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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO PARAN


ESCOLA DE EDUCAO E HUMANIDADES

BRUNO HENRIQUE DO ROSARIO XAVIER


RODRIGO GROBE NAVARRO LUIZ

EPISTEMOLOGIA DE ERNST MACH

CURITIBA
2015

BRUNO HENRIQUE DO ROSARIO XAVIER


RODRIGO GROBE NAVARRO LUIZ

EPISTEMOLOGIA DE ERNST MACH

Trabalho apresentado disciplina de


Epistemologia, do Curso de Graduao
em filosofia da Pontifcia Universidade
Catlica do Paran.
Orientador: Prof. Mauro Pellisari

CURITIBA
2015

SUMRIO

1INTRODUO ............................................................................................... 3
2MACH E O POSITIVISMO .............................................................................. 6
2.1CRTICA METAFSICA ............................................................................. 7
2.2CRTICA AOS FILSOFOS DA CINCIA ................................................. 10
3 O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS CIENTFICAS. ............................. 12
3.1ANLISE HISTORICO CRTICA DAS SENSAES ................................ 14
3.2A FORMAO DE CONCEITOS .............................................................. 16
3.3CRITRIOSDE

ADOO

PARA

FORMA

ESPECFICA

DE

RACIOCNIO .................................................................................................. 17
4PRNCIPIO DA ECONOMIA DE PENSAMENTO .............. ..........................10
5CONSIDERAES FINAIS ............................................... ..........................23
REFERNCIAS .................................................................... ..........................25

1 INTRODUO

O objetivo deste trabalho consiste em analisar a epistemologia proposta pelo


filsofo e fsico austraco Ernst Mach (1838 1916). Mais precisamente o perodo
em que se estabeleceu em Viena tornando clebre a ctedra que ocupava, onde
disseminou com afinco suas ideias anti-metafsicas ganhando projeo poucas
vezes vistas na histria da filosofia da cincia que contriburam para formao do
Crculo positivista de Viena.
A orientao de Mach pautava-se na busca de uma concepo de
conhecimento livre de qualquer vestgio metafsico. Mach nutria uma profunda
crena na incapacidade do intelecto humano em dar respostas definitivas e
inabalveis para questes sobre a origem do universo ou a existncia da alma
(VIDEIRA, 2014, p.12). Em detrimento das diversas cincias que se afastavam uma
das outras, a filosofia tambm se afastava das cincias. Mach ensejou a
aproximao de filosofia e cincia com a defesa da naturalizao da filosofia por
meio da compreenso da origem e desenvolvimento das ideias cientficas. Para isso,
preciso reconhecer quais sensaes encontram-se em sua origem, portanto uma
anlise completa histrico-crtica.
As teorias cientficas so para Mach, nada maisso que instrumentos
provisrios.Jamais ser possvel construir uma teoria cientfica definitiva e
verdadeira do mundo, pois encontram-se submetidas a um processo de
aperfeioamento. A cincia no deve explicar o funcionamento de realidades
hipotticas em si, sua funo seria a economia de pensamento para a descrio do
mundo. Para tanto, Mach procurou resolver problemas extrados de questes
autenticamente da cincia, tais como: de que modo chegamos a possuir os
conceitos e as teorias que normalmente usamos? Quais so os critrios, ou razes
que explicam a adoo de uma forma especfica de raciocnio em vez de outra?
Para explorarmos as concepes epistemolgicas de Mach, decidimos
dividir o presente trabalho em trs captulos principais: Mach e o positivismo, O
desenvolvimento das ideias cientficas e O Principio da Economia de Pensamento.
No

primeiro

captulo,

trataremos

da

corrente

positivista

de

pensamento,

principalmente no que tange ao afastamento das conjecturas filosficas por parte


dos homens das cincias que nutriam interesse no aperfeioamento de seus
instrumentos na busca do controle das condies naturais e sociais da vida.
Secundariamente no mesmo captulo, abordaremos a crtica metafsica difundida
por Mach, bem como, as contribuies dadas pela disseminao de suas ideias antimetafsicas culminando na adoo e consolidao no Crculo de Viena. No terceiro
captulo, discorremos sobre o desenvolvimento das ideias cientficas onde Mach
enfatiza a importncia do estudo da histria do desenvolvimento cientfico, pois se
permite contextualizar a teoria cientfica no mundo e as relaes que as diversas
geraes tiveram com a experincia. Nas subsees deste mesmo captulo,
explanaremos: a preocupao que Mach enfatiza ao admitir que o conhecimento foi
gerado por homens para seus semelhantes, de modo que, as sensaes assumem
papel de extrema importncia em sua anlise; a importncia do processo de
formao de conceitos, nos quais so reflexos das aes realizadas cotidianamente
em virtude das interaes com o meio ambiente; bem como oscritrios utilizados
para adoo de uma determinada forma especfica de raciocnio.
No presente trabalho, deixamos evidente o mtodo histrico-crtico
desenvolvido por Mach cujas pretenses de esclarecer que todo e qualquer
conhecimento tem sua origem nas necessidades humanas, de modo que todo o
aparato cientfico de conhecimento so instrumentos de adaptao do homem em
seu ambiente e como tal est sujeito ao mesmo processo de adaptao na escala
evolutiva.
No quarto captulo explanaremos o conceito proposto por Mach denominado
Principio Da Economia De Pensamentona qual busca-se economizar esforos na
construo da cincia.A economia do pensamento o reconhecimento da finitude do
intelecto humano, pois, sendo o humano limitado, a nica coisa que o restaria seria
a descrio da realidade de forma econmica por meio das representaes. Assim
sendo, as representaes so reprodues das interaes entre os seres humanos
e seu ambiente. Tornam possvel a reconstruo das experincias com o objetivo de
economizar esforos aos homens (VIDEIRA, 2014, p.22).
Para demonstrar as concepes epistemolgicas propostas pelo filsofo e
fsico Ernst Mach, utilizamos a metodologia de leitura de textos filosficos, onde

percorremos

principalmente

as

teorias

epistemolgicas

de

seus

livros

Conhecimento e erro, A Cincia da Mecnica e, como principal amparo auxiliador


na compreenso da leitura recorremos ao artigo escrito pelo professor Antonio
Augusto Passos Videira. Tambm recorremos a diversos outros comentadores no
decorrer do nosso trabalho.

2 MACH E O POSITIVISMO

O sculo XIX possui elevada importncia no que tange ao alargamento das


fronteiras das cincias, bem como, as especificidades dos estudos cientficos. No
obstante, a viso de conjunto estabelecida pela filosofia natural se perde sob o
condicionamento dos interesses que os homens das cincias nutriam pelo
funcionamento de seus instrumentos, afastandose assim, das conjecturas
filosficas (FITAS, 1998, p.5). Segundo Fitas (1998, p.6), neste ambiente, a
investigao filosfica sofre repulsa em detrimento da supervalorizao da cincia
experimental. A cincia torna-se instrumento valioso, e a busca do homem norteiase no aperfeioamento do controle das condies naturais e sociais da vida. Neste
perodo, h um desenvolvimento acentuado no utilitarismo cientifico proporcionando
s pesquisas cientifica um monoplio do desenvolvimento do saber (FITAS, 1998,
p.6). Em consequncia disso, qualquer especulao dita metafsica colocada de
lado por no possuir valor no campo da cincia. Veremos tal rejeio metafsica na
subseo que se segue.
O edifcio cientfico diante desta atitude sofre profundos reflexos em seus
fundamentos, tal posicionamento denominado positivista tem como propsito a
edificao dos fundamentos cientficos numa base com descries dos fenmenos
naturais sem qualquer vestgio de elementos metafsicos (VIDEIRA, 2014 p.16).
Fitas (1998, p.6) ainda relata que desse modo, amatemtica assume papel decisivo
como linguagem especfica, cuja sua propriedade econmica expressava as
relaes das vrias grandezas envolvidas para descrever os fenmenos da
natureza.
Segundo Videira (2014, p.10), no mbito da fsica, Ernst Mach um grande
representante desta corrente. Ainda segundo Videira, as ideias anti-metafsicas
machianas ganharam projeo nunca antes visto na histria da cincia e foram
fundamentais para consolidao do Crculo Positivista de Viena. Os Positivistas de
Viena liderados por Schilick tomaram as ideias anti-metafsicas de Mach como se
fosse uma prtica natural e mesmo obrigatria para o progresso da cincia
(VIDEIRA, 2014, p.16).

2.1 A CRTICA METAFSICA.

A filosofia machiana teve grande influncia no pensamento contemporneo,


deixando uma rica herana intelectual principalmente no Crculo de Viena, o qual,
segundo Pla (1948, p.10) deu origem. Uma dessas heranas a crtica machiana
metafsica, a qual ser estudada neste captulo. Tambm estudaremos a crtica de
Mach aos filsofos da cincia, uma vez que justamente por entrarem em questes
metafsicas, deixam de lado a utilidade da cincia, fazendo a mesma perder-se em
pseudoproblemas.
O projeto epistemolgico de Mach, ento, segundo Hiebert (1976, p.13),
expresso em diversas correspondncias, em que pode-se encontrar seu empirismo
radical, que seria a ajuda para limpar a filosofia da metafsica 1 (HIBERT, 1976,
p.13). Isso quer dizer, que dado o pensamento de que a filosofia da cincia deve ser
til para a prpria cincia, expresso por Mach, ele pretende livrar a epistemologia do
pensamento filosfico-metafsico.
Mas por que essa crtica filosofia, e mais especificamente metafsica?
Segundo Loures (2011), essa crtica se d, pois a sensibilidade se mostra de grande
importncia para o pensamento machiano, o que tornaria impossvel qualquer
pensamento metafsico, pois a possibilidade do conhecimento comea, para Mach,
com as sensaes, nicos instrumentos que possumos de captao dos dados do
mundo que devem ser construdos na experincia (LOURES, 2011, p.35). Pla
(1948, p.8), por sua vez, relata que para Ernst Mach, a metafsica excluda da
cincia por ser considerada intil e perturbadora para o Princpio da Economia do
Pensamento. Mach mesmo chega afirmar (1919, p.490) que a cincia no est
preocupada com determinado assunto se ele no pode ser confirmado pela
experincia.
A crtica metafsica tambm expressa por sua indiferena em relao aos
filsofos, pois, segundo Hiebert (1976, p.15), para Mach, mesmo que a filosofia no
desse a ateno as suas tentativas, ele no se importaria, o que ele procurava era
que suas investigaes servissem como um rumo para a cincia prtica. Por esse
1

Traduo literal.

motivo, Mach inicia o prefcio da primeira edio de Knowledge and error


afirmando que mesmo sem ser um filsofo, ou sequer querer ser denominado como
tal, o cientista tem forte necessidade de adentrar no processo pelo qual ele obtm e
amplia seu conhecimento (MACH, 1976, p.31).
Desse modo, para Mach (1976, p.33), a remoo da filosofia da cincia
elaborada por filsofos necessria porque a filosofia feita durante anos tm sido
reconhecidas pelos prprios filsofos como um erro. Essa crtica dos filsofos ao
conhecimento os faz recuar como animais indefesos que se abrigam em ilhas com
medo de seus predadores (MACH, 1976, p.33). Segundo Mach (1976, p.33), para
cincia, tal ceticismo improdutivo, e pode at mesmo ser considerado
pseudoproblema, e, portanto, ser descartado. Por esse motivo, Mach diz que talvez
os filsofos reconheam seu trabalho como uma clarificao da metodologia
cientfica, mas caso no o faam, ele espera ser til cincia (MACH, 1976, p.33).
Essa desconfiana da metafsica, por parte dos cientistas e por alguns
filsofos, segundo Videira (2014, p.10), sempre ocorreu, de modo que por vezes a
desconfiana tornava-se repulsa. Vemos aqui uma verdadeira averso metafsica.
ento o cientista (ou filsofo da cincia) que precisa formular a
epistemologia, e no os filsofos (metafsicos) que no possuem vinculo com a
cincia, pois a inutilidade de tais questes e impasses filosficos provada,
segundo Mach (1976, p.3), quando olhamos para histria e vemos que foram os
no rotulados filsofos, como Galileu, Newton e Darwin, que potentemente
avanaram o pensamento filosfico2 (MACH, 1976, p. 3). Mais frente, Mach (1976,
p.3) afirmar que o filsofo toma como ponto de partida os conhecimentos
produzidos pelos cientistas para produzir as regras gerais da cincia. Podemos
provar tal afirmao devido ao analisar um aspecto da epistemologia machiana. O
prprio evolucionismo de Darwin um exemplo que pode ser aplicado na
epistemologia. O darwinismo influenciou a filosofia da cincia de Mach, pois
segundo Loures, (2011, p.35), a adaptao do organismo ao meio, um conceito
fundamental na epistemologia machiana, pois ela adquirida tanto com o meio que
imposto ao individuo quanto de maneira inata3. A maneira inata seria, para Mach, a
2

Traduo literal.
A essa altura pode-se objetar que o processo adaptao inata negaria nossa afirmao
anterior (de que as informaes entram apenas pela via dos sentidos) uma vez que existiria no
3

herana do pensamento deixada pelos antepassados para o homem. Seria ento o


conhecimento da espcie humana algo que a ajudaria na sobrevivncia, mas
gradualmente, o homem evoluiria sua memria at chegar construo do
pensamento cientfico (MACH, 1976, p.1). Nas palavras de Loures, a construo do
pensamento cientfico ocorre da seguinte maneira:

Mach toma esse processo de adaptao, no apenas como um processo


biolgico, mas tambm como um recurso metodolgico para construir sua
epistemologia. Da mesma forma, acredita ele, nossa percepo comea de
forma simples e se elabora progressivamente at que sejamos capazes de
formar conceitos e de transmiti-los a outros indivduos da mesma espcie,
atividade que exclusiva da espcie humana (LOURES, 2011, p.36).

Desse modo, o conhecimento cientfico uma evoluo do desenvolvimento


biolgico que comea com a primeira e simples manifestao da vida4 (MACH,
p.1, 1976).

Assim sendo, a adaptao (em seu nvel mais primordial), e o

conhecimento (o nvel elevado da adaptao) para Mach uma questo de


sobrevivncia (LOURES, 2011, p.36).
Desse modo, o homem adapta-se ao meio e adquire conhecimento apenas
pela via dos sentidos. Por esse motivo Darwin contribuiu mais para o pensamento
filosfico que os prprios filsofos, pois ele informou que o homem est inserido em
um meio em que possui a vantagem da memria, e desse modo o conhecimento
depender da herana que o homem tem de sua espcie e do contexto em que ele
est inserido.
Ora, tal afirmao j torna impossvel a existncia de uma metafsica, uma
vez que a epistemologia machiana aceita apenas os conhecimentos providos pelos
sentidos. Essa posio de anti-filosofia (mas filosfica), segundo Mach (1976, p.32)
homem um conhecimento que no viesse dos sentidos, ou seja, j nascesse com ele. No entanto, o
inatssimo ao qual Mach se refere a caracterstica biolgica dos antepassados do homem, as quais
seriam passadas de gerao em gerao alterando-se conforme o prprio meio as alterasse. Vale
lembrar aqui que Mach aceita a viso mecanicista (apesar de ser uma hiptese til, j que sua
afirmao implicaria em um princpio metafsico regendo o mundo (LOURES, 2011, p35) de homem:
a caracterstica bsica do comportamento animal e humano rigorosamente determinada pelo
automatismo regular: somente porque ns os vemos em diferentes graus de desenvolvimento e
complexidade que nos parece dois tipos muito diferente de traos* (MACH ,1979, p.20). Desse
modo, o inatismo totalmente aceitvel, pois ainda est dentro do limite da experincia.
*Traduo literal.
4
Traduo literal.

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necessria para remover a velha filosofia (metafsica) da cincia. Tal afirmao, no


entender de Pla (1948, p.9), implica que Mach escreve para cientistas, e no para
filsofos. Apesar, claro, de suas teorias terem influenciado fortemente a filosofia,
dando origem ao Crculo de Viena (PLA, 1948, p.9).

2.2 CRTICA AOS FILSOFOS DA CINCIA.

Mach relata que de fato, todo filsofo tem seu prprio ponto de vista de
cincia, e todo cientista sua prpria filosofia [...]. extremamente raro que o cientista
respeite o pronunciamento cientfico do filsofo5 (MACH, 1976, p.3). Mach (1976,
p.3), no mesmo pargrafo, afirma que apenas alguns poucos filsofos so capazes
de influenciar o pensamento cientfico de seus contemporneos.
No entanto, a filosofia no dever ser separada radicalmente da cincia.
Para Mach, a cincia pode at mesmo auxiliar a filosofia em suas investigaes,
uma vez que constri bases mais slidas do que o conhecimento vulgar (MACH,
1976, p.3).
Tambm podemos lembrar, justamente pelo fato de Mach no eliminar
totalmente a filosofia de seu pensamento, e fazer uso de ideias de filsofos para a
construo de sua epistemologia6 ele no exclui a filosofia na construo do
conhecimento. O problema da filosofia para Mach, segundo Videira (2014, p.12)
que a filosofia tinha como uma das principais ocupaes, a metafsica, mas no a
filosofia em si. Desse modo, Mach no pretendia se afastar da filosofia, mas
reformul-la (VIDEIRA, 2014, p.13).
At aqui vimos o motivo pelo qual Mach nega toda metafsica e a tentativa
dofilsofo (metafsico) de tentar estabelecer uma filosofia da cincia. Isto , a cincia
precisa de objetos empricos para produzirem conhecimento, chegar a resultados, e
os filsofos precisam se atentar justamente a isso, e no conflitarem entre si sobre a
5

Traduo literal.
Vemos assim, a influncia da filosofia na sua filosofia da cincia.Mach no elimina
totalmente a filosofia do pensamento epistemolgico, pois isso poderia ir contrasua prpria
epistemologia na medida em que Mach promove uma comunicao entre as cincias, e a
especializao ganharia um aspecto negativo (VIDEIRA, 2014, p.21).
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11

possibilidade ou no do conhecimento, uma vez que isso improdutivo para a


cincia. O que Mach buscava com sua crtica metafsica, no entender de Videira
(2014, p.13), era que o conhecimento fosse reconhecido como humano, e, por ser
humano, foi gerado pelos prprios homens e seus semelhantes, para suprir suas
necessidades. Desse modo, o conhecimento no precisaria adentrar-se em
especulaes metafsicas que nada acrescentariam ao desenvolvimento humano.

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3 O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS CIENTFICAS

Como exposto na seo anterior, a naturalizaoda filosofia defendida por


Mach tinha como objetivo aproximar filosofia das cincias.Mach afirmava com
convico que a tarefa da filosofia da cincia consistia em compreender como as
ideias das cincias surgiram e se desenvolveram.(VIDEIRA, 2014, p.15). Tal
convico era alimentada pelo fato de que as diversas cincias se afastavam uma
das outras, o que por sua vez, deveria ser evitado, pois a especializao excessiva
era contraditria aos princpios fundamentais da prtica da cincia da perspectiva
machiana: promover a melhoria da condio humana (VIDEIRA, 2014, p.21).
Para tal fim, ou seja, para o desenvolvimento da cincia para a melhoria da
condio humana, Mach se empenhou no estudo histrico da origem de certas
ideias a partir de uma metodologia de anlise. Desse modo, para Mach, a
compreenso das origens de certas ideias somente ocorreria no interior do
desenvolvimento da histria da espcie humana.Como nos mostra Loures:

No se trata de um recorrer a um compndio de informaes passadas,


mero recurso que visasse a mostrar que a cincia se encontra em franca
evoluo a partir de um acmulo progressivo de consecues, mas, acima
de tudo, de olhar para ao passado, no como algo superado, mas como
algo rico de informaes. (LOURES, 2011, p.60).

Loures (2011, p.60) nos mostra que um exemplo disso a histria da cincia
da mecnica de Mach que serve como pano de fundo para o estudo da cincia. Nas
palavras de Mach, em seu The Science of Mechanics: A histria do
desenvolvimento da mecnica indispensvel para a completa compreenso da
cincia atualmente7. (MACH, 1919, p.1).
Os resultados obtidos dessa anlise da histria (como mostramos na seo
2.1 e 2.2) contriburam para sustentar as teses anti-metafsicas j que somente as
sensaes existem realmente, e, a substituio de causa e efeitopelo conceito de

Traduo literal.

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funo (LOURES, 2011, p.36); pois a natureza se apresenta uma nica vez, portanto
a concepo de causa e efeito deve ser descartada.
Mach afirma que todas as ideias cientificas encontram sua origem na
interao do homem com seu ambiente natural8 (MACH, 1948 p.15). Desse modo, o
estudo da histria da cincia funciona como sustentculo da teoria do conhecimento
Machiana. Com a clarificao do surgimento das ideias cientficas e suas
modificaes, Mach desejava romper os bloqueios epistemolgicos que dificultavam
a prtica da cincia ao reconhecer a existncia de fronteiras disciplinares, pois para
Mach, explicar significa reconduzir fenmenos complexos a relaes entre fatos
consideradas mais simples (VIDEIRA, 2014, p.19). Sendo assim, a anlise da
histria e das relaes do desenvolvimento cientfico, ocorre porque o conhecimento
um problema que atinge e interessa todas as reas, de modo que, fronteiras fixas
e rgidas no devem ser traadas (VIDEIRA, 2014, p.21).
Assim sendo,o conhecimento produzido pelo homem, para seu uso,
portanto, o mesmo deve acontecer com sua justificao. Em outras palavras, o
conhecimento depende do contexto histrico do homem, como nos mostra Mach
com a ideia de conhecimento como ferramenta: todo e qualquer conhecimento nada
mais do que um instrumento de adaptao da espcie humana ao ambiente 9.
(MACH, 1948, p.22). Denota-se que o objetivo de Mach consistia em estabelecer o
conhecimento em bases puramente humanas ancoradas na aceitao radical no
evolucionismo Darwiniano, como j observamos na seo 2.1.
Desse modo, podemos lembrar tambm que uma teoria cientfica no
criada a partir do zero, como nos mostra Mach:

J deve ter ficado claro que novos pensamentos no brotam subitamente.


Os pensamentos tm seu tempo para amadurecer, crescer e desenvolver,
como todo produto natural; pois o homem, com seus pensamentos, tambm
faz parte da natureza (MACH, 2012a, p.1).

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Traduo literal
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Vemos aqui como Mach aplica a teoria evolucionista de Darwin ao


pensamento humano, uma vez que ele tambm um produto da engenhosidade
humana para sua sobrevivncia. Como mostramos na seo 2.1, o pensamento
cientfico para Mach uma evoluo das primeiras reflexes humanas e do senso
comum. Tal afirmao implica tambm dizer, necessariamente, que a cincia nunca
est pronta e acabada, pois ela est continuamente submetida a um processo de
melhoramento (VIDEIRA, 2014, p.24). Mas a concepo de cincia como
desenvolvimento constante implica em uma instabilidade da cincia? No entender de
Videira (2014, p.24), no. O carter de estabilidade da cincia estaria justamente no
carter evolucionista da mesma, ou seja, na adaptao do conhecimento para a
sobrevivncia da espcie. Nas palavras de Videira (2014, p.24): So os interesses
humanos que se desenvolvem junto com a espcie humana que, em ltima
instncia, explicam de que modo a cincia torna-se estvel. Ou seja, o ponto fixo da
cincia machiana justamente o desenvolvimento da espcie.
Vale lembrar aqui, como j nos referimos nas sees anteriores, que o
conhecimento passado tambm de gerao para gerao, no comeando sempre
do grau zero: a aquisio da verdade mais elementar no se desenvolve
individualmente, mas com toda a raa humana10 (MACH, 1919, p.1).
Desse modo, podemos ver como o estudo da histria do desenvolvimento
cientfico se mostra de grande importncia para Mach, pois ele permite
contextualizar a teoria cientfica no mundo e as relaes que as diversas geraes
tiveram com a experincia.

3.2 ANLISE HISTRICO-CRITICA DAS SENSAES

Uma preocupao da qual Mach enfatiza que se reconhea que o


conhecimento foi gerado por homens para seus semelhantes, portanto o
conhecimento essencialmente humano, de modo que, ao gerar uma imagem do
conhecimento deve estar em conformidade com o ser humano (VIDEIRA, 2014,
p.22). No obstante, para tal reconhecimento as sensaes assumem papel de
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extrema importncia em sua anlise. Para Mach, as sensaes so produtos da


interao de todo e qualquer ser humano com o meio ambiente, uma vez que seria
sobre elas que se poderia construir uma imagem de mundo comum aos homens
(MACH, 1948, p.13)11.
Mach,

ao

defender

as

sensaes,

demonstra

seu

vis

emprico

intensificando sua averso metafsicaao afirmar que as reflexes norteadas sobre


a natureza ltima e definitiva do conhecimento devem ser rejeitadas, pois deve
obrigatoriamente acontecer numa esfera acessvel fisiologia de nossa espcie
(MACH, 1948, p.13)12. O reconhecimento de que sensaes encontram-se na
origem de uma determinada ideia o ponto central de seu estudo investigativo
construdo sobre uma genealogia histrica.
A afirmao de Mach categrica: So os pensamentos devem se adaptar
aos fatos e adaptar-se entre eles, no os fatos devem se adaptar aos
pensamentos(VIDEIRA, 2014, p.15). Diante das necessidades de satisfao
biolgicas, gradualmente as ideias se adaptam aos fatos, contudo em detrimento de
circunstncias e interesses imediatos condicionadoss variveis de caso para
caso,no h perfectibilidade nos resultados adaptativos (LOURES, 2014, p.24). As
imperfeies so corrigidas por interesses biolgicos de maneira mais vantajosa, a
partir da combinao do princpio de permanncia com o princpio de diferenciao
suficiente das ideias(MACH, 2012a, p.3).Significa dizer que, para Mach (2012a, p.3)
h um processo de adaptao das ideias aos fatos, e outro processo de adaptao
das ideias entre si. Ambos os processos no so nitidamente separveis. As
primeiras impresses sensoriaiscom o passar do tempo encontram-se parcialmente
determinadas pela afinao inata do organismo, de modo que, influenciaro as
impresses subsequentes. Em consequncia, a adaptao das ideias ao fato
articulada pela adaptao das ideias entre si.
Tais

processos,inicialmente

no

so

consequncias

de

uma

intencionalidade. Ao torna-se inteiramente consciente,adquire-se um retrato de


mundo razoavelmente completo, gradualmente delibera-se com clareza na
continuidade dos processos. Neste ponto, quando h deliberao, inicia-se a

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12

Traduo literal
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16

investigao histrico-crtica das sensaes. Mach expresso esse processo da


seguinte maneira:

ideias, aos fatos e entre si, no podem ser realmente separados de maneira
ntida. Se as primeiras impresses sensoriais j esto parcialmente
determinadas pela afinao inata do organismo com o passar do tempo, as
subsequentes sero influenciadas pelas precedentes. (MACH, 2012a, p.3)

Assim sendo, Mach denomina a adaptao dos pensamentos aos fatos de


observao; adaptao dos pensamentos entre si de teoria. A investigao
machiana, ento debruar sobre a tese de que:

A mente sente-se aliviada sempre que o novo e o desconhecido


reconhecido como uma combinao do que conhecido, ou quando se
revela que o aparentemente diferente o mesmo, ou quando o nmero
suficiente de ideias basilares reduzido e elas so ordenadas de acordo
com os princpios de permanncia e de diferenciao suficiente.
Economizar, harmonizar e organizar os pensamentos so sentidos bem
mais como uma necessidade biolgica do que como uma exigncia de
consistncia lgica (MACH, 2012a, p.3).

Desse modo, o que Mach busca sustentar uma adaptao do


conhecimento ao meio em que se est inserido, e que esse conhecimento visa o
desenvolvimento humano. Em termos darwinistas, o conhecimento humano faria
parte da seleo natural e ajudaria o homem na sobrevivncia. Vemos assim que
toda tese machiana est diretamente voltada ao evolucionismo, e que o pensamento
cientfico, uma evoluo do pensamento humano.

3.2 A FORMAO DE CONCEITOS

A filosofia natural proposta por Mach entendia que os dados sensoriais


chamados por ele de elementos, estabelecia o bloco constituinte da experincia e da
realidade. Como j apresentamos no captulo anterior, ao passo que qualquer
entidade oriunda de qualquer outra esfera no submetida s impresses dos

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sentidos deveria ser impelida. Tal posicionamento defronta-se com as teorias que
empregavam os tomos, pois a cincia jamais deveria fazer uso de entidades que
fogem experincia (FITAS, 1998, p.8). Portanto, define Mach: Os conceitos
fundamentais da fsica deveriam ser entendidos como cpias de experincias reais
(VIDEIRA, 2014 p.20).
As aes realizadas cotidianamente em virtude das interaes com o meio
ambiente contribuem diretamente para o processo de construo de conceitos.Mach
(1976, p.1) faz duas distines de conhecimento: H um conhecimento de natureza
involuntria produzido pelos instintos com gnese nos fenmenos naturais e nas
satisfaes

de

necessidades

imediatas,

tais

caractersticas

demonstram

responsabilidade atribuda no apenas ao indivduo como tambm a prpria espcie


humana; h o conhecimento consciente denominado cientfico posterior ao
conhecimento de natureza involuntria e instintiva. O conhecimento cientfico no
apenas aprimoramento do conhecimento instintivo, se difere na medida em que, se
torna abstrato e formalizado. Abstrato no que se refere s representaes dos fatos
em pensamento, haja vista que, as representaes jamais sero a cpia exata do
fato em sua totalidade. No que tange a formalizao, significa dizer que tal
caracterstica exige o uso da matemtica, justifica-se por seu carter de formulao
concisa das observaes, com vista economia de energia do pensamento (FITAS,
1998, p.8). Contudo, Mach adverte que aplicao da matemtica deve ser moderada
para no se furtar as referncias sensrias e cair num abismo obscuro com base
apenas em conceitos e equaes matemticas.
As pretenses de Mach consistiam em mostrar as inutilidades vistas como
perigosa diante de interrogaes sem fim sobre a natureza ltima das coisas. Para
isso, para exterminar essas reflexes necessrio reconhecer que matria no
uma substncia, mas um conceito. Segundo Mach o conceito um smbolo de
pensamento, que substitui um conjunto de relaes que mantemos com os objetos e
que estes mantm entre si. A formao de conceitos uma tendncia natural nos
seres humanos (MACH 1976, p. 12). Tal conceito ter o objetivo, como veremos no
captulo quatro, a funo de economizar os esforos do cientista.

3.3 CRITRIOS PARA ADOO DE UMA FORMA ESPECFICA DE RACIOCNIO

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Outra situao que preocupava Mach era o questionamento em torno dos


critrios utilizados para adoo de uma determinada forma especfica de raciocnio.
A dvida que paira no pensamento machiano justamente a que propulsiona sua
epistemologia. A notoriedade de suas crticas aos conceitos fsicos, de espao e
tempo, visto por ele como dogmticos na fsica newtoniana (LOURES, 2014, p.99)
encorajou o jovem Einstein a formular a teoria da relatividade (FITAS, 1998,
p.15).Mach no s crticaos conceitos tidos como inabalveis, mas como o prprio
pensamento mecanicista no deveria ser considerado um fundamento da cincia e
nem da fsica(LOURES, 2011, p.35). Portanto, como determinar os critrios a serem
utilizados para escolher entre teorias cientficas rivais, ou ainda, como reconhecer
que uma teoria conseguiu realizar seus objetivos de descrever os fenmenos
naturais? A resposta formulada por Mach se apresenta da seguinte forma: o mximo
que um investigador pode querer saber a descrio de um dado ou um evento
fenomnico, to somente, aps aceitao de um ideal referente a este objeto de
estudo. A descrio, segundo Mach um tipo de construo existente em nossas
mentes ou em nossos pensamentos (VIDEIRA, 2014 p.17). Tais descries so,
portanto, representaes mentais dos fatos, nos quais possuem propriedades
inerentemente suas. A construo destas representaes so consequncias de
critrios por ns desenvolvidos e deliberados. De modo que, no significa que a
explicao da adoo de critrios esteja na estrutura da razo (VIDEIRA, 2014,
p.18). Pois a prpria razo possui uma histria, um produto de aes evolutivas,
portanto, no realizvel pensar o funcionamento da razo a partir da prpria razo,
pois falvel.
No h uma resposta definitiva a respeito dos critrios adotados pelos fsicos
e cientistas, pois o estabelecimento de critrios pressupe-se a definio de valor de
verdade e para isso recorrer-se-ia a fundamentos ancorados em entidades
transcendentais, como Deus ou natureza ntima das coisas, o que remeteria ao
crculo vicioso da metafsica (VIDEIRA, 2014, p.18). Tendo em vista a
impossibilidade de negar o uso de critrios, mais uma vez seu posicionamento
Darwiniano vem tona com sua defesa: os critrios se originariam com a espcie
humana, seriam fruto dos mesmos processos evolutivos pelos quais passou esta

19

espcie (VIDEIRA, 2014 p.18). Desta forma, a fundamentao dos critrios est na
gnese do processo evolutivo condicionando ao que atualmente somos.

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4. PRINCPIO DA ECONOMIA DE PENSAMENTO.

Segundo Loures (2011, p.75), Mach promove uma unificao das cincias, o
que ajudaria no princpio de economia da cincia de Mach, pois tal unificao
auxiliaria no menor desperdcio de pensamento possvel (MACH, 1919, p.490).
Loures (2011, p.76) relata que o Princpio da Economia de Pensamento de Mach
apenas uma posio que o investigador precisa adquirir frente a uma pesquisa
cientfica. Mas como se expressa o Princpio de Economia do Pensamento na
prtica?
Segundo Mach (1919, p.481), dois exemplos do Princpio da Economia do
Pensamento so a linguagem e a matemtica. A linguagem, segundo ele, pode
fornecer uma linguagem universal em que ao se falar um termo, por exemplo, alfa,
qualquer pessoa no mundo possa entender que o primeiro elemento de uma
cadeia de elementos. Nas palavras de Loures, para Mach a linguagem adquire
umacaracterstica de ser, gradualmente, metamorfoseada em um smbolo universal
(LOURES, 2011, p.77).Desse modo, nmeros, smbolos algbricos, smbolos da
qumica, e notas musicais, tornaram-se caracteres universais, significando a mesma
coisa, independente de pases (MACH, 1919, p.481). J a matemtica, funciona
como uma espcie de linguagem universal, pois independente do contexto, cinco
somados a sete sero doze.
Podemos ver que o princpio buscado por Mach um princpio pelo qual
busca-se economizar esforos na construo da cincia. Assim sendo, as
representaes citadas, so reprodues das interaes entre os seres humanos e
seu ambiente. Tornam possvel a reconstruo das experincias com o objetivo de
economizar esforos aos homens (VIDEIRA, 2014, p.22).No entender de Videira
(2014, p.22), o a economia do pensamento seria o reconhecimento da finitude do
intelecto humano, pois, sendo o humano limitado, a nica coisa que o restaria seria
a descrio da realidade de forma econmica. Ou seja, o homem memoriza a
experincia pelas leis cientficas, por exemplo (VIDEIRA, 2014, p.23). Por esse
motivo o estudo do desenvolvimento cientfico mostra sua importncia para Mach,
pois ao analisar a histria da cincia, o homem toma conscincia das descobertas

21

humanas e pode ento comear sua investigao de onde a humanidade parou.


Vemos aqui a j citada influncia do evolucionismo darwinista na teoria machiana.
Mach justifica a criao do princpio da economia, dizendo que na
reproduo dos fatos em pensamento, ns nunca reproduzimos os fatos
completamente, mas somente o que nos importante, os movendo direta ou
indiretamente por um interesse prtico (MACH, 1919, p.482)13. Ou seja, o Princpio
Da Economia Do Pensamento seria justamente para facilitar a cincia, fazendo uma
espcie de smbolos e linguagens universais (como o caso da matemtica)
universais para substituir a experincia (VIEDEIRA, 2014, p.23), pois apenas desse
modo a cincia progredir mais rapidamente.
No entender de Loures:

o princpio de economia cumpriria, nas cincias, trs funes bsicas:


primeiro, simplificar as teorias, segundo, diminuir o nmero de ideias
necessrias e, por ltimo, tomar um grande nmero de fenmenos sob
apenas um nico ponto de vista. (LOURES, 2011, p.77).

Ou seja, o objetivo do princpio de economia do pensamento seria justamente


auxiliar o homem na produo da cincia, para esta posso ocorrer de modo mais
satisfatrio. Tal afirmao, segundo Loures (2011, p.77-78), prova que Mach
procurava uma unificao das cincias, pois com o princpio da economia, se
poderia descrever as diversas reas do conhecimento com uma nica linguagem
que as fundamentaria. Alm disso, para Loures, o princpio de economia seria a
tarefa maior da ao metodolgica doprincpio de economia na viso machiana
(LOURES, 2011, p.78)
Outro aspecto importante para o desenvolvimento da cincia, seria a soluo
do problema causa-efeito, pois, para Mach, essa relao no existe na natureza,
mas uma posio econmica tomada pelo cientista, para o desenvolvimento da
cincia (MACH, 1919, p.485). Mach tambm relata, que tal relao no adquirida
de maneira individual, mas desenvolvida pela raa humana (MACH, 1919, p.485).
Ou seja, a causa-efeito um dos conhecimentos passados de gerao em gerao
13

Traduo literal.

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que mencionamos na seo 2 deste trabalho. Desse modo, a cincia cumpriria, para
Mach, um papel acima de tudo descritivo, onde poder se dizer que em dada
situao, uma causa deu origem a tal efeito, mas no h nada que garanta, na
natureza, que isso sempre ocorrer (MACH, 1919, p.485).
O que se fara ento para um carter mais preventivo da cincia, ser uma
teoria. Loures nos prova esse ponto de vista relatando que:

Uma teoria, entretanto, mais que um agrupamento de leis, deve permitir que
haja uma adaptao precisa. Nesse sentido, leis constituem tentativas
econmicas de adaptao dos pensamentos aos fatos, enquanto que
teorias seriam tentativas de adaptao de pensamentos entre si, conferindo
unidade descrio (LOURES, 2011, p.52).

Aqui, voltamos novamente concepo evolucionista de cincia, uma vez


que as leis so tentativas de economizar o pensamento. Tambm devemos lembrar
que a teoria machiana no busca verdades ltimas, e que o objetivo da teoria seria
ento uma descrio, aproximada dos fatos (MACH, 2012b, p.2), o que livraria a
cincia e at mesmo a filosofia da busca incansvel da verdade ltima, absoluta de
todas as coisas.

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CONSIDERAES FINAIS

Diante do que foi apresentado podemos expor nossas consideraes que no


constitui um exagero dizer que Mach defendia que tanto cientistas como filsofos
reconhecem que os problemas oriundos do campo saber somente poderiam ser
resolvidos quando suas respostas fossem dadas em dimenses humanas. Tais
respostas no deveriam ser definitivas, pois o processo do saber quando formulados
em teorias ou conceitos esto num processo de aperfeioamento, assim como o
prprio ser humano um produto de uma trajetria evolutiva.
J que as formulaes das respostas devem apresentar-se na dimenso
humana, os problemas nas quais estas respostas buscam sanar devem tambm ser
formulados em termos humanos e no absolutos de modo a buscar amparo
metafsico, como se o homem pudesse desfrutar da mesma posio dos deuses. O
absoluto, a origem do universo e a existncia da alma corresponderiam s situaes
inalcanveis para o ser humano, pois o que inatingvel no deve ser utilizado
como fundamento do conhecimento.
O naturalismo de Mach evidente quando deparamos com expresso do tipo:
todo e qualquer conhecimento nada mais que um instrumento de adaptao da
espcie humana ao ambiente (VIDEIRA p.22). Portanto, a cincia no deve se
ocupar em explicaes hipotticas sobre a realidade em si, pois seu objetivo a
economia de pensamento, isto , adaptao dos pensamentos aos fatos, em outros
termos, a representao econmica daquilo que factual.
O princpio da economia de pensamento amplamente difundida por Mach
consiste de certa forma em admitir a finitude da mente humana, de tal forma que sua
utilizao pressupe aes de carter econmico a fim de no sobrecarreg-la. A
capacidade de compreenso e reflexo da realidade em toda sua totalidade est
fora do alcance do intelecto humano, para apreenso de algo dentro dos limites
humano necessrio formular uma descrio do real que no escapasse este limite,
na perspectiva de seu alcance, para isso, h uma exigncia de descrioeconmica.
Para tal, significa dizer que: a cincia uma forma simples, fcil e coletiva de

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memorizao de processos adaptativos bem sucedidos que os seres humanos


obtiveram ao logo de sua histria na escala evolutiva(VIDEIRA p.22).
Finalizamos ao que nos parece ser de extrema validade dentro do
pensamento machiano no que tange ao seu entendimento relativo cincia ou ao
conhecimento, seja nas impresses sensoriais de sua gnese, seja nos reflexos em
consequncia da trajetria evolutiva, seja no suprimento de necessidades biolgicas
imediatas condicionando representaes em instrumentos de adaptao ao meio, a
sntese que podemos propor, de certa forma colocando em prtica o princpio de
economia de pensamento que no pode-se esquecer de que o conhecimento, bem
como sua transmisso, existem para promoo da liberdade do ser humano. Para
alcanar a plenitude desta liberdade necessrio conhecer e acolher o novo
promovendo sua adaptao junto ao conhecimento j estabelecido com vista ao
aperfeioamento da relao do ser humano com seu ambiente.

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REFERNCIAS

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In: MACH, Ernst. Histria E Razes Do Princpio De Conservao De Energia. Rio
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