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A Epistemologia Gentica de Jean Piaget

Jean Piaget nasceu na Sua, na cidade de Neuchtel, em


1896. Considerado uma criana precoce, desde cedo
demonstrou interesse pela observao da natureza e pela
organizao sistematizada dos dados coletados, aos onze
anos publicou um pequeno artigo cientfico a respeito de
suas observaes de um pssaro albino. Durante sua
adolescncia, trabalhou como assistente do diretor do
Museu de Histria Natural de Neuchtel, onde se
interessou e estudou malacologia, chegando a publicar
vrios artigos sobre o tema, os quais tiveram notrio
reconhecimento pela comunidade cientfica.
Ainda na adolescncia, influenciado pelo padrinho, que
era professor de filosofia, iniciou os estudos interessado
especialmente pelas questes epistemolgicas, que o
acompanharia por todo o seu trabalho como pesquisador.
Entretanto, precisou escolher entre a biologia e a filosofia
aos 18 anos, para definir sua profisso. Optou pela
formao universitria em biologia e aos 20 anos
doutorou-se em malacologia. Piaget, desde a
adolescncia, desejou criar uma teoria biolgica do
conhecimento, e, perseguindo esse ideal, acabou
buscando na psicologia da inteligncia o meio termo para
os seus interesses biolgicos e epistemolgicos. A
psicologia a cincia que investiga o comportamento
humano e, portanto, investiga como o ser humano

aprende a se a prpria do conhecimento. Especialmente,


admite o mtodo experimental de pesquisa, fato que
chamou a ateno de Piaget.
Piaget recebeu um convite para trabalhar no laboratrio
de Binet, tendo como chefe Simon, que tambm no
permanecia no laboratrio. Atravs do trabalho de
padronizao dos resultados de testes de inteligncia,
Piaget encontrou um espao de trabalho privilegiado, no
qual pde analisar no os resultados de testes, mas a
regularidade das respostas das crianas e a anlise verbal
do raciocnio delas. O encontro com a criana levou
Piaget de volta a Sua em 1921 trazendo consigo esses
dados interessantes que do incio construo da Teoria
da Epistemologia gentica. Piaget elaborou um mtodo
prprio de pesquisa, o mtodo clnico, e iniciou
sistematicamente
as
investigaes
sobre
o
desenvolvimento infantil e a construo da inteligncia.
Piaget produziu uma vasta obra, com mais de 50 livros e
300 artigos. O seu trabalho teve rpida repercusso
mundial, o que aconteceu quando Piaget ainda era jovem
os seus primeiros livros, que representavam, na verdade,
um esboo da Teoria Epistemolgica Gentica. Ele
recebeu mais de 30 doutoramentos honoris causa, foi
diretor do instituto Jean Jacques Rousseau, na dcada de
1920, foi sub-diretor geral da Unesco em 1940,
encarregado do departamento da educao na Sua,
professor universitrio. Depois de mais de 60 anos

dedicados pesquisa, Piaget faleceu em Genebra em


1980. Os seus estudos foram replicados em um nmero
significativo de pases e a sua teoria ainda utilizada
como
fundamentao
terica
de
pesquisas
contemporneas em psicologia em vrios lugares do
mundo, inclusive no Brasil. Inicialmente, importante
explicar o nome da teoria de Jean Piaget. As questes
Epistemolgicas interessaram a Piaget desde a sua
juventude. A epistemologia utilizada comumente para
designar o que chamamos a teoria do conhecimento. O
objetivo da pesquisa foi definir, a partir da perspectiva da
biologia, como o sujeito passaria de conhecimento menor
para um conhecimento maior. O problema que buscou
solucionar durante toda sua vida de pesquisador e que
fez dele um terico e autor conhecido e respeitado
mundialmente, foi o da construo do conhecimento pelo
sujeito.
A formao inicial de Piaget na biologia influenciou o
desenvolvimento da sua teoria, primeiramente na
perspectiva dos instrumento cientficos utilizados por ele
como comprovadores empricos, sempre baseados em
mtodos cientficos rigorosos, isto , possveis de serem
replicados. A outra influncia na teoria piagetiana diz
respeito concepo de inteligncia enquanto algo ligado
ao e adaptao ao meio. A principal obra do autor
que expe esse assunto o livro intitulado Biologia e
Conhecimento.

Tal modelo terico explica o desenvolvimento da


inteligncia, tendo como contedo bsico a ao do
sujeito que interage com os objetos, construindo a partir
dessas, formas ou estruturas de inteligncias que lhe
permitem, cada vez mais, adaptar-se ao mundo em que
vive. Os trabalhos do autor, na psicologia, conduziram-no
idia da utilizao do modelo lgico-matemtico como
meio de anlise e instrumento de descrio do
funcionamento e do desenvolvimento da inteligncia.
Essa uma das questes principais que fazem da sua
teoria uma das referncias para a compreenso do
homem moderno. No houve nenhum cientista depois de
Piaget que elaborasse como ele um modelo formalizado,
utilizando o mtodo lgico-matemtico para explicar o
desenvolvimento e a organizao das estruturas
cognitivas do ser humano. Trata-se de um modelo
universal, refutvel, hipottico-dedutivo, para explicar o
funcionamento das estruturas mentais orgnicas,
responsveis pela inteligncia e construo do
conhecimento pelo ser humano. Assim compreende-se o
motivo de Piaget ter pesquisado o desenvolvimento
humano a partir do estudo de observao de bebs,
crianas e adolescentes; por conceber esse estudo como
o mais apropriado para as suas investigaes a respeito
de sua gnese do conhecimento e para demonstrar
empiricamente e explicar o seu modelo terico de
construo da inteligncia. Essa, portanto, a explicao

do ttulo da sua teoria: Epistemologia Gentica.


Segundo Piaget, o conhecimento no pode ser
simplesmente imposto pelo meio ao sujeito, como um
reflexo das propriedades do ambiente, tampouco estaria
inteiramente pr-formado no sujeito, apenas aguardando
a maturao. A outra novidade da sua teoria a
abordagem emprica que explica que a construo do
conhecimento pelo ser humano fruto das interaes do
sujeito com seu meio. Conforme surgem solicitaes do
meio as estruturas da inteligncia vo se construindo e, a
partir de novas solicitaes, o sujeito tem a possibilidade
de reorganiz-las, vivenciando constantes mecanismos de
assimilao de novos objetos a esquemas j existentes e
mecanismo de ampliao do conhecimento denominados
de acomodao. O resultado das sucessivas assimilaes
e acomodaes chamado por Piaget de equilibrao.
Assim, quando as estruturas que o sujeito j construiu
no lhe permitem assimilar um novo objeto de
conhecimento, isto , determinado objeto resistente,
provoca uma perturbao no sujeito, o desequilbrio
desencadeado.
Para Piaget o recm-nascido traz consigo condies de vir
a se tornar inteligente e, conforme age sobre o mundo,
constri estruturas que lhe permitam cada vez mais se
adaptar s novas situaes, de maneira a construir
estgios sucessivos de desenvolvimentos. Uma das
principais tarefas da Teoria da Epistemologia Gentica foi

exatamente estabelecer o caminho da inteligncia, desde


o nascimento at a possibilidade do raciocnio abstrato
dos adultos. As provas piagetiana de diagnstico do nvel
operatrio instrumento de pesquisa elaborado por
Piaget como mtodo para investigar o nvel de
desenvolvimento cognitivo da criana foram replicadas
em muitos pases e em diferentes estudos, e os
resultados dessas investigaes so exatamente similares
queles apontados por Piaget, especialmente no que diz
respeito ao carter sucessivo e integrativo dos estgios,
porque cada um deles necessrio para a formao do
seguinte.
Infelizmente, os estudos de Piaget so to complexos e
influenciaram tanto os conhecimentos na rea da
psicologia,
especialmente
a
psicologia
do
desenvolvimento humano e da criana, que qualquer
tentativa de resumir ou explanar a sua teoria acaba muito
alm da genialidade da proposta de Piaget. Talvez seja
interessante e de grande importncia, citar o ttulo de
trs obras do autor: Seis estudos de psicologia (1964),
Psicologia da criana (1970) e Epistemologia Gentica
(1970). Tais livros foram uma resposta de Piaget a
solicitaes que lhe foram feitas para que escrevesse um
resumo de suas teorias, a fim de que elas pudessem se
tornar mais acessvel a um nmero maior de pessoas.
Essa mais uma provada notoriedade de sua teoria e do
reconhecimento de suas idias pela comunidade

cientfica e uma grande dica para quem quiser aprender


um pouco mais sobre a Teoria Epistemolgica Gentica.
Quanto a educao, no podemos de maneira nenhuma
que tais contribuies sejam negligenciadas, num texto
que prope a apontar sua teoria como importncia
significativa para que possamos assim compreender o
mundo moderno. Observaremos ento, nessas poucas
linhas um pouco do Piaget educador. Desde a sua
adolescncia Piaget guardava uma preocupao com os
valores ticos e acreditava que somente pela educao se
poderia regenerar a sociedade. Esse seu empenho
humanista pode ser observado nas suas atividades de
ensino e em sua atuao em rgos como a Unesco. Para
compreender a evoluo do pensamento da criana com
relao a valores universais, como respeito e justia, e
suas relaes com as regras e a autoridade, Piaget
tambm elaborou estudos de notvel importncia.
Embora Piaget tenha uma produo menos expressiva
nessa rea, uma vez que a vasta obra do autor tenha se
direcionado para os estudos epistemolgicos e cognitivos,
tambm no campo da moralidade, Piaget foi um
poderoso pensador, embora tenha produzido apenas
uma obra, O juzo moral na criana (1932), tal livro
prestou-se como fundamentao terica para a maior
parte das pesquisas posteriores, como por exemplo as
pesquisas de Lawrence Kohlberg nos Estados Unidos.
Para Piaget, a criana, ao se relacionar com outras

crianas e com os adultos, constri o conhecimento das


regras que organizam a convivncia com o outro e
consigo mesma. Piaget explica que a educao moral
fruto das relaes que os adultos estabelecem com as
crianas, uma vez que os mesmos nascem sem nenhum
conhecimento sobre o certo e o errado. Todo ser
humano, at os 2 ou 3 anos de idade, desconhece as
regras morais, por isso, Piaget chamou essa fase do
desenvolvimento infantil, em relao ao desenvolvimento
moral de anomia. Entretanto ele explica que o processo
da gnese da moral se inicia com o sentimento de
obrigao que a criana desenvolve em relao aos mais
velhos, especialmente aos seus pais e professores, pois as
crianas pequenas nutrem pelos mais velhos, pais e
professores, uma mistura de sentimento: afeto e temor,
ao qual Piaget chama de respeito e que para ele o
ingresso da criana no mundo da moralidade.
Portanto, a partir de sentimento de respeito que a criana
sente pelo adulto, ela inicia um processo de imitao das
regras recebida dos outros e utilizao individual desses
exemplos recebidos, sendo que a fase da anomia
substituda pela moral, que Piaget denominou
heternoma, porque dependente das regras e dos
modelos dos mais velhos que convivem com a criana.
Esse momento se constitui na gnese da moral da criana
e pode ser tambm denominado de moral da obedincia.
O respeito que a criana sente em relao ao adulto

exatamente o que a leva a obedecer s regras proposta


pelos mais velhos, devido relao assimtrica que
estabelece entre eles, por isso esse respeito se chama
unilateral.
Pressupe-se ento que o trabalho educativo a partir de
um conhecimento social aprendido atravs dos exemplos
e da orientao recebida dos mais velhos. A questo
que esse trabalho nem sempre bem realizado pelos
adultos. Por um lado porque a maioria dos adultos nada
conhece a respeito do desenvolvimento moral da criana,
e, por outro lado porque a maioria dos adultos tambm
considerada heternoma, ou seja, embora adultos, ainda
dependentes de esteretipos ou outros tipos de
motivao externas para agir de forma adequada. O
sujeito obediente no livre para pensar por si mesmo.
No autnomo. Dessa forma a grande novidade que a
teoria piagetiana apresenta para os estudos de educao
moral diz respeito a moral autnoma. Para Piaget os
adultos reconhecendo o seu papel na formao de
personalidades autnomas, deveriam preocupar-se em
estabelecer com as crianas relaes de respeitos
mtuos, ou seja um tipo de relao social que denominou
cooperao, que, em substituio s relaes de coao,
poderia conduzir superao da heteronomia (moral da
obedincia).
O Piaget desconhecido pela maioria das pessoas ,
portanto. Esse homem que se interessou pela educao a

partir da sua preocupao com os valores ticos, o que o


conduziu a pensar em uma educao da sua totalidade,
considerando a educao da inteligncia e da moral como
objetivos indissolveis e que teriam por funo a
formao para a autonomia e para a cidadania.
Piaget pensava que atravs das relaes de cooperao
pode-se educar o povo para viverem em harmonia,
compreendendo e resolvendo os conflitos atravs da
negao do absolutismo.

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