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CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL:


O CASO ASMARE ASSOCIAO DOS CATADORES DE PAPEL,
PAPELO E MATERIAL REAPROVEITVEL DE BELO HORIZONTE

Pedro Jacobi
Marco Antnio C. Teixeira

Volume 2
Junho de 1997

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

Os Autores
Pedro Jacobi
Doutor em Sociologia e Livre Docente em Educao pela Universidade de So Paulo. Professor
Associado da Faculdade de Educao e do Programa de Ps-Graduao em Cincia Ambiental da
Universidade de So Paulo.

Marco Antnio C. Teixeira


Doutorando em Cincia Poltica na PUC/SP. Professor da Fundao Santo Andr e pesquisador do
Programa Gesto Pblica e Cidadania desde 2001.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

NDICE
1. Introduo............................................................................................................................... 5
2. Uma breve apresentao....................................................................................................... 14
3. Um resgate histrico da mobilizao e da organizao dos catadores de papel: a
importncia dos atores sociais, os parceiros e as situaes de conflitos ............................. 15
4. Da represso parceria: os caminhos do poder pblico ...................................................... 18
5. Organograma administrativo da ASMARE ......................................................................... 29
6. A ASMARE na voz dos catadores e do poder pblico ........................................................ 40

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

1. Introduo
Os moradores de rua sempre foram estigmatizados de vadios, vagabundos, malandros,
preguiosos, maltrapilhos, coitados e tantos outros adjetivos que constantemente os coloca
na condio de no-cidados, na condio de o outro humano, ou de algo bem diferente de
um ser humano comum. Viver na rua h muito tempo tem sido uma forma de se autoexcluir da sociedade. O morar na rua no estava associado como resultado da crise social,
e muito menos como conseqncia do desemprego, fato social cada vez mais presente na
sociedade contempornea.
Morar na rua at pouco tempo atrs era visto principalmente como uma manifestao de
natureza individual caracterizada pela existncia de mendigos, de pessoas que romperam
com os seus laos familiares e tambm daquelas que por algum distrbio mental perderam
o seu vinculo com grupo social com o qual conviviam. E na rua que sobrevivem,
mantendo-se basicamente do que esta lhes d; pode ser um prato de sopa para minimizar a
fome, um cobertor para aquecer as madrugadas frias ou, at mesmo, uma garrafa de
cachaa para esquecer o passado e um trocadinho para comprar uma carteira de cigarro.
Nos dias de hoje comum verificarmos a presena de um grande nmero de pessoas
vivendo na rua e desta retirando sua condio de sobrevivncia, tanto a individual quanto a
familiar. Entre essas pessoas esto os sucateiros que recolhem ferro-velho e os catadores
de papel e de materiais reciclveis que puxam seus carrinhos de madeira procura de
material reciclvel para vender.
Muitos deles trabalhavam no mercado formal e com a crise do desemprego se viram
obrigados a optar por essa forma de sobrevivncia. Este um dos novos elementos que
compe a populao de rua e que se mistura aos mendigos e a tantos outros andarilhos que
se desgarraram do meio social e familiar e encontraram na rua algum sentido para poder
manter as suas vidas.
Os censos demogrficos, por privilegiarem os moradores em domiclios, no dizem
quantos so e nem fazem qualquer meno sobre a existncia da Populao de Rua.
Porm, esta existe e tem representado um grande desafio para o poder pblico,
principalmente no nvel da gesto local.
Os que antes eram caracterizados como mendigos, pedintes e at mesmo desequilibrados
mentais que perderam seus laos familiares, ganhou nova conotao ao se observar na

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Populao de Rua a presena de famlias inteiras que passaram a desenvolver alguma


atividade econmica relacionada com o que a rua pode lhes oferecer.
A nova realidade da Populao de Rua, principalmente nas grandes cidades brasileiras,
tem apontado para a necessidade de se estabelecer iniciativas diferenciadas das que
tradicionalmente eram, ou ainda vem sendo, tomadas pelo Poder Pblico. A tnica,
obrigatoriamente, tem que enfatizar uma alternativa ao campo assistencial.
Para alm de mendigos, pedintes ou de pessoas que se deserdaram do meio social, a
populao de rua, hoje, composta principalmente daqueles que foram excludos do
mercado de trabalho e afetados por uma situao de misria absoluta que tem afligido uma
parte considervel de cidados; provocando a desintegrao familiar, a ruptura social e
retirando por completo a auto-estima dessas pessoas.
Notando que em Belo Horizonte a Populao de Rua possui todas essas caractersticas, se
misturando mendigos com trabalhadores e muitas vezes famlias inteiras vivendo na rua,
ou da rua, um grupo de pessoas vinculadas Pastoral de Rua e aos movimentos sociais
realizou em 1989 uma pesquisa1 para identificar quem essa populao e como tem
sobrevivido, alm de buscar saber, tambm, quais as suas principais queixas em relao
aos moradores e administradores da cidade.
Antes de se saber o resultado da pesquisa, os prprios envolvidos j notavam que a
existncia desse grupo social provocava diversas reaes, tanto por parte dos
administradores municipais, como pelos moradores da cidade.
Da parte do Poder Pblico, quando no h uma compreenso adequada da origem do
problema em questo, o que se nota so geralmente iniciativas repressivas visando retirlos de circulao sob o argumento da necessidade de se manter uma aparente limpeza
das ruas da cidade e tambm, preservar a segurana das pessoas. Aqui entende-se por
pessoas aqueles circulam nas ruas para fazer suas compras e os que moram nas imediaes
onde se concentram os moradores de rua.
Por parte da populao, quando esta no est adequadamente informada sobre as razes da
existncia dos moradores de rua, o que se nota uma reao que de certa forma
acompanha o argumento utilizado pelo Poder Pblico, atribuindo Populao de Rua toda
a responsabilidade pela sujeira e pela m conservao das vias pblicas, assim como
1 Esta pesquisa foi realizada em 1989 pelo Departamento de Servio Social da PUC-MG onde posteriormente se cadastrou cerca de 600
catadores de papel que sobrevivem trabalhando no centro da cidade. Ver Rosa, M., M., Cleisa, (organiz.), in Populao de Rua: Brasil e
Canad, Editora Hucitec, So Paulo, 1995.

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tambm do temor de assaltos. Existe em relao a ela um comportamento preconceituoso


quase sempre justificado pela aparncia e pela condio na qual se encontram, e quase
sempre acusados de serem drogados, alcolatras ou marginais.
Quando se trata da Populao de Rua, o olhar de uma grande parcela da sociedade
sempre acusador, olhar este que expulsa essa populao do meio e da convivncia social,
reforando a situao de apartheid social existente. Esse olhar repele a presena dessas
pessoas na rua sempre sob o argumento de que esto se apropriando de um espao pblico
que no lhes pertence, ou que no esto adequadamente educadas para se utilizar desse
espao. Para uma parte da sociedade, a Populao de Rua vista como uma ameaa ao
equilbrio do seu cotidiano.
Essas so algumas das reclamaes da populao de rua, apesar de comum a todas as
cidades, verificadas na pesquisa realizada em 1989 com o objetivo de traar um perfil dos
moradores de rua em Belo Horizonte. Nesta mesma pesquisa verificou-se que 77% dessas
pessoas vivem h mais de doze anos na cidade, 48% vieram do interior do Estado de
Minas Gerais e que na sua grande maioria estavam na idade produtiva, entre 21 e 44 anos.
O perodo de realizao da pesquisa abrange os constantes conflitos havidos entre o Poder
Pblico e a Populao de Rua que sobrevive da coleta de materiais reciclveis presentes no
lixo depositado pelo comrcio na regio central da cidade. Esse tambm o perodo
embrionrio da ASMARE - Associao dos Catadores de Papeis, Papelo e Materiais
Reciclveis fundada oficialmente em 1 de maio de 1990 por catadores de papel da
regio central da cidade com auxlio da Pastoral de Rua e de alguns movimentos sociais.
No perodo entre 1990 e 1992 ocorrem alguns conflitos entre catadores de papel e Poder
Pblico, assim como se consolidam algumas conquistas por essa populao: 1) a garantia
de prioridade na coleta seletiva conforme est previsto na Lei Orgnica Municipal; 2) a
conquista de um galpo num terreno ocupado pelos catadores em 1990 e o reconhecimento
por parte do Poder Pblico, em funo da mobilizao dos catadores, da importncia do
seu trabalho, notadamente a partir da iniciativa de construo do galpo.
As eleies para a Prefeitura da cidade realizadas em novembro de 992 foram vencidas
pela Frente BH Popular, integrada por vrias pessoas que acompanharam e apoiaram a
trajetria de luta dos catadores de papel.
Ao tomar posse em 1993, o grupo que assumiu a direo da Superintendncia de Limpeza
Urbana da Cidade e da Secretaria Municipal de Desenvolvimento Social realizou uma

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nova pesquisa2 com essa populao. O objetivo foi de traar um perfil atualizado e
formular as propostas que as inclussem oficialmente no sistema de limpeza urbana da
cidade aproveitando a sua experincia de trabalho na separao e venda de materiais
reciclveis.
Os resultados dessa pesquisa apontaram para um quadro bastante complexo. De todos os
entrevistados a predominncia masculina com 82%, enquanto as mulheres representam
18%. Quanto escolaridade, 22% so analfabetos, 57% cursaram at a 4 serie do primeiro
grau; 17% concluram o primeiro grau; 3% concluram o segundo grau e uma catadora de
papel respondeu ter concludo um curso superior.
O dado surpreendente da pesquisa que a maioria dessas pessoas, apesar de viverem na
rua e muitas vezes dormirem no prprio local de trabalho para garantir a segurana do
material recolhido, possuem imvel prprio onde residem com a sua prpria famlia. As
respostas apontaram para 56% com imvel prprio; 13% morando em residncias
alugadas; 5% morando de favor em casa de parentes ou amigos; 24% morando na rua e 2%
residindo em ocupaes clandestinas ou em pensionatos.
Neste quadro que revela que 76% possuem algum tipo de residncia fixa, observa-se
tambm uma sensvel desagregao da unidade familiar. Quando perguntados se retornam
para suas casas ao final de cada dia de trabalho; 47% disseram que sim; 6% responderam
que vo para casa a cada dois dias; 22% disseram que s retornam para casa nos finais de
semana e 1% no souberam precisar quando retornam s suas residncias. O percentual de
pessoas que se dizem Moradoras de Rua se manteve em 24%.
O motivo de dormir nas ruas est relacionado no s com a manuteno do material
recolhido, como tambm pelo fato de poder estar coletando mais reciclveis e aumentando
a renda com a venda do produto.
A pesquisa apontou tambm que alguns catadores j tinham desenvolvido um certo grau
de relacionamento com a populao da cidade. Isto confirmado quando 19% dos
entrevistados dizem j receber o material que recolhem de forma seletiva cuja separao
feita por comerciantes e moradores de residncias particulares.

2 Esta pesquisa foi realizada entre os meses de setembro e outubro de 1993 abrangendo quase que a totalidade dos catadores existentes a
poca, cerca de 600. O objetivo foi de diagnosticar suas condies de trabalho e de vida, bem como mensurar um perfil scio-econmico. Os
rgos envolvidos foram a Secretaria Municipal de Desenvolvimento Social, Superintendncia de limpeza Urbana da Cidade, Pastoral de
Rua e Critas Regional - Minas Gerais.

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A maior dificuldade, apontada como sendo prejudicial ao desenvolvimento do trabalho,


est no fato de no existir um local fixo para o armazenamento e triagem adequada dos
materiais recolhidos. Quando perguntados sobre essa questo, 28% responderam que
armazenam o material na prpria rua onde o recolhem; 64% no o armazena, o que indica
que vendem imediatamente o que recolhem no obtendo, portanto, um bom preo pela
mercadoria, Outros 6% dizem armazenar o material na Associao. Nessa poca s existia
o galpo da avenida Contorno -; 1% no soube responder e 1 % leva o material para suas
casas.
Com os resultados desta pesquisa em mos, o Poder Pblico j dispunha de vrias
informaes fundamentais para a elaborao de uma parceria com a ASMARE e com a
Pastoral de Rua. Esta parceria se converteu numa experincia cujo sucesso tem repercutido
e provocado uma sensvel melhoria na qualidade de vida dos catadores da cidade,
possibilitando uma mudana no relacionamento com a populao e tornando-se um ator
social exemplar em iniciativas que contribuem para ampliar a justia social.
O resgate histrico desta experincia e o importante papel desempenhado pela Pastoral de
Rua, alm da vontade poltica transformada em iniciativas concretas pelo Poder Pblico
para o resgate da cidadania dessa populao, so os principais fatores que destacamos
neste relatrio, onde a consolidao da ASMARE - Associao dos Catadores de Papel,
Papelo e Materiais Reaproveitveis, o ponto central desta experincia bem sucedida.
importante lembrar que a experincia da ASMARE fruto da luta de vrios atores
sociais que caminham juntos desde o tempo das famosas operaes-limpeza. Trs atores
so absolutamente fundamentais e, portanto, sero privilegiados nesse relatrio.
Trata-se de: 1) os Catadores de Papel que acreditaram, mesmo nos momentos mais
adversos, que poderiam de forma organizada serem reconhecidos enquanto cidados; 2) a
Pastoral de Rua que se notabilizou pela persistncia em contribuir com a organizao dos
catadores e ampliar o leque de solidariedade nos perodos mais difceis e, 3) o Poder
Pblico que mesmo correndo o risco de ser incompreendido pela populao da cidade
assumiu, a partir de 1993, o papel de indutor das condies estruturais necessrias para que
a iniciativa tenha, no s, uma slida existncia, como possa atingir um maior grau de
autonomia.

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Contextualizao Scio-ambiental da cidade


Belo Horizonte localiza-se no Estado de Minas Gerais na Regio Sudeste do pas. Foi
fundada no ano de 1897 como um municpio planejado para sediar a capital do Estado. A
sua populao de 2.020.161 habitantes, das quais 99,66% residem no permetro urbano3.
Esses habitantes se distribuem numa rea total de 335 Km representando uma densidade
demogrfica de 6.030.33 habitantes por Km. Registra-se ainda na cidade, a existncia de
139 favelas. A renda mdia da populao est em torno de US$481,00. As principais
atividades econmicas so desenvolvidas pelos setores de comrcio e de servios, sendo
que as industrias se concentram na Regio Metropolitana4.
A Regio Metropolitana de Belo Horizonte abrange 14 municpios com uma populao
total de 3.703.835 habitantes5. Com exceo das cidades de Betim e de Contagem; onde se
concentram os distritos industriais - com destaque para a indstria automobilstica e de
siderurgia - os demais municpios so considerados cidades dormitrios, j que uma
parte considervel de seus moradores desenvolve suas atividades profissionais em Belo
Horizonte, fazendo pouco uso dos servios pblicos locais das cidades em que residem.
Existem em Belo Horizonte 502.147 domiclios urbanos e rurais. Destes, 94,3% possuem
ligao de gua potvel adequadamente dentro de suas casas. Em relao ligao com a
rede de esgotos, o percentual de domiclios que se beneficia com este tipo de servio de
86,4%.
So produzidos nos domiclios da cidade - particulares e comerciais - cerca de 4200
toneladas/dia de resduos slidos. Destes, 65% so formados por matria orgnica, 27%
por materiais reciclveis e 8% por rejeitos que no podem mais ter nenhum tipo de
reutilizao.
Quanto aos servios de coleta de lixo domiciliar, de se destacar o significativo avano
ocorrido entre os anos de 1993 e 1996. No ano de 1993 apenas 65% dos moradores da
cidade eram atendidos com a coleta de lixo em suas residncias. No final do ano de 1996,
o nmero de domiclios beneficiados regularmente com a coleta de lixo atingiu o ndice de
95%6.

3 Ver censo demogrfico de 1991, IBGE.


4 Ver a publicao institucional Modelo de Gesto dos Resduos Slidos sob responsabilidade da Assessoria de Comunicao Social da
Superintendncia de Limpeza Urbana de Belo Horizonte.
5 Ver censo demogrfico de 1991, IBGE.
6 Informao concedida pela SLU ao pesquisador do CEDEC em maio de 1997.

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Os problemas sociais e a emergncia dos catadores de papel


Como na maioria das cidades de mdio e de grande porte do Brasil, o municpio de Belo
Horizonte tem vivido uma grave crise social ocasionada, principalmente, pela queda na
oferta de empregos e pela reduo no nmero de postos de trabalho existentes. Isso
impacta de forma mais dramtica os setores mais carentes da populao representados
pelos no escolarizados e ausentes de formao profissional adequada para os dias de hoje.
O impacto do desemprego em Belo Horizonte, em fevereiro de 1997, afetou 7,3% da
populao economicamente ativa - PEA7. Em Outubro de 1996 essa mesma taxa foi de
6,5% enquanto no ms de dezembro o percentual de pessoas que estavam a procura de um
emprego era de 6,0% da PEA8.
O problema do desemprego tem sido a principal causa do aumento no nmero de pessoas
que passaram a viver nas ruas. Historicamente, sempre houve a presena de pessoas que
retiram das ruas a sua condio de sobrevivncia, essas pessoas eram conhecidas por sua
atividade econmica e no tinham semelhana com o que se caracteriza como Populao
de Rua nos dias de hoje.
Em Belo Horizonte, no incio dos anos 80, houve um crescimento significativo da
presena de Populao de Rua devido ao agravamento da crise social em decorrncia
diminuio da oferta de empregos. A populao em questo passou a buscar as mais
variadas formas de trabalho para poder garantir a sua sobrevivncia.
No caso mais especifico dos catadores de papel, funo j tradicional na cidade que era
exercida por um pequeno grupo, observa-se que na regio central da cidade ocorre um
aumento das pessoas que passaram a recolher materiais reaproveitveis. Nesse momento
trabalhar com o recolhimento de papis, vidro e metais, no era mais s uma opo
individual de algumas pessoas que exerciam a funo; pessoas muitas vezes
autodenominadas de sucateiros e vendedores de ferro-velho. O desempenho dessa
atividade se transformou numa questo de garantia mnima sobrevivncia em condies de
trabalho absolutamente adversas.
O que se v neste perodo um aumento do nmero de catadores puxando carrinhos de
madeira e retirando papis e papelo colocados no lixo das caladas. A presena dos
catadores ganha visibilidade mais pelo seu aspecto negativo - remexendo no lixo alheio e
7 Ver boletim Pesquisa de Emprego e Desemprego, pg. 3, ano 3, n 2, fevereiro de 1997, Fundao Joo Pinheiro, Secretaria de
Planejamento do Governo do Estado de Minas Gerais.
8 dem ao 7.

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muitas vezes deixando-o espalhado pelo cho, do que pela sua contribuio com a limpeza
urbana - pelo fato de no terem outra forma de sobrevivncia, que no aquela.
O aumento da excluso de mo de obra tem gerado graves problemas sociais, e desafiado
principalmente as administraes no nvel local. So as prefeituras que sentem o impacto
mais imediato dos problemas relacionados com a precariedade nas condies de moradia e
com o aumento de pessoas que passam a viver de atividades que constituem um mercado
de trabalho marginal.
A no equao deste problema tem contribudo para a multiplicao dos no-cidados;
pessoas que por no verem nenhuma outra alternativa de sobrevivncia, acabam caindo
num nomadismo urbano em busca de ganhar a vida perambulando pelas praas e ruas das
cidades, a espera de algo que a cidade possa oferecer-lhes. No caso dos catadores sua
funo, apesar de definida e de encontrar espao num mercado econmico, era reprimida
pelo prprio Poder Pblico.
Em Belo Horizonte esse exrcito de nmades urbanos foi alvo de todos os tipos de
preconceito, principalmente dos setores mais conservadores. Os catadores de papel, num
perodo prvio ao de sua organizao, tiveram muitas dificuldades em se mostrar enquanto
trabalhadores que desempenhavam um papel socialmente importante para a cidade.
O poder pblico poca foi o principal estimulador dessa imagem negativa, pois ao ser
cobrado pela populao sobre a manuteno e limpeza das ruas centrais da cidade atribua
aos catadores a responsabilidade pela situao aplicando mecanismos repressivos como
forma de impedir o trabalho dos catadores.
Enfrentando um poder pblico que por muitas vezes criou dificuldades e uma sociedade
conservadora que relutava em assimilar o fato dos catadores desenvolverem seu trabalho
nas ruas, estes se somaram aos seus parceiros catadores - comunidades de igreja
ambientalista e diversos setores da sociedade civil -, e conjuntamente criaram a ASMARE
- Associao dos Catadores de Papel, Papelo e Materiais Reaproveitveis de Belo
Horizonte em 1 de maio de 1990.
Juntos passaram a enfrentar os principais desafios colocados por uma sociedade que
resistia a idia de ver os catadores de papel desempenhando as suas atividades como
qualquer outro tipo de profissional. Um fato a destacar motivao a mobilizao para
elaborar uma poltica pblica de coleta seletiva do lixo que incorporasse a experincia e o
importante trabalho que estava sendo desenvolvido pelos catadores.

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A mobilizao ocorreu pelo fato do prefeito poca, - o hoje Governador Eduardo


Azeredo - por fora de dispositivo presente na elaborao da Lei Orgnica Municipal,
formular um projeto de implementao de uma poltica de coleta seletiva. Neste projeto
previa-se que a coleta seria gerenciada pelo setor privado.
A implementao de uma poltica pblica de coleta seletiva era bem vinda e considerada
necessria por todos os atores sociais envolvidos no processo de organizao da
ASMARE. J o gerenciamento pelo setor privado poderia colocar em risco o trabalho dos
catadores, porque no se teria qualquer garantia de que os catadores poderiam ter um
espao privilegiado para retirar e comercializar o material reciclvel. O argumento era o de
que numa situao de concorrncia em igualdade de condies com o setor privado, este
teria condies econmicas para suplantar o trabalho dos catadores, colocando em risco a
existncia da prpria Asmare.
Tal mobilizao viabilizou em 06 de setembro de 1991, por ocasio da votao da Lei
Orgnica, a incluso de instrumentos que criaram outras condies para o gerenciamento
da Coleta Seletiva9. Estes instrumentos garantiram aos catadores, o papel de parceiros
privilegiados na elaborao e no gerenciamento de polticas de coleta seletiva e
reciclagem do lixo na cidade de Belo Horizonte. Isto representou o primeiro passo para a
profissionalizao e o reconhecimento pblico do trabalho que h muito tempo j vinha
sendo desenvolvido pelos catadores.
O maior salto de qualidade ocorreu ao final do ano de 1992 por ocasio da posse de uma
nova gesto frente prefeitura de Belo Horizonte. A nova equipe composta por pessoas
que sempre se solidarizaram com a luta pela valorizao do trabalho dos catadores, foi
responsvel pela elaborao de um convnio entre catadores, Mitra Arquidiocesana10 e a
Prefeitura da cidade.
Atravs de convnio firmado entre as partes, coube ao Poder Pblico repassar os recursos
necessrios para consolidar a instituio e possibilitar a sua expanso. O nmero de
associados que era de 31 em 1993, chegou a 210 no inicio de 1997. Aumenta tambm o
nmero mdio da produo de reciclveis que era de pouco mais de 30 toneladas por ms
durante ano de 1994, para mais de 242 toneladas recolhidas no ms de janeiro de 199711.

9 O captulo 3 em seu artigo 151 diz que a coleta seletiva ser realizada preferencialmente por cooperativas de trabalhadores.
10 A Mitra Arquidiocesana representa a Pastoral de Rua. a figura jurdica da Arquidiocese de Belo Horizonte.
11 Ver relatrio de atividades da ASMARE publicado em abril de 1997.

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Cabe destacar o papel da Pastoral de Rua no processo de aglutinao dos catadores e no


amadurecimento de um projeto que se desdobra na fundao da ASMARE. Porm o ponto
central a ser destacado sobre o papel exercido pelo Poder Pblico enquanto estimulador e
indutor de condies favorveis para obteno do capital social.

2. Uma breve apresentao


Criada oficialmente em primeiro de maio de 1990, a ASMARE - Associao dos
Catadores de Papel, Papelo e Material Reaproveitvel de Belo Horizonte, representa uma
articulao entre a populao que vive da separao de materiais reciclveis do lixo
domiciliar e comercial, a Pastoral de Rua da Igreja Catlica - que trabalha
preferencialmente com a populao que retira das ruas sua condio de sobrevivncia -,
com a Administrao Municipal que veio a ter uma preocupao explcita em dar respostas
a essa problemtica social a partir do ano de 1993.
A histria da ASMARE tem um antecedente de lutas que aglutinaram diversos atores
sociais. Num primeiro momento foi a Pastoral de Rua quem se encarregou de organizar os
catadores de papel que viviam dispersos pela cidade. Estes, at ento, estavam sujeitos a
um tratamento de acordo com a vontade poltica de quem estivesse frente da Prefeitura
do municpio.
Foi a Pastoral quem chamou a ateno da Sociedade Civil organizada para a problemtica
vivida pelos catadores de papel, articulando a solidariedade externa e fortalecendo um
tecido social interno que se consolida substancialmente na medida em que as parcerias de
trabalho se efetivam e ganham visibilidade pblica.
Somam-se em parceria ao trabalho desenvolvido pela Pastoral diversas entidades
ambientalistas e de direitos humanos. Juntas, buscaram sensibilizar a sociedade local para
as ms condies nas quais os catadores de papel desenvolviam o seu trabalho. Desse
conjunto de parceiros da histria de luta dos catadores, alguns assumiram
responsabilidades frente a nova gesto municipal, entre eles o prefeito eleito Patrus
Ananias e a presidenta da AMDA - Associao Mineira de Defesa do Meio Ambiente Heliana Ktia Tavares.
A presena na nova gesto de pessoas com uma viso voltada para a valorizao do
trabalho dos catadores fez com que a Prefeitura de Belo Horizonte realizasse atravs de um
convnio, o repasse de recursos financeiros e humanos que viabilizam o funcionamento da

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

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entidade e contribuem para o seu amadurecimento. Isto foi fundamental para a


consolidao de um trabalho que se volta para o resgate da dignidade e da cidadania dessa
populao at ento sempre marginalizada pela Administrao Municipal.
importante ressaltar que o encontro entre Poder Pblico, Igreja e a Populao de Rua, foi
o resultado de lutas conjuntas centradas no direito a cidadania da populao excluda. Este
contato iniciou-se na convergncia de valores humanitrios traduzidos no combate s
polticas discriminatrias praticadas pelas gestes municipais anteriores. Estas polticas ao
excluir a populao em questo deste tipo de atividade econmica, as colocavam na
condio de marginais aos olhos dos moradores da cidade. Isto ocorria principalmente,
quando a prpria prefeitura procurava responsabilizar os catadores pela sujeira e pela falta
de manuteno das ruas da regio central da cidade.
O resgate histrico a seguir visa dar conta desse momento, no intuito de demonstrar que a
convergncia de valores fundados no respeito aos direitos humanos e dignidade das
pessoas pode resultar em iniciativas de extrema relevncia quanto ao seu contedo social,
e que podem servir de modelo para o enfrentamento de problemas cuja origem ocorra em
situaes similares.
Outro fator a destacar est na escolha de pessoas que frente de uma Administrao
Municipal viabilizam projetos centrados no fortalecimento da incluso social. Isto tem sido
fundamental para o surgimento de iniciativas pblicas que em muito vem contribuindo
para a melhoria da qualidade de vida das populaes mais carentes e para a conseqente
recuperao da auto-estima pessoal e da valorizao do trabalho comunitrio.

3. Um resgate histrico da mobilizao e da organizao dos Catadores de


Papel: a importncia dos atores sociais, os parceiros e as situaes de
conflitos
Em 1987 chega a Belo Horizonte um grupo de irms beneditinas trazendo consigo o
acmulo da experincia de um trabalho desenvolvido junto a populao de rua no
municpio de So Paulo. A experincia em questo, ocorreu atravs de iniciativas com os
catadores de papel que no incio do ano de 1989 resulta na criao da Coopamare Cooperativa de Catadores de Papel Autnomos na capital paulista e, que tem contribudo
de maneira bastante significativa para o resgate da cidadania e para a melhoria das
condies de vida dos catadores envolvidos na iniciativa.

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A chegada desse grupo de religiosas marcou tambm o perodo em que a Igreja Catlica
local comeou a desenvolver os primeiros contatos com a populao que mora ou retira
sua sobrevivncia nas ruas de Belo Horizonte. As caractersticas encontradas
demonstraram muitas similaridades entre o que ocorreu durante a experincia
desenvolvida em So Paulo. A carncia absoluta da populao se traduzia na rejeio de
qualquer contato externo, reagindo de forma agressiva e arredia aproximao de terceiros
o que de inicio criou uma certa dificuldade no processo de organizao.
Os catadores reagiam desta forma por j estarem acostumados represso social
desencadeada de um lado pelo Poder Pblico que os tratava como se fossem marginais, e
de outro pela prpria sociedade que simplesmente no queria reconhecer a sua existncia
na cidade, em virtude de sua aparncia e seus trajes maltratados. A equipe da Pastoral
percebeu que primeiro era preciso ganhar a confiana dessa populao para poder
organiz-la e capacit-la a lutar por melhores condies de vida.
O primeiro contato se deu com as pessoas que se concentravam na regio central da
cidade, e isto foi suficiente para diagnosticar a existncia de duas realidades distintas, o
que colocou ao grupo da Pastoral a necessidade de uma reflexo sobre os objetivos do
trabalho. A opo por um dos grupos significava mtodos diferenciados de ao.
A primeira realidade referia-se populao que estava nas ruas por depender da catao de
materiais reciclveis para prover renda para o sustento de suas famlias. A segunda,
referia-se existncia de mendigos que tiravam sua sobrevivncia daquilo que a cidade
lhes dava.
No primeiro caso, a relao se daria com uma populao de trabalhadores marginalizados
socialmente e que tinham algum tipo de engajamento numa atividade econmica, mesmo
que marginalizada. Na relao com os mendigos, o trabalho teria de ser de natureza
assistencial, j que esta populao no desenvolvia nenhum tipo de atividade econmica e
se encontrava numa situao de total dependncia.
A opo de trabalho se deu em torno dos catadores de papel devido possibilidade de
empreender em mdio prazo uma iniciativa que representaria o resgate da dignidade e da
cidadania do grupo alvo. Viu-se que era necessrio inverter a relao destes com a
sociedade. O objetivo era de inseri-los enquanto trabalhadores que contribuem com a
limpeza da cidade, e que sobrevive de uma atividade econmica que precisa ser valorizada
por todo o conjunto da sociedade.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

17

Segundo os membros da Pastoral, para se alcanar esse objetivo foi necessrio politizar a
relao do catador de papel com a cidade, transformando uma viso j existente, e que
estava estereotipada no sentido dos catadores serem vistos como pessoas que contribuem
para a sujeira na cidade". Mudar esse esteretipo significava tambm resgatar a autoestima dos catadores enquanto cidados e torn-los conscientes de que desenvolvem um
trabalho que traz benefcios no s para si, mas para toda a comunidade.
Para tanto era necessrio mostrar que os catadores, ao contrrio do que se imagina,
contribuem para a limpeza e manuteno do meio ambiente local. Logo os membros da
Pastoral perceberam que esse fato s se daria atravs da somatria de esforos envolvendo
o Poder Pblico notadamente a Prefeitura que tem sob sua jurisdio a responsabilidade
das polticas de limpeza urbana -, a Sociedade Civil - que poderia estar contribuindo na
elaborao de parcerias e ampliando o leque de solidariedade -, e os prprios catadores que
estariam abertos a assimilar os novos hbitos a partir do interesse coletivo e da
conscientizao de seu papel enquanto ator social em busca de uma nova identidade.
A realidade encontrada em Belo Horizonte apontou para a possibilidade do
desenvolvimento de um trabalho semelhante ao que se iniciara em So Paulo. As
caractersticas sociais diagnosticadas eram semelhantes: famlias inteiras se dedicando
catao de papis e papelo, muitas pessoas dormindo na rua para zelar pela segurana do
produto recolhido devido ausncia de um galpo adequado para dispor o material; a
ausncia de quaisquer tipo de orientao quanto aos aspectos de higiene, aparncia,
segurana, relaes sociais e sade pessoal, fatos que causavam constrangimentos no
contato entre os catadores de papel e a populao em geral.
Outro fato comum a ambas experincias, no relato dos membros da Pastoral, que os
mecanismos de represso desenvolvidos at ento pela prefeitura da capital mineira, eram
semelhantes aos que vinham sendo acionados pelo ento prefeito Jnio Quadros (19861988) em So Paulo12.
Para atingir os objetivos propostos era necessrio inicialmente que os catadores que at
ento atuavam de maneira muito dispersa se organizassem. Outra necessidade era a de
desenvolver prticas educativas que permitissem a obteno de noes mnimas de
direitos, responsabilidades e tambm da sua importncia enquanto trabalhadores.
12 Estes mecanismos eram denominados de operao limpeza. Estas operaes visavam culpar a atividade dos catadores pelo acmulo de
sujeira e pela proliferao de lixo nas ruas, passando uma idia de que seriam removidos tambm junto com o lixo acumulado, os prprios
catadores.

18

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

As primeiras atividades que possibilitaram o contato entre os catadores ocorreram em


torno de sopes e de chs comunitrios, onde havia catadores, a Pastoral se aproximava"
relata Jos Aparecido Gonalves, conhecido como Cido, responsvel pela Coordenao da
Equipe de Agentes Pastorais que trabalha com os catadores. Foi essa aproximao que
permitiu aos catadores enfrentar de forma organizada os mecanismos repressivos at ento
acionados pelos rgos pblicos e mobilizar-se para exigir respeito e ateno dos rgos
do Estado que os reprimiam.
A mudana de uma situao onde os catadores estavam acostumados a apenas se
defenderem dos constrangimentos a que eram submetidos, para a uma outra, onde
reivindicam no s a exigncia do direito de trabalharem livremente, como tambm a
elaborao polticas e de iniciativas criando melhores condies de trabalho, representaram
os frutos dos primeiros contatos entre a Pastoral e os catadores.
Os agentes pastorais passam a ser acionados sempre e quando os catadores eram de
alguma forma constrangidos no seu cotidiano. A confiana necessria na relao entre
Pastoral e catadores era mtua e j tinha se consolidado.
Foi numa dessas Operaes Limpeza, desencadeadas pelo Poder Pblico que se tornou
possvel mostrar aos catadores que somente atravs de sua organizao poderiam estar
enfrentando os problemas e mudando a sua prpria histria. O resultado desse conflito
representou um salto de qualidade na organizao dessa populao e colocou
definitivamente os catadores de papel como atores sociais relevantes na cidade de Belo
Horizonte.

4. Da represso parceria: os caminhos do Poder Pblico


As Operaes Limpeza organizadas pela prefeitura sempre tiveram como objetivo retirar
das ruas o lixo e tambm quem do lixo tirasse o seu sustento. Esse sempre foi um dos
grandes dramas dos catadores de papel em Belo Horizonte e tambm em vrias cidades
brasileiras.
Foi num amanhecer, do dia 22 de agosto de 198813, que cerca de 70 catadores da regio
central de Belo Horizonte sofreram mais um desses constrangimentos. A inteno da
Operao Limpeza era a mesma de sempre, limpar o lixo e remover os catadores para o
mais longe possvel". Informados dos acontecimentos, os membros da Pastoral que j
13 Perodo (1986-1988) corresponde ao exerccio do mandato do Prefeito Srgio Ferrara do PMDB

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

19

tinham travado os primeiros contatos com os catadores, saram em busca de notcias


percorrendo a cidade toda para localiz-los.
Aps percorrerem a cidade descendo as margens do Rio Arrudas, os membros da Pastoral
de Rua localizaram os catadores na divisa de Belo Horizonte e Contagem, distante 15 Km
da regio em que se encontravam. Estavam assustados e sem saber que iniciativas tomar.
Nesse momento, o trabalho da Pastoral de Rua despontou como uma referncia de
confiana, e os catadores no mais tomavam quaisquer atitudes sem antes consultar os
"amigos" da Pastoral.
Segundo Jos Aparecido, a partir desse momento que se desencadeia um processo de
reunies na rua, estabelecendo laos slidos de amizade entre a Pastoral e a Populao de
Rua. A Igreja se posicionou de forma solidria iniciando um processo de mobilizao pela
defesa dos direitos dos catadores.
Essa aproximao decorre principalmente da forma violenta como o Poder Pblico tratava
os catadores. Foi o primeiro passo que se desdobrou num trabalho de conscientizao que
resulta na criao da ASMARE em 1990.
Porm, at chegar 1990, novas Operaes Limpeza so realizadas. Os catadores, que j se
encontravam num processo bem amadurecido de organizao, no mais foram vitimados
pelo Poder Pblico, apesar de ainda sofrerem muitos preconceitos. O Poder Pblico apenas
os tolerava, e no criava qualquer tipo estrutura que contribusse para a melhoria das
atividades dos catadores e garantisse o seu reconhecimento social.
As mobilizaes e o fortalecimento da sua organizao tornavam-se cada vez mais
necessria. Discutia-se a elaborao da nova Lei Orgnica do Municpio, e o prefeito
demonstrou interesse em fazer cumprir um dispositivo previsto na nova lei, iniciando a
discusso de um projeto de implantao de coleta seletiva de lixo. Era inteno do prefeito
transferir o gerenciamento da coleta seletiva para o setor privado.
Na avaliao dos membros da Pastoral e dos envolvidos com a mobilizao, este lato
poderia ser danoso para as atividades dos catadores. O setor privado ao assumir o controle
da coleta seletiva disporia de mecanismos mais eficazes, assumindo o monoplio dos
servio, colocando os catadores margem do seu trabalho.
Aps muitos debates e da mobilizao de diversos setores da sociedade, os catadores
saram em defesa de uma poltica de coleta seletiva articulada com as suas atividades. Se a

20

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

reivindicao fosse vitoriosa garantir-se-ia o reconhecimento das atividades dos catadores


enquanto profissionais. Aps vrios protestos em frente Prefeitura e a Cmara Municipal,
o prefeito recua na sua inteno inicial de articular a coleta seletiva com o setor privado e a
questo foi colocada para discusso pblica.
O recuo do prefeito e a continuidade do processo mobilizatrio se desdobrou numa grande
vitria para os catadores no final do ano de 1989. Conseguiram incluir na pauta de
discusses e depois fazer aprovar na nova Lei Orgnica do Municpio, em seu Captulo III
- Do Saneamento Bsico, no artigo 15 1, item VII, uma normativa que os coloca como
atores privilegiados junto ao servio de limpeza urbana da cidade. Nessa parte da Lei
Orgnica atribui-se responsabilidades dentre as quais destaca-se que:
O Municpio manter sistema de limpeza urbana, coleta, tratamento e destinao final do
lixo observado o seguinte: I) a coleta de lixo ser seletiva; II) o Poder Pblico estimular o
acondicionamento seletivo dos resduos; III) os resduos reciclveis sero acondicionados
para a reintroduo no ciclo do sistema ecolgico; IV) os resduos no reciclveis sero
acondicionados e tero destino final que minimize o impacto ambiental; V) o lixo sptico
proveniente de hospitais, laboratrios e congneres ser acondicionado e apresentado
coleta em contenedores especiais, coletado em veculos prprios e especficos e
transportado separadamente, tendo destino final em incinerador pblico; VI) os terrenos
resultantes de aterros sanitrios sero destinados a parques ou reas verdes; VII) a coleta e
a comercializao dos materiais reciclveis sero feitas preferencialmente por meio de
cooperativas de trabalho14.
A nova Lei Orgnica que entrou em vigor no ano de 1990, significou um reconhecimento
institucional do trabalho dos catadores. E importante destacar que essa legitimao,
traduzida nos dispositivos presentes na nova legislao, foi fruto do trabalho iniciado pela
Pastoral de Moradia que conseguiu articular uma ampliao do leque de solidariedade aos
catadores, assim como uma mobilizao em torno do reconhecimento pelas atividades que
estes desenvolvem.
O passo seguinte era o de conquistar o respeito da populao e ampliar o grau de
organizao dos catadores. A ASMARE j era reconhecida publicamente e o seu papel ia
se orientando cada vez mais na direo do resgate da auto-estima e da cidadania dos seus
associados.
14 Ver Lei Orgnica do Municpio de Belo horizonte, 1990, pginas 48 e 49.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

21

Os primeiros passos da ASMARE


Apesar dos catadores se constiturem enquanto atores sociais reconhecidos aps as vrias
mobilizaes ocorridas, novos incidentes com o poder pblico continuava a acontecer
Porm, a diferena observada era que o grau de solidariedade entre si era maior, assim
como o processo de conscientizao dos seus direitos lhes indicava as formas de melhor
enfrentar as dificuldades encontradas. Agora no mais fugiam ou se escondiam da polcia,
nem mesmo da perseguio desencadeada pelo Poder Pblico, aprendendo a se defender,
reclamando e lutando por seus interesses.
Numa fria manh do ano de 1990, os catadores de papel da regio central da cidade se
depararam com um grande contingente policial militar que os acordaram no local onde
guardavam seu material com uma ordem a ser cumprida: remover todos os catadores e
suas ferramentas de trabalho" que estavam num casaro abandonado do centro da cidade.
O casaro de 18 cmodos na Avenida Barbacena estava penhorado na Caixa Econmica
Federal e havia sido vendido em leilo. Segundo Maria das Graas Maral, conhecida
como Geralda, trabalhando desde 1961 como catadora de papel, lder do grupo durante o
episdio e hoje uma das pessoas da coordenao geral da ASMARE,
quando abri a janela a tropa policial j estava pronta para nos tirar do casaro um sargento
me chamou dizendo 'dona Maria a senhora que a presidente ai desse pessoal todo, a
gente veio aqui para tirar vocs todos da', eu respondi que no podia ser assim e pedi dez
minutos, foi nesse tempo que telefonei para a irm Cristina na Pastoral, ela era o nosso
socorro e qualquer problema j nos acostumamos a cham-la".
Chegando ao local, os membros da Pastoral entraram em contato com a Caixa Econmica
Federal e conseguiram uma autorizao para que o despejo fosse suspenso. Em seguida
negociou-se um prazo para a entrega do imvel, pleiteando uma indenizao para os
catadores que ocupavam o imvel h mais de 10 anos.
A Caixa Econmica concordou em indenizar o grupo que h anos ocupava aquele imvel.
Dona Maria das Graas ficou responsvel pela diviso do valor a ser recebido entre os
catadores. Isto no criou problemas, pois o valor pago era pequeno e alguns catadores
beneficiados aproveitara o que receberam para viajar de volta para as suas cidades de
origem. Segundo ela, o problema maior passou a ser,

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CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

o que fazer com material que estava sendo recolhido pelos companheiros,
j que a prefeitura no permitia mais que guardasse o material em
qualquer canto"
Nesse mesmo perodo um terreno de propriedade da Rede Ferroviria Federal, localizado
na Avenida do Contorno no bairro do Barreiro, foi ocupado por um outro grupo de
catadores de papel e suas famlias. Estes, ao serem orientados pela Pastoral da Moradia
resolveram fazer do local um ponto de aglutinao onde surge a futura sede da Associao.
No incio, o local passou a funcionar precariamente, devido ausncia de infra-estrutura
para depositar os materiais reciclveis. Para zelar pela segurana do material recolhido, os
catadores improvisaram barracas de lona para passar a noite e com o passar do tempo o
local se deteriorou.
Em 1 de maio de 1990 foi fundada oficialmente a ASMARE. No incio a rua era a sede da
entidade e tambm o seu ponto de encontro, e medida em que se ocupou o espao na
Avenida do Contorno o local passa a representar mais um ponto de integrao. Os
catadores elegeu uma coordenao para direcionar as atividades da Associao. Segundo
Jos Aparecidofoi necessrio todo um trabalho para convencer, as famlias e os catadores,
que aquele local recentemente ocupado seria para garantir o trabalho deles, no poderia
servir como moradia seno desvirtuaria o objetivo e perderia credibilidade junto
populao, o local estava se transformando num grande lixo e numa favela".
Convencidos pelos membros da Pastoral, os catadores passaram a utilizar o terreno como
local de trabalho e organizaram, com o apoio da Pastoral de Rua, ocupaes em reas
abandonadas nas adjacncias, que serviram para construir suas moradias. Jos Aparecido
narra que muitos catadores j conseguiram a posse definitiva dos terrenos ocupados e que
at hoje residem nas proximidades da sede da avenida do Contorno em funo das
ocupaes organizadas naquele perodo.
O passo seguinte foi o de conseguir a doao do terreno onde j funcionava a sede
ASMARE. Isto seria objeto de uma negociao entre a Prefeitura e a Rede Ferroviria
Federal. As melhorias e a construo de uma infra-estrutura necessria para consolidar a
Associao s poderiam ser feitas com a obteno de garantias legais da posse do terreno.
A legalizao do terreno foi conseguida aps muitas mobilizaes realizadas para
pressionar a Prefeitura a resolver a questo.
Conseguidas as garantias necessrias para permanecer no local, o grupo de catadores e a
Pastoral da Moradia passaram a se preocupar em construir no imvel as instalaes

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

23

adequadas para dispor o material que era trazido diariamente pelos catadores. A sada foi
tentar junto ao Poder Pblico que este colaborasse na construo do galpo.
O Poder Pblico resistia idia dando a justificativa que seu papel j havia se esgotado na
negociao da posse do imvel. Novamente foram necessrias mobilizaes e muita
presso em conjunto com os setores organizados da sociedade com o objetivo de
sensibilizar o prefeito. Em setembro de 1992, aps muitas mobilizaes diante da
prefeitura, a construo do prdio ficou pronta, entretanto sem a infra-estrutura necessria.
No havia instalaes de gua e luz, e faltavam tambm os equipamentos bsicos para o
funcionamento mnimo da Associao. Segundo Jos Aparecido Gonalves,
foi preciso que os catadores ocupassem o gabinete do prefeito para que se ligasse uma
torneira de gua e se fizesse a instalao dos demais equipamentos necessrios, a nica
forma de nos atender era fazendo presso".
Os anos de 1991 e 1992 refletiram um amadurecimento da Associao. Poucas foram as
parcerias estabelecidas e os administradores da cidade no tinham ainda, por iniciativa
prpria, desenvolvido quaisquer aes que contribussem para o crescimento da
ASMARE. Tudo o que havia ocorrido at ento era fruto do trabalho coletivo dos
catadores, da Pastoral, de ambientalistas e de representantes da sociedade civil que
expressavam sua solidariedade causa.
O trabalho da ASMARE ganhou maior dimenso a partir do ano de 993 quando toma
posse na Prefeitura da cidade, uma coligao liderada pelo Partido dos Trabalhadores
denominada de "Frente BH Popular". Essa coligao foi encabeada pelo ento vereador
Patrus Ananias, conhecido por suas relaes com os movimentos sociais' da cidade e
tambm como relator da Comisso Especial da Cmara Municipal de BH que ficou
encarregada de coordenar a elaborao da nova Lei Orgnica do Municpio nos anos de
1989 e 1990.
O que se verifica que a partir da posse dos novos gestores do municpio, em 1993, h
tambm uma significativa mudana nas relaes entre Poder Pblico e organizaes da
sociedade civil, sobretudo a ASMARE.
A nova gesto municipal quem criar, atravs do fornecimento de recursos financeiros e
humanos, e de infra-estrutura material, as condies necessrias para que a Associao de
Catadores de Papel, Papelo e Material Reaproveitvel seja hoje uma instituio de

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CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

visibilidade nacional e que muito tem contribudo para que outras experincias surjam em
diversos outros municpios do Brasil.
necessrio destacar o papel do Poder Pblico e a importncia que sua presena
representou num cenrio onde as dificuldades emergem de situaes onde a maioria dos
envolvidos esto vivendo em condies subumanas de sobrevivncia.

O Poder Pblico enquanto parceiro e estimulador


O primeiro passo dado de forma concreta, pelo Poder Pblico, e que resultou num
ambiente favorvel obteno do capital social, ocorreu em 29 de dezembro de 199215,
por ocasio da assinatura de um convnio entre a Prefeitura de Belo Horizonte,
representada pela SLU - Superintendncia de Limpeza Urbana, a Mitra Arquidiocesana;
figura jurdica da Igreja Catlica que se fazia representar pela Pastoral de Rua, e a
ASMARE - Associao dos Catadores de Papel, Papelo e Material Reaproveitvel de
Belo Horizonte.
O objetivo foi de criar condies de capacitao e de infra-estrutura, para que a Associao
dos Catadores pudesse melhorar um trabalho que j estava sendo desempenhado de forma
precria e pouco profissional. Neste convnio previa-se tambm que num futuro prximo,
quando a Associao tivesse a sua estrutura consolidada, estaria se transformando numa
Cooperativa de Catadores de Papel.16
Um outro destaque a ser feito, que cada uma das partes envolvidas assumiu
responsabilidades especficas. Definiram-se papis especficos e que, conforme veremos
adiante, sero fundamentais para que essa experincia fosse bem sucedida.
A Prefeitura, alm de criar as condies necessrias para o funcionamento da instituio,
com o repasse de recursos financeiros, estabelece um compromisso em incrementar a
coleta seletiva de lixo, conforme dispe a Lei Orgnica do Municpio. Isto torna a
ASMARE uma parceira central nessa nova iniciativa, a Prefeitura tambm se encarrega de
formular as iniciativas para criar um clima amigvel na relao dos catadores com a
populao.

15 Perodo de transio entre os governos Eduardo Azeredo do PSDB e de Patrus Ananias do PT, este ltimo tomou posse trs dias depois
01.01.93. Por questes legais, o convnio ainda foi celebrado na gesto Eduardo Azeredo.
16 Ver pgina 01 do texto do Convnio registrado em 29.12.1992 na Procuradoria Geral do Municpio de Belo Horizonte.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

25

Alm disso, o Poder Pblico tambm se comprometia em dar apoio tcnico atravs da
Secretaria de Desenvolvimento Social e da SLU, na sistemtica de aproveitamento do
papel, papelo e outros materiais reciclveis", e divulgar para a populao da cidade, os
trabalhos exercidos pela Associao, objetivando, unicamente, o reconhecimento da
importncia do servio executado para a sociedade em geral, salientando as vantagens
obtidas nos aspectos econmico e ecolgico.17
A Mitra Arquidioesana, representada a Pastoral de Rua inicia todo um trabalho de
organizao junto aos catadores de papel, se responsabiliza pelo fiel cumprimento de
todas as obrigaes assumidas pela Associao. Neste momento, os membros da Igreja
assumem oficialmente uma responsabilidade j existente desde o incio do contato com os
catadores. Agora o trabalho dos agentes da Pastoral ter a funo especfica de zelar pelo
sucesso do convnio, pois sero eles os encarregados acompanhar o andamento de todo o
trabalho dos catadores, cuja as obrigaes descreveremos a seguir:
A ASMARE assume vrias obrigaes previstas e que so vitais para a manuteno do
convnio e o conseqente sucesso da experincia. Cabe entidade cuidar do galpo cedido
pelo Poder Pblico, cadastrar e identificar todos os associados, ampliar a presena da
Associao atravs da criao de ncleos de trabalho em pontos estratgicos da cidade e
cuidar do bom andamento de todo o trabalho.
Assim dado um passo decisivo para que o trabalho dos catadores fosse desenvolvido de
forma profissionalizada. A entrada do Poder Pblico representa um fator de fundamental
importncia, em virtude do conjunto de obrigaes e objetivos assumidos Esta nova fase
de relacionamento poder pblico e catadores de papel revela a emergncia de uma nova
forma de pensar as questes relativas a Populao de Rua da cidade.
O fato do Poder Pblico, alm de repassar recursos financeiros, se preocupar com a
profissionalizao e com a valorizao do trabalho dos catadores e se encarregando
tambm de realar as importncias econmica e ambiental para a populao da cidade
atravs de um trabalho de conscientizao pblica, demonstra uma sensvel mudana de
postura face a problemtica.
Os membros da Pastoral da Rua atribuem essa mudana de postura do Poder Pblico
nova concepo poltica liderada por pessoas que tambm conheciam e tinham

17 dem, pginas 2 e 3.

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CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

cumplicidade com a histria de luta dos catadores de papel. Na avaliao de Jos


Aparecido Gonalves,
a entrada de Heliana Katia na direo da SLU viabilizou enquanto Poder
Pblico o desenvolvimento do processo de coleta seletiva prioritariamente
com os catadores de papel. Na medida em que isso foi assumido pelo Poder
Pblico, provocou uma qualidade muito maior no trabalho dos catadores,
isso porque tecnicamente a gente no tinha as condies de conduzir
sozinhos o trabalho.
Na medida em que o Poder Pblico reconhece os catadores de papel como agentes da
limpeza urbana, tambm assume um novo papel frente aos catadores. Ao invs de
perseguir como se fazia nas gestes anteriores, agora a ordem era de somar esforos e de
qualificar o trabalho dos catadores tecnicamente.
O termo qualificar tecnicamente no significa apenas instrumentalizar os catadores para
que consigam um maior grau de produtividade, sabendo identificar quais os materiais
reciclveis. Nos princpios presentes na formulao de um curso de capacitao
desenvolvido pelo Poder Pblico, e pelo qual todos os catadores precisam passar o termo
qualificar tecnicamente" refere-se tambm a um processo de conscientizao ecolgica
onde estes so informados sobre o ganho ambiental para a cidade decorrente do seu
trabalho. As palavras de Dona Geralda confirmam essa iniciativa,
Eu e minha famlia sabemos quantas rvores o nosso trabalho economiza, esses dias
visitamos o aterro e ai soubemos tambm que muito lixo no foi pra l devido ao nosso
trabalho, o nosso trabalho contribui tambm para aumentar a vida do aterro e limpar a
cidade".
Essa preocupao com a conscincia ambiental mostra a existncia de um esforo para que
os fatores econmicos, que so fundamentais para a sobrevivncia dos catadores, no
sejam dissociados dos fatores sociais. O trabalho de formao de uma conscincia
ecolgica tem provocado alteraes comportamentais. Os envolvidos com a experincia
relatam mudanas de hbitos em relao higiene e limpeza dentro de suas prprias casas.
Um fato que tambm deve ser ressaltado, que esse comprovado ganho ecolgico, tem
sido um motivo de orgulho para os catadores. Para alm dos aspectos econmicos, esto
conscientes de que contribuem para minimizar as alteraes no ecossistema. Esse ganho
ambiental um instrumento poltico que muitos catadores utilizam como argumento ao
solicitar aos comerciantes, empresas e moradores a separao dos materiais reciclveis.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

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A somatria de esforos representada pela Asmare, pelo Poder Pblico e pela Igreja
Catlica, demonstra que ao se criar as condies favorveis para o desenvolvimento do
trabalho de uma populao que por muito tempo sofreu todos os tipos de constrangimentos
sociais, consegue-se ganhos de cidadania que so de extrema relevncia social. Esses
ganhos de cidadania esto presentes nos fatos de aprender a resistir a eventuais
constrangimentos por intermdio da defesa de seus direitos, de reconhecer a importncia
de se preservar o meio ambiente como um patrimnio de todos e tambm pelo fato de se
recuperar a auto-estima de cada um dos catadores de papel.
A equipe que assumiu a prefeitura em 1993, e que tem continuidade atravs do trabalho
mantido pela gesto que tomou posse em janeiro de 1997, tem dado seqncia ao processo
de amadurecimento da ASMARE e reafirmado o compromisso de continuar criando todas
as condies necessrias para que o grau de autonomia da Associao aumente cada vez
mais, a ponto desta se tornar auto-sustentvel.
Se as gestes anteriores tivessem tido a sensibilidade de formular iniciativas necessrias
para o desenvolvimento de um trabalho desta envergadura, ao invs de reprimir o trabalho
dos catadores, teriam tido a oportunidade de estar ao lado da histria dos que lutam por
fazer justia social.
A mudana de comportamento notada na opinio pblica da cidade de Belo Horizonte,
demonstra que ao tomar as iniciativas de colaborar e de criar condies favorveis para a
organizao dos catadores, os membros da Prefeitura estavam tambm mostrando que
preciso dar respostas a problemas que muitas vezes a populao no interpreta de maneira
correta, se perguntados poca sobre que medidas deveriam ser tomadas em relao aos
catadores de papel, talvez a populao indicasse que eles deveriam ser removidos para
longe da cidade, hoje a resposta com certeza ser outra.

Como funciona e como est organizada a ASMARE


A Asmare possui um Estatuto Geral aprovado em assemblia prevendo toda a sua
regulamentao quanto adeso de associados e da forma como a entidade ser
administrada. De acordo com as normas estatutrias ilimitado o nmero de associados",
mas para se associar preciso obedecer alguns pr-requisitos. Os mais importantes esto
presentes nos artigos 7, 8 e 9 do estatuto conforme reproduo textual abaixo,

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CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

artigo 7: Somente podero ser associadas pessoas fsicas que catam papel, papelo, ou
materiais reaproveitveis, necessrios a sua sobrevivncia.
artigo 8: No podero ser associados os donos de depsitos ou firmas intermedirias, ou
atravessadores que compram e revendem o papel , papelo ou material reaproveitvel.
artigo 9: A formalizao do ingresso dos associados na ASMARE, que implicar na
adeso aos termos deste estatuto, obedecer os seguintes critrios: solicitao de filiao
atravs do requerimento feito pelo(a) interessado(a), o que tambm significa a
concordncia com a remunerao.
Ao se associar o catador manter uma contribuio mensal de R$3,00. Esta contribuio
da direito a utilizao de todos os servios disponibilizados pela ASMARE, entre eles
esto o de assessoria jurdica, o fornecimento de material adequado para o
desenvolvimento do trabalho e a participao em qualquer um dos eventos educativos que
so oferecidos: alfabetizao, curso de capacitao etc. Cabe tambm a Associao
fornecer a cada um dos admitidos uma identidade funcional.
A estrutura administrativa da ASMARE est dividida em seis comisses:
1) educao, cultura e lazer;
2) finanas;
3) imprensa e divulgao;
4) infra-estrutura;
5) sade;
6) meio ambiente. As comisses so compostas por cinco associados e um coordenador
eleitos em assemblia geral. Compete a cada comisso cuidar da execuo das
atividades sob sua responsabilidade, interagindo com as outras comisses. (ver quadro
a seguir).

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

29

5. ORGANOGRAMA ADMINISTRATIVO DA ASMARE


Finanas

Imprensa
Divulgao

Educao
Cultura
Lazer
Comisso
Coordenadora

Meio
Ambiente

Infra
Estrutura
Sade

A Comisso Coordenadora est encarregada de articular o trabalho das outras comisses e


tambm de administrar e representar a ASMARE nas mais diversas atividades. Para esta
comisso eleito um animador geral que ter a responsabilidade de representar a
ASMARE legalmente, o que em tese representa o papel de um presidente de instituio.
Este, junto com o coordenador da comisso de finanas, se responsabilizam oficialmente
pela instituio.
O rgo que cuida da fiscalizao da gesto da ASMARE o Conselho Fiscal. Este
composto por trs membros eleitos em assemblia para dar parecer sobre a prestao de
contas mensal, sobre o balano financeiro e sobre a execuo e previso oramentria
anual.
Todas essas comisses contam com a assessoria dos agentes da Pastoral de Rua que
tambm exercem o papel de mediadores em eventuais conflitos e, em conjunto com a
comisso coordenadora cuida da administrao e execuo dos trabalhos da ASMARE.

30

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

A comercializao dos produtos feita pela Associao diretamente com as empresas


recicladoras18. Para conseguir um melhor preo a ASMARE estoca o material e o vende
quando a quantidade se torna um fator de atrativo para os compradores. No feita em
hiptese nenhuma a venda de material para pessoas que possam ser atravessadores.
A ASMARE tem o controle sobre a produo de cada catador. No fim de cada ms o
catador recebe de acordo o seu volume de trabalho. A tabela de preo dos produtos
definida pela prpria Associao. Com isso todo o material recolhido pelo catador
comprado pela ASMARE independentemente desta ter ou no vendido o produto. Isto tem
garantido um crescente ritmo de trabalho j que no h, por parte dos catadores, a
preocupao de recolher e j est vendendo o produto, a venda do produto feita
exclusivamente pela Associao.
A renda mdia mensal do catador oscila entre dois e seis salrios mnimos. Quem produz
mais, alm de ter melhor remunerao, recebe cestas bsicas doadas um total de dez
pela Caixa Econmica Federal como prmio, e tem tambm uma maior participao nos
resultados que so distribudos ao final de cada ano como 13 salrio.
A evoluo cronolgica do desempenho da ASMARE que se faz mais adiante neste
relatrio tem como objetivo destacar como os catadores de papel tm conseguido
consolidar a Associao, e como esse trabalho tem se ampliado para iniciativas que
transcendem as questes relacionadas sobrevivncia financeira do grupo.

1993 - Consolidando a parceria Asmare, Poder Pblico e Pastoral de Rua


Com a definio das diretrizes e dos papeis de cada um dos atores sociais, o prximo passo
era o de consolidar a parceria atravs do resultado de um bom trabalho. Isto se concretiza
na medida em que o poder pblico garantiu atravs do convnio a utilizao do galpo da
avenida Contorno pelos 31 catadores associados existentes no incio de 1993.
Neste mesmo ano a SLU realiza uma pesquisa que aponta para mais de 500 pessoas,
somente na regio central da cidade, da coleta de papis e papelo. Estes estavam fazendo
a triagem das mercadorias nas caladas, e transportando o material em carrinhos de
madeira cuja estrutura era bastante precria e sem nenhum tipo de segurana19.
18 So compradores da ASMARE as seguintes empresas: Santa Maria Comrcio de Papeis; CRB Comrcio de Resduos Bandeirantes;
Imbratel Indstria Brasileira de Papel; Paraibuna Papeis S/A; ML Qumica; Delta Plsticos; Klabim Fabricadora de Papel e Celulose; Impa
Indstria de Papeis Santana; Cia. Industrial Januria Farias S/A; Recipet.
19 Ver relatrio BH Reciclando A Coleta Seletiva de BH e sua articulao com a ASMARE. Sem data, SLU-BH.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

31

Os resultados da pesquisa mostram que era preciso ampliar o alcance do trabalho


desenvolvido, e que para tanto era necessrio tambm a legitimao de uma poltica
pblica de coleta seletiva, visando o engajamento de um maior nmero de catadores,
principalmente aqueles que ainda no estavam vinculados Associao. Assim, a
implementao da coleta seletiva se somaria aos roteiros de trabalho dos catadores em suas
andanas pelas ruas da cidade.
Para viabilizar a Coleta Seletiva torna-se requisito que o Poder Pblico inicie a instalao
dos LEVs Locais de Entrega Voluntria -, em vrios pontos estratgicos da cidade
como: praas, postos de gasolina, associaes de moradores, igrejas, etc. Estabeleceu cotas
de responsabilidade para o funcionamento adequado dessa nova poltica, e novamente
coube Pastoral de Rua a funo de acompanhar e orientar o desenvolvimento da
experincia junto aos catadores. O quadro apresentado a seguir mostra a dinmica
atribuda a cada um dos atores sociais envolvidos na viabilizao dessa nova experincia.

RESPONSABILIDADE DOS PARCEIROS NA COLETA SELETIVA


POPULAO

PREFEITURA/SLU

SEPARAR OS MATERIAIS

GARANTE O CATADOR COMO

EM CASA

PARCEIRO QUASE

ASMARE/PASTORAL DE RUA
TRIAGEM EFICIENTE

EXCLUSIVO
LEVAR AT OS LEVs

FABRICA, INSTALA E

CUIDA E MANTM OS

MANTM OS LEVs

GALPES

EDUCA A POPULAO PARA

GARANTE O

PARTICIPAR

ARMAZENAMENTO E
COMERCIALIZAO DO
MATERIAL COM QUALIDADE

COLETA OS MATERIAIS NOS

ABORDAGEM DE RUA

LEVs
CAPACITA OS CATADORES

ACOMPANHAMENTO SCIO-

PARA ATUAREM COMO

PEDAGGICO

PROFISSIONAIS
ALUGA E EQUIPA OS

FORMAO DE LIDERANAS

GALPES
CONTROLA A COLETA

IMPLEMENTAO DE INFRA-

SELETIVA

ESTRUTURA

Fonte: a coleta seletiva de bh e sua articulao com os catadores de papel, slu, s/d.

O ano de 1993 concretiza o perodo do amadurecimento da experincia, sendo que a


produo mdia mensal de materiais reciclveis alcana 9 toneladas ms. Nesse mesmo

32

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

ano, a prefeitura em conjunto com a Pastoral de Rua e o CEMPRE - Compromisso


Empresarial pela Reciclagem20, monta o primeiro curso de capacitao dos catadores. A
previso para 1994 era de um aumento no volume de retirada de materiais reciclveis e
tambm de um acrscimo no nmero de associados da ASMARE.
A populao comeava a ver o trabalho dos catadores de uma forma diferente na medida
em que circulam pela cidade devidamente uniformizados e com um cuidado maior com a
higiene pessoal. Os catadores comearam a solicitar diretamente a populao, que esta
proceda a separao do material reciclvel.

1994 - Amplia-se a experincia


Em 1994 o nmero de associados aumenta para 156. Recolhe-se uma mdia mensal de
34,5 toneladas de materiais reciclveis. O curso de capacitao realizado pela SLU em
parceria com o CEMPRE - Compromisso Empresarial pela Reciclagem e com a Pastoral
da Rua, tem continuidade representando um espao de aprendizado importante para os
catadores. Estes adquirem novos conhecimentos sobre o manuseio e o acondicionamento
adequado do material, assim como uma melhor compreenso a respeito da lgica de
funcionamento do mercado.
O curso de capacitao se preocupa tambm em formar nos catadores uma conscincia
ambiental, informando-os sobre os benefcios que as suas atividades trazem para o meio
ambiente da cidade, e coloca-os frente necessidade de desenvolver novos padres de
comportamento ambiental.
Uma das causas que possibilitou esse significativo incremento no nmero de associados da
ASMARE, foi o fato de o Poder Pblico ter cumprido com mais um de seus
compromissos. Aluga um segundo galpo de triagem, com 3200 m na Rua Curitiba na
regio central da cidade, retira vrios pontos crticos de concentrao dos catadores em
ruas e praas da zona comercial.
Esse novo espao de trabalho proporcionou uma significativa mudana nas condies de
trabalho dos catadores, na medida em que estes so retirados das vias pblicas onde faziam
a separavam e organizavam o material recolhido. O fato muitos eles de ainda estarem
trabalhando em vias pblicas estigmatiza, e os responsabilizava pela sujeira nas ruas. O
20 Associao de Empresas sem fins lucrativos que visa promover a reciclagem dentro de uma viso do gerenciamento integrado de
resduos slidos. Faz parte da Associao as seguintes empresas: Brahma, Coca-Cola, Enterpa, Gessy Lever, Nestl, Pepsi-Cola, Procter &
Gamble, Rhodia-ster, Souza Cruz, Suzano, Tetra Park e Veja Sopave.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

33

dirigente da ASMARE, Valdencir Rodrigues da Silva, que h mais de 10 anos vive da


separao de materiais reciclveis nas ruas diz que:
o local ser muito importante, pois evitar que continuemos separando o lixo nas ruas,
facilitando tambm a comercializao do papel. Queremos colocar aqui uma balana e
uma prensa para preparar o material antes da venda.21
A declarao dada pelo catador e lder da ASMARE, Valdencir Rodrigues Silva, mostra
claramente o significado que o novo galpo ter no desenvolvimento das atividades
profissionais no cotidiano dos catadores. Revela tambm uma significativa preocupao
com a profissionalizao do trabalho, o que pode ser atribudo ao curso de capacitao.
Com o avano do trabalho de parceria, a imagem do Poder Pblico e dos catadores de
papel perante a populao se modifica. Os catadores no mais so vistos como populao
de rua e sim como um grupo de pessoas que desenvolve uma atividade profissional digna
de todo o respeito. O Poder Pblico rompe com uma imagem caracterizada pela represso
e pela inoperncia face ao problema, passando no s a obter legitimidade pelo trabalho,
como tambm a receber muito apoio da populao. Assim vrios setores da sociedade mais
organizada de BH comeam a se comprometer com a coleta seletiva no s pelo seu apelo
ecolgico, mas tambm pelo contedo social que esta iniciativa representa.
A produo individual dos catadores aumentou significativamente aps implantada a
coleta seletiva, a perspectiva de um aumento do volume de trabalho, o que cria a
possibilidade de oferecer oportunidades aos demais catadores, que ainda no esto
incorporados a Associao.
A igreja, por seu lado, tambm desenvolve vrias iniciativas de apoio dentro das parquias
da cidade. A Arquidiocese solicita que em cada uma das parquias, os padres orientem os
seus fiis a separarem o seu lixo domstico destinado-o aos catadores.

1995 - A produo dobra e os catadores se tornam um exemplo para a cidade


O ano de 1995 marcado por investimentos na melhoria da infra-estrutura operacional e
administrativa da Asmare com o objetivo de se garantir condies de trabalho mais
adequada. Monta-se um escritrio para o setor de controle administrativo: entrada; compra
e venda de materiais reciclveis, compras em geral, bem como um local de pagamentos
21 Ver reportagem SLU inaugura galpo para catadores de papel publicada no jornal O Estado de Minas em 27 de junho de 1994.

34

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

gerais na sede da avenida do Contorno. So instalados boxes e divisrias nos dois galpes
existentes, com o objetivo de melhor agilizar o trabalho operacional de triagem dos
materiais trazidos pelos catadores.
Nesse ano, atravs de um projeto financiado pela ONU - projeto LIFE, tambm criada a
oficina de formao profissional de adolescentes direcionada aos filhos dos catadores. A
opo pela formao de jovens marceneiros dentro de uma marcenaria-escola criada no
galpo da Avenida do Contorno.
Nesta marcenaria so fabricados os diversos equipamentos de consumo da prpria Asmare;
dentre eles os carrinhos utilizados pelos catadores de papel para a retirada de materiais
reciclveis das ruas, cabos de vassouras etc.

A ASMARE ganha maior dimenso


Com a consolidao do trabalho da Asmare uma outra preocupao se coloca para os
atores sociais envolvidos, a criao de atividades que fortaleam os laos sociais entre os
catadores e tambm consolide a imagem positiva que estava sendo conquistada junto
populao.
A primeira iniciativa ocorre em fevereiro de 1995 durante o desfile de carnaval da cidade.
Os catadores de papel, com o apoio da SLU e da Pastoral de Rua, se organizam como uma
escola de samba e so includos no desfile oficial da cidade. Para concretizar esta atividade
cultural somam-se aos esforos dos catadores de papel, os estagirios da SLL e da
Secretaria Municipal de Cultura. O enredo escolhido foi Cidadania, direito de todos,
onde segundo Carla Alves, 22
retratada a histria e os problemas enfrentados por eles e tambm suas reivindicaes,
com serenidade, leveza e bom humor.23
Sob a denominao de "Escola de Samba dos Catadores de Papel" cerca de 360 pessoas
entre catadores e familiares, simpatizantes e pessoas envolvidas com o trabalho da
Asmare, se dividiram em oito alas: sade, educao, habitao, alimentao, trabalho,
bateria, comisso de frente e ala dos amigos do povo de rua. Todas as fantasias foram
confeccionadas com material reciclvel resultado do prprio trabalho dos catadores.

22 Sociloga da SLU.
23 Ver reportagem desfile da SLU valoriza o lixo publicada no jornal O Estado de Minas, 14 de fevereiro de 1995, pgina 20.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

35

O processo desencadeado atravs das atividades culturais, alm de proporcionar atividades


de lazer aos catadores, tambm teve o mrito de servir simultaneamente como uma prtica
de educao ambiental. Segundo Carla Alves,
com a confeco das fantasias, eles esto vendo pela primeira vez, os materiais por eles
recolhidos ganharem uma importncia.24
Os resultados obtidos em 1995 apontam para 183 associados. A produo mdia mensal de
materiais reciclveis praticamente dobra em relao ao ano anterior, representando um
volume prximo de 60 toneladas25. Estes resultados so comemorados pela ASMARE com
um almoo de Natal, "um encontro de confraternizao com esprito natalino que contou
com a presena de todos os catadores associados e de seus familiares. So distribudos
prmios em dinheiro equivalentes produtividade mensal de cada catador. Segundo Maria
Cristina Bove da Pastoral de Rua, cada catador recebeu entre R$100,00 e R$1.000,00,
referentes participao nos resultados alcanados pela ASMARE.
Tambm so contemplados, com prmios durante o almoo natalino, dois dentre os 20
alunos pioneiros da oficina de marcenaria porque no faltaram em sequer um dia de
atividade. Foram premiados com caixas de ferramentas e, orgulhosos, viram os carrinhos e
outros materiais que produzem expostos no galpo durante a festa de confraternizao.
O evento serviu tambm para inaugurar as novas instalaes do galpo da avenida
Contorno oferecendo uma nova infra-estrutura de cozinha, sanitrios e chuveiros. Segundo
Maria Cristina Bove, da Pastoral de Rua,
a preocupao com a construo dos novos chuveiros e sanitrios foi a de
criar dependncias infantis para que as crianas adquiram novos hbitos
de higiene26
O ano de 1995 marca o perodo em que a ASMARE passa a ter uma atuao mais
ampliada, voltando-se para a valorizao do catador de papel enquanto ser humano
inserido numa sociedade cada vez mais complexa e exigente nas suas demandas sociais.
As iniciativas tomadas em relao a criao de uma escola-marcenaria, a distribuio de uma
premiao extra aos catadores que mais produziram, o investimento em infra-estrutura de
trabalho e a preocupao em consolidar o tecido social em formao, so resultados do grau
de organizao que atingiu o trabalho da Associao, o que era antes pensado como a
24 dem
25 Ver A Coleta Seletiva de BH e sua articulao com os Catadores de Papel, in Coleta Seletiva BH Reciclando, SLU, maro de 1997.
26 Ver reportagem Catadores de papel comemoram o Natal, publicada em 22 de dezembro de 1995, pgina 20 no jornal O Estado de
Minas.

36

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

maneira imediata de organizar uma populao marginalizada socialmente, em pouco tempo


tem se transformado numa experincia exemplar de resgate de justia social
O ano de 1996, marcado pela expectativa de consolidao de um trabalho profissional e
da ampliao das iniciativas voltadas para qualificao dos catadores. Isto representa um
esforo pela valorizao no s da sua atividade profissional, como tambm na preparao
para que garantam um relacionamento cada vez mais autnomo com a sociedade,
recuperando sua auto-estima e orientados sua cidadania plena.

1996 - A ASMARE se consolida.


Os resultados colhidos em 1995 foram tidos como fruto do trabalho coletivo dos catadores,
da Pastoral de Rua e da Prefeitura atravs da SLU. As expectativas para 1990 so maiores
vislumbrando novas iniciativas de parceria e a possibilidade de alcanar um grau de
autonomia cada vez maior. Os catadores que antes eram reticentes em se aproximar da
populao, agora no s convencem a populao sobre a importncia da separao dos
materiais, como estabelecem diretamente com os comerciantes um horrio para recolher o
material reciclvel no final do expediente. O horrio de panha como traduzida a
palavra recolhimento pelos catadores se inicia aps as 16:30 horas.
Essa mudana de postura pode ser observada pelos resultados alcanados no ano de 1996,
e pelas novas iniciativas do Poder Pblico que contribuem significativamente para que a
Associao ganhe uma dinmica participativa cada vez maior.
Uma dessas iniciativas foi a criao de uma bolsa-escola no valor de um salrio mnimo
para as famlias que tenha crianas em idade escolar, mantenha-os freqentando a escola.
Alm do incentivo financeiro, a ASMARE tambm tem desenvolvido atividades de
reforo escolar dirigido a essas crianas.
Um dos primeiros resultados desse programa foi o aumento do ndice de aprovao entre
as crianas beneficiadas, alm de uma sensvel melhora na relao das crianas com as
suas famlias. Segundo informaes obtidas junto Pastoral de Rua, essa iniciativa
beneficia cerca de dez famlias. O nmero de beneficiados pequeno porque o programa
s atinge as famlias residentes em Belo Horizonte. A maioria dos membros da ASVIARE
reside em municpios localizados na Regio Metropolitana.
Uma outra iniciativa desencadeada pela parceria SLU, ASMARE e Pastoral Rua, foi a
implantao de um projeto de alfabetizao de adultos destinado aos catadores. Dos 20

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

37

inscritos, 12 concluram o primeiro mdulo e esto dando continuidade aos estudos. Este
trabalho desenvolvido atravs da utilizao de temas do cotidiano dos catadores como:
vida, voto, coleta seletiva e Natal. Segundo os responsveis por esta iniciativa, verificouse a necessidade de continuidade, visto que o acesso e o cruzamento desses saberes so
condies fundamentais para o avano da luta pelos direitos e pelo resgate da cidadania".27
A ASMARE se expande pela cidade
Em julho de 1996, dando continuidade ao processo de expanso inaugurado o terceiro
galpo de trabalho para os catadores. Contando com um espao de 600 m e localizado na
Rua Itamb, bairro Floresta, prximo da regio central da cidade abriga 25 catadores que
ainda utilizavam da avenida dos Andradas. A medida foi recebida com satisfao pelos
usurios da avenida; incluindo comerciantes e pedestres.
O novo galpo compensava uma longa espera na medida em que h mais de trs anos eles
j aguardavam essa medida. Os catadores afirmam que com esse novo galpo se evitar o
estrago de no perodo de chuva. Outros apontam para a importncia de se conquistar um
local para fazer a triagem e o armazenamento do material, e isto permite mais tempo para
se dedicar aos filhos e as famlias. Esse argumento reforado por Maria Cristina Bove, da
Pastoral de Rua, para quem,
muitos deles tem onde morar, com o galpo eles no vo mais precisar
dormir na rua, porque o material vai ficar guardado com segurana28
A oferta de mais um galpo somado ao esforo pela formao profissional dos catadores,
alm da implementao definitiva da coleta seletiva e de um crescente apoio da populao,
so fatores que justificam o crescimento da ASMARE, tanto no nmero de associados,
quanto na produo de reciclveis.
Em relao ao nmero de associados, o ano de 1996 se encerra com quase 200. J a
produo de reciclveis praticamente triplica, atingindo uma mdia mensal de mais de 160
toneladas29, o que representa um crescimento muito significativo se comparado aos anos
anteriores.
O ano seguinte aguardado sob a expectativa de continuidade de um trabalho cada vez
mais voltado para a formao do cidado e para a ampliao do nmero de beneficiados. O
crescimento da ASMARE mostra que a existncia de um poder pblico com um perfil
27 Ver Relatrio de Atividades 1996, ASMARE, 1996.
28 Ver reportagem SLU retira catadores de papel da Andradas publicada no jornal Minas Hoje em Dia em 16 de julho de 1997.
29 Ver A Coleta Seletiva de BH e sua articulao com os Catadores de Papel, in Coleta Seletiva, BH Reciclando, SLU, maro de 1997.

38

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

marcadamente preocupado com questes sociais pode impulsionar iniciativas que, embora
de baixo custo, revelam extremamente importantes para amenizar processo de excluso
social.
O ano de 1997 aponta para um sensvel crescimento no volume de coleta e produo dos
materiais reciclveis e tambm no nmero de catadores que se associam. No ms de
janeiro so retirados das ruas e destinados para triagem nos trs galpes existentes cerca de
212 toneladas de materiais, representando cerca de 30% acima da mdia mensal do ano de
1996. A triagem dos reciclveis se distribuiu da seguinte forma. 134 toneladas no galpo
da Rua Curitiba; 15 no galpo da Rua Itamb e 94 no galpo da avenida do Contorno.
Esse incremento significativo no volume de coleta dos reciclveis explicado pelo fato de
tradicionalmente haver um aumento no consumo devido s festas natalinas e de fim de ano.
No ms de fevereiro observa-se que o volume de reciclveis destinados aos galpes da
Asmare fica em 177 toneladas, 80% acima da que foi recolhido em fevereiro de 1996, e
quase 10% acima da mdia desse mesmo ano30. O nmero de associados aumenta para
210 e vrios no-associados passam pelo curso de capacitao, o que um pr-requisito
bsico para se filiar Asmare.
Os materiais reciclveis destinados aos galpes tem duas fontes de origem: 1) os roteiros
feitos pelos prprios catadores onde se retira o material pelas ruas da cidade, e 2) os
materiais da Coleta Seletiva que so destinados espontaneamente pela populao aos
Locais de Entrega Voluntria.
O material recolhido pelos prprios catadores em seu roteiro de trabalho representa mais
de 90% do total. Em janeiro de 1997, de um total de 243 toneladas; 220 foram recolhidas
nas ruas pelos catadores, e em fevereiro; de um total de quase 177 toneladas, o nmero
recolhido pelos catadores alcanou 159 tons.
Os catadores trabalham basicamente com trs tipos de materiais: papel/papelo, plstico e
metal. O papel/papelo corresponde a quase 90%, o plstico 7% e metal e outros materiais 3%.
Os catadores no recolhem materiais de vidro pelo fato desses serem destinados gerao
de renda para o Hospital Mrio Pena, a conhecida Santa Casa de Misericrdia Isto fruto
de acordo entre a SLU, a Santa Casa e a ASMARE. A contrapartida negociada que a
Santa Casa e a ASMARE esto implantando um plano de sade para beneficiar
exclusivamente os catadores e seus familiares.

30 dem.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

39

A captao de recursos e as despesas realizadas em 1996


O demonstrativo financeiro realizado pela Asmare aponta para uma receita de
R$402.678.01 referente ao ano de 1996. Alm do repasse feito pela Prefeitura, a entidade
tem recebe doaes da Critas31 e tambm alguns auxlios de terceiros que so solidrios a
causa. O quadro demonstrativo descreve a importncia de cada uma das fontes de receitas
na composio final do oramento da Asmare.
DEMOSTRATIVO DE ORIGEM DAS RECEITAS DA ASMARE NO ANO DE 1996

Origem
Convnio com a Prefeitura
Vendas de materiais
Repasse Critas/projeto LIFE
Repasse Critas para equipar a
marcenaria
Doaes de terceiros e outras
receitas
Mensalidades dos associados
TOTAL GERAL

Valor em R$
159.198,00
197.180,05
27.277,10
2.850,00

Peso em %
39,50%
49,00%
6,70%
0,70%

15.021,26

3,80%

1.151,60
402.678,01

0,30%
100%

Fonte: Setor Administrativo da ASMARE.

Em relao s despesas, o valor do repasse previsto no convnio com a Prefeitura


totalmente destinado para o pagamento da mo-de-obra e dos encargos sociais dos 25
funcionrios divididos entre o setor administrativo, operadores de mquinas e os agentes
da Pastoral que so os encarregados de fazer todo o acompanhamento do trabalho
desenvolvido. Esse recurso cobre tambm o valor dos aluguis e despesas com
manuteno dos trs galpes.
A remunerao dos catadores coberta com a receita originada da venda dos materiais. A
manuteno da marcenaria e a ajuda de custo que a dada aos adolescentes que participam
do curso de profissionalizao so feitas por recursos repassados pela Critas atravs de
convnio com o projeto Life da ONU. (ver quadro abaixo):
DEMOSTRATIVO DAS DESPESAS DA ASMARE EM 1996

Descrio
Despesas gerais
Pagamento aos catadores
TOTAL GERAL
Fonte: Setor Administrativo da ASMARE

31 Entidade social vinculada a Igreja Catlica.

Valor em R$
212.527,34
179.955,54
392.482,88

40

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

Nos valores apresentados j esto includos R$24.000,00 que foram repassados aos
catadores em dezembro de 1996, como premiao relativa aos resultados obtidos pela
ASMARE durante o ano. A expectativa dos envolvidos na Associao, que esta ganhe
um grau de autonomia cada vez maior, reduzindo o peso do repasse do Poder Pblico na
composio geral de sua receita.

6. A ASMARE na voz dos Catadores e do Poder Pblico


A realizao de uma experincia com o significado da ASMARE envolve desde o seu
incio vrios atores sociais: catadores de papel, Pastoral de Rua, Igreja, ambientalistas,
movimentos sociais e organizaes comunitrias. Posteriormente, varias pessoas que
formam os citados atores sociais tornaram-se Poder Pblico, o que possibilitou um nvel de
interveno diferenciada daquela que at ento exerciam.
O contexto envolvendo o processo de construo da ASMARE, bem como o impacto que
esta experincia representa para os atores centrais no processo Poder Pblico e Catadores
de Papel - so destacados adiante na voz das pessoas que viveram esta histria de
conquistas que contada com muita angstia e tambm com muita alegria por quem viveu
todo o processo de amadurecimento da entidade.
Na voz do poder pblico veremos o grau de envolvimento que este ator social em com o
projeto, seus objetivos e como se relaciona com a Associao, alm de tentarmos tambm
verificar o que a administrao municipal vislumbra num perodo de curto e mdio prazo
com a ASMARE.
Na voz dos catadores verificaremos o significado da Associao em suas vidas, o processo
de construo da entidade; a importncia que atribuem e como se relacionam. Os
depoimentos so cercados de um lado por uma anti-nostalgia ao se referir a um tempo,
anterior a ASMARE, que no desejam reviver, e por outro, por um grande contentamento
ao lidar com o presente, o tempo em que esto convivendo com a existncia da
Associao, fazendo questo de fazer justia ao se referirem a cada uma das pessoas que
estiveram ao lado deles desde os momentos mais difceis.
A Asmare na voz dos catadores
A lembrana que se tem , sempre, a de um perodo bastante adverso, o perodo das fugas
e do sofrimento com as operaes limpeza, a poca em que se tinha que dormir na rua para

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

41

que a mercadoria recolhida no fosse saqueada ou danificada pelos prprios companheiros,


ou que, uma chuva que casse de surpresa no estragasse todo o material. Motivos para
comparar o que eram suas vidas e at aonde se chegou aps o processo de organizao da
Asmare so os fatos mais recorrentes em suas memrias. Lembranas sempre presentes ao
comentar o nome de cada uma das pessoas que contriburam para que se chegasse ao
estgio onde hoje se encontram.
Alguns membros no conseguem traduzir, corretamente, em palavras o significado que a
Asmare tem em suas vidas. Enquanto uns choram ao lembrar do passado, outros relatam
com uma feio misturada por uma certa angstia vivida num perodo recente e pela
esperana que essa experincia que tem vivido, alm de no se acabar possa vir a
beneficiar mais pessoas ou como dizem que mais companheiros venham trabalhar com
ns". As palavras de Murilo Sebastio Conceio, adolescente, aprendiz de marceneiro e
catador de papel associado da ASMARE h mais de 3 anos revela as angustias vivida num
passado recente dizendo que,
estar na Asmare um grande prazer, pois eles tiraram ns da rua, da
humilhao que ns passvamos, dos policiais que mau tratava a gente,
eles fizeram coisas bem interessantes pra gente, dava sopa na rua e
ensinava coisas que a gente no sabia. Tudo mudou na minha vida, hoje eu
tenho um trabalho e prendi trabalhar em marcenaria e hoje tenho tambm
um pouco de diverso
Nos relatos observa-se que os catadores de papel, principalmente as mulheres, mantm um
esprito de solidariedade que existia desde o perodo em que apenas a rua era referncia
das suas vidas. A associada e diretora da comisso de meio-ambiente, Silvia da Paixo
Silva apontou para um outro adolescente da equipe de marcenaria da ASMARE, Mauro
Celso Fernandes Dias, e relatou a histria do adolescente lembrando que,
de que foi Dona Tereza, uma papeleira-catadora de papel, que trouxe o
Mauro pequenininho para junto dos catadores logo no incio da
Associao. Ele foi abandonado pela famlia, ficava na rua sem ningum
pra ajudar ele. Hoje ele tem uma profisso por causa do que est
aprendendo na marcenaria e est conseguindo muita coisa graas a
Associao
A existncia da Associao tambm vinculada a melhoria que conseguiram, nos ltimos
anos, em relao qualidade de vida. Novamente, o passado recente referncia
comparativa para demonstrar o que o aprendizado com a Associao e como sua nova
insero de trabalho tem transformado suas vidas. Silvia Paixo da Silva recorre ao incio
do processo de organizao da entidade para mostrar o salto de qualitativo na sua vida.

42

CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

Ns morvamos nesse espao, da avenida Contorno, em malocas de lona


antes de fazer o galpo. Vinha a polcia tirava todo mundo e depois ns
voltvamos At que um dia surgiu a chegada da Cristina da Pastoral, ai
comeamos a fazer reunies com sete ou oito pessoas e a coisa foi indo, ns
morando aqui ainda
Quando isso virou a Associao foi uma felicidade danada, tnhamos
muitas dificuldades, no conseguamos quase nada. Hoje graas a Deus
tudo mudou muito, tenho minha casa que comprei com meu esforo de
trabalho e com a ajuda da Cristina da Pastoral que ajudou que a
indenizao da desocupao sasse, a prefeitura pagou 6 mil reais para
cada famlia que saiu daqui Hoje a polcia no corre mais pra tirar a gente
daqui, tudo muito melhor, aqui e tudo coberto se chover no molha nada.
Isso obra de todos ns, da Pastoral e da SLU, me sinto realizada"
Alm dos ganhos econmicos, nota-se tambm um ganho de conscincia ambiental
presente no prprio discurso e na atitude dos catadores. Existe uma nova relao com o
material com o qual trabalham, isto resultado do curso de capacitao onde aprenderam a
importncia de preservar a natureza.
A importncia da conscincia ambiental utilizada pelos catadores como argumento para
convencer um comerciante ou um morador, sobre a importncia de separar o lixo para a
reciclagem. O argumento central pedaggico e procura demonstrar, entre outras coisas,
que a separao de materiais reciclveis contribui para aumentar a vida til dos aterros, e,
no caso do principal produto de trabalho, papel/papelo, a reciclagem ajuda a preservar as
rvores da floresta. Esses argumentos se somam ao fato de obter desse trabalho a sua
sobrevivncia.
As palavras de Anunciao das Dores Paulino de Souza, catadora de papei h mais de dez
anos e associada da Asmare desde o seu incio, tambm recorre ao passado para justificar
tal mudana de atitude, demonstrando que a existncia da Asmare quem possibilitou essa
nova conscincia,
mudou muita coisa, antigamente eu trabalhava onde podia, hoje eu tenho lugar certo para
pegar o material, pego no SESC, no SENAC e no comrcio, tudo mais organizado.
Estamos ajudando a limpar a cidade, deixando a cidade limpa. Agora me ensinaram a ter
cuidado quando vou recolher o material para no prejudicar a minha sade, e sei que
quanto mais eu recolho, mais ajudo a natureza.
A ASMARE no imaginrio dos catadores, est relacionada com a sobrevivncia e a
melhoria da qualidade de vida de suas famlias, e como a entidade vai um dia servir para
seus filhos; fazem qualquer coisa para mant-la. Quanto aos atores sociais que

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

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contriburam para que a Associao se tornasse realidade, destacam o papel da Pastoral de


Rua, como sendo quem nos momentos mais difceis sempre estiveram ao seu lado e no
permitiu que perdessem a esperana.
O Poder Pblico realado, e os membros da ASMARE no o vem apenas como o
responsvel pelo repasse de recursos que tem possibilitado a existncia da instituio.
Reconhece que a administrao Patrus Ananias onde participa tanta gente que lutou junto
com eles, quem fez todos esforos para mudar uma viso que era estigmatizada na
populao da cidade, a de atribuir aos catadores a responsabilidade pela existncia de
sujeira nas ruas.
Os catadores tem conscincia que, apesar de todos os esforos existentes, a consolidao
da ASMARE depender de um maior grau de autonomia em relao poder pblico.
Argumenta-se que uma mudana de governo pode significar tambm o fim do convnio,
dependendo do perfil do novo governo. Atribui-se a prefeitura a contribuio para o
resgate da cidadania de uma populao que em menos de cinco anos j aprendeu a falar e
se colocar de frente aos desafios do cotidiano de uma sociedade que a muito pouco tempo
no os reconhecia enquanto cidados.

A Asmare na voz do Poder Pblico


A Asmare uma parceira prioritria na execuo da coleta seletiva na cidade. Isto no
ocorre porque est previsto na Lei Orgnica Municipal, mas pela vontade poltica da
equipe que assumiu a direo da Prefeitura Municipal de Belo Horizonte desde o ano de
1993. Essa afirmao repetida pelos membros da equipe de trabalho que permanece
apesar da mudana de governo ocorrida no incio de 1997.
O vnculo da equipe de trabalho com os catadores de papel anterior ao trabalho na
prefeitura. Segundo alguns membros da equipe, o trabalho se inicia com os membros da
Pastoral de Rua, quando os catadores ainda eram verdadeiros andarilhos marginalizados
por boa parte da sociedade local e pelo prprio Poder Pblico.
A vitria no processo eleitoral em 1992 trouxe a possibilidade de se concretizar muitas das
reinvindicaes feitas em conjunto com os catadores num passado recente. A prpria
indicao da equipe de trabalho que assumiu a SLU, tendo Heliana Ktia Tavares frente,
foi legitimada pelos movimentos sociais, ai includos os membros da Pastoral de Moradia
que colaborou na fundao da ASMARE.

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CADERNOS GESTO PBLICA E CIDADANIA

Atualmente, aps vrios anos de gesto onde se reconhece a importncia da iniciativa, o


poder pblico verifica que seu papel de uma importncia muito maior do que
inicialmente se imaginava. Observa-se que muito mais do que o repasse de recursos, a
iniciativa se amplia, estimulando parcerias e viabilizando formas de capacitao que
colocam para a populao uma nova imagem dos catadores de papel. Segundo Luiz
Henrique Hargreaves, atual Superintendente da SLU,
O trabalho que foi feito representou um ganho significativo. A inteno
agora a de consolidar e ampliar todo o trabalho j existente. Para tanto
vamos instalar mais Lev's e estimular os moradores a participarem da
coleta seletiva para aumentar ainda mais o volume de materiais reciclveis
destinados a Asmare. Estamos capacitando todos os 210 associados a
trabalharem da forma mais adequada possvel, alm disso, esse curso de
capacitao tem tido tambm um enfoque voltado para o relacionamento
humano, o que tem permitido aos catadores um grau de informao que os
permite convencer um dono de loja, ou um sndico de condomnio, a fazer a
separao do material reciclvel. Antigamente o catador de papel era um
lixo humano, hoje um parceiro que contribui para melhorar a cidade,
um profissional da limpeza urbana.
Observa-se vontade do poder pblico em dar continuidade ao processo incentivando
experincias com o grau de importncia da ASMARE. Diversas iniciativas foram colocadas
em prtica pelo prprio poder pblico, como o caso da formulao e estimulo da coleta
seletiva em parceria com os catadores. Com o amadurecimento da experincia, a tendncia
que na medida em que o nvel de organizao da Associao se consolide, esta se capacite
cada vez mais para se tornar uma cooperativa, que um dos seus objetivos desde o inicio.
Iniciativas nesse sentido j vem ocorrendo lentamente, segundo Marco Tlio Edwirges,
colaborador enquanto membro do movimento ambientalista no processo de organizao da
ASMARE e atualmente respondendo pela Assessoria de Mobilizao Social da SLU,
Estamos agora passando o processo de controle operacional da coleta
seletiva para a Asmare, antes quem fazia e operacionalizava a coleta
seletiva era ns. Agora a prpria Asmare j possui infra-estrutura para
realizar este servio e amadurecimento suficiente para gerenci-lo, o que
significa um ganho de autonomia. Nos encarregamos de dar a formao
adequada, agora que esto capacitados j podem se responsabilizar por
estes servios. O Poder Pblico no est se retirando, est apenas
cumprindo um papel, e na medida em que for possvel, a Asmare estar
assumindo mais funes que ainda no exerce. No papel do Poder
Pblico est eternamente repassando recursos e ajudando no
gerenciamento da Associao, o que estamos fazendo criar as condies
para que de maneira segura os catadores assuma totalmente o controle da
ASMARE. Isto ocorrer quando a Associao tiver o maior grau de
segurana possvel para se transformar numa cooperativa".

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

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O valor do convnio estabelecido prev que o Poder Pblico estar arcando com as
despesas estruturais da Associao. Essas despesas que representa um valor em torno de
R$180.000,00 por ano, cobrem a manuteno dos galpes com alugueis e o pagamento do
pessoal administrativo.
De acordo com informaes cedidas pela SLU, a ao dos catadores de papel, na coleta de
reciclveis, representa um ganho de cerca de R$9.000,00 por ms para os cofres pblicos
em economia de recursos que seriam pagos coleta normal de lixo.
Aplicando um raciocnio econmico, aps um ano o Poder Publico ter um retorno - em
relao ao capital aplicado na ASMARE - de aproximadamente R$108.000,00. E isso deve
ser somado ao fato de que o dinheiro aplicado na Associao contribui efetivamente para a
diminuio da crise social. Gerando emprego e renda com a retirada de um contingente da
populao que dormia na rua, possibilitando um retorno social que supera o valor do
capital repassado. Isto demonstra que os investimentos feitos em projetos de cidadania so
muito mais eficazes do que possam parecer, e que o retorno social e sem dvida nenhuma
o maior capital que se pode colher.

7. CONCLUSES
Minimizar o impacto da crise social nas mdias e grandes cidades tem sido, sem dvida
nenhuma, um dos principais desafios enfrentados pelo Poder Pblico no mbito local. A
experincia da prefeitura de Belo Horizonte na sua relao com a Asmare um exemplo de
como uma simples iniciativa pautada pelo dilogo e pelo repartio de responsabilidades pode
trazer impactos positivos para toda uma sociedade.
O fato do Poder Pblico estar contribuindo, atravs de um convnio, com a manuteno e
o aluguel dos galpes da Associao sem dvida nenhuma algo da mais alta relevncia,
se pensarmos que sem esse montante de recursos a entidade estaria praticamente
impossibilitada de funcionar com tal alcance social.
Para alm do repasse de recursos necessrio destacar tambm que o Poder Pblico no se
limita ao papel do estado provedor. A Prefeitura atravs das diversas iniciativas da SLU,
tem contribudo significativamente com a viabilizao de diversas parcerias no sentido de
colaborar com a reconstruo da auto-estima do catador de papel; atravs da aplicao de
cursos de capacitao e alfabetizao, e tambm de atividades de lazer.

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O impacto dessas iniciativas tem provocado uma sensvel melhoria das condies de vida
dos envolvidos, refletindo na formao de um comportamento ambiental diferenciado. Isto
tem se manifestado pelo fato dos catadores estarem plenamente conscientes sobre o
impacto positivo que suas atividades tem trazido ao meio ambiente da cidade, alm dos
ganhos econmicos que representam para si.
Todos os entrevistados reconhecem que os ganhos so muito alm do aspecto econmico.
Isso serve como argumentao para se contrapor aos defensores de um Estado Mnimo,
que vem reservas o investimento de recursos pblicos em reas que no entender dessas
pessoas pertencem esfera privada. No caso da coleta seletiva, a experincia da ASMARE
se contrape ao discurso de que o setor privado a gerenciaria com maior eficincia. O
alcance social e os avanos que o setor de limpeza atingiu em Belo Horizonte so
considerados argumentos irrefutveis.
Ao se organizarem numa Associao, onde contaram com o apoio fundamental da Igreja
Catlica atravs da Pastoral de Rua, os catadores de papel conseguiram articular em torno
si uma rede de solidariedade formada por vrios membros da sociedade civil,
ambientalistas, vereadores com trabalho junto a movimentos sociais, membros de
associaes comunitrias e de entidades de defesa de direitos humanos.
A consolidao da ASMARE s foi possvel na medida em que grande parte desse grupo
que solidrio ao processo de organizao dos catadores foi conduzido a prefeitura de
Belo Horizonte no processo eleitoral do ano de 1992 Faziam parte desse grupo o prefeito
eleito, Patrus Ananias; vereador do PT e Heliana Ktia Tavares, ambientalista que assume
no incio de 1993 o cargo de Superintendente de Limpeza Urbana da cidade.
As condies estavam praticamente criadas e s restava que os compromissos de
solidariedade assumidos durante o processo de organizao da ASMARE fossem
viabilizados atravs de iniciativas de polticas pblicas.
Essa conjugao de fatores que fez surgir um Poder Pblico sintonizado com as
necessidades mais imediatas dos catadores. As pessoas que contriburam para a
formulao de parcerias e de polticas que contriburam para o crescimento e consolidao
da ASMARE, viveram na prtica o processo de adversidades e de angstias pelo qual
passaram os catadores durante longos anos.
Isto justifica o fato de que foi numa administrao com esse perfil que se pde exercer
iniciativas mais geis de combate excluso social. Uma das primeiras iniciativas da SLU,

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

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foi de diagnosticar a quantidade de catadores de papel existentes nas ruas da cidade. O


resultado da pesquisa apontou para aproximadamente 500, especificando os pontos de
concentrao e os roteiros que fazem durante as suas atividades.
Com o resultado dessa pesquisa em mos, a SLU planejou um conjunto de iniciativas para
atacar os problemas mais imediatos, viabilizando galpes para que os catadores pudessem
fazer a triagem e guardar com segurana o material recolhido.
O resultado disso a existncia de trs galpes distribudos geograficamente pelos pontos
que concentram a maior quantidade de catadores. O nmero atual de associados de 210,
quase metade de toda a populao identificada na pesquisa em 1993. Essa ao significou
a retirada de famlias inteiras que viviam dormindo nas ruas, e que hoje tem suas prprias
casas, morando com a segurana que um dia pensaram ter perdido.
tambm significativo, o fato de o Poder Pblico formular polticas tendo como
preocupao o conjunto dos catadores e suas famlias. Essas polticas tem se traduzido em:
1) programas para estimular a permanncia das crianas nas escolas, 2) a preocupao com
a profissionalizao dos adolescente, 3) o estmulo ao investimento na formao ambiental
que tem privilegiado a formao de um cidado preocupado com as futuras geraes.
Foram esse conjunto de iniciativas que provocou duas mudanas significativas que
resultaram na nova imagem que a populao tem hoje dos catadores. A primeira que
agora os catadores so vistos como profissionais e respeitados no desempenho de suas
funes e a prpria populao contribui participando da coleta seletiva. A outra bastante
significativa, e representa a mudana pela qual passou o Poder Pblico. Ao reprimir os
catadores em outras pocas o Poder Pblico acabava legitimando a imagem negativa que a
populao tinha. Com a mudana de postura ocorre uma inverso na relao da populao
com os catadores, o prprio Poder Pblico passa uma imagem vinculada com a
preocupao de enfrentar o processo de excluso social.
Estes fatos mostram que quanto mais o Poder Pblico cria condies favorveis para a
multiplicao de capital social, mais estar contribuindo diretamente para a diminuio do
impacto da crise scio-econmica sobre a populao carente, que sempre a mais afetada.
Esta experincia mostra a importncia da disponibilidade do Poder Pblico para interao
efetiva com os movimentos sociais, principalmente aqueles que so a voz e a expresso
dos setores socialmente mais carentes. No caso de Belo Horizonte notrio que o sucesso

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da ASMARE, num curto prazo de tempo, se deu por algumas razes que esta o localizadas
no processo histrico com o qual se desenvolveu a luta dos catadores.
Nesse sentido importante destacar o compromisso das pessoas envolvidas e sua crena
numa causa mesmo nos momentos de dificuldades provocadas pelo preconceito, represso
e incompreenso dos dirigentes do setor pblico em pocas anteriores. O fato do Poder
Pblico assumir uma vocao social, de entender a problemtica dos catadores
demonstrando toda a vontade poltica de colaborar com a construo desse projeto de
resgate da cidadania um estimulante referencial das possibilidades abertas.
importante ressaltar que ao criar as condies que possibilitaram que os catadores o
resgatassem a sua auto-estima, o Poder Pblico tambm contribuiu de maneira muito
significativa com a sensvel diminuio do peso do preconceito existente na relao da
populao com os catadores. Hoje muito comum encontrar os catadores falando com
orgulho de sua atividade profissional e da melhoria da qualidade de vida que tem
alcanado.
Outro ganho que merece ser destacado para o meio ambiente da cidade. Ao investir em
experincias como a da ASMARE, o Poder Pblico est dando lies de desenvolvimento
sustentvel de duas maneiras: 1) ao aumentar a vida til dos aterros sanitrios pelo o
simples fato do material recolhido est sendo reutilizado, fato que se desdobra tambm
numa economia de elementos da natureza, 2) gera-se renda para um contigente
populacional sem poluir ou causar nenhum dano ao meio ambiente, e esta populao
beneficiada passa a ter melhor condio de vida o que significa tambm uma melhor
relao com o espao da cidade.
O resultado da experincia aponta ganhos para toda sociedade. A Prefeitura por um lado,
pois ameniza a crise social e se torna capacitada a direcionar suas atenes para outros
setores, melhorando sua imagem ao contribuir com os que moravam na rua lhes dando
melhores condies de vida, enquanto outras gestes os reprimia. Ganha tambm a
populao como um todo, j que esta passa a ter uma outra postura em relao ao meio
ambiente domiciliar a partir de experincias como a da coleta seletiva e da participao em
outros eventos que permitiu uma aproximao com os catadores, e que serviu para romper
com uma relao preconceituosa sem nenhum fundamento.

CRIAO DO CAPITAL SOCIAL: O CASO DA ASMARE

8. Pessoas que foram entrevistadas


Anunciao das Dores Paulino de Souza - Catadora de Papel
Elcio de Faria Nbrega - Mestre da Marcenaria
Eullia Pereira - Agente da Pastoral de Rua
Itamar Ferreira Ramos - Adolescente Catador e aprendiz-marceneiro
Jos Aparecido Gonalves - Coordenador da Pastoral de Rua
Luiz Henrique Hargreaves - Superintendente da SLU
Mara Luisa Motta Alvim - Setor de Coleta Seletiva da SLU
Marcelo Marra - Coordenador Administrativo da Asmare
Marco Tlio Edwirges - Assessor de Mobilizao Social da SLU
Maria Brs dos Santos - Catadora de papel e Coordenadora da Asmare
Maria Cristina Bove - Agente da Pastoral de Rua
Marislane Nogueira - Catadora de Papel
Mauro Celso Fernandes - Adolescente Catador e aprendiz-marceneiro
Silvia Paixo da Silva - Catadora de Papel
Snia Maria Dias - Setor de Coleta Seletiva da SLU

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