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Do tempo para a eternidade?

PERGUNTE E RESPONDEREMOS 391/dezembro 1994


Escatologia
TEMPO, ETERNIDADE E EVO
Em sntese: A tese que afirma a ressurreio logo aps a morte, baseia-se, entre outras,
sobre a alegao de que, com a morte, acaba o tempo e comea a eternidade para o
indivduo. Por isto no h que esperar o dia do juzo (supostamente no fim dos tempos), mas
este j est presente ao indivduo falecido, ocasionando-lhe a ressurreio final.
Ora, tal argumento vem a ser autntico sofisma. Na verdade, entre tempo e eternidade
existe um meio-termo, que o evo ou a eviternidade. Com efeito, o tempo implica
mutabilidade substancial e mutabilidade acidental; a eternidade implica imutabilidade
substancial e imutabilidade acidental. Pois bem; o evo significa i-mutabilidade substancial
e mutabilidade acidental.
Estes vocbulos filosficos e tcnicos so explicados no corpo do artigo, de modo a
evidenciar que, aps a morte, o indivduo no goza da eternidade (esta prpria e exclusiva
de Deus), mas goza da imortalidade e do evo. A eternidade compete ao nico Ser que no
tem princpio nem fim: Deus. impensvel para o homem, caracterizado por uma sucesso
de atos de conhecimento e amor (o que vem a ser precisamente o evo).
Este artigo j foi publicado em PR 275/1984, pp. 274-281. Tornamos a public-lo a fim de
complementar as reflexes sobre a ressurreio contidas em PR 390/1994.
***
sempre difcil ao pensador refletir sobre o Alm, embora a prpria razo possa por si
chegar convico de que a morte no um fim, mas uma transio. Se no houvesse outra
vida, onde as aspiraes fundamentais do homem Verdade, ao Amor, Justia,
Felicidade fossem preenchidas, a criatura humana seria a mais miservel dentre todas.
Essa dificuldade de refletir j era expressa pelo Apstolo quando dizia:
O que os olhos no viram, os ouvidos no ouviram, e o corao do homem no percebeu,
eis o que Deus preparou para aqueles que O amam (1Cor 2,9).
Todavia lcito ao pensador tentar penetrar na realidade da vida pstuma o que, alis,
tem sido feito constantemente no decorrer da histria. Entre as teses que recentemente vm
sendo propostas a respeito, est a de que o ser humano, logo aps a morte, entra na
eternidade; por conseguinte, v-se na consumao dos tempos ou diante da parusia
(segunda vinda) do Senhor Jesus; dado que, aps a morte, no estar sujeito ao tempo
(com a sucesso de dias e noites e com o ritmo de passado e futuro), a criatura humana no
teria que esperar a consumao da histria, mas j a presenciaria!

Esta afirmao merecer a nossa ateno no presente artigo. Antes de consider-la mais
detidamente, observamos que supomos a validade de uma premissa que tanto a filosofia
quanto a f recomendam como verdica, apesar de contestada em nossos dias:
A Igreja afirma a sobrevivncia e a subsistncia, depois da morte, de um elemento
espiritual, dotado de conscincia e de vontade, de tal modo que o eu humano subsista,
embora entrementes carea do complemento do seu corpo. Para designar este elemento, a
Igreja emprega a palavra alma, consagrada pelo uso que dela fazem a Sagrada Escritura e a
Tradio. Sem ignorar que este termo tomado na Bblia em diversos significados, Ela julga,
no obstante, que no existe qualquer razo sria para o rejeitar e considera mesmo ser
absolutamente indispensvel um instrumento verbal para sustentar a f dos cristos (Carta
da Congregao para a Doutrina da F sobre algumas questes referentes Escatologia,
17/05/1979).
A morte, portanto, vem a ser a separao da alma espiritual, imortal e do corpo deteriorado
em suas funes fundamentais e, por isto, incapacitado de continuar a ser sede da vida
humana (vegetativa, sensitiva, intelectiva).
A alma, ao separar-se do corpo, deixaria o tempo para entrar na eternidade?
Os que respondem afirmativamente, supem no haver meio-termo entre tempo e
eternidade. Ora precisamente este pressuposto que gera a falsa tese. A razo humana
capaz de conceber um estado intermedirio que, na linguagem da Filosofia Escolstica, foi
chamado aevum ou aeviternitas, donde evo e eviternidade. Examinemos atentamente tal
noo.
1. ENTRE TEMPO E ETERNIDADE
A palavra verncula evo vem do indo-europeu aiues-os; donde se faz em snscrito ayuh, em
grego aion e em latim aevum. A significao primeira do vocbulo vida, curso de vida; dai,
longo perodo de tempo e, por fim, eternidade ou existncia sem fim (veja-se tambm a
forma grega aiei, aei, sempre).
Os antigos cristos entenderam tal termo em suas variadas acepes, empregando-o ora no
sentido de vida, ora no de tempo, ora no de eternidade.
Na Filosofia Escolstica,

porm, aevum assumiu significado

preciso, distinguindo-se

nitidamente de tempo e eternidade. S. Toms de Aquino, por exemplo, afirma: Aevum


differt a tempore et ah aeternitate sicut mdium exsistens inter illa. O evo difere do tempo
e da eternidade como algo de intermedirio entre um e outra (Suma Teolgica I, 10,5; cf. In
I Sententiarum, dist. 8, qu. 2, a. 1, ad 6). O pensamento do S. Doutor poderia ser assim
explicitado:
o tempo implica
mutabilidade substancial e mutabilidade acidental

a eternidade implica
i-mutabilidade substancial e i-mutabilidade acidental
o evo implica
i-mutabilidade substancial e mutabilidade acidental.
Com outras palavras:
1) O tempo supe uma criatura em movimento tanto substancial como acidental, e vem a
ser o numerus motus secundum prius et poste-rius, ou seja, a medio do movimento ou
da mutabilidade de uma substncia (o ser humano, por exemplo) ou de seus acidentes (a
atividade artstica, o estudo, o repouso, por exemplo). O tempo rege a existncia de
qualquer criatura corprea, composta de matria e forma, criatura que teve comeo e ter
fim. A noo de tempo e suas conseqncias tem ocupado longamente os filsofos antigos e
modernos, chegando a ser o centro da escola filosfica do temporalismo, com a qual se
relacionou de perto Martin Heidegger. De maneira um tanto potica, Plato dizia que o tempo
(chrnos) foi feito pelo Artfice do mundo como imagem mvel da eternidade (eiko kneton
tina ainos), imagem que procede segundo o nmero, ao passo que a eternidade
permanece na unidade (mnontos ainos en hen).
2)

A eternidade poderia ser definida como interminabilis vitae tota si-mul et perfecta

possessio (Bocio, De consolatione philosophiae V); a posse de uma vida toda presente a si
mesma. Esta omnissimultaneidade prpria e exclusiva de Deus; s o Altssimo no teve
comeo e no ter fim; s Deus possui todo o seu ser e toda a sua atividade num nico
momento, pois s Ele infinitamente perfeito; Ele no deixou de ser o que Ele teria sido, e
no vir a ser o que Ele ainda no seja.
3)

Ora h seres que tiveram comeo, pois foram criados. Mas, por serem criaturas

espirituais, no esto sujeitos ao devir e corrupo fsicos; so imortais. Tais criaturas


evidentemente no so eternas (pois tiveram incio), mas tambm no so temporais; nelas
no h mudana substancial (deteriorao fsica), mas h mudanas acidentais, ou uma
sucesso de atos (de conhecimento, de amor, de propsitos). A medida da existncia de
tais criaturas o evo ou a eviternidade; esses seres, por sua natureza e substncia (ou por
seu modo de ser), no conhecem a temporalidade, mas so incapazes de apreender o seu
objeto de conhecimento num s ato; por isto experimentam a sucesso no seu agir.
Este o caso da alma logo aps a dissoluo do composto humano. Deixa de existir no
tempo, ao qual a prendia a sua presena no corpo, para existir na eviternidade; j no est
sujeita sucesso de dias e noites, mas fica sujeita sucesso de atos que exprimem a sua
vida intelectiva, quer se ache na amizade de Deus, quer esteja avessa a Deus.
O evo, assim entendido, chamado por J. Ratzinger o tempo antropolgico e por Candido
Pozo o tempo psicolgico ([1]) em oposio ao tempo fsico. Este marcado pelo
movimento da terra em torno do sol, ao passo que aquele tem a sua raiz na seqncia de
atos do psiquismo humano (que conhece e que emite propsitos).

A quem reflete, torna-se evidente a necessidade de admitir o evo. Com efeito, impossvel
conceber que um ser que no tenha a perfeio infinita (o que equivale a dizer: um ser
criado) seja capaz da posse simultnea de toda a sua existncia; tal criatura est
essencialmente ligada sucesso de atos pelos quais ela vai chegando plenitude do seu
desabrocha-mento; a morte no tem o efeito mgico de transformar uma criatura
essencialmente dada sucesso em um ser que possua simultaneamente o que ele j viveu
e o que ele ainda no viveu. Tem razo Ruiz de la Pena quando diz que suprimir toda
sucesso na existncia dos seres criados que saem do tempo, equivaleria a apagar a
fronteira que separa de Deus a criatura (La otra dimensin, p. 395).
A mesma proposio sustentada por Leo Scheffczyk. Este telogo, tendo enfatizado que
aps a morte no h tempo como durante a vida terrestre, comenta sabiamente:
Isto, porm, no exclui uma sucesso de atos e um desabrochar atemporal de ocupaes e
atividades acidentais. Se algum quisesse negar tal sucesso estaria derrubando a fronteira
que existe entre a alma separada do corpo e o prprio Deus (Das besondere Gericht im
Lichte der gegenwrtigen Diskussion, em Scholastik 32, 1957, 541).
Faz eco a tais dizeres a afirmao de D. von Hertling:
Os anjos e as almas humanas separadas do corpo ocupam uma posio intermediria entre
o tempo e a eternidade. No esto sujeitos ao tempo terrestre, pois, como substncias
espirituais, so por si imutveis. Nesta perspectiva, esto fora do tempo, semelhana de
Deus. Mas os espritos criados esto sujeitos a uma sucesso ou, ao menos, a uma
pluralidade de atos, ao passo que Deus s possui uma atividade ou, melhor, uma nica
atividade (Der Himmel, Mnchen 1935, p.31).
Estas ponderaes fundamentam suficientemente a existncia do evo como necessrio meiotermo entre o tempo e a eternidade.
Passemos agora a uma
2. CONCLUSO
De quanto foi explanado, depreende-se que no h como dizer que o ser humano, ao deixar
a vida terrestre, no tem mais perspectiva de futuro e, por isto, j presencia a consumao
dos tempos e o juzo final. Na verdade, a criatura nunca poder deixar o seu regime de ser
criado para entrar no do Ser Incriado e Criador.
H, pois, uma durao no alm e uma percepo consciente dessa durao por parte da
alma humana, o que quer dizer: percepo de um antes e depois, que no so assinalados
pelo movimento da terra, mas pela sucesso de atos emitidos pelo eu desse sujeito.
, alis, isto o que a Igreja quis declarar mediante os itens 5 e 6 da Carta da Congregao
para a Doutrina da F atrs citada:

5) A Igreja, em conformidade com a Sagrada Escritura, espera a gloriosa manifestao de


Nosso Senhor Jesus Cristo, que Ela considera como distinta e diferida em relao quela
condio do homem imediatamente depois da morte.
6) A Igreja, ao expor a sua doutrina sobre a sorte do homem depois da morte, exclui
qualquer explicao que tirasse o seu sentido Assuno de Nossa Senhora, naquilo que
esta tem de nico, ou seja, o fato de ser a glorificao corporal da Virgem Santssima uma
antecipao da glorificao que est destinada a todos os outros eleitos.
De modo especial, deve-se dizer que no alm os nossos semelhantes continuam a se sentir
solidrios com as pessoas que ainda peregrinam na terra e que, a um ttulo ou outro, lhes
esto vinculadas: parentes, amigos, discpulos, mestres, compatriotas, enfim os membros
todos da grande famlia humana o que o Apocalipse insinua ao apresentar as almas dos
mrtires sob o altar de Deus a pedir ao Senhor a consumao da histria e a restaurao dos
valores espezinhados no decorrer dos tempos:
Quando abriu o quinto selo, vi sob o altar as almas dos que tinham sido mortos por causa
da Palavra de Deus e do testemunho que dela tinham prestado. E eles clamaram em alta
voz: At quando, Senhor santo e verdadeiro, tardars para fazer justia, vingando nosso
sangue contra os habitantes da terra? A cada um deles foi dada, ento, uma veste branca, e
foi-lhes dito tambm que repousassem por mais um pouco de tempo, at que se
completasse o nmero dos seus companheiros e irmos que haveriam de ser mortos como
eles (Ap 6,9-11).
Este texto, em linguagem antropomrfica, apresenta os santos mrtires em atitude de
impacincia. O que o autor sagrado quer exprimir, a expectativa dos justos em relao
restaurao da ordem atualmente burlada pela iniqidade do mundo. Note-se que a resposta
do Senhor alude a um termo da histria que ainda est para ocorrer. Tambm merece
ateno o fato de que a expectativa tem por objeto no algo que na glria esteja faltando
pessoalmente aos justos, mas, sim, algo que diz respeito histria da Igreja e da
humanidade. Estes dados sugerem o seguinte: juntamente com a viso beatfica, que um
xtase atemporal, coexiste nas almas dos bem-aventurados a conscincia de que so
participantes e solidrios do desenrolar da histria dos seus irmos peregrinos; por
conseguinte, conservam a noo de durao e de sucesso. Alis, a prpria intercesso dos
santos pelos seus irmos na terra implica uma sucesso de atos. Santa Teresinha de Lisieux
professa-o do seu modo, usando, tambm ela, de um antropomorfismo:
Se meus desejos forem atendidos, o meu cu decorrer sobre a terra at o fim do mundo.
Sim; quero passar o meu cu a fazer o bem sobre a terra. Isto no impossvel, porque na
viso beatfica os anjos vigiam sobre ns. No; eu no poderei tomar repouso at o fim do
mundo e enquanto houver almas a salvar. Mas, quando o anjo tiver dito: J no h mais
tempo (Ap 10,6), ento eu repousarei; poderei gozar, porque o nmero dos eleitos estar
completo; todos tero entrado na alegria e no repouso. Meu corao exulta com este
pensamento (Novssima Verba).

Mais: a viso beatfica mesma, que a contemplao de Deus face-a-face, admite sucesso
de atos, pois a essncia de Deus no pode ser apreendida num s ato; ela ser sempre nova
para qualquer criatura; como dizia So Joo da Cruz, Deus s no novo para si mesmo!
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