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Escrevendo contra a cultura1 (1991)

Lila Abu-Lughod

Writing Culture, a coletnea que

fronteira entre eu e outro, permitem-nos

marcou uma nova forma principal de

refletir sobre a natureza convencional e

crtica s premissas da antropologia

efeitos

cultural, exluiu mais ou menos dois

fundamentalmente reconsiderar o valor do

grupos crticos cujas situaes habilmente

conceito de cultura do qual ela depende.

expem e desafiam a mais bsica destas

Eu argumentarei que cultura opera no

premissas: feministas e halfies pessoas

discurso

cuja identidade nacional ou cultural

separaes que invevitavelmente carregam

mista, em virtude de migrao, educao

um senso de hierarquia. Portanto, os

estrangeira, ou ascendncia. Em sua

antroplogos deveriam agora perseguir,

introduo,

pela

sem esperanas exageradas sobre o poder

ausncia de feminismo; nenhuma meno

de seus textos para mudar o mundo, uma

aos halfies ou aos antroplogos indgenas

variedade de estratgias para escrever

a quem eles esto relacionados. Talvez

contra a cultura. Para aqueles interessados

eles no sejam suficientemente numerosos

em estratgias textuais, eu exploro as

ou auto-denominados como grupo. A

vantagens do que chamo etnografias do

importncia destes dois grupos jaz no em

particular como instrumentos de um

qualquer reivindicao moral e superior,

humanismo ttico.

Clifford

desculpa-se

ou em uma vantagem que eles devem ter


ao fazer antropologia, mas nos dilemas
especficos que eles enfrentam, dilemas

polticos

desta

antropolgico

distino,

para

reforar

Ns e Outros
A

noo

de

cultura

que revelam cruamente os problemas com

(particularmente porque ela funciona para

a presuno da antropologia cultural de

distinguir culturas), a depeito de uma

uma distino fundamental entre o eu e o

longa utilidade, pode agora ter-se tornado

outro.

algo contra o que os antroplogos


Neste ensaio eu exploro como

feministas e halfies, pela forma como suas


prticas
1

antroplogicas

inquietam

gostariam de trabalhar em suas teorias,


suas prticas etnogrficas, e suas escritas
etnogrficas. Um modo til para comear
a compreender o porqu, considerar o

Ttulo em parte intraduzvel. No original Writing against culture, referncia a Writing culture (1986) de
Clifford e Marcus.

que os elementos compartilhados da

(1987, 286), tambm constituem seus

antropologia feminista e halfie esclarece

eus em relao com um outro, mas no

sobre a distino entre eu e outro, central

veem este outro sob ataque (1987, 289).

ao paradigma da antropologia. Marilyn


Strathern (1985, 1987) levanta algumas
das questes a respeito do feminismo em
ensaios que tanto Clifford como Rabinow
citam em Writing Culture. A tese dela a
de que a relao entre antropologia e
feminismo difcil. Essa tese a conduz a
tentar compreender por que a escola
feminista, no dio de sua retrica de
radicalismo, falhou em fundamentalmente
alterar a antropologia, e por que o
feminismo ganhou ainda menos que a
antropologia do que o contrrio.
A dificuldade,

eu/outro, Strathern leva-nos ao corao do


problema. Ainda que ela
problemtica
formativo

do

no

poder

recue

(tido

feminismo),

da

como

em

sua

descrio estranhamente pouco crtica da


antropologia.
antropologia

Quando
como

ela

define

disciplina

a
que

continua a conhecer a si mesma como o


estudo do comportamento social nos
termos de sistemas e representaes
coletivas (1987, 281), ela subscreve a
distino eu/outro. Ao caracterizar a

argumenta,

relao entre o eu antropolgico e o outro

provm do fato de que apesar do interesse

como no-antagonstica, ela ignora seu

comum

prticas

aspecto mais fundamental. O objetivo

acadmicas de feministas e antroplogos

confessado da antropologia deve ser o

so estruturadas diferentemente no modo

estudo do homem [sic], mas ela uma

como organizam o conhecimento e traam

disciplina ancorada na diviso construda

fronteiras

historicamente entre o Ocidente e o no-

especialmente na na natureza da relao

Ocidente. Tem sido e continua a ser

dos investigadores com os sujeitos de suas

primariamente o estudo dos outros no-

disciplinas (1987, 284). Acadmicos

Ocidentais pelos eus Ocidentais, mesmo

feministas, unidos por sua oposio

se em seus novos pretextos ela procure

comum aos homens ou ao patriarcado,

explicitamente dar voz ao Outro ou a

produzem um discurso composto de

apresentar um dilogo entre o eu e o outro,

muitas vozes; eles descobrem o eu

ora

tornando-se consciente da opresso do

explicao do encontro realizado no

Outro (1987, 289). Antroplogos, cujo

trabalho de campo (como nos trabalhos de

objetivo dar sentido s diferenas

Crapanzano 1980, Dumont 1978, Dwyer

nas

ela

Para esclarecer a relao entre

diferenas,

(Strathern,

as

1987,

289)

textualmente,

ora

atravs

da

1982, Rabinow 1977, Riesman 1977,

afeta

Tedlock 1983 e Tyler 1986). E o

(Ocidentais ou no-Ocidentais). A segunda

relacionamento entre o Ocidente e o no-

um entendimento implcito de que os

Ocidente, ao menos desde o nascimento

antroplogos estudam os no-Ocidentais;

da antropologia, tem sido constituda pela

halfies que estudam a si mesmos ou

dominao do Ocidente. Isto sugere que a

comunidades no-Ocidentais so ainda

dificuldade que Strathern sente na relao

mais

entre feminismo e antropologia deve

antroplogos,

melhor ser entendida como o resultado de

estudam Americanos.

processos

diametralmente opostos de

construo do eu atravs da oposio a


outros processos que provm de
diferentes lados da repartio de poder.

os

antroplogos

facilmente

indgenas

reconhecidos

que

como

Americanos

que

Embora a antropologia continue a


ser praticada como o estudo por um no
problematizado

no

destacado

eu

Ocidental para descobrir outros l fora,

A fora duradoura do que Morsy

a teoria feminista, uma prtica acadmica

(1988, 70) tem chamado a hegemonia da

que tambm transita em eus e outros, veio

distintiva

na

em sua relativamente pequena histria a

antropologia trada pela defensividade

perceber o perigo de tratar eus e outros

de

como

tradio

excees

conduzindo

do

parciais.

trabalho

de

outro

Antroplogos
campo

nos

dados.

desenvolvimento

instrutivo
de

uma

para
crtica

o
da

Estados Unidos ou na Europa perguntam-

antropologia considerar a trajetria que

se se eles no embaaram as fronteiras

tem levado, em duas dcadas, ao que

disciplinares entre a antropologia e outros

alguns podem chamar de crise na teoria

campos como a sociologia ou histria.Um

feminista, e outros, de desenvolvimento

modo de manter suas identidades como

do ps-feminismo.

antroplogos

fazer com que as

comunidades que eles estudam paream


outras. Estudar comunidades tnicas e
os fracos tambm assegura isso. Assim
como concentrar-se na cultura, por
razes que eu discutirei mais tarde. H
duas questes aqui. Uma a convico de
que no se pode ser objetivo sobre a
prpria sociedade em particular, algo que

A partir de Simone de Beauvoir,


tem sido aceito que, ao menos no
Ocidente moderno, as mulheres tm sido o
outro aos eus dos homens. O feminismo
tem sido um movimento devotado a ajudar
as mulheres a tornarem-se eus e sujeitos,
ao invs de objetos e outros dos egos dos
homens. A crise na teoria feminista
(relacionada a uma crise no movimento

das mulheres) tenta tornar aquelas que tm

um eu atravs da oposio com um outro

sido constitudas como outras em eus

sempre envolve a violncia de reprimir ou

ou, para usar a metfora popular, deixar as

ignorar outras formas de diferena. As

mulheres falarem , foi o problema da

tericas feministas tm sido foradas a

diferena.

Por quem as feministas

explorar as implicaes para a formao

falavam? O movimento das mulheres, as

de identidade, e as possibilidades para a

objees das lsbicas, mulheres Afro-

ao poltica dos modos em que o gnero

Americanas, e outras mulheres de cor

como sistema de diferena cruzado por

cujas experincias como mulheres foram

outros sistemas de diferena, inclusive, no

diferentes daquelas das mulheres brancas,

mundo capitalista moderno, por raa e

de classe mdia, heterossexuais, e levaram

classe.

a problematizar a identidade dos seus eus


como mulheres. Trabalhos sobre mulheres
entre culturas tambm deixou claro que
masculino e feminino no tm, como ns
dizemos, os

mesmos significados em

outras culturas, nem as vidas das mulheres


do Terceiro Mundo se parecem com as
vidas das mulheres do Ocidente. Como diz
Harding (1986, 246), o problema que
uma vez que 'mulher' desconstrudo em
'mulheres', e 'gnero' reconhecido por
no ter referentes fixos, o feminismo ele
mesmo dissolve-se como uma teoria que
pode refletir a voz de um interlocutor
naturalizado ou essencializado.

Onde isso deixa a antroploga


feminista?

Strathern

(1987,

286)

caracteriza-a como experimentando uma


tenso

tomada

entre

estruturas...

confrontada com duas maneiras diferentes


de se relacionar com as(os) sujeitos de sua
disciplina. O mais interessante aspecto da
situao das feministas, no entanto, o
que ela compartilha com o halfie: uma
habilidade

bloqueada

para

assumir

confortavelmente o eu da antropologia.
Para

ambos,

embora

de

maneiras

diferentes, o eu est dividido, pego no


cruzamento de sistemas de diferena. Eu
estou

menos

preocupada

com

as

De sua experincia com esta crise

consequncias existenciais desta diviso

com o eu e com o outro, a teoria feminista

(isso foi eloquentemente explorado em

pode oferecer dois lembretes teis

eoutro lugar [Joseph 1988, Kondo 1986,

antropologia. Primeiro, o eu sempre uma

Narayan 1989]) que com a percepo que

construo, nunca uma entidade natural ou

esta diviso gera sobre trs questes

descoberta,

esta

cruciais: posicionalidade, pblico, e o

aparncia. Segundo, o processo de criar

poder inerente nas distines de eu e

mesmo

que

tenha

outro. O que acontece quando o outro

fcil

que o antroplogo est estudando

compartilhado

simultaneamente construdo como, ao

indgenas. Essas preocupaes sugerem

menos parcialmente, um eu?

que o antroplogo ainda definido como

Antroplogos feministas e halfies


no podem facilmente evitar a questo da
posicionalidade. Encontrar-se numa base
de mudana deixa claro que cada viso
uma viso de algum lugar, e cada ato de
fala

uma

Antroplogos

fala

de

culturais

algum

lugar.

nunca

foram

inteiramente convencidos da ideologia da


cincia, e tm h muito questionado o
valor, a possibilidade e definio de
objetividade. Mas eles ainda parecem
relutantes para examinar as implicaes da
presente situao de seu conhecimento.
Duas

objees

comuns

deslize

na
com

subjetividade,
os

antroplogos

um ser que deve manter-se afastado do


Outro, mesmo quando ele ou ela procura
explicitamente
Mesmo

superar

Bourdieu

(1977,

o intervalo.
1-2),

que

analisou perceptivamente os efeitos que


esta postura de distanciamento tem nas
(in)compreenses dos antroplogos da
vida social, falha irremediavelmente em
sua opinio. O ponto bvio que ele perde
de vista que o eu distante nunca
meramente mantm-se do lado de fora.
Ele ou ela encontram-se em uma relao
definida com o Outro de seu estudo, no
apenas como um Ocidental, mas como um

francs na Arglia durante a guerra de

entrelaadas ao trabalho dos antroplogos

independncia,

feministas ou nativos e semi-nativos,

Marrocos

ambas relacionadas parcialidade, traem a

israelense em 1967, ou uma mulher

persistncia dos ideais de objetividade. A

inglesa na ndia ps-colonial. O que ns

primeira tem a ver com a parcialidade

chamamos lado de fora uma posio

(como vis ou posio) do observador. A

dentro de um complexo poltico-histrico

segunda tem a ver com a parcial

maior. No menos que o halfie, o wholie

(incompleta)

uma

natureza

da

descrio

apresentada. Halfies so mais associados


ao primeiro problema, feministas ao
segundo. O problema de estudar a prpria
sociedade alegadamente o problema de
tomar suficiente distncia. medida que
para os halfies, o Outro de certo modo o
eu, este o dito perigo da identificao, e

um

durante

posio

americano
o

conflito

especfica

em

no
rabe-

face

comunidade sendo estudada.


Os

debates

em

torno

das

antroplogas feministas sugerem uma


segunda fonte de inquietao quanto
posicionalidade. Mesmo quando elas se
apresentam como estudiosas de gnero,

antroplogas feministas so rejeitadas

chamado o efeito Rushdie os efeitos de

visto que apresentam apenas um retrato

viver em uma era global quando os

parcial das sociedades que estudam,

sujeitos de seus estudos comeam a ler

porque assumidamente estudam apenas

seus trabalhos, e os governos dos pases

mulheres.

trabalham para proibir passaportes e negar

sociedade, a forma sem designao. O

vistos antroplogos feministas e halfies

estudo das mulheres a forma com

lutam de maneira pungente, com mltipas

designao, to prontamente seccionada,

responsabilidades. Em vez de ter um

como nota Strathern (1985). Ainda que se

pblico

poderia facilmente argumentar que a

antroplogos,

maior

sido

escrevem para antroplogos e feministas,

igualmente parciais. Estudos como os de

dois grupos cujas relaes com os sujeitos

Weiner (1976) sobre os trobriandeses de

so

Malinowski, ou os de Bell (1983) sobre os

responsabilidade

bem estudados aborgenes australianos

maneiras diferentes. Alm disso, crculos

indicam,

sobre

feministas incluindo as feministas no-

homens. Isso no os torna menos valiosos;

ocidentais, geralmente das sociedades em

meramente nos lembra que devemos

que os antroplogos feministas estudaram,

constantemente

que os chamam para responder de novas

Antroplogos

parte

eles

dos

estudam

estudos

foram

prestar

tm

estudos

ateno

posicionalidade do eu antropolgico e
suas representaes dos outros. James
Clifford

(1986),

entre

outros,

tem

convincentemente argumentado que as


representaes etnogrficas so sempre
verdades parciais. O que necessrio
um reconhecimento de que elas so
tambm verdades posicionadas.
O eu dividido cria para os dois

principal,

como

antroplogos

singulares

que
de

outros
feministas

considera

etngrafos

a
de

maneiras.
Os dilemas dos halfies so ainda
mais extremos. Como antroplogos, eles
escrevem

para

majoritariamente

outros

antroplogos,

Ocidentais.

Tambm

identificando-se com comunidades de fora


do Ocidente, ou subculturas nele, eles so
chamados para responder como membros
educados

destas

comunidades.

Mais

grupos aqui em questo um segundo

importante, no apenas porque eles se

problema que iluminador para a

posisiconam eles prprios tendo como

antropologia em geral: mltiplos pblicos.

referncia as duas comunidades, mas

Embora todos os antroplogos esto

porque quando eles apresentam o Outro

comeando a sentir o que pode ser

eles esto apresentando a si prprios, eles

falam

sobre

com

uma

complexa

progresso na academia para expor o modo

conscincia, investimento e acolhimento.

como

Tanto os antroplogos feministas quanto

brancos (para usar um atalho a uma

os halfies so forados a confrontar

posio

diretamente a poltica e a tica de suas

historicamente constituda) transforma-se

representaes. No h solues fceis

em ser dito atravs deles. E se torna um

para seus dilemas.

signo e instrumento de seu poder.

terceira

de

pelos

sujeito

homens

complexa

Na antropologia, a despeito de uma

antroplogos feministas e halfies, ao

longa histria de oposio auto-consciente

contrrio dos antroplogos que trabalham

ao racismo, de um desenvolvimento veloz

em sociedades Ocidentais (outro grupo

da literatura auto-crtica (por exemplo,

para quem eu e outro de certam forma

Asad 1973, Clifford, 1983, Fabian 1983,

esto enredados), foram-nos a confrontar

Hymes

a ambiguidade da manuteno da ideia

experimentaes

de que as relaes entre eu e outro so

etnogrficas para aliviar o desconforto

inocentes de poder. Devido ao sexismo e

com o poder do antroplogo sobre o

discriminao tnica e racial, que eles

sujeito

podem

como

fundamentais da dominao continuam a

indivduos de ascendncia mista, como

ser evitadas. Mesmo tentativas para

mulheres ou como estrangeiros ser outro

retratar informantes como consultores, e

para um eu dominante, seja na vida

para deixar o outro falar (Tedlock 1987)

cotidiana

na

em textos dialgicos ou polvocos

Inglaterra, na Frana, ou na academia

descolonizaes a nvel textual , deixam

Ocidental. Esta no simplesmente uma

intacta a configurao bsica do poder

experincia

de

global na qual a antropologia, estando

desigualdade. Meu argumento, no entanto,

conectada a outras instituies do mundo,

estrutural, no emprico. Mulheres,

baseia-se. Para perceber a estranheza

negros, e os inmeros no-Ocidentais tm

desse empreendimento, tudo o que

sido historicamente constitudos como

preciso considerar um caso anlogo.

outros nos principais sistemas polticos de

Qual seria a nossa reao se acadmicos

diferena dos quais o mundo desigual do

do sexo masculino declarassem seu desejo

capitalismo

Estudos

de deixar as mulheres falarem em seus

feministas e negros fizerem suficiente

textos, enquanto continuassem a dominar

experimentando

nos

de

tem

Estados

que

estudado

os

ter

questo

ser

Unidos,

diferena,

dependido.

mas

1969,

Kuper

1988),

com

antropolgico,

tcnicas

as

questes

todo o conhecimento sobre eles atravs do

esclarecer, explicar, e compreender a

controle da escrita e outras prticas

diferena cultural, a antropologia tambm

acadmicas, sustentado em suas posies

ajuda a constru-la, produzi-la e mant-la.

uma

organizao

particular

da

vida

poltica, social e econmica?

discurso

antropolgico

confere

diferena cultural (e a separao entre

Devido a seus eus divididos,


antroplogos feministas e halfies viajam

grupos e seres humanos que ela implica) o


ar de auto-evidente.

com dificuldade entre falar por e falar

A respeito disso, o conceito de

de. Sua situao permite-nos ver mais

cultura

opera

de

modo

bastante

claramente que a diviso de prticas, seja

semelhante ao seu predecessor raa ,

naturalizando as diferenas, como no

mesmo que na forma assumida no sculo

gnero ou na raa, ou simplesmente

XX tenha algumas vantagens polticas

elaborando-as, como irei argumentar sobre

importantes. Ao contrrio de raa, e ao

o que faz o conceito de cultura, so

contrrio tambm da noo de cultura do

mtodos fundamentais para executar a

sculo XIX como sinnimo de civilizao

desigualdade.

(em contraste barbrie), o conceito atual


permite as mltiplas diferenas, ao invs

Cultura e Diferena

de binrias. Isso imediatamente assinala a

O conceito de cultura o termo

fcil propenso hierarquia: a mudana

oculto em tudo o que acabou de ser dito

para cultura (com c minsculo com a

sobre a antropologia. A maioria dos

possibilidade de um s no final, como diz

antroplogos americanos acredita ou age

Clifford

como se cultura, notoriamente resistente

relativizante. A mais importante das

definio e ambgua de referente, fosse

vantagens da cultura, contudo, que ela

contudo

da

remove a diferena do domnio do natural

investigao antropolgica. Alm disso,

e do inato. Mesmo que concebida como

poderamos

um

verdadeiro
tambm

objeto

argumentar

que

[1988])

conjunto

tem

de

um

efeito

comportamentos,

cultura importante antropologia porque

costumes,

a distino antropolgica entre eu e outro

receitas, instrues, ou programas (para

jaz sobre ela. Cultura a ferramenta

listar a variao de definies fornecida

essencial para fazer o outro. Como um

por

discurso profissional que se elabora sobre

aprendida e pode mudar.

o significado da cultura, a fim de

Geertz

tradies,

[1973:

regras,

44]),

planos,

cultura

Apesar de suas intenes anti-

no sistema formador foi depreciado como

essencialistas, no entanto, o conceito de

outro. Um apelo gandhiano maior

cultura mantm algumas das tendncias

espiritualidade da ndia hindu, comparado

para congelar a diferena, possudas por

ao materialismo e violncia do Ocidente, e

conceitos como o de raa. Isso mais fcil

um apelo islmico f maior em Deus,

de ver se ns consideramos um campo em

comparado imoralidade e corrupo do

que houve uma mudana de um para o

Ocidente, ambos aceitam os termos

outro. O Orientalismo como discurso

essencialistas

acadmico (entre outras coisas) , de

Orientalistas. Enquanto os transformam

acordo com Said (1978: 2), um estilo de

em algo completamente errneo, eles

pensamento

preservam o rgido senso de diferena

baseado

na

distino

ontolgica e epistemolgica feita entre 'o

identificar a geografia, raa e cultura de


um e outro, o Orientalismo fixa diferenas
entre as pessoas do Oeste e as pessoas
do Leste, de maneira to rgida que elas
podem at ser consideradas inatas. No
sculo XX, a diferena cultural, no a
raa, tem sido o sujeito bsico da escola
Orientalista, dedicada agora a interpretar o
fenmeno

cultural

(principalmente

religio e linguagem), ao qual diferenas


bsicas no desenvolvimento, performance
econmica, governo, carter, e assim por
diante, so atribudas.

construes

baseado na cultura.

Oriente' e (na maior parte das vezes) 'o


Ocidente'. O que ele mostra que ao

das

Um paralelo pode ser feito com o


feminismo. um pressuposto bsico do
feminismo que no se nasce mulher,
torna-se mulher. Tem sido importante
para a maioria das feministas alocar as
diferenas de sexo na cultura, no na
biologia ou na natureza. Enquanto isso
tem inspirado algumas tericas feministas
a tratar os efeitos sociais e ntimos do
gnero como um sistema de diferenas,
para

muitas

exploraes

outras

tem

sobre

levado

estratgias

construdas na noo de uma cultura das


mulheres. Feminismo cultural (cf. Echols
1984) assume muitas formas, mas tem

Alguns movimentos anti-coloniais

muitas das qualidades do Orientalismo

e lutas contemporneas tm trabalhado

reverso j discutido. Para feministas

para o que poderia ser rotulado como

franceses como Irigaray (1985a, 1985b),

Orientalismo

Cixous

reverso,

em

que

as

(1983),

Kristeva

(1981),

tentativas de reverter a relao de poder

masculino e feminino, se no na verdade

procedem procurando valorizar o eu, que

macho e fmea, respresentam modos de

ser essencialmente diferentes. Feministas

Essa valorizao pelas feministas

anglo-americanos tomam um outro rumo.

culturais, como Orientalistas reversos, das

Alguns tentam descrever as diferenas

qualidades previamente depreciadas por

culturais entre homens e mulheres

eles, pode ser provisoriamente til para

Gilligan (1982) e seus seguidores (e. g.,

forjar um senso de unidade, e travar lutas

Belenky et al. 1986) que elaboram a noo

de empoderamento. Ainda porque ela

de uma voz diferente so exemplos

deixa intacto o divisor que estruturou as

populares. Outros tentam explicar as

experincias de criao do eu e opresso

diferenas,

teoria

na qual ela se cria, ela perpetua algumas

psicanaltica socialmente informada (e.g.,

tendncias perigosas. Primeiro, feministas

Chodorow 1978), uma teoria marxista dos

culturais deixam passar as conexes entre

efeitos da diviso do trabalho e do papel

aqueles de cada lado do divisor, e os

das

modos nos quais eles definem um ao

seja

mulheres

por

na

uma

reproduo

social

(Hartsock 1985), uma anlise da prtica

outro.

materna (Ruddick 1980), ou mesmo uma

diferenas em cada categoria construda

teoria da explorao sexual (MacKinnon

pelas prticas divisoras, diferenas como

1982). A maior parte da teorizao e

aquelas de classe, raa, e sexualidade

prtica feminista procura construir ou

(para repetir a litania feminista das

reformar a vida social alinhada a essa

problematicamente categorias abstratas),

cultura das mulheres. Houve propostas

mas tambm origem tnica, experincia

para uma unversidade das mulheres (Rich

pessoal, idade, modo de subsistncia,

1979),

uma

sade, meio de vida (urbano ou rural), e

metodologia feminista na cincia e nas

experincia histrica. Terceiro, e talvez

cincias sociais (Meis 1983; Reinharz

mais importante, eles ignoram os modos

1983; Smith 1987; Stanley e Wise 1983;

nos

ver Harding 1987 para uma crtica

construdas historicamente e mudaram

sensvel),

uma

com o tempo. Tanto o feminismo cultural

feministas.

como os movimentos revivalistas tendem

Essas propostas quase sempre constrem-

a confiar nas noes de autenticidade e

se sobre valores associados s mulheres

retorno

no Ocidente um senso de cuidado e

representadas

conexo, criao materna, imediatismo da

Como se mostra bvio nos casos mais

experincia, envolvimento com o corpreo

extremos, esses lances apagam a histria.

(versus o abstrato), e por a em diante.

Invocaes do deus de Creta em alguns

uma

cincia

espiritualidade

at
e

feminista,

mesmo

ecologia

Segundo,

quais

aos

eles

as

experincias

valores
pelo

deixam

positivos,

outro

passar

foram

no

dominante.

crculos feminista-culturais, de um modo

que tanto a disciplina da antropologia

mais srio e complexo, a poderosa

baseada no trabalho de campo, ao

invocao da comunidade do sculo XVII

constituir sua autoridade, constri e

do

reconstri outros culturais coerentes e

Profeta

em

alguns

movimentos

islmicos so bons exemplos.

interpreta os eus (Clifford 1988b: 112),

O ponto que a noo de cultura


de que os dois tipos de movimento se
utilizam no parece garantir uma fuga da
tendncia para o essencialismo. Poderia
ser argumentado que antroplogos usam
cultura de maneira mais sofisticada e
consistente, e que seu compromisso com
ela como uma ferramenta analtica mais
slido. No entanto, mesmo muitos deles
esto agora preocupados com o modos
pelos quais ela tende a congelar as
diferenas.

Appadurai

(1988),

por

exemplo, em seu argumento persuasivo de

como a etnografia uma forma de coleo


de cultura (como a coleo de arte) na
qual diversas experincias e fatos so
selecionados, reunidos, isolados de suas
circunstncias temporais originrias, e
atribuem-se a eles valor duradouro em um
novo arranjo (Clifford

1988: 231).

Metforas orgnicas sobre inteireza e o


holismo metodolgico que caracterizam a
antropologia,

ambos

privilegiam

coerncia, que por sua vez contribui para a


percepo

das

comunidades

como

enredadas e discretas.

que os nativos so uma fabricao da

Certamente discrio no tem de

imaginao antropolgica, demonstra a

implicar

cumplicidade do conceito antropolgico

antropologia do sculo XX tem sido a sua

de

promoo do relativismo cultural sobre a

cultura

em

encarceramento

um
dos

contnuo

povos

no-

valor;

avaliao

distintivo

julgamento.

Se

as mesmas capacidades de movimento,

medida, sido uma forma de (auto-) crtica

viagem e interao geogrfica que os

cultural (Marcus e Fischer, 1986), isso

ocidentais tomam como dadas, as culturas

tambm foi um aspecto da recusa

estudadas pelos antroplogos tenderam a

hierarquizao da diferena. Ainda que

ter a histria tambm negada.

nenhuma posio seria possvel sem a

(1990b),

argumentaram

eu

mesma

que

teorias

culturais tambm tendem a enfatizar


exageradamente a coerncia. Clifford nota

em

antropologia

incluindo

sempre,

da

Ocidentais no tempo e no espao. Negadas

Outros,

tem

certa

diferena. Valeria a pena pensar sobre as


implicaes

dos

altos

riscos

da

antropologia ao sustentar e perpetuar a


crena

na

existncia

de

culturas

identificadas como discretas, diferentes, e

promissoras. Embora elas de maneira

separadas da nosso prpria. a diferena

nenhuma esgotem as possibilidades, os

sempre contrabandeada em hierarquia?

tipos de projeto que irei descrever

Em Orientalismo, Said (1978: 28)


argumenta a favor da eliminao do
Oriente e do Ocidente completamente.
Ele no quer dizer que devamos apagar
todas as diferenas, mas o reconhecimento
de mais delas, e dos modos complexos
pelas quais elas se atravessam. Mais
importante, a anlise dele sobre um campo
procura mostrar como e quando certas
diferenas, neste caso de lugares e pessoas
que

lhes

so

inerentes,

tornam-se

implicadas na dominao de um pelo


outro. Deveriam os antroplogos tratar
com suspeita similar cultura e culturas
como os termos chave em um discurso no
qual a alteridade e a diferena vieram a
ter, como aponta Said (1989: 213),
qualidades talismnicas?

aos antroplogos sensveis aos problemas


de posicionalidade e responsabilidade, e
interessados

em

fazer

da

prtica

antropolgica algo que no meramente


fortalea as desigualdades globais. Eu
concluirei,

contudo,

limitaes

de

considerando

qualquer

as

reforma

antropolgica.
Discurso e prtica
A discusso terica, porque um
dos modos atravs dos quais antroplogos
se envolvem uns com os outros, oferece
um meio importante para a contestao da
cultura. Parece-me que as discussses e
remanejamentos

correntes

sobre

dois

termos cada vez mais populares discurso


e prtica sinalizam um movimento de

Trs modos de escrever contra a


cultura

distanciamento da cultura. Embora haja


sempre o perigo de que tais termos

Se cultura, obscurecida pela


coerncia, perenidade, e discrio, a
principal ferramenta antropolgica para
fazer o outro, e a diferena, como
feministas e halfies revelam, tende a ser
uma relao de poder, ento talvez
antroplogos

terico, substantivo e textual faz sentido

devessem

considerar

venham a ser usados simplesmente como


sinnimos

para

cultura,

eles

foram

destinados a nos permitir analisar a vida


social sem presumir a hierarquia lgica
que o conceito de cultura tem de carregar.
A

prtica

antropologia,

com

associada,
Bourdieu

na

(1977;

estratgias para escrever contra a cultura.

tambm ver Ortner 1984), cuja abordagem

Eu

terica construda sobre os problemas de

discutirei

trs

que

considero

contradio,

incompreenso,

comunidade e o antroplogo trabalhando

desconhecimento, estratgias de favor,

l e escrevendo sobre, para no mencionar

interesses, e improvisaes, sobre os mais

o mundo ao qual ele ou ela pertencem e

estticos e homogeneizadores dispositivos

que permitem que ele ou ela estejam

culturais desgastados de regras, modelos e

naquele lugar particular estudando aquele

textos. O discurso (cujos usos eu discuto

grupo. Isso mais um projeto poltico que

em L. Abu-Lughod 1989 e Abu-Lughod e

existencial,

Lutz 1990), tem fontes e significados mais

reflexivos que nos ensinaram a focar no

diversos

sua

encontro do trabalho de campo como um

derivao foucaultiana, como se relaciona

local para a construo dos fatos

s noes de formaes discursivas,

etnogrficos tm nos alertado a uma

aparatos, e tecnologias, quer recusar a

dimenso importante da conexo.Outros

distino entre ideias e prticas ou texto e

tipos

mundo, que o conceito de cultura muito

recebido menos ateno. Pratt (1986: 42)

prontamente encoraja. Em seu sentido

nota uma mistificao regular na escrita

mais sociolingustico, atrai ateno dos

etnogrfica sobre a grande pauta da

usos sociais pelos indivduos das fontes

expanso europeia na qual o etngrafo,

verbais. Em qualquer caso, permite a

desatento s suas prprias atitudes a ela,

possibilidade de reconhecimento em um

apanhado, e isso determina a prpria

grupo social o jogo das mltiplas,

relao potencial do etngrafo com o

mutantes e concorrentes afirmaes e seus

grupo sob estudo. Ns precisamos fazer

efeitos prticos. Tanto a prtica como o

perguntas sobre os processos histricos

discurso so teis porque eles trabalham

pelos quais veio passar que seres como

contra a assuno de enredamento, para

ns poderiam se envolver nessa espcie de

no mencionar o idealismo (Asad 1983),

trabalho, nesse lugar particular, e sobre

do conceito de cultura.

quem nos precedeu e ainda mesmo est l

em

antropologia.

Em

hoje

Conexes
Outra

significativos

conosco

missionrios,

de

antroplogos

conexo

(turistas,

consultores

tm

viajantes,
de

auxlio

financeiro, trabalhadores do corpo civil de

contra a cultura reorientar os problemas

paz). Ns precisamos nos perguntar a que

ou temas a que antroplogos se dirigem.

esse desejo de saber sobre o Outro est

Um foco importante deveria ser as

conectado no mundo.

conexes

para

os

escrever

variadas

estratgia

embora

interconexes,

histricas e contemporneas, entre uma

Essas perguntas no podem ser

particulares. Todos esses projetos, que se

feitas em geral; elas tem de ser feitas

relacionam a uma mudana no olhar para

sobre e respondidas atravs de situaes,

incluir o fenmeno da conexo, expem as

configuraes

especficas.

inadequaes do conceito de cultura e a

Ainda que elas no se dirijam diretamente

esquivez das entidades designadas pelo

ao lugar do etngrafo, e ainda que elas se

termo culturas. Embora possa haver uma

envolvam a uma supersistematizao que

tendncia no novo trabalho em meramente

ameaa a apagar as interaes locais,

ampliar o objeto, mudando de cultura para

estudos como os de Wolf (1982) sobre a

nao como locus, idealmente dar-se-ia

longa

ateno

histrias

histria

sociedades

da

interao

Ocidentais

entre

os

agrupamentos

em

mudana, identidades e interaes no

comunidades do agora chamado Terceiro

interior e entre essas fronteiras tambm.

Mundo, representam meios importantes de

Se um dia houve um tempo em que os

responder a essas questes. Assim como

antroplogos poderiam considerar sem

os estudos de Mintz (1985) que traam os

muita violncia pelo menos algumas

processos complexos de transformao e

comunidades como unidades isoladas,

explorao nos quais, na Europa e outras

certamente a natureza das interaes

partes

globais no presente torna isso impossvel.

do

mundo,

particulares,

para

acar

estava

envolvido. A virada antropolgica para a


histria,

traando

conexes

entre

Etnografias do particular

A terceira estratgia para escrever

presente e o passado de comunidades


particulares,

tambm

um

compreenso

desenvolvimento importante.
Nem todos os projetos sobre
conexes

precisam

Antroplogos

esto

ser

histricos.

cada

vez

mais

preocupados com as conexes nacionais e


transnacionais
formas

entre

culturais,

seres

mdia,

humanos,
tcnicas

mercadorias. Eles estudam a articulao


do capitalismo mundial e da poltica
internacional, com as situaes de seres
humanos

vivendo

em

contra a cultura depende da aceitao

comunidades

de

Geertz

sobre

antropologia, que tem sido construda


sobre todos que levam a textualidade a
srio

nesse

momento

experimental

(Marcus e Fischer 1986). Geertz (1975,


1988) argumentou que uma das coisas
principais que os antroplogos fazem
escrever, e o que eles escrevem fico (o
que no quer dizer que sejam fictcias).
Certamente a prtica da escrita etnogrfica
tem recebido uma imoderada quantidade
de ateno por aqueles envolvidos em

Writing Culture e um nmero crescente de

Eu no me preocuparei com a srie

outros que no estavam envolvidos. Muita

de questes frequentemente levantada

da hostilidade direcionada ao projeto deles

sobre a generalizao. Por exemplo,

provm da suspeita de que em suas

constantemente tem sido apontado que o

inclinaes

literrias,

modo generalizador do discurso cientfico

prontamente

ruram

eles

da

social facilita a abstrao e a reificao. A

etnografia em sua potica. Ainda que

sociloga feminista Dorothy Smith (1987:

tenham trazido uma questo que no possa

130) pe o problema vividamente em sua

ser ignorada. Na medida em que os

crtica do discurso sociolgico por nada

antroplogos

menos que:

esto

muito

no

poltica

negcio

de

representar os outros atravs de sua escrita

a complexa organizao de atividades de

etnogrfica, ento claramente o grau com

indivduos reais e suas relaes reais so inseridas

que as pessoas nas comunidades em que

no discurso atravs de conceitos como classe,

eles estudam aparecem como outros

modernizao, organizao formal. Um domnio

deve tambm ser parcialmente uma funo

de objetos constitudos teoricamente criado,

de como os antroplogos escrevem sobre


eles. H maneiras de escrever sobre vidas
de modo a constituir outros menos outros?

libertando o domnio discursivo do solo das vidas e


trabalho de indivduos reais e liberando a
investigao sociolgica para roar em um campo
de entidades conceituais.

Eu argumentaria que uma poderosa

Outros crticos fixaram-se em diferentes

ferramenta para perturbar o conceito de

falhas. A antropologia interpretativa, por

cultura

de

exemplo, em sua crtica da busca por leis

outrerizao que ele envolve escrever

gerais em uma cincia social positivista,

etnografias do particular. Generalizao,

nota uma inobservncia da centralidade do

o modo caracterstico do estilo de escrita

significado experincia humana. Ainda

das cincias sociais, no pode mais ser

que os resultados tenham sido subsituir a

considerado

generalizao

subverter

como

processo

descrio

neutra

(Foucault 1978; Said 1978; Smith 1987).


H dois efeitos infelizes em antropologia
dos quais vale a pena se afastar. Eu irei
explor-los antes de apresentar alguns
exemplos de meu prprio trabalho, o que
se poderia esperar realizar atravs das
etnografias do particular.

dos

significados

pela

generalizao dos comportamentos.


Eu tambm quero deixar claro o
que o argumento da particularidade no :
no deve ser confundido com argumentos
que privilegiam processos micro sobre os
macro. Etnometodlogos [] e outros
estudantes da vida cotidiana buscam

meios

de

generalizar

sobre

gerenciais, e portanto parte do aparelho

microinteraes, enquanto diz-se que os

dominante desta sociedade. Essa crtica

historiadores traam as particularidades

se aplica tambm antropologia com a

dos macroprocessos. Uma preocupao

sua

com as especificidades das vidas dos

intrasocial, e sua origem na colonizao e

indivduos

uma

explorao dos no-europeus, em vez da

desconsiderao a respeito de foras e

gesto dos grupos sociais internos como

dinmicas que no se assentam a nvel

trabalhadores,

local. Pelo contrrio, os efeitos de

afrodescendentes, pobres ou prisioneiros.

no

implica

perspectiva

processos extra-locais e a longo prazo


apenas

se

manifestam

localmente

especificamente, produzidos nas aes de


indivduos

vivendo

suas

vidas

particulares, inscritos em seus corpos e


suas palavras. O que estou defendendo
uma forma de escrita que possa melhor
transmitir isso.
H

Por

inter

invs

de

mulheres,

outro

negarmos

ao

lado,

mesmo

julgamento

se

sobre

quo

intimamente as cincias sociais podem


estar

associadas

aos

aparatos

de

dominao, devemos reconhecer como


todos os discursos profissionais por
natureza impem hierarquia. O enorme
vo ente os discursos profissionais e

dois

motivos

para

os

autorizados

de

generalizao,

antroplogos serem cautelosos com a

linguagem cotidiana (nossa prpria e dos

generalizao. O primeiro que, como

outros)

parte de um discurso profissional sobre

fundamental entre o antroplogo e as

objetividade e tcnica, inevitvel uma

pessoas sobre quem ele escreve, a qual

linguagem de poder. Por um lado, a

facilita

linguagem

antropolgicos

daqueles

que

parece

permanecer apartada e do lado de fora


daquilo sobre o que se pem a descrever.
Novamente, a crtica de Smith ao discurso
sociolgico relevante. Ela tem defendido
que esse modo, aparentemente apartado,
de reflexo sobre a vida social est na
verdade localizado: ele representa a
perspectiva

daqueles

envolvidos

em

estruturas profissionais, administrativas, e

estabelece

uma

construo
como

separao

dos

objetos

simultaneamente

diferente e inferior.
Assim,

hierarquia

que

os

antroplogos podem trazer aproximando a


linguagem

da

vida

cotidiana

linguagem do texto, reservada a esse


modo de fazer o outro. O problema que,
como uma reflexo sobre a situao das
antroplogas

feministas

sugere,

pode

haver riscos profissionais para etngrafos

que desejam perseguir essa estratgia. Eu

til porque o objetivo era persuadir

defendi em outro lugar (1990) que a

colegas de que uma antropologia levando

observao refrescantemente sensvel de

em conta o gnero no era apenas uma

Rabinow sobre a poltica da escrita

boa antropologia, mas uma antropologia

etnogrfica que se encontra mais perto

melhor.

de casa, na academia, que no mundo


colonial e neo colonial ajuda-nos a
entender

algumas

coisas

sobre

antropologia feminista e a sua dificuldade,


que mesmo algum como Clifford trai em
seu ensaio introdutrio a Writing Culture.
Sua desculpa para excluir os antroplogos
feministas foi que eles no inovaram
textualmente. Se consentirmos como a
dbia distino que ele presume entre
inovao textual e transformaes de
contedo e teoria, podemos admitir que
antroplogos

feminsitas

contriburam

pouco nova onda de experimentao da


forma. No entanto, um momento de
reflexo nos proveria pistas sobre o
porqu. Sem mesmo perguntar as questes
bsicas sobre indivduos, instituies,
patres, e posses, podemos virar-nos
poltica do prprio projeto feminista.
Dedicado a garantir que as vidas das
mulheres

sejam

representadas

em

descries das sociedades, experincias


das

mulheres,

e o

prprio

gnero,

teorizaram levando em conta como as


sociedades

funcionam;

acadmicos

feministas se interessaram pelo velho


senso

poltico

de

representao.

conservadorismo da forma pode ter sido

segunda

presso

sobre

antropologia feminista a necessidade de


declarar profissionalismo. Ao contrrio do
que escreve Clifford (1986: 21), as
mulheres

tm

produzido

formas

inconvencionais de escrita. Ele apenas as


ignora,

negligenciando

alguns

antroplogos profissionais como Bowen


(Bohannon) (1954), Briggs (1970), e
Cesara (Poewe) (1982) que fizeram
experimentaes com a forma. Mais
significativo, h tambm o que pode ser
considerado uma tradio das mulheres
separada na escrita etnogrfica. Porque
no profissional, contudo, pode ser que
venha a ser reivindicada e explorada por
antroplogos feministas incertas de sua
condio. Estou me referindo s, em sua
maior

parte

excelentes

populares,

etnografias escritas pelas esposas no


treinadas de antroplogos, livros como
Guests of the Sheik (1965) de Elizabeth
Fernea, Nisa (1985) de Marjorie Shostak,
The spirit of the drum (1987) de Edith
Turner, e The house of lim (1968) de
Margaret

Wolf.

trabalhos

Direcionando

pblicos

seus

ligeiramente

diferentes queles a que se dirigem as

etnografias

padres,

eles

tambm

em

um

momento

especial

para

os

seguiram convenes diferentes: eles so

antroplogos, porque contribuem para a

mais abertos sobre sua posicionalidade,

fico dos essencialmente diferentes e

menos assertivos sobre sua autoridade

discretos outros, que podem ser separados

cientfica, e mais focados nos indivduos

de algum tipo de eu igualmente essencial.

particulares.

Na medida em que a diferena , como


argumentei, hierrquica, e afirmaes de

[]
O

separao
segundo

generalizao

problema

deriva

no

com
de

a
sua

responsabilidade,

homogeneidade, coerncia e perenidade


que ela tende a produzir. Quando se
generaliza a partir de experincias e
conversas com um nmero especfico de
pessoas em uma comunidade, tende-se a
achatar as diferenas entre eles e a
homogeneiz-los. A aparncia de ausncia
de diferenciao interna torna mais fcil a
concepo de um grupo de seres humanos
como discreto, entidade enredada, como
os Ner, os Balineses, os Awlad 'Ali
Bedouin', que fazem isto e aquilo, e
acreditam assim e assado. O esforo para
produzir descries etnogrficas gerais
das crenas e aes dos seres humanos
tende a suavizar as contradies, conflitos
e interesses, e dvidas e argumentos, para
no mencionar a mudana de motivaes
e circunstncias. A eliminao de tempo e
conflitos torna o que est dentro da
fronteira criado pela homogeneizao em
algo essencial e fixo. Estes efeitos se do

forma
a

de

negar

generalizao

a
ela

mesma deve ser tratada com suspeita.

participao nos discursos de autoridade


do profissionalismo, mas dos efeitos de

uma

Por essas razes, eu proponho que


experimentemos

com

as

narrativas

etnogrficas do particular a longa tradio


da escrita baseada no trabalho de campo.
Ao

contar

histrias

de

indivduos

particulares no tempo e espao, essas


etnografias

compartilhariam

elementos

com a tradio das mulheres discutida


acima.

Eu

esperaria

que

elas

complementassem ao invs de recolocar


uma gama de outros tipos de projetos
antropolgicos, de discusses tericas
explorao

de

novos

tpicos

na

antropologia.
[]
Antroplogos
generalizam

sobre

comumente
as

comunidades

dizendo que elas se caracterizam por


certas instituies, regras, ou maneiras de
fazer as coisas. Por exemplo, ns podemos
e, frequentemente dizemos os BongoBongo so polgamos. Contudo, pode-se

recusar a generalizar desta maneira,

os

perguntando

interpretaes

ao

contrrio

como

um

seres

humanos
sobre

contestam

que

est

determinado conjunto de indivduos por

acontecendo, criam estratgias, sofrem, e

exemplo, um homem e suas trs esposas

vivem suas vidas. Em um sentido isso no

numa comunidade beduna no Egito

to novo. Bourdieu (1977), por exemplo,

vive a instituio que chamamos de

teoriza a prtica social de modo similar.

poligamia. Enfatizando a particularidade

Mas a diferena aqui seria que se est

desse casamento e construindo uma figura

procura de meios textuais de representar

dele atravs das discusses dos membros,

como

suas recordaes, desentendimentos, e

simplesmente fazer afirmaes tericas

aes, geraramos vrias questes tericas.

que isso acontece.

Primeiro, recusar a generalizar

isso

acontece,

Atravs

do

ao

foco

invs

ntimo

de

nos

destacaria a qualidade construda dessa

indivduos particulares e nas suas relaes

tipicidade to regularmente produzida em

efmeras, seria necessrio subverter as

resultados

conotaes mais problemticas de cultura:

cientfico-sociais

convencionais. Segundo, demonstrar as


circunstncias reais e, as histrias em
detalhe dos indivduos e suas relaes
sugeriria que as especificidades, sempre
presentes (como sabemos atravs de
nossas experincias ntimas), so tambm
sempre

cruciais

experincia.
argumentos

Terceiro,
das

constituio

da

reconstruir

os

pessoas

sobre,

justificativas para, e interpretaes sobre o


que eles e outros esto fazendo explicaria
como a vida social procede. Demonstraria
que a despeito dos termos de seus
discursos poderem estar definidos (e,
como em qualquer sociedade, inclusas
uma

srie

contraditrios

de
e

discursos

frequentemente

vezes
em

mudana histrica), dentro desses limites,

homogeneidade, coerncia e perenidade.