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A questo do mtuo impacto entre a historiografia literria e os estudos

culturais
Atualizado em 9 de setembro | 6:28 PM
Ainda que correndo o risco de simplificao, eu hoje diria que os Estudos Culturais
nasceram de uma carncia de Histria no interior das prticas disciplinares.
Falando s do meu percurso de formao profissional, ou seja falando de um universo
mnimo, me vem de pronto cabea a presena de uma relao visivelmente tensa
entre a historiografia literria e a teoria literria, especialmente por volta dos anos
60/70, que o perodo no qual se manifesta com mais acidez a crise dos estudos
literrios. E, pelo que me lembro, essa crise se expressou em funo de uma maior ou
menor centralidade da Histria nas grades tericas dos estudos literrios. Eu,
pessoalmente, como estudante, vivi a fascinao com o formalismo russo, com o new
criticism (fui assistente do Afranio Coutinho na Faculdade de Letras da UFRJ), com o
estruturalismo, com tudo aquilo que parecia, na poca, uma abordagem avanada ou
profissional do lidar com o texto literrio. Abordagens que, no quadro das polticas da
teoria e dos enfrentamentos de poder no campo da produo de conhecimento, se fazia
tomando como polo negativo a historiografia literria, a ateno ao contexto social e
econmico, as armadilhas da biografia e dos traos subjetivos do autor. O confronto
mais explcito e frente ao qual todo estudante deveria se posicionar naquela poca, era
o embate Afrnio Coutinho /UFRJ x Antonio Candido / USP, o embate do texto
autocontido e do texto imerso na Histria e na sociedade.
No foi a toa que Mikhail Bakhtin, um dos grandes inspiradores dos Estudos Culturais,
numa entrevista revista Novi Mirr sobre a situao da pesquisa literria na Unio
Sovitica em 1972, lamentava duramente a falta de articulao entre os estudos
literrios e os problemas mais gerais da sociedade. Bakhtin observa que a nfase que,
por longo tempo, vinha sendo dada definio dasespecificidades da literatura,
terminaria bloqueando as articulaes mais concretas entre a literatura e o contexto
histrico da cultura de uma dada poca, e que esse bloqueio fatalmente conduziria
marginalizao da prpria idia de literatura.
Bakhtin chama ainda a ateno para a flutuao histrica das fronteiras das reas da
produo cultural e observa que sua vida mais intensa e produtiva sempre ocorre
nas fronteiras de suas reas individuais e no nos espaos onde estas reas tornam-se
encerradas em sua prpria especificidade. [1]
Outro momento chave para ns, pesquisadores de letras, foi meados da dcada de 80,
quando os estudos literrios comeam a responder com mais nitidez s demandas das
transformaes que vo marcar o final do sculo XX. A interdisciplinariedade, o debate
sobre a hegemonia do cnone literrio, a interpelao da historiografia tradicional pelo
Novo Historicismo, os estudos emergentes sobre a literatura oral, o forte impacto das
teorias crticas feministas e tnicas. Todas essas novidades apontam para uma indita
turbulncia no interior do que Bakhtin havia identificado pouco tempo antes como a
falta de flexibilidade dos estudos literrios.
Apesar disso, mesmo nesse momento de flexibilizao e quando os estudos sobre as
chamadas minorias, comearam a institucionalizar-se como rea de conhecimento, a
maior ou menor presena da historiografia nos modelos tericos feministas e tnicos,
foi questo polmica. Nesse caso, a grande ateno desses estudos interpelao das
formas da historiografia cannica, tornou-se curiosamente o bode expiatrio de uma
suposta falta de cientificidade destas novas teorias. Me lembro que se desqualificava
estes estudos como empricos ou sociolgicos, na poca, expresses curiosamente
bastante desagradveis.
Mas, retomando nosso assunto inicial sobre mtuo impacto entre os Estudos Culturais
e a historiografia, e sobre a carncia de Histria na episteme dos anos 60/70, vou me
permitir voltar mais uma vez lenda fundacional dos Estudos Culturais. Essa lenda nos
relata que os Estudos Culturais tiveram sua origem em meio luta para a entrada da
classe operria na Universidade. Portando aqui j temos o cruzamento do que seria o

nervo central dos Estudos Culturais: uma forma de produo de conhecimento


agressivamente contextualizada e diretamente engajada com a formulao de aes ou
polticas pblicas.
Voltando a insistir neste momento inicial, um grupo de socilogos dedicou-se ento a
observar hbitos, costumes, modos de expresso e locais de sociabilizao do
cotidiano do operariado ingles, produzindo um conhecimento novo sobre esta teia de
relaes que extravazava em muito a clssica noo de classe conforme aquela da
sociologia tradicional. Foi, portanto, recorrendo basicamente aocontexto sociohistrico desta minoria que algumas obras fundadoras foram produzidas. Entre elas ,
destaque para o Uses of Literacy, de Richard Hoggart, uma forma curiosa de autoetnografia scio-historicizante do que a vida de um cidado antes e depois da
alfabetizao. Uma tentativa de Hoggart de romper com o positivismo cientfico da
objetividade sociolgica e concentrar-se na subjetividade, no sentido de examinar a
cultura em relao a vidas individuais. S aqui, vemos um atropelamento disciplinar
incessante, agravado pela infrao maior: o uso da subjetividade como categoria de
anlise cientfica. Esta obra considerada o marco do que chegou at ns como Estudos
Culturais. Outro trao distintivo dos Estudos Culturais que no encontra equivalncia
em nenhuma outra formao disciplinar sua prpria natureza vinculada
visceralmente a contextos histricos e geopolticos.
Nesse sentido, vou recorrer a um conceito que me particulamente caro que a noo
de affiliationde Edward Said.
Refiro-me discusso de Said, em seu livro O Mundo, o texto e o crtico, sobre o
horizonte das teorias viajantes, ou seja a trajetria do deslocamento de uma idia ou de
uma reflexao terica entre culturas e comunidades acadmicas at aquele topos onde
vair se afiliar essa mesma idia ou reflexo. A pergunta de base aqui para Said seria:
para que universo simblico ou cultural essa idia ou reflexo vai se dirigir como sendo
seu novo local de pertencimento ou afiliao. Onde ser que a idia migrante vai se
sentir mais confortvel, num novo quadro cultural diverso daquele onde foi originada.
Se a afirmao de Said sugestiva em se tratando de uma ideia ou teoria criada num
determinado contexto e sofrendo um deslocamento espacial para um novo ponto
geopoltico, a atual expanso da quase-disciplina Estudos Culturais vai se revelar como
um importante sintoma das alteraes que vem sofrendo a prpria trajetria da
migracao de idias e teorias.
Perseguindo de perto essa idia de deslocamento , veremos que os Estudos Culturais
mostram no s uma flutuao interessantssima quanto delimitao de sua rea de
pesquisa mas ainda, e sobretudo, quanto sua afiliao disciplinar.
O exame das diferenas entre os vrios Estudos Culturais existentes hoje em diferentes
contextos acadmicos sinalizou ainda transformaes significativas em curso nas
prprias lgicas locais da produo de conhecimento.
Portanto, uma primeira concluso a que podemos chegar a de que talvez os Estudos
Culturais sejam a primeira rea de conhecimento visceralmente contextualizada, uma
rea que s pode ser pensada em funao de um dado contexto histrico, social e
institucional. Ou melhor, o prprio exerccio da produo de saber nessa rea,
dependendo do contexto em que se insere, migra de uma disciplina para outra, altera
prioridades, determina discursos e prticas estruturalmente diversificadas. Em relao
aos campos disciplinares, podemos tambm observar uma oscilao bastante clara
quanto ao topos eleito para sua afiliao e legitimao curricular.
Voltando lenda fundacional dos Estudos Culturais e suas obras inaugurais, o Uses of
Literacy (Hoggart) e Culture and Society (de Raymond Williams), ambos sobre a
dificuldade bastante especfica, das identificao dos efeitos culturais das desigualdades
sociais -, e da fundao do histrico Birmingham Center for Contemporary Studies,
digamos que os Estudos Culturais tenham se originado no campo disciplinar da

sociologia e no quadro de uma Inglaterra profundamente marcada pelo panorama das


transformaes da classe operria inglesa do ps guerra.
ainda importante referir que a tendncia inicial dos Estudos Culturais de trabalhar
com novos sujeitos polticos, construdos fora do paradigma sociolgico tradicional de
classe social, levou uma demanda bastante particular: a de trabalhar a construo
destes novos sujeitos recorrendo, prioritariamente, sua historicidade, ou seja, a sua
relao estrutural e estruturante com deteminado contexto histrico e social.
J nos EUA, os Estudos Culturais encontram sua afiliao, bem mais tarde, por volta
do final dos anos 70, no campo dos debates e disputas em torno dos direitos das
minorias e dos imigrantes. Como campo disciplinar, estes estudos afiliaram-se,
preferencialmente, o campo das letras. Uma das primeiras definies dessa nova rea
em terras norte-americanas a de Fredric Jameson, at hoje uma liderana da rea. Diz
Jameson ainda nos anos 70: os Estudos Culturais tm, como preocupao central, a
anlise da expresso cultural dos vrios relacionamentos que os grupos entabulam
uns com os outros (sic). Esta primeira definio no difere muito daquela do Centro de
Birgnham. Entretanto a expanso dos Estudos Culturais tanto nos EUA quanto na
Europa apliam seu campo de trabalho, incluindo agora os estudos feministas e os
estudos tnicos, absorvendo o saldo eloquente das lutas polticas dos anos 60. Ainda
pensando a academia norte-americana, importante lembrar que o surgimento dos
Estudos Culturais vai se dar no bojo das guerras curriculares em torno do cnone e
portanto privilegiando a rea de literatura -, e associado bandeira do reconhecimento
legal e formal do multiculturalismo. Tambm no desprezivel a lembrana de que esta
nova rea de conhecimento comea a batalhar sua legitimao acadmica numa hora de
altos escndalos e corrupces na administrao das grandes universidades norteamericanas, acompanhados de cortes e arxo nas finanas das maiores instituies de
ensino superior do pas. nesse momento, sem dvida tumultuado e de fragilizao
institucional, que estes estudos encontram, nos USA, seu maior espao de produo e
militncia.
J na Amrica Latina a Histria outra. Os Estudos Culturais claramente definem, no
incio dos anos 80, seu territrio como sendo o espao acadmico privilegiado para
pensar a reinsero (ou a inveno) democrtica em nossos pases. Na liderana,
socilogos e antroplogos, com pesquisas especficas sobre consumo cultural e mdia,
um objeto, sem dvida, forte e decisivo enquanto promotor de consensos polticos no
perodo ditatorial latinoamericano. Nestor Garcia Canclini, Jesus Martin Barbero e
Beatriz Sarlo marcam o perodo inicial com estudos quase emergenciais para a
formulao de novas polticas culturais, socialmente mais justas, num panorama de
incipiente exerccio democrtico.
No Brasil, curiosamente, estes estudos no vo se dirigir incialmente para a mdia,
ainda que a importncia da mdia brasileira, especialmente a televisiva, naquele
momento fosse nevrlgica para a conduo de nosso debate social. Talvez por
influncia norte-americana, os Estudos Culturais tornam-se mais visveis na rea de
literatura, em campos emergentes de trabalho como a literatura oral e de cordel, a
literatura africana e a literatura feita por mulheres. (Esses dados constam do
documento de avaliaco da rea, realizado por Nadia Gotlib e publicado pelo CNPq em
1990) No deve ser por acaso que todas estas tendncias apresentam um forte trao
comum: so aquelas que at muito pouco tempo foram identificadas como reas
marginais cujos produtos foram tradicionalmente definidos como gneros menores e
cuja qualidade era, at ento, sistematicamente posta em questo pela crtica
literria. Nesse quadro, os estudos sobre a mulher ganharam a dianteira como
comprova o crescimento geomtrico do GT Mulher e Literatura da ANPOLL, criado em
1985.
Do ponto de vista terico, no me parece de todo imprudente afirmar tambm que os
Estudos Culturais entre ns so acionados, neste momento, para flexibilizar os estudos

literrios de vis formalista e estruturalista predominantes na Universidade sob


presso da poca da ditadura.
Viagem concluda, vou examinar dois approaches tericos nos quais procuro justificar
a importncia do recorrer Histria, ou interpel-la, para formulaes conceituais dos
chamados Estudos Culturais.
O primeiro exemplo que vou comentar a estratgia de formulao conceitual de
Fredric Jameson o grande guru e divulgador entre ns da tendncia de Estudos
Culturais na rea literria. Jameson um dos poucos intelectuais assumidamente psmodernos com explcita identificao marxista. Seu livro de estria, The Political
Unconscious, de 1981, praticamente todo dedicado ao mapeamento crtico das grades
tericas e conceituais disponveis, em sua maioria, pertencentes s ento super
prestigiadas correntes ps-estruturalistas e desconstrucionistas. Neste trabalho,
Jameson, j de incio, assume um compromisso radical com a Histria, segundo ele, a
grande e verdadeira herana marxista para o terico contemporneo. um livro
fascinante, no qual o autor procura, da primeira ltima pgina, situar-se poltica e
teoricamente no quadro da oferta abundante de opes daquele momento como o
estruturalismo, ps-estruturalismo, desconstruo, psicanlise, feminismo, marxismo,
novo historicismo & outros. Para tanto, Jameson lana mo de um recurso poderoso: o
exerccio contnuo de historicizar todo e qualquer gesto interpretativo. Neste caso, sua
noo de historicizao no remete apenas ao estudo da natureza das estruturas
objetivas de um determinado texto literrio, no modelo da historiogrifia tradicional.
O que vai interessar Jameson aqui a anlise dos cdigos interpretativos por meio dos
quais lemos o texto literrio. Seu interesse , portanto, menos o texto do que a prpria
dinmica do ato da interpretao deste texto. o que Jameson define
como metacomentrio. Ou seja, uma forma de leitura que consiste em reinscrever um
determinado texto num cdigo interpretativo especfico, revelando como diferentes
tendncias tericas constroem seus objetos. Assim, ele nos oferece a reavaliao
histrica e dialtica de mtodos e teorias que poderiam ser vistas como conflitantes.
No plano do metacomentrio, diferentes correntes de pensamento circulam com
liberdade e suas dissenses transformam-se num inesperado movimento dialtico do
Todo, que a Histria. A partir desse movimento crtico, nenhuma interpretao pode
portanto ser desqualificada por si mesma. Diz Jameson: a interpretao no um ato
isolado, mas ocorre no interior de um campo intelectual no qual diversas opes
interpretativas entram em conflito de maneira explcita ou implcita. A grande
vantagem desta manobra que ela coloca, num plano mais alto, a discusso do
carter dito ahistrico e apoltico de certos modelos tericos que recuperam sua
inteligibilidade ao serem reintegrados na Histria social da cultura de uma
determinada poca.
Com os mesmos pressupostos, Jameson enfrenta os ps-estrutralistas antihegelianos por excelncia e o acirrado debate sobre conceitos polmicos como o
sujeito descentrado ou os fluxos esquizofrnicos. Igualmente historicizados,
conceitos deste tipo deixam de ser compreendidos como conceitos apocalpticos ou
apolticos e ganham, em perspectiva histrica, a possibilidade de serem compreendidos
como pressentimentos reificados de um novo e utpico sujeito coletivo (sic) Esta
mesma forma de trabalhar com a teoria aplicadatambm na anlise do romance Lord
Jim. Jameson literalmente reconstre este texto como um fato histrico. Eu diria
mesmo que O Inconsciente Poltico como um todo , antes de mais nada, uma narrativa
sobre a historiografia.
E diria mais: diria que o compromisso com a Histria o grande responsvel pela
formao de uma aporte terico consistente para os Estudos Culturais e mesmo a maior
contribuio que estes estudos nos oferecem.
O segundo caso diferente. de como os Estudos Culturais, neste caso as teorias
crticas feministas, vm promovendo uma discusso bastante produtiva com a
historiografia literria.

Fazendo uma breve digresso para situar o trabalho propriamente historiogrfico que
vem sendo empreendido pelas mulheres, dois aspectos me parecem extremamente
interessantes: primeiro sua grande produtividade no que diz respeito ao resgate daquilo
que foi perdido ou silenciado da cultura realizada por mulheres revelando
nomes, tendncias e at mesmo novos objetos de investigao. Segundo, a evidncia de
que o resultado mais geral deste impulso revelou-se de certa forma insatisfatrio. Os
objetos recuperados, na maior parte das vezes, no cabiam nas lacunas da Histria
oficial tal como esta foi e vem sendo desenhada. Este insussesso na realidade um
sucesso evidenciou como a histria literria no prov as categorias pelas quais as
aes das mulheres possam ser satisfatriamente descritas. Mostrou tambm a
necessidade inadivel de um trabalho mais profundo de questionamento das bases
epistemolgicas e dos pressupostos desta historiografia, seus pontos de partida,
mtodos, categorias e periodizaes.
Foi neste sentido que escolhi, para comentar, algumas interpelaes feministas aos
pressupostos historiogrficos, um texto ao mesmo tempo iluminado e engraadssimo
de Ria Lemaire, chamado Repensando a Histria Literria [2].
Neste texto, Ria levanta de incio duas questes de fundo: o mito da
falsa objetividade do historiador e o mito da linearidade da estria da cultura ocidental.
O primeiro no traz grande novidade mas vale sempre a pena voltar a ele.
Esse mito da objetividade cientfica do historiador hoje j no funciona bem e os
historiadores so consensuais sobre o fato de que a propria definio de fato histrico
falaciosa e de que os fatos histricos so, apenas, acontecimentos aos quais o
historiador decide atribuir valor histrico. O historiador, portanto, visto como parte
ativa da forma como a historia concebida e a historiografia passou a ser considerada
uma atividade complexa que depende totalmente das faculdades interpretativas do
historiador. por a que as teorias feministas tm examinado o vis masculino das
narrativas histricas.
Sobre o mito da linearidade da Histria literria, o trabalho de Ria desenvolve uma
hiptese atraente: a da existncia de uma profunda sintonia entre a Histria literria e
os discursos dagenealogia nas sociedades patriarcais. Segundo Ria, ambas tratam de
forma idntica a lgica da sucesso cronolgica no importa se est se referindo
heris guerreiros ou escritores brilhantes. Nos dois casos, pode ser observado um
discurso fundado no traado da linhagem real ou hipottica de uma origem at o
presente. Esse presente passa ento a ser visto naturalmente como um momento
recortado do quadro de uma tradio ancestral. Nos dois casos, suas genealogias so
apresentadas como uma unidade, uma tradio ininterrupta onde os que no se
enquadram (por sexo, raa, ideias ou nacionalidade) so excluidos como marginais.
Esta sucesso definida em termos patrilineares, baseada na propriedade privada,
onde os filhos so os legtimos herdeiros de um patrimnio poltico ou cultural.
O que est em jogo aqui a permanncia de uma das formas mais eficientes de
reproduo de uma negao bsica do impacto das estruturas sociais na tradio
literria.
Ria prossegue, observando, com humor, a importncia e a nfase atribuidas linhagem
literria enquanto sintoma de uma das principais obsesses masculinas nas sociedades
patriarcais: sua eterna insegurana acerca da paternidade biolgica, que seria
compensada na genealogia pela descrio da linhagem em termos patrilineares, e na
histria literria pela super-nfase na paternidade cultural, na autoria, e na
importncia, para a crtica, do controle do texto afim de previnir uma possvel
proliferao de sentidos & herdeiros ilegtimos. Talvez caiba aqui um breve lembrete
sobre o fato de que, mesmo na literatura modernista, no foi concedida s mulheres o
direito de estabelecer uma linhagem. A nica exceo talvez seja Clarice Lispector,
nica escritora com alguma descendncia. Ceclia Meirelles d uma linhagem
defeituosa e Rachel de Queiroz, por sua vez, considerada uma patriarca de saias e
assim mesmo sem descendncia.

Essa percepo dos riscos em se assumir a inflexo genealgica na historiografia


literria, j havia sido apontada por Antonio Candido. No seu ensaio Estrutura
Literria e Funo Histrica, Candido discute como e porque o romantismo brasileiro
-estabelecendo troncos a que se puderam filiar e, com isto parecer herdeiros de uma
tradio respeitvel elegeu, numa tendncia tpica de nossa civilizao, a tendncia
genealgica (sic), o Caramuru de Baslio da Gama como o predecessor por excelncia
da literatura nacional. Cndido se detem ainda no esforo nobilirquico linhagstico
-dos intelectuais brasileiros em definir uma aristocracia local (com direito a herosmos,
ttulos de nobreza e limpeza de estirpe) o que levaria existncia de uma pseudoHistria, e, por consequncia, de uma tradio e de uma dignidade simulada atravs
dos tempos.
Voltando contribuio de Ria, ela ainda aponta que uma das alternativas mais
interessantes que nos oferece hoje a historiografia feminista a anlise de uma
perspectiva claramente escriptocntrica nos processos de construo da historiografia
literria, ou seja, a permanncia de um conceito monoltico de escritura e
principalmente o uso deste conceito nas discusses da rea.
Ria coloca ento em pauta a necessidade de uma nova Histria literria baseada no
desenvolvimento da tecnologia da escrita e, consequentemente, o exame inadivel das
relaes entre oralidade e escrita. Ria sugere, neste sentido, a construo de uma nova
Histria da literatura pensada como uma transio lenta e progressiva da oralidade
para as formas primitivas da escrita, para a escrita impressa e finalmente para os meios
de massa, propondo um quadro terico que discuta as formas e funes destas
tecnologias em diferentes momentos histricos e suas relaes com as tradies orais.
O que o feminismo sugere portanto no simplesmente a reconstruo das tradies
femininas escondidas ou eliminadas, mas sobretudo a construo de uma Histria
literria enquanto produto de vrios sistemas sociais e culturais, marcados pela
dinmica das relaes de gnero.
Essa sugesto vai de encontro posio de Bakhtin, insistentemente retomadas em
vrios estudos como Gneros do Discurso e na A Epica e a Novela. Nesses trabalhos
pode-se perceber uma crtica frontal historiografia literria tradicional por se ater
luta entre escolas e tendncias literrias, para ele, fenmenos perifricos e
historicamente insignificantes, em lugar de entender a Histria literria como a
Histria mais profunda e mais radical da trajetria dos gneros discursivos.
E Bakhtin entende a noo de gnero no em seu sentido meramente formal, mas como
um campo de percepo valorizado, como uma forma de representar o mundo,ou
mesmo como uma forma de pensar. Ou seja, um tipo especfico de atividade criativa
que traduz um sentido particular de experincia. Desta forma, torna-se claro como
mostrou tambm Ria Lemaire que diferentes experincias sociais requerem
diferentes gneros discursivos ou literrios, assim como, novos gneros de discurso
refletem mudanas na vida social. Nesta perspectiva, golpeada qualquer atribuio de
valor ou qualidade, (maior/menor) ,e os gneros, que ele define mais
sofisticadamente como contatos genricos ou seja a pluralidade de contatos
discursivos transmitidos atravs dos autores , passam a ser examinados como
veculos de historicidade.
Mas como a prpria Histria que nos pe em movimento contnuo, vou terminar
essas observaes sobre o namoro & as rusgas entre os Estudos Culturais e a
Historiografia Literria com uma inquietao que, nesse momento, no me parece ser
muito fora de propsito.
Focando apenas na trajetria dos Estudos Culturais e, nesse caso, mais
especificamente nos Estudos Culturais norte americanos, tornou-se evidente que a
grande utopia ps-moderna, o multiculturalismo, objeto preferencial dos Estudos
Culturais, entrou numa sria crise diante da lgica selvagem dos processos de
globalizao e da violncia e intolerncia dos enfrentamentos tnico-culturais deste
ltimos tempos, cuja metfora maior o 11 de Setembro.

Para a interpretao da complexidade deste horizonte poltico-cultural ainda meio


desconhecido, regido por fluxos de alta mobilidade e pouca transparncia geopoltica, a
criao de novos modelos tericos passam a ser artigos de primeira necessidade. Nessa
nova tarefa que temos pela frente, talvez a noo de tempo esteja j sinalizando que
comea a perder terreno para a noo de espao, a idia de identidade para a de
identificao e, como sugere Stuart Hall, nossas roots (razes) estejam se tornando
apenas routes (caminhos). Um panorama novssimo que, salvo engano, comea a
sugerir a formao de um apimentado tringulo amoroso cujos protagonistas
provavelmente sero os Estudos Culturais, a Histria e a Geografia.
Response to a Question from Novi Mir Editorial Staff in Speech Genres & Other
Late Essays org. Caryl Emerson e Michael Holquist. University of Texas Press, 1987.
[1]

As noes aqui discutidas tomaram por base os trabalhos de Jetty Schaap,


Introduo e Ria Lemaire: Rethinking Literary History ambos em Jetty
Schaap, Historiography of Womens Cultural Traditions. Foris Publications
Holland/USA, 1987.
[2]