o b r e a a l t e r i d a d e s e m p r e t e n h a s e d e s e n v o l v i d o a p a r t i r d a c u l t u r a europia. E s t a e l a b o r o u
um orientalismo, u m americanismo, u m africanismo, u m oceanismo, enquanto
n u n c a o u v i m o s f a l a r d e u m "europesmo", q u e t e r i a s e constitudo c o m o c a m p o
i l c s a b e r terico a p a r t i r d a sia, d a frica o u d a O c e a n i a .
I s s o p o s t o , a s condies d e produo histricas, geogrficas, s o c i a i s e c u l t u r a i s d a
a n t r o p o l o g i a c o n s t i t u e m u m a s p e c t o q u e s e r i a r i g o r o s a m e n t e antiantropolgico
p e r d e r d e v i s t a , m a s q u e no d e v e m o c u l t a r a vocao ( e v i d e n t e m e n t e problemtica) d e n o s s a d i s c i p l i n a , q u e v i s a superar a i r r e d u t i b i l i d a d e das c u l t u r a s . C o m o e s c r e v e Lvi-Strauss: "No s e t r a t a a p e n a s d e e l e v a r - s e a c i m a d o s v a l o r e s prprios
d a s o c i e d a d e o u d o g r u p o d o o b s e r v a d o r , e s i m d e s e u s mtodos de pensamento;
p r e c i s o alcanar u m a formulao vlida, no a p e n a s p a r a u m o b s e r v a d o r h o n e s t o
c o b j e t i v o , m a s p a r a t o d o s o s o b s e r v a d o r e s possveis".

24

C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

b e m c o m o a s g r a n d e s religies, n u n c a se d e r a m c o m o o b j e t i v o
o d e p e n s a r a diferena ( e m u i t o m e n o s , d e pens-la c i e n t i f i c a m e n t e ) , e s i m o d e r e d u z i - l a , freqentemente d e u m a f o r m a
igualitria e c o m as m e l h o r e s intenes d o m u n d o .
O p e n s a m e n t o antropolgico, p o r s u a v e z , c o n s i d e r a q u e ,
a s s i m c o m o u m a civilizao a d u l t a d e v e a c e i t a r q u e seus m e m b r o s se t o r n e m a d u l t o s , e l a d e v e i g u a l m e n t e a c e i t a r a d i v e r s i d a de d a s c u l t u r a s , tambm a d u l t a s . E s t a m o s , e v i d e n t e m e n t e , n o
d i r e i t o d e n o s p e r g u n t a r c o m o a h u m a n i d a d e pde p e r m a n e c e r
p o r tanto t e m p o cega para consigo m e s m a , a m p u t a n d o parte de
si prpria e f a z e n d o d e t u d o q u e no e r a m suas i d e o l o g i a s d o m i n a n t e s sucessivas u m o b j e t o d e excluso. D e s c o n f i e m o s p o rm d o p e n s a m e n t o q u e s e r i a o cmulo e m se t r a t a n d o d e
a n t r o p o l o g i a de q u e e s t a m o s finalmente m a i s "lcidos", m a i s
"conscientes", mais "livres", mais "adultos", c o m o acabamos
de escrever, d o q u e e m u m a poca d a q u a l s e r i a errneo p e n s a r
q u e est d e f i n i t i v a m e n t e e n c e r r a d a . P o i s essa transgresso d e
uma das tendncias d o m i n a n t e s de n o s s a s o c i e d a d e o e x p a n s i o n i s m o o c i d e n t a l sob t o d a s as suas f o r m a s econmicas, polt i c a s , i n t e l e c t u a i s d e v e ser s e m p r e r e t o m a d a . O q u e no s i g n i f i c a d e f o r m a a l g u m a q u e o antroplogo esteja d e s t i n a d o , o u
seja l e v a d o p o r a l g u m a c r i s e de i d e n t i d a d e , a a d o t a r ipso facto a
lgica d a s o u t r a s s o c i e d a d e s e a c e n s u r a r a sua. P r o c u r a r e m o s ,
p e l o contrrio, m o s t r a r neste l i v r o q u e a dvida e a crtica d e s i
m e s m o s so c i e n t i f i c a m e n t e f u n d a m e n t a d a s se f o r e m a c o m p a n h a d a s d a interpelao crtica d e o u t r e m .
DIFICULDADES
S e os antroplogos esto h o j e c o n v e n c i d o s de q u e u m a das
caractersticas m a i o r e s de sua prtica reside n o c o n f r o n t o pessoal
c o m a a l t e r i d a d e , i s t o , c o n v e n c i d o s d o f a t o de q u e os fenmenos
sociais q u e e s t u d a m o s so fenmenos q u e o b s e r v a m o s e m seres

A P R E N D E R

25

A N T R O P O L O G I A

h u m a n o s c o m o s q u a i s e s t i v e m o s v i v e n d o ; se eles so tambm
unnimes e m p e n s a r q u e h u n i d a d e da famlia h u m a n a , a famlia
dos antroplogos , p o r sua v e z , m u i t o d i v i d i d a q u a n d o se t r a t a de
dar c o n t a (aos interessados, aos seus colegas, aos estudantes, a si
m e s m a , e d e f o r m a g e r a l a t o d o s aqueles que tm o d i r e i t o de sab e r o que v e r d a d e i r a m e n t e f a z e m os antroplogos) dessa u n i d a d e
mltipla, desses m a t e r i a i s e dessa experincia.
1) A p r i m e i r a d i f i c u l d a d e se m a n i f e s t a , c o m o s e m p r e , n o
nvel d a s p a l a v r a s . M a s e l a , tambm a q u i , p a r t i c u l a r m e n t e
r e v e l a d o r a d a j u v e n t u d e d e n o s s a d i s c i p l i n a , q u e no s e n d o ,
c o m o a fsica, u m a cincia constituda, c o n t i n u a no t e n d o a i n d a
o p t a d o d e f i n i t i v a m e n t e p e l a s u a prpria designao: Etnologia
ou antropologia? N o p r i m e i r o caso ( q u e c o r r e s p o n d e tradio
terminolgica dos franceses), i n s i s t e - s e s o b r e a p l u r a l i d a d e i r r e dutvel das e t n i a s , i s t o , d a s c u l t u r a s . N o s e g u n d o ( q u e m a i s
u s a d o n o s pases anglo-saxnicos), s o b r e a u n i d a d e d o gnero
h u m a n o . E optando-se por antropologia, deve-se falar ( c o m os
a u t o r e s britnicos) e m antropologia social c u j o o b j e t o p r i v i l e g i a d o o e s t u d o das instituies o u ( c o m os a u t o r e s a m e r i c a n o s ) d e antropologia cultural q u e c o n s i s t e m a i s n o e s t u d o
dos c o m p o r t a m e n t o s .
6

6. L e m b r e m o s q u e a a n t r o p o l o g i a s comeou a s e r e n s i n a d a n a s u n i v e r s i d a d e s h
a l g u m a s dcadas. N a Gr-Bretanha a p a r t i r d e 1 9 0 8 ( F r a z e r e m L i v e r p o o l ) , e n a Frana
a partir de 1943 ( G r i a u l e n a S o r b o n n e , seguido p o r L e r o i - G o u r h a n ) .
7. P a r a q u e o l e i t o r q u e no t e n h a n e n h u m a f a m i l i a r i d a d e c o m esses c o n c e i t o s p o s s a
l o c a l i z a r - s e , v a l e a p e n a e s p e c i f i c a r b e m o s i g n i f i c a d o dessas p a l a v r a s . Estabeleamos,
c o m o Lvi-Strauss, q u e a e t n o g r a f i a , a e t n o l o g i a e a a n t r o p o l o g i a c o n s t i t u e m o s trs
m o m e n t o s d e u m a m e s m a a b o r d a g e m . A etnografia a c o l e t a d i r e t a , e a m a i s m i n u c i o s a possvel, d o s fenmenos q u e o b s e r v a m o s , p o r u m a impregnao d u r a d o u r a e
contnua e u m p r o c e s s o q u e se r e a l i z a p o r aproximaes sucessivas. E s s e s fenmenos
p o d e m ser r e c o l h i d o s t o m a n d o - s e n o t a s , m a s tambm p o r gravao s o n o r a , fotogrfica
o u cinematogrfica. A etnologia c o n s i s t e e m u m p r i m e i r o nvel d e abstrao: a n a l i s a n d o o s m a t e r i a i s c o l h i d o s , f a z e r a p a r e c e r a lgica especfica d a s o c i e d a d e q u e se
e s t u d a . A antropologia, finalmente, c o n s i s t e e m u m s e g u n d o nvel d e i n t e l i g i b i l i d a d e :
c o n s t r u i r m o d e l o s q u e p e r m i t a m c o m p a r a r as s o c i e d a d e s e n t r e s i . C o m o e s c r e v e Lvi- S t r a u s s , " s e u o b j e t i v o alcanar, alm d a i m a g e m c o n s c i e n t e e s e m p r e d i f e r e n t e q u e

26

C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

2 ) A segunda dificuldade diz respeito a o grau de cientificidade q u e convm a t r i b u i r a n t r o p o l o g i a . O h o m e m est e m c o n dies de estudar c i e n t i f i c a m e n t e o h o m e m , i s t o , u m o b j e t o q u e
de m e s m a n a t u r e z a q u e o s u j e i t o ? N e s s e caso, n o s s a prtica se
e n c o n t r a n o v a m e n t e d i v i d i d a entre os q u e p e n s a m , c o m R a d c l i f f e B r o w n ( 1 9 6 8 ) , que as sociedades so sistemas naturais q u e d e v e m
ser estudados s e g u n d o os mtodos c o m p r o v a d o s pelas cincias d a
n a t u r e z a , e o s que p e n s a m , c o m E v a n s - P r i t c h a r d ( 1 9 6 9 ) , q u e
p r e c i s o t r a t a r as sociedades no c o m o s i s t e m a s orgnicos, m a s
c o m o sistemas simblicos. P a r a estes ltimos, l o n g e de ser u m a
"cincia n a t u r a l d a sociedade" ( R a d c l i f f e - B r o w n ) , a a n t r o p o l o g i a
d e v e antes ser c o n s i d e r a d a c o m o u m a " a r t e " ( E v a n s - P r i t c h a r d ) .
8

3 ) U m a t e r c e i r a d i f i c u l d a d e provm d a relao ambgua


q u e a a n t r o p o l o g i a mantm desde s u a gnese c o m a Histria.
E s t r e i t a m e n t e v i n c u l a d a s n o s sculos X V I I I e X I X , as d u a s prt i c a s vo r a p i d a m e n t e se e m a n c i p a r u m a d a o u t r a n o sculo X X ,
p r o c u r a n d o ao m e s m o t e m p o se r e e n c o n t r a r p e r i o d i c a m e n t e . A s
r u p t u r a s m a n i f e s t a s se d e v e m e s s e n c i a l m e n t e a antroplogos.
E v a n s - P r i t c h a r d : " O c o n h e c i m e n t o d a histria d a s s o c i e d a d e s
no d e n e n h u m a u t i l i d a d e q u a n d o se p r o c u r a c o m p r e e n d e r o
f u n c i o n a m e n t o d a s instituies". M a i s categrico a i n d a , L e a c h
e s c r e v e : " A gerao d e antroplogos q u a l perteno t i r a s e u
o r g u l h o d e s e m p r e ter-se r e c u s a d o a t o m a r a Histria e m c o n siderao". Convm tambm l e m b r a r a q u i a distino a g o r a f a os h o m e n s f o r m a m d e s e u d e v i r , u m inventrio das p o s s i b i l i d a d e s i n c o n s c i e n t e s , q u e
no e x i s t e m e m nmero i l i m i t a d o " .
8. A o m o d e l o orgnico d o s f u n c i o n a l i s t a s i n g l e s e s , Lvi-Strauss s u b s t i t u i u , c o m o
v e r e m o s , u m m o d e l o lingstico, e m o s t r o u q u e t r a b a l h a n d o n o p o n t o d e e n c o n t r o
d a n a t u r e z a ( o i n a t o ) e d a c u l t u r a ( t u d o o q u e no h e r e d i t a r i a m e n t e p r o g r a m a d o
e d e v e s e r i n v e n t a d o p e l o s h o m e n s o n d e a n a t u r e z a no p r o g r a m o u n a d a ) , a A n t r o p o l o g i a d e v e a s p i r a r a t o r n a r - s e u m a cincia n a t u r a l : " A a n t r o p o l o g i a p e r t e n c e
s cincias h u m a n a s , s e u n o m e o p r o c l a m a s u f i c i e n t e m e n t e ; m a s s e s e r e s i g n a e m
f a z e r s e u purgatrio e n t r e a s cincias s o c i a i s , p o r q u e no d e s e s p e r a d e d e s p e r t a r
e n t r e a s cincias n a t u r a i s n a h o r a d o j u l g a m e n t o final" (Lvi-strauss, 1 9 7 3 ) .

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

27

m o s a de Lvi-Strauss o p o n d o as " s o c i e d a d e s f r i a s " , i s t o , "prx i m a s d o g r a u z e r o d e t e m p e r a t u r a histrica", q u e so m e n o s


" s o c i e d a d e s s e m histria" d o q u e " s o c i e d a d e s q u e no q u e r e m
t e r estrias" (nicos o b j e t o s d a a a n t r o p o l o g i a clssica) a n o s s a s
prprias s o c i e d a d e s q u a l i f i c a d a s d e " s o c i e d a d e s q u e n t e s " .
E s s a preocupao e m separar as a b o r d a g e n s histrica e
antropolgica est l o n g e , c o m o v e r e m o s , de s e r unnime, e a
histria r e c e n t e d a a n t r o p o l o g i a t e s t e m u n h a tambm u m desej o d e co-habitao e n t r e as d u a s d i s c i p l i n a s . A q u i , n o N o r d e s t e
d o B r a s i l , o n d e comeo a e s c r e v e r este l i v r o , d e s d e 1 9 3 3 u m
autor como Gilberto Freyre, empenhando-se e m compreender
a formao d a s o c i e d a d e b r a s i l e i r a , m o s t r o u o p r o v e i t o q u e a
a n t r o p o l o g i a p o d i a t i r a r d o c o n h e c i m e n t o histrico.
4 ) U m a q u a r t a d i f i c u l d a d e provm d o f a t o d e q u e n o s s a
prtica o s c i l a s e m parar, e isso d e s d e s e u n a s c i m e n t o , e n t r e a
p e s q u i s a q u e se p o d e q u a l i f i c a r d e f u n d a m e n t a l e a q u i l o q u e
d e s i g n a d o sob o t e r m o d e " a n t r o p o l o g i a a p l i c a d a " .
Comearemos e x a m i n a n d o o s e g u n d o t e r m o d a a l t e r n a t i v a a q u i c o l o c a d a e que c o n t i n u a d i v i d i n d o p r o f u n d a m e n t e o s
pesquisadores. D u r k h e i m c o n s i d e r a v a q u e a s o c i o l o g i a no v a l e r i a sequer u m a h o r a de dedicao se e l a no p u d e s s e ser til, e
m u i t o s antroplogos c o m p a r t i l h a m sua opinio. M a r g a r e t M e a d ,
p o r e x e m p l o , e s t u d a n d o o c o m p o r t a m e n t o dos a d o l e s c e n t e s das
i l h a s S a m o a ( 1 9 6 9 ) , p e n s a v a q u e seus e s t u d o s d e v e r i a m p e r m i t i r
a instaurao d e u m a s o c i e d a d e m e l h o r , e, m a i s e s p e c i f i c a m e n te, a aplicao d e u m a p e d a g o g i a m e n o s f r u s t r a n t e s o c i e d a d e
a m e r i c a n a . H o j e vrios c o l e g a s n o s s o s c o n s i d e r a m q u e a a n t r o p o l o g i a d e v e c o l o c a r - s e " a servio d a revoluo" ( s e g u n d o esp e c i a l m e n t e J e a n C o p a n s , 1 9 7 5 ) . O p e s q u i s a d o r t o r n a - s e , ento,
u m m i l i t a n t e , u m "antroplogo revolucionrio", c o n t r i b u i n d o
n a construo d e u m a " a n t r o p o l o g i a d a libertao". N u m e r o s o s
p e s q u i s a d o r e s a i n d a r e i v i n d i c a m a q u a l i d a d e d e especialistas, de
c o n s e l h e i r o s , p a r t i c i p a n d o e m especial dos p r o g r a m a s d e d e s e n -

28

O C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

v o l v i m e n t o e d a s decises polticas r e l a c i o n a d a s elaborao


desses p r o g r a m a s . Queramos s i m p l e s m e n t e o b s e r v a r a q u i q u e
a " a n t r o p o l o g i a a p l i c a d a " no u m a g r a n d e n o v i d a d e . E p o r e l a
que, c o m a colonizao, a a n t r o p o l o g i a t e v e incio.
9

10

F o i c o m e l a , i n c l u s i v e , q u e se d e u o incio da A n t r o p o l o g i a , d u r a n t e a colonizao. N o e x t r e m o o p o s t o das a t i t u d e s " e n g a j a d a s " d a s q u a i s a c a b a m o s d e falar, e n c o n t r a m o s a posio


d e t e r m i n a d a d e u m C l a u d e Lvi-Strauss q u e , aps ter l e m b r a d o
q u e o saber cientfico s o b r e o h o m e m a i n d a se e n c o n t r a v a n u m
estgio e x t r e m a m e n t e p r i m i t i v o e m relao a o saber s o b r e a n a tureza, escreve:
S u p o n d o q u e n o s s a s cincias u m d i a p o s s a m s e r c o l o c a d a s a servio d a a o prtica, e l a s no t m , n o m o m e n t o , n a d a o u
q u a s e n a d a a o f e r e c e r . O v e r d a d e i r o m e i o d e p e r m i t i r s u a existnc i a d a r m u i t o a e l a s , m a s s o b r e t u d o no l h e s p e d i r n a d a .

A s duas atitudes que acabamos de citar a a n t r o p o l o g i a


" p u r a " o u a a n t r o p o l o g i a "diluda", c o m o d i z a i n d a Lvi-Strauss
e n c o n t r a m n a r e a l i d a d e suas p r i m e i r a s formulaes desde o s
primrdios da confrontao d o e u r o p e u c o m o " s e l v a g e m " . D e s de o sculo X V I , d e f a t o , comea a se i m p l a n t a r a q u i l o o q u e a l g u n s c h a m a r i a m de "arqutipos" d o d i s c u r s o etnolgico, q u e p o d e m ser i l u s t r a d o s pelas posies r e s p e c t i v a s de u m J e a n de L e r y
e d e u m S a h a g u n . J e a n d e L e r y f o i u m h u g u e n o t e * francs q u e
p e r m a n e c e u a l g u m t e m p o n o B r a s i l e n t r e os Tupinambs. L o n g e
de p r o c u r a r c o n v e n c e r seus hspedes da s u p e r i o r i d a d e da c u l t u r a
europia e d a religio r e f o r m a d a , e l e o s i n t e r r o g a e, s o b r e t u d o ,
9. S o b r e a a n t r o p o l o g i a aplicada, cf. R . B a s t i d e , 1 9 7 1 .
1 0 . A m a i o r i a d o s antroplogos i n g l e s e s , e s p e c i a l m e n t e , r e a l i z o u s u a s p e s q u i s a s
a p e d i d o d a s administraes: Os Nuers d e E v a n s - P r i t c h a r d f o r a m e n c o m e n d a d o s
p e l o g o v e r n o britnico, F o r t e s e s t u d o u o s T a l l e n s i a p e d i d o d o g o v e r n o d a C o s t a
d o O u r o . N a d e i f o i c o n s e l h e i r o d o g o v e r n o d o Sudo e t c .
* Protestante. (N.T.)

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

29

se i n t e r r o g a . S a h a g u n f o i u m f r a n c i s c a n o e s p a n h o l q u e a l g u n s
a n o s m a i s tarde r e a l i z o u u m a v e r d a d e i r a investigao n o Mxico. P e r f e i t a m e n t e v o n t a d e e n t r e o s astecas, e l e e s t a v a l c o m o
missionrio a fim d e c o n v e r t e r a populao q u e e s t u d a v a . "
A questo d a d i v e r s i d a d e d a s i d e o l o g i a s s u c e s s i v a m e n te d e f e n d i d a s ( a converso r e l i g i o s a , a "revoluo", a a j u d a a o
" T e r c e i r o M u n d o " , as estratgias d a q u i l o q u e h o j e c h a m a d o
" d e s e n v o l v i m e n t o " o u a i n d a "mudana s o c i a l " ) no a l t e r a n a d a
q u a n t o a o mago d o p r o b l e m a , q u e o s e g u i n t e : o antroplog o d e v e c o n t r i b u i r , e n q u a n t o antroplogo, p a r a a transformao
das s o c i e d a d e s q u e e l e e s t u d a ?
E u responderia, n o que m e d i z respeito, d a seguinte form a : n o s s a a b o r d a g e m , q u e c o n s i s t e a n t e s e m nos surpreender
com aquilo que nos mais familiar ( a q u i l o q u e v i v e m o s c o t i dianamente n a sociedade n a qual nascemos) e e m tornar m a i s
f a m i l i a r a q u i l o q u e n o s e s t r a n h o ( o s c o m p o r t a m e n t o s , as
crenas, o s c o s t u m e s das s o c i e d a d e s q u e no so as n o s s a s , m a s
n a s q u a i s poderamos t e r n a s c i d o ) , est d i r e t a m e n t e c o n f r o n t a d a h o j e a u m m o v i m e n t o d e homogeneizao, a o m e u v e r , s e m
p r e c e d e n t e n a Histria o d e s e n v o l v i m e n t o d e u m a f o r m a d e
cultura industrial-urbana e de u m a f o r m a de pensamento que
a d o racionalismo social. E u pude, n o decorrer de m i n h a s
estadias s u c e s s i v a s e n t r e o s B e r b e r e s d o Mdio A t l a s e e n t r e o s
Bauls d a C o s t a d o M a r f i m , p e r c e b e r r e a l m e n t e o fascnio q u e
e x e r c e esse m o d e l o , p e r t u r b a n d o c o m p l e t a m e n t e o s m o d o s d e
v i d a ( a m a n e i r a de se a l i m e n t a r , d e se v e s t i r , d e se d i s t r a i r , d e se
encontrar, de pensar e levando a novos comportamentos que
no d e c o r r e m d e u m a e s c o l h a ) .
12

1 1 . E s s a d u p l a a b o r d a g e m d a relao c o m o o u t r o p o d e m u i t o b e m s e r r e a l i z a d a p o r u m nico p e s q u i s a d o r . A s s i m , M a l i n o w s k i , c h e g a n d o s i l h a s T r o b r i a n d
(trad. f r a n c , 1963), se deixa literalmente levar pela cultura que descobre e que o
e n c a n t a . M a s vrios a n o s d e p o i s ( t r a d . f r a n c , 1 9 6 8 ) p a r t i c i p a d o q u e c h a m a " u m a
experincia c o n t r o l a d a " d o d e s e n v o l v i m e n t o .
1 2 . A s mutaes d e c o m p o r t a m e n t o s g e r a d a s p o r e s s a f o r m a d e civilizao m u n d i a l i s t a p o d e m tambm e v i d e n t e m e n t e s e r e n c o n t r a d a s n a s n o s s a s prprias c u l -

30

O C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

A questo q u e est h o j e c o l o c a d a p a r a q u a l q u e r antropl o g o a s e g u i n t e : h u m a p o s s i b i l i d a d e e m m i n h a s o c i e d a d e


( q u a l q u e r q u e seja) p e r m i t i n d o o acesso a u m estgio d e s o c i e d a d e i n d u s t r i a l ( o u ps-industrial) s e m c o n f l i t o dramtico, s e m
r i s c o d e despersonalizao?
M i n h a convico d e q u e o antroplogo, p a r a a j u d a r o s
a t o r e s s o c i a i s a r e s p o n d e r a essa questo, no d e v e , p e l o m e n o s
e n q u a n t o antroplogo, t r a b a l h a r p a r a a transformao d a s s o c i e d a d e s q u e estuda. C a s o contrrio, s e r i a c o n v e n i e n t e , d e f a t o ,
q u e se c o n v e r t e s s e e m e c o n o m i s t a , agrnomo, mdico o u p o ltico, a no s e r q u e e l e seja m o t i v a d o p o r a l g u m a concepo
messinica d a a n t r o p o l o g i a . A u x i l i a r u m a d e t e r m i n a d a c u l t u r a
n a explicitao p a r a e l a m e s m a d e s u a prpria diferena u m a
c o i s a ; o r g a n i z a r poltica, econmica e s o c i a l m e n t e a evoluo
dessa diferena u m a o u t r a coisa. O u seja, a participao d o
antroplogo n a q u i l o q u e h o j e a v a n g u a r d a d o a n t i c o l o n i a l i s m o
e d a l u t a p e l o s d i r e i t o s h u m a n o s e das m i n o r i a s tnicas , a m e u
v e r , u m a conseqncia d e n o s s a profisso, m a s no a n o s s a
profisso p r o p r i a m e n t e d i t a .
Somos, por outro lado, diretamente confrontados a u m a
d u p l a urgncia q u a l t e m o s o d e v e r de r e s p o n d e r .
a ) Urgncia de preservao dos patrimnios culturais locais ameaados ( e a r e s p e i t o d i s s o a e t n o l o g i a est desde o seu
n a s c i m e n t o l u t a n d o c o n t r a o t e m p o p a r a q u e a transcrio d o s
a r q u i v o s o r a i s e v i s u a i s p o s s a ser r e a l i z a d a a t e m p o , e n q u a n t o os
ltimos depositrios das tradies a i n d a esto v i v o s ) e, s o b r e t u d o , d e restituio aos h a b i t a n t e s d a s d i v e r s a s regies nas q u a i s
t r a b a l h a m o s , d e s e u prprio saber e saber-fazer. I s s o supe u m a
r u p t u r a c o m a concepo assimtrica d a p e s q u i s a , baseada n a
captao d e informaes.
t u r a s r u r a i s e u r b a n a s . E m compensao, p a r e c e m - m e b a s t a n t e f r a c a s a q u i , n o
N o r d e s t e d o B r a s i l , o n d e comeo a r e d i g i r e s t e l i v r o .

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

31

No h, d e f a t o , a n t r o p o l o g i a s e m t r o c a , i s t o , s e m i t i n e rrio n o d e c o r r e r d o q u a l as p a r t e s e n v o l v i d a s c h e g a m a se c o n v e n c e r r e c i p r o c a m e n t e d a n e c e s s i d a d e d e no se d e i x a r p e r d e r
f o r m a s de p e n s a m e n t o e a t i v i d a d e nicas.
b ) Urgncia de anlise das mutaes culturais i m p o s t a s
p e l o d e s e n v o l v i m e n t o e x t r e m a m e n t e rpido d e todas as s o c i e dades contemporneas, q u e no so m a i s " s o c i e d a d e s t r a d i c i o n a i s " , e s i m s o c i e d a d e s q u e esto p a s s a n d o p o r u m d e s e n v o l v i m e n t o tecnolgico a b s o l u t a m e n t e indito, p o r mutaes d e suas
relaes s o c i a i s , p o r m o v i m e n t o s de migrao i n t e r n a , e p o r u m
p r o c e s s o de urbanizao a c e l e r a d o . Atravs d a e s p e c i f i c i d a d e de
s u a a b o r d a g e m , n o s s a d i s c i p l i n a d e v e , no f o r n e c e r r e s p o s t a s n o
l u g a r dos i n t e r e s s a d o s , e s i m f o r m u l a r questes c o m eles, e l a b o r a r c o m eles u m a reflexo r a c i o n a l ( e no m a i s mgica) s o b r e o s
p r o b l e m a s c o l o c a d o s p e l a c r i s e m u n d i a l q u e tambm u m a
crise de identidade o u ainda sobre o p l u r a l i s m o c u l t u r a l , isto
, o e n c o n t r o d e lnguas, tcnicas, m e n t a l i d a d e s . E m s u m a , a
p e s q u i s a antropolgica, q u e no d e f o r m a a l g u m a , c o m o p o d e m o s n o t a r , u m a a t i v i d a d e de l u x o , s e m n u n c a se s u b s t i t u i r aos
p r o j e t o s e s decises dos prprios a t o r e s s o c i a i s , t e m h o j e c o m o
vocao m a i o r a d e p r o p o r , no solues, m a s i n s t r u m e n t o s d e
investigao q u e podero ser u t i l i z a d o s e m e s p e c i a l p a r a r e a g i r
a o c h o q u e da aculturao, i s t o , a o r i s c o de u m d e s e n v o l v i m e n t o c o n f l i t u o s o l e v a n d o violncia n e g a d o r a das p a r t i c u l a r i d a d e s
econmicas, s o c i a i s e c u l t u r a i s de u m p o v o .
5 ) U m a q u i n t a d i f i c u l d a d e d i z r e s p e i t o , finalmente, n a t u r e z a d e s t a o b r a q u e d e v e apresentar, e m u m nmero d e pginas
r e d u z i d o , u m c a m p o de p e s q u i s a i m e n s o , c u j o d e s e n v o l v i m e n t o
r e c e n t e e x t r e m a m e n t e e s p e c i a l i z a d o . N o final d o sculo X I X ,
u m nico p e s q u i s a d o r p o d i a , n o l i m i t e , d o m i n a r o c a m p o g l o bal da antropologia (Boas fez pesquisas e m antropologia social,
c u l t u r a l , lingstica, pr-histrica, e tambm m a i s r e c e n t e m e n te o c a s o d e K t o e b e r , p r o v a v e l m e n t e o ltimo antroplogo que

32

C A M P O

E A A B O R D A G E M

ANTROPOLGICOS

e x p l o r o u c o m s u c e s s o u m a rea to e x t e n s a ) . No , e v i d e n t e m e n t e , o c a s o h o j e e m d i a . O antroplogo c o n s i d e r a a g o r a
c o m razo q u e c o m p e t e n t e a p e n a s d e n t r o d e u m a rea
r e s t r i t a d e s u a prpria d i s c i p l i n a e p a r a u m a rea geogrfica
delimitada.
13

E r a - m e p o r t a n t o impossvel, d e n t r o d e u m t e x t o d e d i menses to r e s t r i t a s , d a r c o n t a , m e s m o d e u m a f o r m a p a r c i a l ,
do alcance e da riqueza dos campos abertos pela antropologia.
M u i t o m a i s m o d e s t a m e n t e , t e n t e i c o l o c a r u m c e r t o nmero d e
referncias, d e f i n i r a l g u n s c o n c e i t o s a p a r t i r d o s q u a i s o l e i t o r
poder, e s p e r o , i n t e r e s s a r - s e e m i r m a i s a d i a n t e .
Ver-se- q u e este l i v r o c a m i n h a e m e s p i r a l . A s p r e o c u p a es q u e esto n o c e n t r o d e q u a l q u e r a b o r d a g e m antropolgica
e q u e a c a b a m d e ser m e n c i o n a d a s sero r e t o m a d a s , m a s d e d i versos pontos de vista. E u lembrarei e m p r i m e i r o lugar quais
f o r a m a s p r i n c i p a i s e t a p a s d a constituio d e n o s s a d i s c i p l i n a
e c o m o , atravs dessa histria d a a n t r o p o l o g i a , f o r a m se c o l o c a n d o p r o g r e s s i v a m e n t e as questes q u e c o n t i n u a m n o s i n t e r e s s a n d o at h o j e . E m s e g u i d a , esboarei o s plos tericos a
m e u v e r cinco e m v o l t a dos quais o s c i l a m o pensamento e a
prtica antropolgica. T e r i a s i d o , de f a t o , s u r p r e e n d e n t e , se, p r o curando dar conta d a pluralidade, a a n t r o p o l o g i a permanecesse
monoltica. E l a , a o contrrio, c l a r a m e n t e p l u r a l . V e r e m o s n o
d e c o r r e r deste l i v r o q u e e x i s t e m p e r s p e c t i v a s c o m p l e m e n t a r e s ,
m a s tambm m u t u a m e n t e e x c l u s i v a s , e n t r e as q u a i s p r e c i s o
escolher. E , e m v e z d e f i n g i r t e r a d o t a d o o p o n t o d e v i s t a d e
S i r i u s , e m v e z d e p r e t e n d e r u m a n e u t r a l i d a d e , q u e nas cincias
h u m a n a s u m e n g o d o , esforando-me a o m e s m o t e m p o p a r a
a p r e s e n t a r c o m o mximo de o b j e t i v i d a d e o p e n s a m e n t o d o s o u t r o s , no d i s s i m u l a r e i a s m i n h a s prprias opes. F i n a l m e n t e ,
1 3 . A a n t r o p o l o g i a d a s tcnicas, a a n t r o p o l o g i a econmica, poltica, a a n t r o p o l o g i a d o p a r e n t e s c o , d a s organizaes s o c i a i s , a a n t r o p o l o g i a r e l i g i o s a , artstica, a
a n t r o p o l o g i a d o s s i s t e m a s d e comunicaes...

A P R E N D E R

A N T R O P O L O G I A

33

e m u m a ltima p a r t e , o s p r i n c i p a i s e i x o s a n t e r i o r m e n t e e x a m i n a d o s sero, e m u m m o v i m e n t o p o r a s s i m d i z e r r e t r o a t i v o , r e avaliados c o m o o b j e t i v o de definir aquilo que constitui, a m e u


ver, a especificidade da antropologia.
Q u e r i a finalmente a c r e s c e n t a r q u e este l i v r o d i r i g e - s e a o
m a i s a m p l o pblico possvel. No queles q u e tm p o r profisso
a antropologia d u v i d o que e n c o n t r e m nele u m grande interesse m a s a t o d o s q u e , e m a l g u m m o m e n t o d e s u a v i d a ( p r o fissional,
m a s tambm p e s s o a l ) , p o s s a m ser l e v a d o s a u t i l i z a r o
m o d o d e c o n h e c i m e n t o to caracterstico d a a n t r o p o l o g i a . E s t a
a razo p e l a q u a l , e n t r e o i n c o n v e n i e n t e de u t i l i z a r u m a l i n g u a g e m tcnica e o d e a d o t a r u m a l i n g u a g e m m e n o s e s p e c i a l i z a d a ,
optei v o l u n t a r i a m e n t e pela segunda. Pois a antropologia, que a
cincia d o h o m e m p o r excelncia, p e r t e n c e a t o d o o m u n d o . E l a
d i z r e s p e i t o a t o d o s ns.