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As necessidades humanas

e o proibicionismo das
drogas no sculo XX

outubro - 115

Henrique Carneiro
Professor de Histria na Universidade Federal de Ouro Preto

A poltica internacional tem hoje como um dos seus aspectos mais


importantes a guerra contra as drogas capitaneada pelos Estados Unidos.
A crescente interveno poltica e militar dos aparelhos repressivos dos
Estados Unidos e internacionais em outros pases, sob o pretexto do combate
s drogas, alcana, com o Plano Colmbia, as caractersticas de uma guerra
neocolonial. Tal situao, que se acentuou a partir dos anos 1970, quando
Nixon lanou a guerra contra as drogas, atingiu graus extremos nos anos
1980 e 1990, e parece tornar-se ainda mais grave na entrada do terceiro
milnio. Diversos aspectos da degenerao da situao social relacionamse direta ou indiretamente com o estatuto do comrcio de drogas na
sociedade contempornea: aumento da violncia urbana, do nmero de
encarcerados e das foras militares envolvidas com as drogas.
O papel histrico das drogas no comrcio mundial adquire importncia
crescente no sculo XX. Na poca atual de predomnio financeiro, o principal
ramo do comrcio mundial o das drogas, se incluirmos a os cerca de
US$ 500 bilhes do trfico ilcito, e acrescentarmos os capitais das drogas
legais, como o lcool e o tabaco, mas tambm o caf, o ch, etc, alm das
drogas da indstria farmacutica.1
O fenmeno do consumo contemporneo de drogas distingue-se
das formas de consumo e regulamentao que existiram em outras pocas.
O sculo XX foi o momento em que esse consumo alcanou a sua maior
extenso mercantil, por um lado, e o maior proibicionismo oficial, por outro.
Embora sempre tenham existido, em todas as sociedades, mecanismos de
regulamentao social do consumo das drogas, at o incio do sculo XX
no existia o proibicionismo legal e institucional internacional.
A natureza destes produtos drogas mltipla, mas ocupa um lugar
conceitual na atualidade que aparentemente os diferenciam facilmente dos

1 No Brasil, por exemplo, os quatro maiores mercados so os de cerveja (R$ 8,8 bilhes anuais); refrigerante (R$
7,4 bilhes); cigarro (R$ 5,3 bilhes); e aguardente (R$ 2,1 bilhes). Cf. (Folha de S. Paulo, 03.08.1998. A Ambev,
fuso das cervejarias Brahma e Antarctica, tornou-se a maior empresa privada do pas.

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alimentos. Tal certeza comea a se abalar, entretanto, ao examinarmos a natureza


precisa do lcool, do acar, do chocolate, do caf e de outras substncias de
presena ubqua no cotidiano dos povos no final do sculo XX.
A partir da poca quinhentista, iniciou-se a formao do sistema
mundial, cuja difuso comercial e cultural realizou-se por meio do trfico
especializado de certos gneros. A difuso massiva de produtos que antes
eram de luxo e de circulao restrita, como o acar, o pio, o tabaco, o
caf e o ch, tornaram-os, principalmente a partir do sculo XIX, cada vez
mais abundantes e disponveis.
A Amrica e o Oriente integraram-se ao mundo moderno fornecendo
suas riquezas vegetais e sofrendo a empreitada colonizadora que buscou
regulamentar o consumo das plantas. O tabaco, traficado pelos jesutas,
aps uma resistncia inicial dos protestantes e dos orientais, foi aceito e
valorizado, juntando-se ao lcool, ao acar, ao caf, ao ch e ao chocolate
para constiturem o universo das drogas oficiais da vida cotidiana moderna,
enquanto outros, como os cactos e cogumelos alucingenos americanos
foram proibidos pela Igreja no perodo colonial, assim como os derivados
do pio, da coca e da maconha, a partir do sculo XX, conheceram o
estatuto da proscrio, nas diversas formas de proibicionismo.
O estatuto do proibicionismo separou a indstria farmacutica, a
indstria do tabaco, a indstria do lcool, entre outras, da indstria
clandestina das drogas proibidas, num mecanismo que resultou na
hipertrofia do lucro no ramo das substncias interditas. No incio do sculo,
a experincia da Lei Seca, de 1920 a 1934, nos Estados Unidos, fez surgir
as poderosas mfias e o imenso aparelho policial unidos na mesma
explorao comum dos lucros aumentados de um comrcio proibido, que
fez nascerem muitas fortunas norte-americanas, como a da famlia
Kennedy. O fenmeno da Lei Seca repete-se no final do sculo XX, numa
escala global, com a dimenso gigantesca de um comrcio de altos lucros,
gerador de uma violncia crescente. O consumo de drogas ilcitas cresce
no apesar do proibicionismo tambm crescente, mas exatamente devido
ao mecanismo do proibicionismo, que cria a alta demanda de investimentos
em busca de lucros.
O objetivo deste artigo discutir o nexo indispensvel que existe
entre o regime do proibicionismo e a hipertrofia dos lucros e da violncia,
assim como a hipocrisia dos argumentos que pretendem julgar as
necessidades humanas para poder administr-las atravs das proibies e
da represso.
A primeira questo a se definir a de que as drogas so necessidades
humanas. Seu uso milenar em quase todas as culturas humanas corresponde
a necessidades mdicas, religiosas e gregrias. No apenas o lcool, mas

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quase todas as drogas so parte indispensvel dos ritos de sociabilidade,


cura, devoo, consolo e prazer. Por isso, as drogas foram divinizadas em
inmeras sociedades.
Os usos, entretanto, vm sendo regulamentados de formas diferenciadas. No sculo XX, encontramos o estatuto de uma proibio formal
de certas substncias e a aceitao de outras. A discriminao das substncias
obedece a injunes culturais e econmicas. Embora o lcool tenha sido
vtima da primeira Lei Seca norte-americana, ele , em geral, tolerado nas
sociedades ocidentais, assim como o tabaco, enquanto substncias
reconhecidamente mais incuas, como os derivados da canbis, so mantidas
sob interdio. O julgamento da legitimidade ou no dessas necessidades
arbitrariamente estabelecido. Os pretextos mdicos e de sade pblica
evidenciam-se no se aplicarem, pois justamente algumas das substncias
mais perigosas so permitidas devido ao seu uso tradicional no Ocidente
cristo. O cigarro, por exemplo, incorporou-se, desde a guerra da Crimia,
rao dos exrcitos e aos hbitos do povo. O ch e o pio, dieta da
Inglaterra vitoriana. E o lcool, na forma do vinho, da cerveja e dos destilados,
continua sendo a bebida nacional de muitos povos.
A conotao de necessidade presente em Marx aquela que, alm do
conceito lgico de necessidade objetiva, identifica nas necessidades subjetivas
da humanidade dois tipos: as que so bsicas, de sobrevivncia fsica, e as
derivadas. Tal concepo que identifica nas necessidades humanas e em
suas formas de satisfao o fundamento das sociedades compartilhada
por outras vertentes tericas. Na antropologia funcionalista, por exemplo,
as culturas so sistemas de produo e satisfao de necessidades, tanto
bsicas como derivadas.
A busca da satisfao das necessidades o que leva produo dos
meios para satisfaze-las, criando o que Marx designa de primeiro ato
histrico. Primeiro preciso viver, ou seja, comer, beber, ter habitao,
vestir-se e algumas coisas mais, mas logo em seguida, acrescenta Marx,
satisfeita esta primeira necessidade, a ao de satisfaz-la e o instrumento
de satisfao j adquirido conduzem a novas necessidades e esta produo
de novas necessidades o primeiro ato histrico. E as necessidades
ampliadas engendram novas relaes sociais e o acrscimo de populao
engendra novas necessidades.2
Em O Capital, discute-se a questo dos produtos das necessidades
se imporem pelo hbito e no somente por uma suposta necessidade
fisiolgica e o exemplo apresentado exatamente o de uma droga, o
tabaco: Meios de consumo que entram no consumo da classe

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2 Karl Marx, A ideologia alem, So Paulo, Cincias Humanas, 1979, p. 40.

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trabalhadora e medida que so meios de subsistncia necessrios,


embora muitas vezes diferentes em qualidade e valor dos consumidos
pelos trabalhadores constituem tambm parte do consumo da classe
capitalista. Podemos colocar todo esse subdepartamento, para nosso
propsito, sob a rubrica meios de consumo necessrios, sendo totalmente
indiferente, nesse caso, que determinado produto, o fumo, por exemplo,
seja ou no, do ponto de vista fisiolgico, um meio de consumo necessrio;
basta que habitualmente o seja.3
Em outras passagens de O Capital, Marx usar propositadamente
uma seleo arbitrria de exemplos de mercadorias (como o caso do
linho, Bblias ou aguardente, do captulo III do Livro I), que representam
a satisfao de necessidades, cuja natureza, sendo originria do estmago
ou da fantasia no altera nada na coisa, repetindo, numa nota de rodap,
uma frase de Nicholas Barbon: Desejo inclui necessidade, o apetite do
esprito e to natural como a fome para o corpo (...) a maioria (das coisas)
tem seu valor derivado da satisfao das necessidades do esprito.4
Na Crtica ao Programa de Gotha, Marx definia o comunismo como
a sociedade na qual o trabalho social se praticaria de cada um, segundo
suas capacidades, e o produto social se distribuiria a cada um, de acordo
com as suas necessidades. Antes dessa etapa superior, haveria, no entanto,
uma fase transitria, na qual de cada um se exigiria o trabalho segundo
suas capacidades, e a cada um se remuneraria segundo o seu trabalho.
As condies de uma sociedade livre, em Marx, s se vislumbram a partir
do momento em que o reino da necessidade superado, ou seja, quando
cessa o trabalho determinado pelas necessidades. A partir deste momento,
o trabalho no ser mais a alienao compulsria imposta pela necessidade,
mas uma forma de livre exerccio da criatividade humana, quando a indstria,
a arte e a cincia se unirem numa atividade livre, quando o trabalho se
converter de meio de vida, em principal necessidade da vida.
Comentando as condies de uma planificao socialista, Alex
Callinicos discute a diferenciao estabelecida por Marx entre necessidades
objetivas e carncias subjetivas, considerando que as necessidades bsicas,
como alimentao, moradia, vesturio, transporte, educao, sade, etc,
deveriam ser fornecidas como bens e servios gratuitos numa sociedade
socialista, em que a abundncia relativa permitiria tal subsdio pblico.5 As
demais carncias especficas e singulares, que constituiriam os desejos de

3 Karl Marx, O Capital, So Paulo, Nova Cultural, 1985, livro II, p. 382.
4 Karl Marx, O Capital, op. cit., livro I, p. 45.
5 Alex Callinicos, A vingana da Histria, Rio de Janeiro, Zahar, 1992, p. 137.

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cada indivduo, seriam satisfeitas de uma forma mediada, em que os limites


da disponibilidade social e a disposio de trabalho de cada indivduo se
mediariam para uma obteno seletiva dos bens e servios mais escassos,
num intercmbio social que incluiria uma esfera de troca. O consumo como
meta da produo deveria caracterizar o socialismo, onde o setor preponderante da economia deveria ser o setor I (bens de consumo), em
detrimento do setor II (bens de produo). Os conflitos sobre a alocao
dos recursos sociais na fase transitria do socialismo ao comunismo
deveriam ser equacionados por meio de consultas democrticas na
determinao do planejamento econmico.
O chamado axioma da economia neoclssica, de que a insaciabilidade das necessidades recria permanentemente a escassez, e que para
medir a intensidade das carncias o nico meio de aferio seria o mercado
e a flutuao dos preos relativos dos produtos, refutado pelo marxismo,
que pressupe a planificao como nica via racional para a satisfao
imediata das necessidades bsicas e a administrao democrtica das
carncias subjetivas.
A determinao do que seriam as necessidades bsicas, cuja satisfao
gratuita caberia ao Estado, e do que seriam as carncias particulares, que
constituem os diferentes estilos de vida ou preferncias pessoais, remete
ao debate sobre o conceito de necessidade, e, no caso do problema que
quero enfocar neste texto, definio do lugar das chamadas drogas na
pauta das necessidades humanas.
A natureza do conceito de necessidade revela uma chave essencial
para a compreenso das vises de mundo que se constituram na poca
moderna, na qual as necessidades ampliaram-se numa escala global. O que
so as necessidades? Sob esta definio dividiram-se aqueles que viram um
limite aos desejos humanos, que deveriam se saciar austeramente apenas
com o necessrio, ou seja, sem desejos outros que no os que permitam a
vida sbria, e aqueles que conceberam o desejo como uma espiral incessante
que impulsiona a humanidade.
A viso do materialismo histrico de Marx oscila entre a defesa da
ampliao das necessidades, potencializadoras de novas foras produtivas,
atravs da intensificao do comrcio e da indstria, como uma realizao
histrica civilizadora e necessria, e a denncia das caractersticas
estruturalmente anrquicas, antagonizantes e destrutivas do capitalismo
histrico, que realizou a sua extenso como expanso das necessidades.
Como declara o Manifesto Comunista: Em lugar das velhas necessidades,
satisfeitas pelos produtos do pas, surgem necessidades novas que exigem
para a sua satisfao os produtos dos pases e dos climas mais longnquos.
E um pouco mais adiante: A burguesia arrasta todas as naes, mesmo as
mais brbaras, para a civilizao.

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Capitalismo, luxo e necessidades


O mundo colonial nasce diretamente dessa sede de mercadorias, as
necessidades modernas do acar, do tabaco, do caf, do chocolate, etc.
Diferentes foram as vises em torno desse fenmeno e um decisivo debate
moral se instaurou desde o sculo XVI sobre o significado do luxo, sobre a
definio do suprfluo e do necessrio. Ecrevem Pedro de Alcntara Figueira
e Claudinei Mendes: Nos sculos XV, XVI e XVII tornaram-se comuns
manifestaes segundo as quais as relaes humanas tinham sido pervertidas
pelo imprio da necessidade. Os homens desses sculos expressaram com
extraordinria grandeza, como o caso de Thomas Morus, Shakespeare e
Cervantes, a tragdia imensa que os assaltava quando viram subvertidas as
relaes entre os homens e as coisas. Das trocas de necessidades realizadas
margem das relaes entre os indivduos, a poca moderna passara s
trocas como relao dominante entre os homens. s trocas subordinadas ao
uso sucede uma era nova em que as mercadorias so as nicas coisas realmente
estimadas. No dizer de Joo de Barros est impresso o real sentido de toda
uma poca: No h no mundo nada fora da mercadoria. O surgimento do
mundo colonial coincide com esta reviravolta, ou melhor, nasce dela.6
A conscincia dos aspectos terrveis que o trfico desenfreado de
mercadorias causava j estava presente no sculo XVI, por exemplo em
Montaigne (1588): Quem jamais ps a tal preo o servio da mercancia e do
trfico? Tantas cidades arrasadas, tantas naes exterminadas, tantos milhes
de homens passados a fio de espada, e a mais rica e bela parte do mundo
conturbada pelo negcio das prolas e da pimenta: mecnicas vitrias. Jamais
a ambio, jamais as inimizades pblicas empurraram os homens uns contra
os outros a to horrveis hostilidades e calamidades to miserveis.7
No s prolas e pimenta, como tambm seda e acar, chocolate
e tabaco, ch e caf, pio e sndalo, cravo e canela. So tantos os luxos
modernos! Esta expanso das necessidades ampliou o comrcio mundial e
foi precursora da revoluo industrial, constituindo o mundo moderno
atravs do trfico, da pirataria, do saque, do extermnio genocida e do
renascimento da escravizao. Foi, no entanto, a via do que se convencionou
chamar de progresso.8

6 Na introduo a Economia crist dos senhores no governo dos escravos, do jesuta Jorge Benci, So Paulo,
Grijalbo, 1977, p. 21.
7 Apud Alfredo Bosi, A dialtica da colonizao, So Paulo, Companhia das Letras, 1992, p. 22.
8 Alguns autores questionam o aspecto do progresso social que caracterizaria a poca moderna. Immanuel
Walerstein, por exemplo, de quem discordo, um dos que questionam a avaliao de Marx sobre o progresso
histrico trazido pelo capitalismo, afirmando que: simplesmente falso que o capitalismo como sistema histrico
tenha representado um progresso sobre os vrios sistemas histricos anteriores, por ele destrudos ou

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Esta expanso das mercadorias foi caracterstica da fase comercial


do capitalismo e, mais ainda, com produtos manufaturados, do capitalismo
industrial. O predomnio financeiro no capitalismo atual corresponde a um
momento em que os ndices de consumo mundial so decrescentes e as
desigualdades sociais negam a uma parte crescente da humanidade o acesso
at mesmo s necessidades alimentares, enquanto os traficantes de dinheiro
tornam-se os controladores dos circuitos principais das finanas capitalistas,
cada vez mais dissociadas da esfera da produo e do consumo.
Na fase ascendente do incio do capitalismo, os produtos que podiam
ser considerados como de luxo eram aqueles cujo surgimento decorria da
ampliao do excedente da produo social, que no era realocado para a
reproduo das condies de produo mas, ao invs disso, era consumido
socialmente, inicialmente por parcelas aristocrticas reduzidas da populao
e, com o decorrer do aumento da oferta, por setores cada vez mais amplos.
Tal foi o caso, por exemplo, do consumo do acar, em sua origem droga
rarssima e de elevado custo, e, posteriormente, incorporada como uma
comodidade (uma commodity) da vida cotidiana. Todas as drogas de origem
remota cumpriram esse roteiro durante a fase da acumulao primitiva do
capital, ampliando sua disponibilidade de consumo social a partir da
intensificao do comrcio intercontinental. As formas mais refinadas e
variadas de consumo do produto excedente so as formas do luxo em
cada poca, que, ao se ampliarem os mercados consumidores, tornam-se
necessidades bsicas.
Escrevendo sobre o acar e o tabaco, o cubano Fernando Ortiz
comenta que o acar, que foi um artigo de luxo, hoje uma necessidade;
o tabaco, que foi necessidade religiosa e mdica, passou a ser, se assim se
pode dizer, ainda que paradoxalmente, um luxo vulgar.9 Esta vulgarizao
do luxo uma das caractersticas da histria do comrcio mundial na
poca moderna e a Amrica foi uma das fontes de novos hbitos e de
novos produtos que, desde uma origem restrita e de consumo sunturio,
alcanaram o estatuto de confortos indispensveis da vida moderna. Como
escreveu Eduardo dOliveira Frana, fabricava-se luxo para exportar para
a Europa. Mas no sem uma fase de experimentao local. Muito do luxo
que o Ocidente conheceu ento, chegou das ndias (...) Os portugueses
eram intermedirios para a Europa. Chapu-de-sol. Palanquim. Leque.

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transformados (...) no creio que a vasta maioria das populaes mundiais , objetiva e subjetivamente, menos
prspera materialmente do que nos sistemas histricos anteriores, como penso que se pode argumentar que
politicamente esto em piores condies do que anteriormente, Immanuel Walerstein, O capitalismo histrico,
So Paulo, Brasiliense, pp. 82 e 34.
9 Fernando Ortiz, Contrapunteo del tabaco y el azcar, Havana, Editorial de Ciencias Sociales, 1991, p. 57.

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Bengala. Colcha de seda. Aparelhos de ch. Vasos de porcelana. Perfumes,


etc. Inclusive o hbito do banho dirio.10
O pensamento antigo, entretanto, atacou o luxo, considerando que
as necessidades humanas seriam fixas. De Cato e Sneca a Santo Agostinho
e Santo Toms de Aquino, corre um fio de continuidade na avaliao negativa
do luxo e de sua associao com a luxria carnal. Tudo mudou na poca
moderna, quando, ao mesmo tempo em que a intensificou-se o comrcio,
tambm surgiu uma opinio filosfica, econmica e moral defensora de
que os desejos so infinitos e que a proliferao dos desejos no so a
causa da corrupo mas, pelo contrrio, o caminho natural das coisas,11
representada, entre outros, por Thomas Hobbes e Nicholas Barbon, e que
inspirou toda a teoria econmica clssica. Atrs do luxo vem os conceitos
do interesse pessoal e do primado do desejo individual que se estabelecem
como pressupostos morais da expanso objetiva das mercadorias.
A necessidade maior torna-se, portanto, o prprio estado de desejar,
ou como nas palavras de Condillac: desejar a mais preemente de todas as
nossas necessidades; por isso, mal um desejo satisfeito e formamo-nos um
outro (...) Assim nossas paixes se renovam, se sucedem, se multiplicam, e
ns vivemos s para desejar e na medida em que desejamos.12 Tal teoria
antecipa Freud, ao levar em conta os desejos como nosso ncleo primal e as
pulses da realidade como imposies das necessidades culturais e, ao mesmo
tempo, inscrever no corao do desejo a sua insaciabilidade.
Uma justificativa calvinista para o comrcio do luxo pode ser
encontrada num historiador holands do sculo XVII, Gaspar Barlu, que
teorizou sobre o papel dos comerciantes na conduo do Estado. Barlu
considera que, ao contrrio dos gauleses e germanos que no acolhiam os
mercadores, entre os holandeses, o comerciante no s mantm o Estado,
mas ainda participa do governo. E reconhecia, em seguida, que o que
traficavam os mercadores eram superfluidades, cuja abundncia poderia
ameaar relaxar a fibra moral dos povos, com a exceo dos holandeses,
que possuam doutrina e hbitos de inteireza: Temiam aqueles dois povos
que as superfluidades quebrantassem os nimos e afrouxassem as virtudes.
Ns, talvez por sermos mais firmes contra os vcios, pela nossa doutrina e
hbitos de inteireza, no detestamos estes sustentculos do Estado, mas,
ao contrrio, julgmo-los capazes de praticar notveis atos de virtude.13

10 Eduardo dOliveira Frana, Portugal na poca da restaurao, So Paulo, Hucitec, 1997, p. 171.
11 Segundo Christopher J. Berry, American Historical Review, v. 101, n. 2, 1996, p. 449.
12 Apud Luiz Roberto Monzani, Desejo e prazer na Idade Moderna, Campinas, Edunicamp, 1995, p. 213.
13 Gaspar Barlu, Histria dos feitos..., Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1974, p. 9.

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Essa justificativa moral do luxo e a incorporao pioneira da burguesia


gesto do Estado atravs de companhias comerciais so caractersticas
dos calvinistas holandeses, que se lanaram, no sculo XVII, a um trfico
desenfreado de acar, especiarias, escravos, etc.
A querela do luxo foi o centro de uma disputa filosfica e moral em
que alguns, como Fnelon, arcebispo de Cambray, numa crtica velada a
Lus XIV e suas extravagncias (como a construo de Versalhes), atacavam
o luxo e defendiam a frugalidade, contra a escravido s falsas
necessidades. Alm da Igreja, filsofos como Rousseau ecoaram esse
repdio moral ampliao dos gozos e dos prazeres, pois, segundo ele,
somente at os 12 ou 13 anos se pode mais do que se deseja, e mais
tarde, quando desperta a sexualidade, a mais violenta e a mais terrvel
necessidade, o homem se torna escravo de suas necessidades nunca
saciveis, e assim sendo, o que torna o homem essencialmente bom ter
poucas necessidades e o que o torna essencialmente mau ter muitas.14
Pierre Bayle, Bernard de Mandeville e Voltaire so alguns dos que
despontaram, na vertente contrria, na apologia do luxo. O ltimo ficou
clebre com o argumento de que todos os excessos so ruins, inclusive os
da abstinncia.
O comrcio moderno ampliou as substncias de luxo, como o acar,
para o consumo de massas. O antroplogo Sidney Mintz15 escreveu sobre
as relaes entre o acar, a predileo pelo gosto doce, a colonizao
moderna, a escravido africana e a constituio do capitalismo comercial
moderno, que teve como um de suas mercadorias centrais o acar. Num
artigo na revista Annales, em 1961, Fernand Braudel escrevia: Sabe-se
que o luxo da pimenta e das especiarias dominou o Mediterrneo e o Ocidente
(e de forma semelhante a China antiga) durante sculos. No Ocidente, este
luxo explica as fortunas e as glrias de Veneza, de Gnova e, mais tarde, as
glrias portuguesas.16 A nsia pela pimenta, pelo acar e pelo ch, para
referirmo-nos apenas aos produtos mais importantes ao longo dos sculos
XVI e XVII, produziram a expanso colonial europia, a descoberta e a
ocupao da Amrica e a escravido e a dispora de milhes de africanos.
O acar foi, segundo Mintz, uma das foras demogrficas massivas da
histria mundial.17

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14 Rousseau, Emlio, p. 171.


15 Sidney Mintz, Sweetness and power: the place of sugar in modern history, New York, Elizabeth Sifton Books/
Penguin Books, 1986.
16 Fernand Braudel, Alimentation et catgories de lhistoire in Annales ESC, v. 16, n. 4, 1961, p. 725.
17 Sidney Mintz, op. cit., p. 71.

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Uma parte dos produtos coloniais luxo sensorial e podem ir desde


perfumes e blsamos, at alimentos exticos, passando pelas substncias
que chamamos de drogas que interferem quimicamente em processos
fisiolgicos, produzindo estados de conscincia alterada. Entre essas drogas
encontramos excitantes, sedativos e alucingenos, mas todas tm em comum
a virtude de saciarem apetites do corpo e do esprito.
A natureza de todos estes produtos a mesma que Marx definia no
incio de O Capital como o primeiro aspecto da sua anlise da mercadoria:
A mercadoria , antes de tudo, um objeto externo, uma coisa que pelas suas
propriedades, satisfaz necessidades humanas de qualquer espcie. A natureza
dessas necessidades, se elas se originam do estmago ou da fantasia, no
altera nada na coisa.18 Apetites ou necessidades, tais produtos so buscados
pela humanidade para saciarem sedes, fomes, gostos ou vontades especficas.
A definio de Marx de necessidade humana aproxima-se do conceito de
desejo. Marx expressou em sua obra a idia de uma oposio entre um
reino da necessidade e um reino da liberdade. A superao das
necessidades bsicas permitiria ao homem, enfim, ser livre para desejar tudo
o que quisesse. Nesse sentido, a superao das necessidades de sobrevivncia
de toda a populao seria o patamar histrico para o gozo criativo dos desejos.
Ou seja, aps a superao da fome do corpo, se vislumbraria o horizonte a
satisfao das necessidades sempre renovveis do esprito.
A histria dos hbitos de consumo indica que a diviso do produto
social desigual. Em se falando de comidas, de bebidas ou de drogas, a
histria da lgica distributiva que rouba aos produtores o seu produto,
impondo uma dialtica inexorvel de fome para muitos e propriedade para
poucos, indica nveis e padres de consumo socialmente estratificados.
A poca moderna conhece um agravamento das condies sociais da
maioria da populao europia que, segundo os especialistas, alimentou-se pior
do que na Idade Mdia, s conhecendo melhorias significativas no incio da
poca contempornea, ou seja, a partir do sculo XIX, quando houve uma
verdadeira revoluo na dieta europia.19 Ao lado dos nveis nutricionais do
consumo, que caem na Europa na poca moderna, verifica-se o fenmeno da
incluso, na dieta popular, de uma srie de produtos exticos de consumo antes
restrito, como especiarias, bebidas e comidas de luxo. Um dos exemplos mais
evidentes o do acar: Uma raridade em 1650, um luxo em 1750, o acar
transformou-se numa virtual necessidade em 1850.20 Em qualquer composio
de uma cesta bsica nos dias de hoje no se deixar de incluir o acar.

18 Karl Marx, O Capital, op. cit., livro I, p. 45.


19 Flandrin e Montanari, Histria da alimentao, So Paulo, Estao Liberdade, 1998.
20 Sidney Mintz, op. cit., p. 148.

Henrique Carneiro

H uma evoluo no pensamento de Marx em relao expanso


das necessidades de sua obra de juventude para os textos maduros. Na
primeira fase, h uma condenao da alienao causada pela expanso de
necessidades artificialmente estimuladas, pelas quais o homem torna-se
escravo de desejos desumanos, refinados, contra a natureza e imaginrios.
Em sua obra mais madura, aparece a reivindicao do desenvolvimento
universal das necessidades humanas, que a grande indstria moderna j
preparou e que o comunismo deve realizar. Segundo Mandel, Marx e Engels
sublinham que um desenvolvimento de todas as possibilidades humanas
implica o desenvolvimento universal de suas fruies (...adquirir a
possibilidade de usufruir dessa produo universal de toda a Terra).21
Numa outra obra, do perodo da juventude, os Manuscritos
Econmicos-Filosficos, de 1844, Marx afirmava a vocao ascetizante da
burguesia, que entesourava para si e impunha a austeridade para os
trabalhadores, ao mesmo tempo que criava novas necessidades, privava a
sociedade no seu todo de satisfaz-las: A economia poltica, esta cincia
da riqueza, assim tambm ao mesmo tempo a cincia da renncia, da
privao, da poupana (...) Esta cincia da maravilhosa indstria ao mesmo
tempo a cincia do ascetismo (...) Por isso, a economia poltica, apesar de
sua aparncia mundana e prazerosa, uma verdadeira cincia moral, a mais
moral das cincias. A auto-renncia, a renncia vida e a todo carecimento
humano o seu dogma fundamental.22

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O proibicionismo no sculo XX
A definio das necessidades ou, no outro termo usado por Marx,
dos carecimentos humanos, um tema central, pois determina a legitimao
ou no de todas as atividades ou desejos humanos. A questo que Marx respondeu
diferenciadamente em diversos momentos de sua obra, e que ainda hoje se
coloca, a de avaliar se as novas necessidades difundidas pelo capitalismo
representam formas de aprimoramento da cultura humana ou meramente uma
promoo de falsas necessidades, necessidades imaginrias, fetichistas,
insufladas pelos recursos da publicidade e do marketing.
A incluso de novas necessidades no cardpio das disponibilidades
traz ao uso corriqueiro e, muitas vezes, excessivo, substncias cuja predileo
no gosto moderno no nem natural, nem necessariamente positiva, do
ponto de vista da dieta e da sade pblica. Para no nos referirmos ao
exemplo mais bvio do tabaco, citemos o acar, que uma destas

21 Ernst Mandel, A formao do pensamento econmico de Karl Marx, Rio de Janeiro, Zahar, 1980, p. 36.
22 Karl Marx, Manuscritos econmicos-filosficos, So Paulo, Abril Cultural, 1978, p. 18.

As necessidades humanas e o proibicionismo das drogas no sculo XX

126 - outubro

banalidades, cujo uso indiscriminado tem sido responsvel por graves danos
e doenas. Dentre as novas necessidades propagadas neste sculo,
encontramos a difuso de determinadas drogas sob o manto da legalidade,
como o caso do tabaco, do lcool e dos produtos farmacuticos, e de
outras drogas sob o manto da clandestinidade, como o caso de todas as
substncias de uso ilcito.
A ilicitude de certas mercadorias tradicionalmente importantes no
comrcio constitui um fenmeno singular do ponto de vista jurdico,
econmico e moral, e tem sido caracterstica do sculo XX, sob a
denominao de proibicionismo.23 Em 1912, em Haia, uma conveno
internacional estabeleceu restries ao cultivo e ao comrcio dos derivados
da papoula. De 1919 a 1933, o proibicionismo atingiu o lcool, nos Estados
Unidos. Logo aps o fim da Lei Seca, foi proibido o consumo da maconha
no mesmo pas. No segundo ps-guerra, expandiu-se na forma de listas de
substncias controladas e proibidas, estabelecidas pela Organizao das
Naes Unidas como legislao internacional impositiva. O proibicionismo
determina todo o contexto do consumo contemporneo de drogas, inclusive
a expanso das formas de consumo mais degradadas, adulteradas e
destrutivas.
A guerra contra as drogas, nascida do ventre da Lei Seca, alm de
servir para o enriquecimento direto das mfias, das polcias e dos bancos,
serve para tornar o corpo humano um territrio de comrcios clandestinos
e transportes interditos, vigiado com testes de urina e batidas policiais. A
transformao do interior do corpo em jurisdio qumica do Estado, com
o controle aduaneiro das fronteiras da pele, uma dimenso extrema de
interveno e vigilncia sobre as populaes.
O proibicionismo nos Estados Unidos foi analisado por Antonio Gramsci
como parte da poltica do industrialismo norte-americano para controlar a
vida privada da mo-de-obra. Em Americanismo e fordismo, Gramsci
identificou no proibicionismo e no puritanismo em geral, pois o controle do
consumo de lcool era indissocivel do controle da vida sexual, uma
caracterstica indispensvel do novo modelo de organizao do trabalho.
Certas manifestaes do taylorismo confundiam-se, para Gramsci,
com a racionalizao em geral do trabalho na poca industrial, e exigiam
tambm a regulamentao do comportamento sexual dos trabalhadores: Devese destacar o relevo com que os industriais (especialmente Ford) se
interessaram pelas relaes sexuais dos seus dependentes e pela acomodao
de suas famlias; a aparncia de puritanismo assumida por este interesse

23 O melhor trabalho de anlise histrica do advento do proibicionismo o de Antonio Escohotado, Historia de


las drogas, Madri, Alianza, 1989.

Henrique Carneiro

(como no caso do proibicionismo) no deve levar a avaliaes erradas; a


verdade que no possvel desenvolver o novo tipo de homem solicitado
pela racionalizao da produo e do trabalho, enquanto o instinto sexual no
for absolutamente regulamentado, no for tambm ele racionalizado.24
O sexo e a droga, no caso o lcool, eram os principais prazeres a
serem contidos pela coero industrial, interessada no aproveitamento
mximo da fora de trabalho. Os novos mtodos de trabalho exigiam
disciplina dos instintos sexuais, regulamentao e a estabilidade das
relaes sexuais e esto indissociavelmente ligados a um determinado
modo de viver, de pensar e de sentir a vida; no possvel obter xito num
campo sem obter resultados tangveis no outro. Na Amrica, a racionalizao
do trabalho e o proibicionismo esto indubitavelmente ligados; os inquritos
dos industriais sobre a vida ntima dos operrios, os servios de inspeo
criados por algumas empresas para controlar a moralidade dos operrios
so necessidades do novo mtodo de trabalho.25
O proibicionismo do incio do sculo XXI dirige-se no contra o
lcool, mas contra outras drogas (os derivados de coca, pio, canbis e
substncias sintticas). Seu efeito aumentar a voracidade da especulao
financeira nesse ramo de alta rentabilidade do capital e, ao mesmo tempo,
inflar o aparato policial na tarefa da represso. As drogas so produtos da
cultura, so necessidades humanas, assim como os alimentos e as bebidas,
podendo ter um bom ou um mau uso, assim como ocorre com os alimentos.
A diferena que um viciado em acar no corre o risco de ir preso mas
apenas o de perder a sade na obesidade ou diabetes. A idia da erradicao
do consumo de certas substncias uma concepo fascista que pressupe
para o Estado um papel inquisitorial extirpador na administrao das drogas,
assim como de outras necessidades humanas. A noo de um Estado investido
do poder de polcia mental e comportamental, que legisla sobre os meios
botnicos e qumicos de que os cidados se utilizam para interferir em seus
estados de humor e de conscincia e que pune os que desobedecem um
pressuposto necessrio para a hipertrofia do lucro obtido no trfico. Em
outras palavras, a proibio gera o superlucro. Por essas razes, a
reivindicao da descriminao das drogas choca-se tanto com os interesses
dos grandes traficantes assim como com os do Estado policial.
As drogas so parte dos produtos coloniais que se difundiram
inicialmente como comrcio de luxo e se tornaram produtos do consumo
de massas e, portanto, necessidades sociais. A regulamentao proibicionista
no sculo XX, que sucedeu defesa irrestrita do livre comrcio que levara

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24 Antonio Gramsci, Maquiavel, a poltica e o Estado moderno, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1976, p. 392.
25 Idem, p. 396.

As necessidades humanas e o proibicionismo das drogas no sculo XX

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guerra do pio da Inglaterra contra a China, aumentou o fluxo de capitais


no ramo clandestino, expandiu a demanda e gerou instituies e aparatos
dependentes da existncia da proibio e que sustentam a sua continuidade.
O resultado do proibicionismo foi provocar a hiperlucratividade, danos
sade pblica (devido falta de fiscalizao), a militarizao da produo e
do comrcio de certas drogas e a intromisso do aparato de segurana em
esferas da vida cotidiana. A proibio mundial das drogas foi uma das
invenes imperialistas que mais permitiu especulao financeira e
policiamento repressivo das populaes no sculo XX.

Henrique Carneiro