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CR I S T O E S U A

J U S TI A

Ellet J. Waggoner

Captulo 1

Considerai o Autor e Sumo


Sacerdote Cristo Jesus
No primeiro verso do terceiro captulo de
Hebreus temos uma exortao que compreende
todas as injunes dadas ao cristo. "Por isso,
santos irmos, que participais da vocao celestial,
considerai atentamente o Apstolo e Sumo
Sacerdote da nossa confisso, Jesus". O faz-lo,
como recomendado na Bblia, considerar a Cristo
contnua e inteligentemente, tal como Ele ,
transformar a pessoa num perfeito cristo, pois
"pela contemplao somos transformados".
Ministros do evangelho tm uma inspirada
ordenana para conservarem o tema, Cristo,
continuamente perante as pessoas e dirigir a
ateno de todos somente a Ele. Paulo declarou aos
corntios: "Porque decidi nada saber entre vs,
seno a Jesus Cristo, e este crucificado" (I Cor.
2:2), e no h razo para supor que sua pregao
2

aos corntios fosse diferente em qualquer respeito


de sua pregao noutros lugares. De fato, ele nos
diz que quando Deus lhe revelou o Seu Filho, foi
para que O pregasse entre os gentios (Gl.
1:15,16), e sua alegria era que a ele, Paulo, havia
sido dada graa para "pregar aos gentios o
evangelho das insondveis riquezas de Cristo"
(Efs. 3:8).
Mas o fato de que os apstolos fizeram de
Cristo o peso de toda a sua pregao no nossa
nica base para magnific-Lo. O Seu nome o
nico nome sob o cu dado aos homens pelo qual
podemos ser salvos. Atos 4:12. O prprio Cristo
declarou que nenhum homem pode ir ao Pai seno
por intermdio Dele. Joo 14:6. A Nicodemos Ele
disse: "E do modo por que Moiss levantou a
serpente no deserto, assim importa que o Filho do
homem seja levantado, para que todo o que Nele
cr tenha a vida eterna". Joo 3: 14, 15.
Esse "levantar" de Jesus, conquanto diga
primariamente respeito a Sua crucifixo, abrange
mais do que um mero fato histrico; significa que
3

Cristo deve ser "levantado" por todos quantos


crem Nele, como o Redentor crucificado, cuja
graa e glria so suficientes para suprir todas as
maiores necessidades do mundo; significa que
deveria ser "levantado" em todo o Seu imenso
amor e poder como "Deus conosco", a fim de que
Sua divina atrao possa atrair-nos para junto Dele.
Ver Joo 12:32.
A exortao para considerar a Jesus, e tambm
a razo para tanto, so dadas em Heb. 12:1-3:
"Portanto, tambm ns, visto que temos a rodearnos to grande nuvem de testemunhas,
desembaraando-nos de todo peso, e do pecado que
tenazmente
nos
assedia,
corramos
com
perseverana a carreira que nos est proposta,
olhando firmemente para o Autor e Consumador da
f, Jesus, o qual, em troca da alegria que Lhe
estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso
da ignomnia, e est assentado destra do trono de
Deus. Considerai, pois, atentamente, aquele que
suportou tamanha oposio dos pecadores contra Si
mesmo, para que no vos fatigueis, desmaiando em
vossas almas". somente por considerar
4

constantemente e com orao a Jesus tal como


revelado na Bblia que podemos nos guardar de
tornar-nos cansados de fazer o bem e de desanimar
pelo caminho.
Novamente, devemos considerar a Jesus porque
Nele "todos os tesouros da sabedoria e do
conhecimento esto ocultos". Col. 2:3. A quem
quer que falte sabedoria indicado pedir a Deus
que a concede liberalmente sem lanar em rosto, e
a promessa de que lhe ser concedida. Mas a
desejada sabedoria somente pode ser obtida em
Cristo. A sabedoria que no procede de Cristo e
que, em conseqncia, no conduz a Ele somente
loucura, pois Deus, como fonte de todas as coisas,
o Autor da sabedoria; a ignorncia de Deus a
pior sorte de insensatez (ver Rom. 1:21, 22) e todos
os tesouros da sabedoria e conhecimento esto
ocultos em Cristo, de modo que quem tem somente
a sabedoria deste mundo nada sabe. E uma vez que
todo o poder no Cu e na Terra dado a Cristo, o
apstolo Paulo declara que Cristo "o poder e a
sabedoria de Deus". I Cor. 1:24.
5

H, contudo, um texto que brevemente sumaria


tudo quanto Cristo para o homem e oferece a
razo mais abrangente para consider-Lo. este:
"Mas vs sois Dele, em Cristo Jesus, o qual Se nos
tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e
santificao, e redeno". I Cor. 1:30. Somos
ignorantes, mpios e perdidos. Cristo para ns
justia e redeno. Que abrangncia! Da ignorncia
e pecado, justia e redeno. A mais elevada
aspirao ou necessidade do homem no pode
atingir os limites do que Cristo para ns e o que
Ele somente para ns. Razo suficiente esta
para que todos os olhos devam estar Nele fixos.

Captulo 2

Como Consideraremos a
Cristo?
Mas como devemos considerar a Cristo? Tal
como Ele prprio Se revelou ao mundo, segundo o
testemunho que ofereceu a respeito de Si mesmo.
Nesse maravilhoso discurso registrado no quinto
captulo de Joo, Jesus declarou: "Pois assim como
o Pai ressuscita e vivifica os mortos, assim tambm
o Filho vivifica aqueles a quem quer. E o Pai a
ningum julga, mas ao Filho confiou todo o
julgamento, a fim de que todos honrem o Filho, do
mesmo modo por que honram o Pai. Quem no
honra o Filho no honra o Pai que O enviou".
Versos 21-23, de Joo 5.
A Cristo confiada a mais elevada
prerrogativa, a de julgar. Ele deve receber a mesma
honra que devida a Deus e em razo de ser Deus.
O discpulo amado oferece este testemunho: "No
princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus,
7

e o Verbo era Deus". Joo 1:1. Que esta Palavra


divina no outro seno Jesus Cristo
demonstrado no verso 14: "E o Verbo se fez carne,
e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e
vimos a Sua glria, glria como a do unignito do
Pai".
A Palavra estava "no princpio". A mente do
homem no pode assimilar as eras abrangidas nesta
frase. No dado aos homens saber quando ou
como o Filho foi gerado; mas sabemos que Ele era
a Palavra divina, no simplesmente antes de ter
vindo Terra para morrer, mas mesmo antes de ser
criado o mundo. Pouco antes de Sua crucifixo Ele
orou: "E agora, glorifica-Me, Pai, Contigo
mesmo, com a glria que Eu tive junto de Ti, antes
que houvesse mundo". Joo 17:5. E mais de
setecentos anos antes de Seu primeiro advento, a
Sua vinda foi assim predita pela palavra da
inspirao: "E tu, Belm Efrata, pequena demais
para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti
Me sair o que h de reinar em Israel, e cujas
origens so desde os tempos antigos, desde os dias
da eternidade". Sabemos que Cristo procedeu e
8

veio do Pai (Joo 8:42), mas isso est to recuado


nas eras da eternidade a ponto de estar alm do
alcance da mente do homem.
Cristo Deus?
Em muitos lugares da Bblia Cristo chamado
de Deus. O salmista declara: "Fala o Poderoso, o
Senhor Deus, e chama a terra desde o levante at
ao poente. Desde Sio, excelncia de formosura,
resplandece Deus. Vem o nosso Deus, e no guarda
silncio; perante Ele arde um fogo devorador, ao
Seu redor esbraveja grande tormenta. Intima os
cus l em cima, e a terra, para julgar o Seu povo.
Congregai os Meus santos, os que Comigo fizeram
aliana por meio de sacrifcios. Os cus anunciam a
Sua justia, porque o prprio Deus que julga".
Sal. 50:1-6.
Que esta passagem faz referncia a Cristo pode
ser percebido (1) pelo fato j aprendido de que todo
julgamento atribudo ao Filho, e (2) pelo fato de
que por ocasio do segundo advento de Cristo
que Ele envia os Seus anjos para reunir os Seus
9

eleitos dos quatro ventos. Mat. 24:31. "Vem o


nosso Deus, e no guarda silncio". No. Pois
quando o prprio Senhor desce do cu, ser
"ouvida a voz de arcanjo, e ressoada a trombeta de
Deus". I Tess. 4:16. Essa voz ser a do Filho de
Deus, a ser ouvida por todos que esto em suas
sepulturas e que far com que delas saiam. Joo
5:28,29. Em companhia dos justos vivos eles sero
reunidos no ar para encontrar ao Senhor, para
estarem para sempre com Ele, e isso constituir "a
nossa reunio com Ele". 2 Tess. 2:1. Comparar
com o Sal. 50:5; Mat. 24:31, e I Tess. 4:16.
"Perante Ele arde um fogo devorador, ao Seu
redor esbraveja grande tormenta", pois quando o
Senhor Jesus for revelado do cu com os Seus
poderosos anjos, ser "Em chama de fogo,
tomando vingana con-tra os que no conhecem a
Deus e contra os que no obedecem ao evangelho
de nosso Senhor Jesus". 2 Tess. 1:8. Assim
sabemos que o Sal. 50:1-6 uma vvida descrio
da segunda vinda de Cristo para a salvao do Seu
povo. Quando Ele vier, ser como um "Deus
poderoso". Comparar com Habacuque 3.
10

Este um de Seus ttulos legais. Muito antes do


primeiro advento de Cristo, o profeta Isaas falou
estas palavras de conforto para Israel: "Porque um
menino nos nasceu, um filho se nos deu; o governo
est sobre os Seus ombros; e o Seu nome ser:
Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da
Eternidade, Prncipe da Paz". Isaas 9:6.
Estas no so simplesmente as palavras de
Isaas; so palavras do Esprito de Deus. DirigindoSe diretamente ao Seu Filho, Deus o chamou pelo
mesmo ttulo. No Salmo 45:6 lemos estas palavras:
"O Teu trono, Deus, para todo o sempre; cetro
de eqidade o cetro do Teu reino". O leitor casual
pode considerar isto simplesmente a atribuio de
louvor do salmista a Deus, mas quando nos
volvemos ao Novo Testamento, descobrimos
tratar-se muito mais do que isso. Descobrimos que
Deus, o Pai, quem fala e que est Se dirigindo ao
Filho, chamando-O de Deus. Ver Heb. 1:1-8.
Esse nome no foi dado a Cristo em
conseqncia de alguma grande realizao, mas
11

Seu por direito de herana. Falando do poder e


grandeza de Cristo, o autor de Hebreus declara que
muito melhor do que os anjos, porque tornou-Se
"superior aos anjos, quanto herdou mais excelente
nome do que eles". Hebreus 1:4. Um filho sempre
por direito leva o nome do pai; e Cristo, como
"Filho unignito" tem por direito o mesmo nome.
Um filho, tambm, , em maior ou menor grau, a
reproduo do pai; tem em alguma medida os
aspectos e caractersticas pessoais de seu pai; no
perfeitamente, porque no h reproduo perfeita
entre os seres humanos. Mas no h imperfeio
com Deus, ou em qualquer de Suas obras, e assim
Cristo a "expressa imagem" da pessoa do Pai.
Heb. 1:3. Como Filho do Deus que tem existncia
prpria, Ele tem por natureza os atributos da
Divindade.
verdade que h muitos filhos de Deus, mas
Cristo o "Filho unignito de Deus" e, portanto, o
Filho de Deus num sentido em que nenhum outro
ser jamais foi ou poder ser. Os anjos so filhos de
Deus, como o foi Ado (J 38:7; Lucas 3:38), por
criao; os cristos so os filhos de Deus por
12

adoo (Rom. 8:14, 15), mas Cristo o Filho de


Deus por nascimento. O autor de Hebreus
adicionalmente mostra que a posio do Filho de
Deus no uma a que Cristo haja sido elevado,
mas sim uma a que tem por direito. Ele declara que
Moiss foi fiel em toda a casa de Deus, como um
servo, "Cristo, porm, como Filho, sobre a Sua
casa" Heb. 3:6. E ele tambm declara que Cristo
o Edificador da casa. Verso 3. Ele quem constri
o templo do Senhor e Se reveste de glria. Zacarias
6: 12, 13.
O prprio Cristo ensinou do modo mais
enftico que Deus. Quando o jovem chegou a Ele
para perguntar: "Bom Mestre, que farei para herdar
a vida eterna?" Jesus, antes de responder
pergunta direta, disse: "Por que Me chamas bom?
Ningum bom seno um s, que Deus". Marcos
10:17, 18. O que quis Jesus dizer com tais
palavras? Pretendeu negar a atribuio de ser bom,
a Ele aplicada? Estaria dando a entender que no
era absolutamente bom? Seria uma modesta
depreciao de Si prprio? De modo algum, pois
Cristo era absolutamente bom.
13

Aos judeus, que continuamente estavam


observando-O para detectarem alguma falha pela
qual pudessem acus-Lo, Ele ousadamente
declarou: "Quem dentre vs Me convence de
pecado?" Joo 8:46. Em toda a nao judaica
homem algum poderia ser encontrado que tivesse
jamais visto a Ele fazer algo, ou ouvi-Lo
pronunciando uma palavra que tivesse a mnima
semelhana com o mal, e aqueles que estavam
determinados a conden-Lo s poderiam faz-lo
mediante falsas testemunhas contra Ele levantadas.
Pedro declara que Ele "no cometeu pecado,
nem dolo algum se achou em Sua boca". I Pedro
2:22. Paulo diz que Ele "no conheceu pecado". 2
Cor. 5:21. O salmista comenta: "Ele a minha
rocha, e Nele no h injustia". Salmo 92:15. E
Joo fala: "Sabeis tambm que Ele Se manifestou
para tirar os pecados, e Nele no existe pecado". I
Joo 3:5. Cristo no pode negar-Se a Si mesmo,
portanto no poderia dizer que no era bom. Ele e
foi absolutamente bom, a perfeio da bondade. E
sendo que no h nenhum bom, seno Deus, e
14

Cristo bom, segue-se que Cristo Deus e que


isso que Ele pretendeu ensinar ao jovem.
Foi isso que Ele ensinou a Seus discpulos.
Quando Filipe pediu a Jesus: "Mostra-nos o Pai, e
isso nos basta", Jesus declarou-lhe: "H tanto
tempo estou convosco, e no Me tens conhecido?
Quem Me v a Mim, v o Pai; como dizes tu:
Mostra-nos o Pai?" Joo 14:8, 9. Isto to enftico
quanto Sua declarao: "Eu e o Pai somos um".
Joo 10:30. To verdadeiramente Cristo foi Deus,
mesmo quando aqui entre os homens, que quando
solicitado a revelar o Pai pde dizer: ContempleMe. E isso traz mente a declarao de que quando
o Pai trouxe ao mundo o Unignito, declarou: "E
todos os anjos de Deus O adorem". No foi
simplesmente quando Cristo estava compartilhando
a glria do Pai perante o mundo que mereceria a
homenagem, mas quando veio como um beb a
Belm, mesmo ento todos os anjos de Deus
receberam ordem de ador-Lo.
Os judeus no entenderam mal os ensinos de
Cristo concernentes a Si prprio. Quando Ele
15

declarou que era um com o Pai, os judeus tomaram


pedras para apedrej-Lo, e quando lhes perguntou
por qual de Suas obras eles buscavam apedrej-Lo,
responderam-Lhe: "No por obra boa que Te
apedrejamos, e, sim, por causa da blasfmia, pois
sendo Tu homem, Te fazes Deus a Ti mesmo".
Joo 10:33. Se Ele tivesse sido o que consideravam
que fosse, um mero homem, as palavras Dele
teriam realmente constitudo uma blasfmia, mas
Ele era Deus.
O objeto de Cristo ao vir Terra foi revelar
Deus aos homens a fim de que pudessem vir a Ele.
Desse modo o apstolo Paulo afirma que "Deus
estava em Cristo, reconciliando Consigo o mundo"
(2 Cor. 5:19), e em Joo lemos que a Palavra, que
era Deus, foi tornada "carne". Joo 1:1, 14. No
mesmo contexto declarado: "Ningum jamais viu
a Deus; o Deus unignito, que est no seio do Pai,
quem O revelou". Joo 1:18.
Note a expresso: "o Deus unignito que est
no seio do Pai". Ali tem Ele a Sua morada, e ali Se
acha como parte da Divindade, to certamente
16

enquanto na Terra, tambm assim no cu. O uso do


tempo presente subentende existncia contnua.
Apresenta-se a mesma idia na declarao de Jesus
aos judeus (Joo 8:58): "Antes que Abrao
existisse, Eu sou". E isso novamente revela Sua
identidade como Aquele que apareceu a Moiss na
sara ardente, tendo declarado o Seu nome como
"EU SOU O QUE SOU".
Finalmente, temos as palavras inspiradas do
apstolo Paulo concernentes a Jesus Cristo, de que
"aprouve a Deus que Nele residisse toda a
plenitude". Col. 1:19. O que esta plenitude que
habita em Cristo significa, aprendemos do captulo
seguinte, onde nos dito que "Nele habita
corporalmente toda a plenitude da divindade".
Colos. 2:9. Este um testemunho absoluto e
inequvoco ao fato de que Cristo possui por
natureza todos os atributos da divindade. O fato da
divindade de Cristo tambm aparecer muito
distintamente ao prosseguirmos na considerao de
Cristo como Criador.

17

Captulo 3

Cristo como Criador


Imediatamente aps o texto freqentemente
lembrado que diz que Cristo, o Verbo, Deus,
lemos que todas as coisas foram feitas por Ele; e
sem Ele nada do que foi feito se fez". Joo 1:3. Um
comentrio no poderia tornar esta declarao mais
clara do que , portanto passemos s palavras de
Heb. 1:1-4: "Deus . . . nestes ltimos dias nos falou
pelo Filho a quem constituiu herdeiro de todas as
coisas, pelo Qual tambm fez o universo; Ele, que
o resplendor da glria e a expresso exata do Seu
Ser, sustentando todas as coisas pela palavra do
Seu poder, depois de ter feito a purificao dos
pecados, assentou-Se direita da Majestade nas
alturas, tendo-Se tornado to superior aos anjos,
quanto herdou mais excelente nome do que eles".
Ainda mais enftico do que estas so as
palavras do apstolo Paulo aos colossenses.
Falando de Cristo como Aquele mediante Quem
temos a redeno, descreve a Jesus como Algum
18

sendo "a imagem do Deus invisvel, o primognito


de toda a criao; pois Nele foram criadas todas as
coisas, nos cus e sobre a Terra, as vi-sveis e as
invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer
principados, quer potestades. Tudo foi criado por
meio Dele e para Ele. Ele antes de todas as
coisas. Nele tudo subsiste". Col. 1:15-17.
Este
maravilhoso
texto
deveria
ser
cuidadosamente estudado e freqentemente
analisado. No existe nada no universo que Cristo
no haja criado. Ele fez tudo no cu e tudo sobre a
Terra. Fez tudo quanto pode ser visto e tudo quanto
no pode ser visto -- os tronos e dominaes e
principados e potestades no cu, tudo depende Dele
para a existncia. E sendo Ele antes de todas as
coisas e o seu Criador, tambm por Ele todas as
coisas subsistem e se mantm. Isto equivale ao que
dito em Hebreus 1:3, de que Ele sustm todas as
coisas pela palavra do Seu poder. Foi por uma
palavra que os cus foram feitos, e essa mesma
palavra os mantm em seus lugares e so
preservados da destruio.
19

Possivelmente no podemos omitir esta ligao


com Isaas 40:25, 26. "A quem, pois, Me
comparareis para que Eu lhe seja igual? diz o
Santo. Levantai ao alto os vossos olhos, e vede.
Quem criou estas coisas? Aquele que faz sair o Seu
exrcito de estrelas, todas bem contadas, as quais
Ele chama pelos seus nomes; por ser Ele grande em
fora e forte em poder, nem uma s vem a faltar".
Ou, como a traduo judaica mais vividamente a
traduz: "Dele que grande em poder, e forte em
vigor, nenhuma escapa". Que Cristo o Santo que
assim convoca as hostes celestiais pelo nome e as
sustm em seu lugar evidente de outras pores
do mesmo captulo. Ele Aquele perante quem foi
dito: "Preparai o caminho do Senhor, fazei retas no
deserto uma vereda para o nosso Deus". Ele
Aquele que vem com uma mo forte, tendo o Seu
galardo Consigo; Aquele que, como um pastor,
alimenta o Seu rebanho, levando os cordeiros em
Seu regao.
Uma declarao a mais com respeito a Cristo
como Criador suficiente. Trata-se do testemunho
do prprio Filho. No primeiro captulo de Hebreus
20

lemos que Deus nos falou por intermdio de Seu


Filho; que disse a respeito Dele: "E todos os anjos
de Deus O adorem", e sobre os anjos declarou:
"Aquele que a Seus anjos faz ventos, e a Seus
ministros, labareda de fogo", mas sobre o Filho: "O
Teu trono, Deus, para todo o sempre, e: Cetro
de eqidade o cetro do Teu reino". E Deus diz
adicionalmente: "No princpio, Senhor, lanaste os
fundamentos da Terra, e os cus so obras das Tuas
mos". Heb. 1:8-10. Aqui encontramos o Pai
dirigindo-Se ao Filho como Deus, e declarandoLhe: "Lanaste os fundamentos da Terra, e os cus
so obras das Tuas mos". Quando o prprio Pai
atribui essa honra ao Filho, o que o homem para
impedi-lo? Com isto todos devemos bem deixar o
testemunho direto com respeito divindade de
Cristo e o fato de que Ele o Criador de todas as
coisas.
Uma palavra de precauo pode ser aqui
necessria. Que ningum imagine que exaltaramos
a Cristo s expensas do Pai ou ignoraramos ao Pai.
Isso no pode ser, pois os Seus interesses so um
s. Honramos ao Pai ao honrar o Filho. Atentamos
21

s palavras de Paulo segundo as quais "h um s


Deus, o Pai, de Quem so todas as coisas, e Jesus
Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm
por Ele" (1 Cor. 8:6); como j citamos, que foi por
Ele que Deus fez os mundos. Todas as coisas, em
ltima instncia, procedem do Pai, mas tem
agradado ao Pai que Nele habite toda a plenitude, e
que deva ser o Agente direto, imediato em todo ato
da Criao. Nosso objetivo nesta investigao
estabelecer a legtima posio de Cristo de
igualdade com o Pai, a fim de que o Seu poder para
redimir possa ser melhor apreciado.

22

Captulo 4

Cristo um Ser Criado?


Antes de passarmos a algumas lies prticas
que devem ser aprendidas destas verdades,
precisamos demorar-nos por uns poucos instantes
numa opinio que honestamente mantida por
muitos que no se disporiam em medida alguma a
desonrar a Cristo, mas que, devido a essa opinio,
na realidade negam a Sua divindade. Trata-se da
idia de que Cristo um ser criado, o Qual, por ser
do agrado de Deus, foi elevado a Sua presente
exaltada posio. Ningum que sustenta este
entendimento pode possivelmente ter alguma
concepo justa da exaltada posio que Cristo
realmente ocupa.
A opinio em questo formada sobre uma
interpretao equivocada de um nico texto, Apoc.
3:14: "Ao anjo da igreja em Laodicia escreve:
Estas coisas diz o Amm, a testemunha fiel e
verdadeira, o princpio da criao de Deus". Isso
erroneamente interpretado como significando que
23

Cristo foi o primeiro ser que Deus criou -- que a


obra de Deus na Criao teve incio com Ele. Mas
esta opinio contradiz as passagens que declaram
que Cristo a todas as coisas criou. Dizer que Deus
comeou Sua obra de Criao criando a Cristo
deixar a Cristo inteiramente fora da obra criativa.
A palavra traduzida como "princpio" arche, e
significa tambm "cabea" ou "chefe". Ocorre no
nome do governante grego Archon, em arcebispo e
na palavra arcanjo. Tomemos esta ltima palavra.
Cristo o arcanjo. Ver Judas 9; I Tess. 4:16; Joo
5:28, 29; Deut. 10:21. Isso no significa que Ele
o primeiro dos anjos, pois no um anjo, mas est
acima deles. Heb. 1:4. Significa ser Ele o chefe ou
prncipe dos anjos, assim como um arcebispo o
cabea dos bispos. Cristo o comandante dos
anjos. Ver Apoc. 19:19-14. Ele criou os anjos. Col.
1:16. E assim a declarao de que Ele o princpio
ou cabea da Criao de Deus significa que Nele a
criao teve o seu incio; ou seja, como Ele prprio
declara, o Alfa e o mega, o princpio e o fim, o
primeiro e o derradeiro. Apoc. 21:6; 22:13. Ele a
fonte da qual todas as coisas tm sua origem.
24

Nem poderamos imaginar que Cristo uma


criatura, porque Paulo O chama "o Primognito de
toda a criao", em Coloss. 1:15. O prprio verso
seguinte demonstra ser Ele o Criador, no uma
criatura. "Pois Nele foram criadas todas as coisas,
nos cus e sobre a Terra, as visveis e as invisveis,
sejam tronos, sejam soberanias, quer principados,
quer potestades. Tudo foi criado por meio Dele e
para Ele. Ele antes de todas as coisas. Nele tudo
subsiste". Agora, se Ele criou todas as coisas que j
foram criadas, e existia antes de todas as coisas
criadas, evidente que Ele prprio no est entre
as coisas criadas. Ele est acima de toda a Criao
e dela no faz parte.
As Escrituras declaram que Cristo o
"unignito de Deus". Ele gerado, no criado.
Quando Ele foi gerado no nos compete indagar,
nem nossas mentes poderiam assimil-lo se nos
fosse indicado. O profeta Miquias nos diz tudo
quanto podemos saber sobre isto nestas palavras:
"E tu, Belm Efrata, pequena demais para figurar
como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o
25

que h de reinar em Israel, e cujas origens so


desde os tempos antigos, desde os dias da
eternidade". Miquias 5:2. Houve um tempo em
que Cristo procedeu e veio de Deus, do seio do Pai
(Joo 8:42; 1:18), mas esse tempo est to recuado
nos dias da eternidade que para a compreenso
finita praticamente sem incio.
Mas a questo fundamental que Cristo um
Filho gerado, no um sdito criado. Ele tem por
herana um nome mais excelente do que o dos
anjos; Ele um "Filho sobre a Sua casa". E sendo
Ele o Filho unignito de Deus, da mesma
substncia e natureza de Deus e possui por
nascimento todas os atributos de Deus, pois o Pai
agradou-Se de que o Seu filho fosse a expressa
imagem de Sua pessoa, o fulgor de Sua glria, e
repleto de toda a plenitude da Divindade. Assim
Ele tem "vida em Si mesmo". Ele possui
imortalidade em Seu prprio direito e pode conferir
imortalidade a outros. A vida -Lhe inerente, assim
no pode ser Dele tirada, mas voluntariamente dela
dispondo, pode reassumi-la novamente.
26

Suas palavras so estas: "Por isso o Pai Me


ama, porque Eu dou a Minha vida para a reassumir.
Ningum a tira de Mim; pelo contrrio, Eu
espontaneamente a dou. Tenho autoridade para a
entregar e tambm para reav-la. Este mandamento
recebi de Meu Pai". Joo 10:17, 18.
Se algum levanta o velho sofisma quanto a se
Cristo imortal, como poderia morrer? Temos
somente que dizer que no o sabemos. No temos a
pretenso de sondar o infinito. No temos como
compreender como Cristo podia ser Deus no
princpio, compartilhando glria igual do Pai
antes que o mundo existisse e ainda antes de ter
nascido um beb em Belm. O mistrio da
crucifixo e ressurreio somente o mistrio da
encarnao. No podemos entender como Ele pde
criar o mundo do nada, nem como pode levantar os
mortos, nem ainda como opera mediante o Esprito
em nossos prprios coraes; contudo cremos e
sabemos essas coisas. Deveria ser-nos suficiente
aceitar como verdade essas coisas que Deus tem
revelado, sem tropear sobre coisas que a mente de
um anjo no pode sondar. Assim nos deleitamos no
27

poder e glria infinitos que as Escrituras declaram


pertencerem a Cristo, sem atribularmos nossas
mentes finitas numa v tentativa de explicar o
infinito.
Finalmente, conhecemos a unidade divina do
Pai e do Filho pelo fato de que ambos tm o
mesmo Esprito. Paulo, aps dizer que os que
vivem segundo a carne no podem agradar a Deus,
prossegue: "Vs, porm, no estais na carne, mas
no Esprito, se de fato o Esprito de Deus habita em
vs. E se algum no tem o Esprito de Cristo, esse
tal no Dele". Aqui descobrimos que o Esprito
Santo tanto o Esprito de Deus quanto o Esprito
de Cristo. Cristo est "no seio do Pai", sendo por
natureza da mesma substncia de Deus e tendo
vida em Si mesmo. Ele apropriadamente
chamado de Jeov , o auto-existente, e assim
proclamado em Jeremias 23: 56, onde dito que o
Renovo justo, que executar juzo e justia sobre a
Terra, ser conhecido pelo nome de Jeho-vahtsidekenu--O Senhor, Justia Nossa.
Que ningum, pois, que honra a Cristo Lhe
28

atribua menor honra do que ao Pai, pois isso seria


uma desonra ao Pai. Antes, todos, com os anjos do
cu, adoremos ao Filho, no tendo temor de estar
adorando e servindo a criatura em lugar do Criador.
E agora, enquanto o tema da divindade de
Cristo est fresquinho em nossas mentes, faamos
uma pausa para considerar o maravilhoso relato de
Sua humilhao.

29

Captulo 5

Deus Manifesto em Carne


"E o Verbo Se fez carne e habitou entre ns".
Joo 1:14.
Nenhuma palavra poderia plenamente revelar
que Cristo foi tanto Deus quanto homem.
Originalmente somente divino, Ele tomou sobre Si
a natureza humana e viveu entre os homens como
um mortal comum, exceto naquelas ocasies
quando Sua divindade transluzia, como no evento
da purificao do Templo, ou quando Suas
palavras ardentes de verdade simples foravam at
os Seus inimigos a confessarem que "nunca
homem algum falou como esse homem".
A humilhao que Cristo voluntariamente
assumiu sobre Si melhor expressa por Paulo aos
filipenses: "Tende em vs o mesmo sentimento que
houve tambm em Cristo Jesus, pois Ele,
subsistindo em forma de Deus, no julgou como
usurpao o ser igual a Deus; antes, a Si mesmo Se
30

esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-Se


em semelhana de homens; e, reconhecido em
figura humana, a Si mesmo Se humilhou, tornandoSe obediente at morte, e morte de cruz". Filip.
2:5-8.
A verso acima torna este texto muito claro de
que, conquanto Cristo fosse em forma de Deus,
sendo "o resplendor da glria e a expresso exata
do Seu Ser" (Heb. 1:3), tendo todos os atributos de
Deus, sendo o Governante do universo, e Aquele a
quem todo o Cu se deleitava em honrar, no
julgou que qualquer dessas coisas devesse ser
desejada enquanto os homens estivessem perdidos
e impotentes. Ele no podia desfrutar Sua glria
enquanto o homem fosse um pria, sem esperana.
Assim, esvaziou-Se, despojou-Se de todas as Suas
riquezas e glria, e assumiu sobre Si a natureza do
homem, a fim de que pudesse redimi-lo. Desse
modo podemos conciliar a unidade de Cristo com o
Pai pela declarao: "Meu Pai maior do que Eu".
impossvel para ns entender como Cristo
podia, como Deus, humilhar-Se morte de cruz, e
31

simplesmente intil especularmos a respeito


disso. Tudo quanto podemos fazer aceitar os fatos
como se apresentam na Bblia. Se o leitor achar
difcil harmonizar algumas das asseres bblicas
concernentes natureza de Cristo, tenha em mente
que seria impossvel express-lo em termos que
permitissem s mentes finitas assimilar plenamente
tal fato. Assim como o enxertar os gentios no
tronco de Israel contrrio natureza, a economia
divina paradoxal compreenso humana.
Outros textos que citaremos trazem-nos ainda
mais perto o fato da humanidade de Cristo e o que
ela significa para ns. J temos lido que "o Verbo
Se fez carne", e agora leremos o que Paulo diz com
respeito natureza dessa carne: "Porquanto o que
fora impossvel lei, no que estava enferma pela
carne, isso fez Deus enviando o Seu prprio Filho
em semelhana de carne pecaminosa e no tocante
ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne,
o pecado. A fim de que o preceito da lei se
cumprisse em ns que no andamos segundo a
carne, mas segundo o Esprito". Rom. 8:3,4.
32

Um pequeno pensamento ser suficiente para


revelar a qualquer um que, se Cristo assumiu sobre
Si a semelhana do homem a fim de que pudesse
redimir o homem, deve ter sido ao homem pecador
que Ele Se assemelhou, pois foi ao homem pecador
que Ele veio remir. A morte no poderia ter
qualquer poder sobre um homem sem pecado,
como Ado foi no den, e no poderia ter tido
qualquer poder sobre Cristo, se o Senhor no
tivesse disposto sobre Ele a iniquidade de ns
todos. Ademais, o fato de que Cristo tomou sobre
Si a carne, no de um ser inculpvel, mas de um
homem pecador, isto , que a carne que Ele
assumiu tinha todas as fraquezas e tendncias
pecaminosas a que a natureza humana cada est
sujeita, demonstrado pela declarao de que "Ele
foi feito da semente de Davi segundo a carne".
Davi tinha todas as paixes da natureza humana.
Ele disse a seu prprio respeito: "Eu nasci na
iniqidade, e em pecado me concebeu minha me".
Sal. 51:5.
A declarao seguinte do livro de Hebreus
muito clara sobre este ponto: "Pois Ele,
33

evidentemente, no socorre a anjos, mas socorre a


descendncia de Abrao. Por isso mesmo convinha
que, em todas as coisas, Se tornasse semelhante aos
irmos, para ser misericordioso e fiel sumo
sacerdote nas coisas referentes a Deus, e para fazer
propiciao pelos pecados do povo. Pois naquilo
que Ele mesmo sofreu, tendo sido tentado,
poderoso para socorrer os que so tentados". Heb.
2:16-18.
Se Ele tivesse sido em todas as coisas
semelhante a Seus irmos, ento deve ter sofrido
todas as enfermidades e sido sujeito a todas as
tentaes deles. Dois textos mais que deixam esta
questo bem evidente sero evidncia suficiente a
respeito disso. Primeiro citamos 2 Corntios 5:21:
"Aquele que no conheceu pecado [Deus], Ele
O fez pecado por ns; para que Nele fssemos
feitos justia de Deus".
Isto mais vigoroso do que a declarao de que
Ele foi feito em "semelhana da carne
pecaminosa". Ele foi tornado em pecado. Aqui se
34

acha o mesmo mistrio quanto ao de que o Filho de


Deus devia morrer. O Cordeiro imaculado de Deus,
que no conhecera qualquer pecado, foi feito
pecado. Sem pecado, contudo, no somente
contado como um pecador, mas realmente tomando
sobre Si mesmo a natureza pecaminosa. Ele foi
feito pecado a fim de que pudesse ser feito justia.
Assim, Paulo declara aos glatas que "Deus enviou
o Seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei,
para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que
recebssemos a adoo de filhos". Gl. 4:4,5.
"Pois naquilo que Ele mesmo sofreu, tendo sido
tentado, poderoso para socorrer os que so
tentados". "Porque no temos sumo sacerdote que
no possa compadecer-Se das nossas fraquezas,
antes foi Ele tentado em todas as coisas, nossa
semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos,
portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a
fim de recebermos misericrdia e acharmos graa
para socorro em ocasio oportuna". Hebreus 4:15,
16.
Um ponto mais e ento podemos aprender toda
35

a lio que devamos assimilar do fato de que "o


Verbo Se fez carne e habitou entre ns". Como foi
que Cristo pde assim "compadecer-Se das nossas
fraquezas" (Heb. 5:2) e ainda no conhecer
pecado? Alguns podem ter pensado, enquanto
lendo at este ponto, que estivemos depreciando o
carter de Jesus por traz-Lo ao nvel do homem
pecador. Pelo contrrio, estamos simplesmente
exaltando o "divino poder" de nosso abenoado
Salvador, que a Si mesmo voluntariamente desceu
ao nvel do homem pecador, a fim de que pudesse
exaltar o homem Sua prpria pureza imaculada,
que Ele reteve sob as circunstncias mais adversas.
Sua humanidade apenas velava Sua divina
natureza, pela qual Ele estava inseparavelmente
ligado ao Deus invisvel e que era mais do que
capaz de resistir com xito s fraquezas da carne.
Havia em toda a Sua vida uma luta. A carne,
movida pelo inimigo de toda justia, tenderia ao
pecado, contudo Sua divina natureza nunca por um
momento acolheu um desejo maligno nem o Seu
divino poder jamais hesitou. Tendo sofrido na
carne tudo quanto os homens podem possivelmente
36

sofrer, Ele retornou ao trono do Pai como


imaculado do mesmo modo em que deixou as
cortes de glria. Quando jazia na tumba, sob o
poder da morte, "era impossvel que ali fosse
detido", porque "no conheceu pecado".
Mas algum dir: "No encontro nisso nenhum
conforto para mim. Na verdade, tenho um exemplo
que no posso seguir, pois no possuo o poder que
Cristo teve. Ele foi Deus mesmo enquanto estava
aqui na Terra. Eu, porm, sou um mero homem".
Sim, mas poder ter o mesmo poder que Ele tinha
se o desejar. Ele foi "capaz de condoer-Se" de
nossas fraquezas (Heb. 5:2), porm sem "conhecer
pecado", por causa do poder divino que
constantemente Nele habitava. Agora, atentemos s
inspiradas palavras de Paulo e aprendamos qual
nosso privilgio de possuir:
"Por esta causa me ponho de joelhos diante do
Pai, de quem toma o nome toda famlia, tanto no
cu como sobre a terra, para que, segundo a riqueza
da Sua glria, vos conceda que sejais fortalecidos
com poder, mediante o Seu Esprito no homem
37

interior; e assim habite Cristo nos vossos coraes,


pela f, estando vs arraigados e alicerados em
amor, a fim de poderdes compreender, com todos
os santos, qual a largura, e o comprimento, e a
altura, e a profundidade, e conhecer o amor de
Cristo, que excedo todo entendimento, para que
sejais tomados de toda a plenitude de Deus". Efs.
3:14-19.
Quem poderia pedir mais? Cristo, em Quem
habita toda a plenitude da Divindade
corporalmente, pode habitar em nossos coraes de
modo que possamos ser cheios com toda a
plenitude de Deus. Que promessa maravilhosa! Ele
Se compadece das nossas fraquezas. Isto , tendo
sofrido tudo quanto a carne pecaminosa herda, sabe
tudo a seu respeito e identifica-Se com os Seus
filhos numa to ntima empatia que tudo que sobre
eles exerce presso, causa-Lhe idntica ao e Ele
sabe quanto poder divino necessrio para resistirlhe. E se sinceramente desejarmos negar a
"impiedade e paixes mundanas", Ele capaz e
ansiosamente nos d fora abundante, acima de
tudo quanto peamos ou imaginemos.
38

Animem-se, pois, as almas cansadas, dbeis e


oprimidas
pelo
pecado.
Que
venham
"confiadamente, junto ao trono da graa", onde
com segurana encontraro graa para ajud-los
em tempo de necessidade, porque essa necessidade
sentida por nosso Salvador no tempo exato em
que se faz precisa. Ele pode "compadecer-Se das
nossas fraquezas". Se fosse apenas pelo fato de que
sofreu quase dois mil anos atrs, poderamos temer
que houvesse Se esquecido de algumas dessas
fraquezas, mas no, a prpria tentao que lhe
pressiona, a Ele tambm afeta. Suas feridas esto
sempre frescas, e Ele vive sempre para fazer
intercesso por voc.
Que maravilhosas possibilidades h para o
cristo! A que alturas de santidade ele pode
alcanar! No importa quanto Satans possa
guerrear contra ele, atacando-o onde a carne mais
fraca, pode descansar sobre a sombra do
Onipotente e ser cheio da plenitude da fora de
Deus. Aquele que mais forte do que Satans pode
habitar o seu corao continuamente e assim,
39

considerando os ataques satnicos como se


estivesse firmado sobre uma imponente fortaleza,
pode dizer: "Tudo posso Naquele que me
fortalece". Fil. 4:13.

40

Captulo 6

Cristo, O Doador Da Lei


"Porque o Senhor o nosso juiz; o Senhor o
nosso legislador, o Senhor o nosso rei; Ele nos
salvar". Isaas 33:22.
Temos agora que considerar a Cristo em outro
personagem, mas no outro. o que naturalmente
resulta de Sua posio como Criador, pois Aquele
que cria deve certamente ter autoridade de guiar e
controlar. Lemos em Joo 5:22,23 as palavras de
Cristo, segundo as quais "o Pai a ningum julga,
mas ao Filho confiou todo o julgamento, a fim de
que todos honrem o Filho, do modo por que
honram o Pai. Quem no honra o Filho no honra o
Pai". Sendo Cristo a manifestao do Pai na
Criao, assim Ele a manifestao do Pai em dar
e executar a lei. Alguns textos escritursticos so
suficientes para provar isto.
Em Nmeros 21:4-6 temos o registro parcial de
um incidente que teve lugar enquanto os filhos de
41

Israel estavam no deserto. Leiamo-lo: "Ento


partiram do monte Hor, pelo caminho do Mar
Vermelho, a rodear a terra de Edom; porm o povo
se tornou impaciente no caminho. E falou contra
Deus e contra Moiss: Por que nos fizestes subir do
Egito, para que morramos neste deserto, onde no
h po nem gua? E a nossa alma tem fastio deste
po vil. Ento o Senhor mandou entre o povo
serpentes abrasadoras, que mordiam o povo; e
morreram muitos do povo de Israel". O povo falou
contra Deus e contra Moiss, dizendo: Por que nos
trouxeste para este deserto? Acharam falta no seu
lder. por isso que foram destrudos por
serpentes. Agora, leiamos as palavras do apstolo
Paulo com respeito ao mesmo evento:
"No ponhamos o Senhor prova, como alguns
deles j fizeram, e pereceram pelas mordeduras das
serpentes". I Cor. 10:9.
O que isto prova? Que o Lder contra quem eles
murmuravam era Cristo. Isto adicionalmente
demonstrado pelo fato de que quando Moiss
lanou sua sorte por Israel, recusando ser chamado
42

o filho da filha de Fara, ele considerou o oprbrio


de Cristo de maior valor do que as riquezas do
Egito. Heb. 11:26. Leia tambm 1 Corntios 10:4,
onde Paulo declara que os pais "beberam da mesma
fonte espiritual; porque bebiam de uma pedra
espiritual que os seguira. E a pedra era Cristo".
Assim, pois, Cristo era o Lder de Israel sado do
Egito.
O terceiro captulo de Hebreus torna claro este
mesmo fato. Ali -nos dito para considerar o
"Apstolo e Sumo Sacerdote de nossa profisso,
Cristo Jesus, o qual fiel quele que O constituiu,
como tambm o era Moiss em toda a casa de
Deus". Versos 1-6. A seguir nos dito que ns
somos Sua casa se nos firmarmos em nossa
confiana at o fim. Portanto, somos exortados
pelo Esprito Santo a ouvir Sua voz e no
endurecer nossos coraes, como na provocao do
deserto por nossos pais. "Porque nos temos tornado
participantes de Cristo, se de fato guardarmos
firme at ao fim a confiana que desde o princpio
tivemos. Enquanto se diz: Hoje, se ouvirdes a Sua
voz, no endureais os vossos coraes como foi
43

na provocao. Ora, quais os que, tendo ouvido se


rebelaram? No foram, de fato, todos os que saram
do Egito por intermdio de Moiss? E contra quem
se indignou por quarenta anos? No foi contra os
que pecaram, cujos cadveres caram no deserto?"
A mesma coisa demonstrada em Josu 5:1315, onde nos dito que o homem a quem Josu viu
perto de Jeric, tendo uma espada nua na mo, em
resposta pergunta de Josu: "s tu dos nossos, ou
dos nossos adversrios?" declarou: "No; sou
prncipe do exrcito do Senhor, e acabo de chegar".
Na verdade, ningum se achar que dispute que
Cristo era o real Lder de Israel, conquanto
invisvel.
Moiss, o lder visvel do povo de Israel,
"resistiu como vendo Aquele que invisvel". Fora
Cristo quem comissionara Moiss a ir e libertar o
Seu povo. Lemos em xodo 20:1-3:
"Ento falou Deus todas estas palavras: Eu sou
o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da
casa da servido. No ters outros deuses diante de
44

Mim." Quem pronunciou estas palavras? Aquele


que os trouxe do Egito. E quem foi o Lder de
Israel no Egito? Foi Cristo. Ento quem
pronunciou a lei no Monte Sinai? Foi Cristo, o
resplendor da glria do Pai e a expressa imagem de
Sua pessoa, que a manifestao de Deus ao
homem. Foi o Criador de todas as coisas criadas e
Aquele a Quem todo juzo foi confiado.
Este ponto pode ser demonstrado doutro modo.
Quando o Senhor vier, ser com um clamor (1
Tess. 4:16), que penetrar as tumbas e despertar
os mortos (Joo 5:28, 29). "O Senhor l do alto
rugir, e da Sua santa morada far ouvir a Sua voz;
rugir fortemente contra a Sua malhada, com
brados contra todos os moradores da Terra, como o
eia! dos que pisam as uvas. Chegar o estrondo at
extremidade da Terra, porque o Senhor tem
contenda com as naes, entrar em juzo contra
toda carne; os perversos entregar espada, diz o
Senhor". Jeremias 25:30,31. Comparando isto com
Apocalipse 19:11-21, onde Cristo como o Lder
dos exrcitos dos cus, o Verbo de Deus, Rei dos
reis, e Senhor dos senhores, sai para pisar o lagar
45

da ira e ferocidade do Deus Todo-poderoso,


destruindo todos os mpios, verificamos que
Cristo que "brama de Sio, e Se far ouvir de
Jerusalm, e os cus e a Terra tremero; mas o
Senhor ser o refgio do Seu povo, e a fortaleza
dos filhos de Israel". Joel 3:16.
Destes textos, ao qual outros poderiam ser
acrescentados, aprendemos que, em relao com a
vinda do Senhor para livrar o Seu povo, Ele que
fala com uma voz que sacode a Terra e os cus -"A Terra cambaleia como um bbado, e balanceia
como rede de dormir" (Isa. 24:20), e "os cus
passaro com estrepitoso estrondo" (2 Pedro 3:10).
Agora leiamos Hebreus 12:25,26:
"Tende cuidado, no recuseis ao que fala. Pois,
se no escaparam aqueles que recusaram ouvir
quem divinamente os advertia sobre a Terra, muito
menos ns, os que nos desviamos Daquele que dos
cus nos adverte, Aquele, cuja voz abalou, ento, a
Terra; agora, porm, Ele promete, dizendo: Ainda
uma vez por todas farei abalar no s a Terra, mas
tambm o cu".
46

A ocasio em que a Voz falando sobre a Terra


a abalou foi quando a lei foi proferida no Sinai
(xo. 19:18-20; Heb. 12:18-20), um evento que
jamais teve paralelo em impacto e jamais ter at
que o Senhor venha com todos os anjos celestiais
para salvar o Seu povo. Mas, observemos: A
mesma voz que ento abalou a Terra, no porvir
abalar no somente a Terra, mas tambm o cu, e
temos visto que a voz de Cristo que soar com tal
vigor ao ponto de abalar o cu e a Terra quando de
Sua controvrsia com as naes. Portanto, est
demonstrado que foi a voz de Cristo que se fez
ouvir no Sinai, proclamando os dez mandamentos.
Isto no mais do que naturalmente se poderia
concluir do que temos aprendido com respeito a
Cristo como Criador e Autor do sbado. Na
verdade, o fato de que Cristo parte da Divindade,
possuindo todos os atributos da divindade, sendo
igual ao Pai em todos os aspectos, como Criador e
Legislador, a nica fora que h na expiao.
isto somente que torna a redeno uma
possibilidade. Cristo morreu "para conduzir-nos a
47

Deus" (I Pedro 3:18), mas se Lhe faltasse um jota


de igualdade com Deus, no poderia conduzir-nos
a Ele. A divindade significa ter os atributos da
deidade.
Se Cristo no fosse divino, ento somente
poderamos ter um sacrifcio humano. No
importa, mesmo que se conceda que Cristo foi a
mais elevada inteligncia do Universo; nesse caso
Ele seria um sdito, devendo aliana lei, sem
habilidade de cumprir mais do que o Seu prprio
dever. Ele no poderia dispor de justia para
comunicar a outros. H uma distncia infinita entre
o mais elevado anjo j criado e Deus; portanto, o
mais elevado anjo no poderia soerguer o homem
cado e torn-lo participante da natureza divina. Os
anjos podem ministrar; Deus somente pode remir.
Graas damos a Deus por sermos salvos, "mediante
a redeno que h em Cristo Jesus", em quem
habita toda a plenitude da divindade corporalmente
e que , portanto, capaz de salvar plenamente
aqueles que vm a Deus por Ele.
Esta

verdade

ajuda
48

obtermos

uma

compreenso mais perfeita da razo por que Cristo


chamado o Verbo de Deus. Ele Aquele
mediante Quem a vontade e poder divinos so
tornados conhecidos aos homens. Ele , por assim
dizer, o porta-voz da Divindade, a manifestao da
Divindade. Ele declara ou torna Deus conhecido ao
homem. do agrado do Pai que Nele habitasse
toda a plenitude; e, portanto, o Pai no relegado a
uma posio secundria, como alguns imaginam,
quando Cristo exaltado como Criador e
Legislador, pois a glria do Pai fulgura mediante o
Filho.
Uma vez que Deus conhecido somente
mediante Cristo, evidente que o Pai no pode ser
honrado como Ele deve ser honrado, por aqueles
que no exaltam a Cristo. Como o prprio Cristo
disse: "Quem no honra o Filho no honra o Pai
que O enviou". Joo 5:23.
Indaga-se como Cristo poderia ser o Mediador
entre Deus e o homem e tambm o Legislador?
No temos de explicar como isso pode ser, mas
somente aceitar as Escrituras no que do
49

testemunho de que assim . E o fato de assim ser


o que d fora doutrina da expiao. A segurana
do pecador de pleno e perfeito perdo jaz no fato
de que o prprio Legislador, Aquele contra quem
Ele havia se rebelado e ao qual havia desafiado, o
que Se deu por ns.
Como possvel para quem quer que seja
duvidar da honestidade do propsito de Deus ou de
Sua perfeita boa vontade para com os homens,
quando deu-Se por Sua redeno? Que no se
imagine que o Pai e o Filho foram separados nessa
transao. Foram um nisto, bem como em tudo o
mais. O conselho de paz foi entre Eles ambos (Zac.
6:12,13), e mesmo enquanto aqui na Terra, o Filho
unignito estava no seio do Pai.
Que maravilhosa manifestao de amor! O
Inocente sofria pelo culpado; o Justo pelo injusto; o
Criador pela criatura; o Autor da lei pelo
transgressor dessa lei; o Rei por seus rebeldes
sditos. Uma vez que Deus no poupou a Seu
prprio Filho, mas livremente O entregou por ns
todos --uma vez que Cristo voluntariamente Se deu
50

por ns --como no ir com Ele livremente nos


conceder todas as coisas?
O amor infinito no poderia encontrar maior
manifestao de si mesmo. Bem pode o Senhor
dizer: "Que mais se podia fazer ainda Minha
vinha que Eu lhe no tenha feito?"

51

Captulo 7

A Justia de Deus
"Buscai, pois, em primeiro lugar o Seu reino e
a Sua justia, e todas estas coisas vos sero
acrescentadas". Mat. 6:33.
A justia de Deus, declara Jesus, o objetivo a
ser buscado nesta vida. Alimentao e vesturio
so questes de menor monta em comparao com
ela. Deus as suprir no devido tempo, de modo que
o cuidado e preocupao excessivos no precisam
direcionar-se nesse rumo; mas assegurar que o
Reino de Deus e Sua justia sejam o nico objetivo
da vida.
Em I Corntios 1:30 -nos dito que Cristo foi
feito a ns justia, bem como sabedoria, e uma vez
que Cristo a sabedoria de Deus e Nele habita
corporalmente toda a plenitude da Divindade,
evidente que a justia que se nos est disponvel a
de Deus. Vejamos o que esta justia :
52

No Salmo 119:172 o salmista assim se dirige


ao Senhor: "A Minha lngua celebre a Tua lei, pois
todos os Teus mandamentos so justia". Os
mandamentos so justia, no simplesmente no
abstrato, mas so a justia de Deus. Como
comprovao, leia o seguinte:
"Levantai os vossos olhos para os cus, e olhai
para a Terra em baixo, porque os cus
desaparecero como o fumo, e a Terra envelhecer
como um vestido, e os Seus moradores morrero
como mosquitos, mas a Minha salvao durar
para sempre, e a Minha justia no ser anulada.
Ouvi-Me, vs que conheceis a justia, vs, povo,
em cujo corao est a Minha lei; no temais o
oprbrio dos homens, nem vos turbeis por causa
das Suas injrias". Isaas 51:6,7.
O que aprendemos disso? Que aqueles que
conhecem a justia de Deus so as pessoas em cujo
corao est a Sua lei, e, portanto, que a lei de
Deus a justia de Deus.
Isso pode ser provado novamente, como segue:
53

"Toda injustia pecado". I Joo 5:17. "Todo


aquele que pratica o pecado tambm transgride a
lei: porque o pecado transgresso da lei". I Joo
3:4. Pecado transgresso da lei, e tambm
injustia; portanto pecado e injustia so idnticos.
Mas se injustia transgresso da lei, justia deve
ser obedincia lei. Ou, para colocar a proposio
em frmula matemtica:
Injustia = Pecado. I Joo 5:17.
Transgresso da Lei = Pecado. I Joo 3:4.
Portanto, segundo o axioma de que duas coisas
iguais mesma coisa so idnticas entre si, temos:
Injustia = Transgresso da Lei, que vem a ser
uma equao negativa. A mesma coisa, declarada
em termos positivos, seria:
Justia = Obedincia Lei.
Agora, que lei tem sua obedincia
representando justia, com a desobedincia a ela
54

significando pecado? Trata-se daquela lei que


declara: "No cobiars", pois o apstolo Paulo nos
diz que esta lei o convenceu do pecado. Rom. 7:7.
A lei dos dez mandamentos, pois, a medida da
justia de Deus. Sendo ela a lei de Deus e
constituindo a justia, a rebelio contra a lei de
Deus rebelio contra a justia de Deus.
Uma vez que a lei a justia de Deus -- uma
transcrio de Seu carter -- fcil ver que temer a
Deus e guardar os Seus mandamentos "o dever de
todo homem". Ecles. 12:13. Que ningum pense
que o seu dever ser restringido se confinado aos
dez mandamentos, pois eles so bastante amplos.
"A lei espiritual", e abrange muito mais do que
pode ser discernido por um leitor comum. "Ora, o
homem natural no aceita as coisas do Esprito de
Deus, porque lhe so loucura; e no pode entendlas porque elas se discernem espiritualmente". I
Cor. 2:14. A extraordinria abrangncia da lei de
Deus pode ser reconhecida somente por aqueles
que com orao meditam sobre ela. Alguns poucos
textos bblicos sero suficientes para mostrar-nos
algo de sua amplitude.
55

No Sermo do Monte, Cristo declarou:


"Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars; e:
Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu,
porm, vos digo que todo aquele que [sem motivo]
se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento;
e quem proferir um insulto a seu irmo estar
sujeito a julgamento do tribunal; e quem lhe
chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo".
Mateus 5:21, 22. E novamente: "Ouviste que foi
dito: No adulterars. Eu, porm, vos digo:
Qualquer que olhar para uma mulher com inteno
impura, no corao j adulterou com ela".
Isto no significa que os mandamentos "No
matars" e "No adulterars" so imperfeitos, ou
que Deus agora requeira um grau maior de
moralidade de parte dos cristos do que o fazia
quanto ao Seu povo que eram os judeus. Ele requer
a mesma coisa de todos os homens em todas as
pocas. O Salvador simplesmente explicou esses
mandamentos e revelou-lhes a espiritualidade.
Ante a acusao no expressa dos fariseus de que
Ele estava ignorando e solapando a lei moral, Ele
56

respondeu declarando que veio para estabelecer a


lei, e que ela no poderia ser abolida, e da exps o
verdadeiro significado da lei de um modo que os
convenceu de que a estavam ignorando e
desobedendo. Ele revelou que mesmo um olhar ou
um pensamento podem ser uma violao da lei e
que ela realmente uma discernidora dos
pensamentos e intenes do corao.
Nisso Cristo no revelou uma nova verdade,
mas somente trouxe luz e desdobrou uma antiga.
A lei tinha exatamente o mesmo carter quando Ele
a proclamou do Sinai e quando a expunha sobre a
montanha da Judia. Quando, em tons que
abalaram a Terra, Ele declarou: "No matars",
queria dizer: "No abrigueis rancor no corao; no
permitais a inveja, nem a contenda, nem qualquer
coisa que seja remotamente relacionada com o
assassinato". Tudo isso e muito mais est contido
nas palavras: "No matars". E isto era ensinado
nas palavras inspiradas do Velho Testamento, pois
Salomo demonstrou que a lei trata de coisas
invisveis, bem como de coisas visveis, quando
escreveu: "De tudo o que se tem ouvido, a suma :
57

Teme a Deus e guarda os Seus mandamentos;


porque isto o dever de todo homem. Porque Deus
h de trazer a juzo todas as obras at as que esto
escondidas, quer sejam boas, quer sejam ms".
Ecle. 12:13,14.
O argumento este: O juzo repassa toda coisa
secreta; a lei de Deus o padro no juzo -determina a qualidade de cada ato, se bom ou mau;
portanto, a lei de Deus probe o mal em
pensamento, bem como em ao. Assim, a
concluso de toda a questo de que os
mandamentos de Deus contm o dever todo do
homem.
Tomemos o primeiro mandamento: "No ters
outros deuses diante de Mim". O apstolo nos fala
sobre alguns cujo "deus . . . o ventre". Fil. 3:19.
Mas a glutonaria e a intemperana so suicdio, e
assim descobrimos que o primeiro mandamento
perpassa o sexto. Isto, porm, no tudo, pois ele
tambm nos fala que a cobia idolatria. Col. 3:5.
O dcimo mandamento no pode ser violado sem a
violao do primeiro e do segundo. Em outras
58

palavras, os dez mandamentos coincidem com o


primeiro, e descobrimos que o Declogo um
crculo tendo uma circunferncia to grande quanto
o universo, e contendo em si o dever moral de cada
criatura. Em resumo, a medida da justia de
Deus, que habita a eternidade.
Sendo esse o caso, a correo da declarao de
que "os que praticam a lei ho de ser justificados"
bvia. Justificar significa tornar justo ou revelar-se
algum como sendo justo. Agora, evidente que a
perfeita obedincia a uma lei perfeitamente justa
constituiria algum como uma pessoa justa. Deus
designou que tal obedincia devesse ser prestada
lei por todas as Suas criaturas, e desse modo a lei
foi ordenada para a vida. Rom. 7:10.
Mas para algum ser julgado um praticante da
lei seria necessrio que tivesse observado a lei em
sua medida plena a cada instante de sua vida. Se
ficasse aqum disso, no poderia ter dito que
praticara a lei. No poderia ser um praticante da lei
se a tivesse cumprido somente em parte. um
triste fato, portanto, que em toda a raa humana
59

no haja cumpridores da lei, pois tanto judeus


quanto gentios esto todos "debaixo do pecado;
como est escrito: No h justo, nem sequer um,
no h quem entenda, no h quem busque a Deus;
todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no
h quem faa o bem, no h nem um sequer". Rom.
3:9-12.
A lei fala a todos que esto dentro de sua
esfera, e em todo o mundo no h ningum que
possa abrir a boca para livrar-se da acusao de
pecado que ela levanta contra si. Toda boca
calada e todo o mundo se apresenta culpado diante
de Deus (verso 19), "pois todos pecaram e carecem
da glria de Deus" (verso 23).
Portanto, embora "os que praticam a lei ho de
ser justificados", tambm verdade que "ningum
ser justificado diante Dele por obras da lei, em
razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do
pecado" (verso 20). A lei, sendo "santa, justa, e
boa", no pode justificar um pecador. Noutras
palavras, uma lei justa no pode declarar que
aquele que a viola inocente. Uma lei que
60

justificasse um homem mpio seria uma lei mpia.


A lei no deve ser desprezada por no justificar
pecadores. Pelo contrrio, deve ser exaltada por tal
respeito. O fato de que a lei no declare os
pecadores justos -- o no dizer que os homens a
guardaram e quando eles a violaram -- em si
evidncia suficiente de ser boa. Os homens
aplaudem um juiz terreno incorruptvel.
Seguramente, eles deveriam magnificar a lei de
Deus, que no dar falso testemunho. A lei a
perfeio da justia e, portanto, forada a declarar
o triste fato de que nenhum representante da raa
de Ado cumpriu os seus requisitos.
Ademais, o fato de que cumprir a lei
simplesmente o dever do homem demonstra que
quando ele fica aqum dela num simples requisito
nunca a poder preencher. As exigncias de cada
preceito da lei so assim amplos -- a lei inteira
to espiritual -- que um anjo no poderia prestarlhe mais do que obedincia. Sim, adicionalmente, a
lei a justia de Deus -- uma transcrio de Seu
carter -- e uma vez que o Seu carter no pode ser
61

diferente do que , segue-se que mesmo o prprio


Deus no pode ser melhor do que a medida da
bondade requerida por Sua lei. Ele no pode ser
melhor do que e a lei declara que .
Que esperana, pois, de que algum que haja
falhado, mesmo num nico preceito, possa
acrescentar bondade extra para preencher a medida
plena? Aquele que tenta faz-lo estabelece diante
de si a tarefa impossvel de ser melhor do que Deus
exige, sim, at mesmo melhor do que Deus.
Mas no simplesmente num particular que os
homens falharam. Eles ficaram aqum em toda
extenso. "Todos se extraviaram, a uma se fizeram
inteis; no h quem faa o bem, no h nem um
sequer". No somente assim, mas impossvel
que homens cados, com suas faculdades
enfraquecidas, faam at mesmo um simples ato
que corresponda ao perfeito padro. Esta
proposio no requer prova adicional, a no ser
uma reiterao do fato que a lei a medida da
justia de Deus. Certamente no existe ningum
to presumido para reivindicar que qualquer ato de
62

suas vidas tenha sido ou poderia ser to bom como


se feito pelo prprio Senhor. Todos precisam dizer
com o salmista: "Outro bem no possuo, seno a Ti
somente". Sal. 16:2.
Este fato contido em declaraes diretas das
Escrituras. Cristo, que "no precisava de que
algum Lhe desse testemunho a respeito do
homem" (Joo 2:25), declarou: "Porque de dentro
do corao dos homens que procedem os maus
desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios,
os adultrios, a avareza, as malcias, o dolo, a
lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura:
Ora, todos estes males vm de dentro e
contaminam o homem". Mar. 7:21-23.
Em outras palavras: mais fcil praticar o mal
do que fazer o bem, e as coisas que as pessoas
fazem naturalmente so ms. A maldade jaz no
ntimo, e parte do ser. Portanto, declara o
apstolo: "Por isso o pendor da carne inimizade
contra Deus, pois no est sujeita lei de Deus,
nem mesmo pode estar. Portanto, os que esto na
carne no podem agradar a Deus". Rom. 8:7,8. E
63

outra vez: "Porque a carne milita contra o Esprito,


e o Esprito contra a carne, porque so opostos
entre si; para que no faais o que porventura seja
do vosso querer". Gl. 5:17.
Sendo que a maldade parte da prpria
natureza humana, sendo herdada por cada
indivduo de uma longa linha de ancestrais
pecadores, muito evidente que, seja qual for a
quantidade de justia que brote dele, deve ser
somente "trapo da imundcie" (Isa. 64:6),
comparada com a imaculada veste da justia de
Deus.
A impossibilidade de boas aes procedentes
de um corao pecaminoso assim ilustrado
vividamente pelo Salvador. "Porquanto cada rvore
conhecida pelo seu prprio fruto. Porque no se
colhem figos de espinheiros, nem dos abrolhos se
vindimam uvas. O homem bom, do bom tesouro do
corao tira o bem, e o homem mau, do mau
tesouro tira o mal; porque a boca fala do que est
cheio o corao". Lucas 6:44,45.
64

Isto equivale a dizer que um homem no pode


fazer o bem at que primeiro se torne bom.
Portanto, as aes praticadas por uma pessoa
pecadora no tm efeito algum para torn-lo justo,
mas, ao contrrio, procedendo de um corao mau,
elas so ms e somente so acrescidas ao montante
de sua pecaminosidade. Somente o mal pode
proceder de um corao inqo, e a maldade
multiplicada no pode realizar uma ao boa;
destarte, intil que uma pessoa m pense em
tornar-se boa por seus prprios esforos. Tal
pessoa deve, primeiramente, ser tornada justa antes
de poder praticar qualquer bem dela requerido e
que deseje cumprir.
Assim, pois, fica o caso: (1) A lei de Deus
justia perfeita, e perfeita conformidade a ela
requerida de todos que entrarem no Reino do cu.
(2) Mas a lei no tem uma nica partcula de
justia para ser concedida a qualquer homem,
porque todos so pecadores e incapazes de atender
a seus requisitos.
No importa quo diligentemente nem quo
65

zelosamente um homem aja, nada que faa


alcanar a plena medida dos requisitos da lei. Ela
por demais elevada para que o alcance; no pode
obter justia pela lei. "Pelas obras da lei nenhuma
carne ser justificada". Que condio deplorvel!
Precisamos ter a justia da lei ou no podemos
entrar no cu, e contudo a lei no tem justia para
um sequer de ns. Ela no produzir ante nossos
esforos mais decididos e persistentes a mnima
poro daquela santidade sem a qual nenhum
homem pode ver o Senhor.
Quem, ento, pode ser salvo? Pode, ento,
haver tal coisa como uma pessoa justa? Sim, pois a
Bblia freqentemente fala de tais. Menciona L
como "este justo". 2 Ped. 2:8. Declara: "Dizei aos
justos que bem lhes ir; porque comero do fruto
das suas aes" (Isa. 3:10), indicando assim que
haver pessoas justas que recebero a recompensa,
e claramente dito que haver uma nao justa
afinal, nas palavras: "Naquele dia se entoar este
cntico na terra de Jud: Temos uma cidade forte:
Deus lhe pe a salvao por muros e baluartes.
Abri vs as portas, para que entre a nao justa,
66

que guarda a fidelidade". Isaas 26:1,2. Davi diz:


"Tua lei a verdade". Sal. 119:142.
No apenas a verdade, mas a somatria de
toda a verdade; conseqentemente, a nao que
observa a verdade ser uma nao que observa a lei
de Deus. Tais sero os cumpridores de Sua
vontade, e eles entraro no reino do cu. Mat. 7:21.
[Jesus "o caminho, a verdade, e a vida" (Joo
14:6), "o Verbo de Deus" (Joo 1 e Apoc. 19:13);
portanto, Jesus a perfeita encarnao da verdade
da lei dos dez mandamentos, a expressa imagem de
Seu pai celestial; portanto, Jesus a lei dada
{proferida pelo Verbo de Deus} e Jesus o que
entrega a lei {o Criador}].

67

Captulo 8

O Senhor Justia Nossa


A questo, portanto, , como pode ser obtida a
justia necessria para que algum entre naquela
cidade? Responder a esta pergunta a grande
tarefa do evangelho. Obtenhamos primeiramente
uma lio objetiva sobre justificao ou concesso
de justia. O fato pode ajudar-nos a uma melhor
compreenso da teoria. O exemplo dado em
Lucas 18:9-14, nestes dizeres:
"Props tambm esta parbola a alguns que
confiavam em si mesmos por se considerarem
justos, e desprezavam os outros: Dois homens
subiram ao templo com o propsito de orar: um
fariseu e o outro publicano. O fariseu, posto em p,
orava de si para si mesmo, desta forma: Oh Deus,
graas Te dou porque no sou como os demais
homens, roubadores, injustos e adlteros, nem
ainda como este publicano; jejuo duas vezes por
semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho. O
publicano, estando em p, longe, no ousava nem
68

ainda levantar os olhos ao cu, mas batia no peito,


dizendo: t Deus, s propcio a mim, pecador! Digovos que este desceu justificado para sua casa, e no
aquele; porque todo o que se exalta, ser
humilhado; mas o que se humilha, ser exaltado".
Isto foi dado para demonstrar como podemos, e
como no podemos, alcanar a justificao. Os
fariseus no esto extintos; h muitos nestes dias
que esperam obter justificao por seus prprios
atos bons. Eles confiam em si mesmos de que so
justos. Nem sempre se gabam to abertamente
quanto a sua justia, mas revelam doutros modos
que esto confiando em sua prpria justia. Talvez
o esprito do fariseu -- o esprito que relata a Deus
as prprias boas aes da pessoa como razo para
obter-Lhe favor -- to freqente como em
qualquer outra parte entre professos cristos que se
sentem encurvados sob o peso de seus pecados.
Sabem que pecaram, e sentem-se condenados.
Lamentam o seu estado pecaminoso e deploram
sua fraqueza. Os testemunhos deles nunca se
elevam acima desse nvel. Freqentemente evitam,
por mera vergonha, falar na reunio social, e
69

muitas vezes no ousam aproximar-se de Deus


atravs da orao. Aps terem pecado em grau
maior do que o costumeiro, s vezes deixam a
orao por algum tempo at que o vvido senso de
sua falha tenha passado ou at que imaginem que
tenham feito uma compensao para tanto por
especial bom comportamento. De que isso uma
manifestao? Daquele esprito farisaico que
exibiria a justia prpria diante de Deus; de que
no vir diante Dele a menos que possa apoiar-se
sobre a falsa noo de sua suposta bondade.
Desejam ser capazes de dizer ao Senhor: "V quo
bom eu tenho sido nos ltimos dias; certamente me
aceitars agora".
Mas qual o resultado? O homem que confiou
em sua prpria justia no dispunha de nenhuma,
enquanto o homem que orou, em profunda
contrio, "Deus, tem misericrdia de mim,
pecador", (Luc. 18:13) dirigiu-se para sua casa
como um homem justificado. Cristo declarou que
ele foi justificado".
Observe que o publicano fez mais do que
70

remoer sua pecaminosidade; ele suplicou


misericrdia. O que misericrdia? um favor
imerecido. a disposio de tratar um homem
melhor do que ele merece. Agora a Palavra da
Inspirao declara que "quanto o cu se alteia
acima da Terra, assim grande a Sua misericrdia
para com os que O temem". Salmo 103:11. Isto , a
medida pela qual Deus nos trata melhor do que
merecemos quando humildemente vamos a Ele a
distncia entre a Terra e o mais alto cu.
E em que respeito Ele nos trata melhor do que
merecemos? Em remover de ns os nossos
pecados, pois o verso seguinte diz: "Quanto dista o
Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas
transgresses". Com isto concordam as palavras
do discpulo amado: "Se confessarmos os nossos
pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os
pecados e nos purificar de toda injustia". I Joo
1:9.
Para obter uma declarao adicional da
misericrdia de Deus, e de como manifestada,
leia Miquias 7:18,19: "Quem, Deus,
71

semelhante a Ti, que perdoas a iniqidade e Te


esqueces da transgresso do restante da Tua
herana? O Senhor no retm a Sua ira para
sempre, porque tem prazer na misericrdia.
Tornar a ter compaixo de ns; pisar aos ps as
nossas iniqidades, e lanar todos os nossos
pecados nas profundezas do mar". Leiamos agora a
declarao escriturstica de como a justia
concedida:
O apstolo Paulo, tendo demonstrado que todos
pecaram e esto destitudos da glria de Deus, de
modo que pelas obras da lei nenhuma carne ser
justificada vista Dele, prossegue dizendo que
somos "justificados gratuitamente, por sua graa,
mediante a redeno que h em Cristo Jesus; a
quem Deus props, no Seu sangue, como
propiciao, mediante a f, para manifestar a Sua
justia, por ter Deus, na Sua tolerncia, deixado
impunes os pecados anteriormente cometidos; e
tendo em vista a manifestao da Sua justia no
tempo presente, para Ele mesmo ser justo e o
justificador daquele que tem f em Jesus".
72

"Sendo justificados gratuitamente", como mais


poderia ser? Uma vez que os melhores esforos de
um homem pecador no tm o menor efeito para a
produo de justia, evidente que a nica maneira
em que lhe pode alcanar como uma ddiva. Que
a justia um dom est claramente especificado
por Paulo em Romanos 5:17: "Se pela oferta de
um, e por meio de um s, reinou a morte, muito
mais os que recebem a abundncia da graa e o
dom da justia, reinaro em vida por meio de um
s, a saber, Jesus Cristo". porque a justia um
dom, que a vida eterna, a recompensa da justia,
o dom de Deus, mediante Jesus Cristo, nosso
Senhor.
Cristo foi estabelecido por Deus como Aquele
mediante Quem o perdo dos pecados deve ser
obtido; e o Seu perdo consiste simplesmente na
declarao de Sua justia (que a justia de Deus)
para a remisso deles. Deus, "que rico em
misericrdia" (Efs. 2:4) e que nela Se deleita,
coloca a Sua prpria justia sobre o pecador que
cr em Jesus, como um substituto para os seus
pecados. Certamente, este um intercmbio
73

proveitoso para o pecador, mas no perda para


Deus, pois Ele infinito em santidade e o
suprimento nunca poder ser diminudo.
A passagem que acabamos de considerar (Rom.
3:24-26) somente outra declarao dos versos 21,
22, seguindo-se declarao de que pelas obras da
lei nenhuma carne ser justificada. O apstolo
acrescenta: "Mas agora, sem lei, se manifestou a
justia de Deus testemunhada pela lei e pelos
profetas; justia de Deus mediante a f em Jesus
Cristo, para todos (e sobre todos) os que crem".
Deus coloca a Sua justia sobre o crente. Ele o
cobre com ela, de modo que o seu pecado no mais
aparece. Ento o perdoado pode exclamar com o
profeta:
"Regozijar-me-ei muito no Senhor, a minha
alma se alegra no meu Deus; porque me cobriu de
vestes de salvao, e me envolveu com o manto de
justia, como noivo que se adorna de turbante,
como noiva que se enfeita com as suas jias". (Isa.
61:10).
74

Mas que dizer da justia de Deus que "sem lei,


se manifestou"? Como se harmoniza isto com a
declarao de que a lei a justia de Deus, e que
fora de seus requisitos no h justia? No ocorre
contradio aqui. A lei no ignorada por este
processo. Observe cuidadosamente: Quem deu a
lei? Cristo. Como Ele a proferiu? Como Algum
que tem autoridade, sendo o prprio Deus. A lei
deriva Dele tanto quanto do Pai e simplesmente a
declarao da justia de Seu carter. Portanto, a
justia que vem pela f de Jesus Cristo a mesma
justia sintetizada na lei, e isto provado
adicionalmente pelo fato de que "testemunhada
pela lei".
Que o leitor imagine a cena. Aqui est a lei
como implacvel testemunha contra o pecador. Ela
no pode mudar, e no chamar um pecador de
homem justo. O pecador convencido tenta vez aps
vez obter a justia da lei, mas ela resiste a todas as
suas iniciativas. No pode ser subornada por
qualquer montante de penitncia ou supostas boas
obras. Mas aqui Se apresenta Cristo, "cheio de
graa" (Joo 1:14) bem como de verdade,
75

chamando para Si o pecador. Finalmente, o


pecador, cansado da luta v para obter justia da
lei, ouve a voz de Cristo e foge para os Seus braos
estendidos. Escondendo-se em Cristo, coberto
com a Sua justia, e agora, observe: ele obteve,
mediante f em Cristo, aquilo por que estivera
inutilmente se batendo.
Obtm a justia requerida pela lei, e o artigo
genuno, porque a obteve da Fonte da Justia, do
prprio lugar de onde procedeu a lei. E a lei
testemunha da genuinidade dessa justia. Ela
declara que na medida em que o homem retm isso
ele um homem justo. Com a justia que
"mediante a f em Cristo, a justia que procede de
Deus, baseada na f" (Fil. 3:9) Paulo tinha certeza
de que permaneceria seguro no dia de Cristo.
Na transao no h base para encontrar falta.
Deus justo e ao mesmo tempo o Justificador
daquele que cr em Jesus. Em Jesus habita toda a
plenitude da Divindade. Ele igual ao Pai em todo
atributo. Conseqentemente, a redeno que Nele
est -- a capacidade de resgatar o homem perdido -76

infinita. A rebelio do homem tanto contra o


Filho como contra o Pai, uma vez que ambos so
um. Portanto, quando Cristo, que "Se entregou a Si
mesmo pelos nosso pecados" (Gl. 1:4) era o Rei
sofrendo pelos rebeldes sditos -- Aquele que foi
ferido desconsiderando a ofensa do ofensor.
Nenhum ctico negar que qualquer homem
tem o direito e privilgio de perdoar qualquer
ofensa cometida contra Ele; no h por que objetar
quando Deus exerce o mesmo direito? Certamente
se Ele quiser perdoar a injria contra Ele cometida,
tem tal direito, e mais ainda porque Ele reivindica a
integridade de Sua lei submetendo-Se em Sua
prpria pessoa penalidade devida ao pecador.
Mas "o inocente sofreu pelo culpado". verdade,
mas o sofredor inocente faz o que o Seu amor
promove, ou seja, desconsidera a ofensa feita a Si
como Rei do universo.
Agora leiamos a prpria declarao de Deus
com respeito ao Seu nome -- uma declarao feita
em face de um dos piores casos de desprezo que j
se Lhe demonstrou:
77

"Tendo o Senhor descido na nuvem, ali esteve


junto dele, e proclamou o nome do Senhor. E,
passando o Senhor por diante dele, clamou:
Senhor, Senhor Deus compassivo, clemente e
longnimo, e grande em misericrdia e fidelidade;
que guarda a misericrdia em mil geraes, que
perdoa a iniqidade, a transgresso e o pecado,
ainda que no inocente o culpado". xo. 34: 5-7.
Esse o nome de Deus. o carter em que Ele
Se revela ao homem, a luz sob que deseja que os
homens O considerem. Mas que dizer da
declarao de que "no inocenta o culpado"? Isto
est em perfeita harmonia com a Sua
longanimidade,
abundante
bondade
e
desconsiderao das transgresses de Seu povo.
verdade que Deus no ir de modo algum inocentar
o culpado. Ele no poderia faz-lo e ainda ser um
Deus justo. Mas Ele faz algo ainda melhor.
Remove a culpa de modo que aquele anteriormente
culpado no precisa ser inocentado -- justifica-do
e contado como se nunca houvesse pecado.
78

Que ningum sofisme sobre a expresso:


"revestir-se de justia" como se tal coisa fosse
hipocrisia. Alguns, com uma singular falta de
apreciao do valor do dom da justia tm dito que
no desejavam a justificao que lhes fosse
"revestida", mas desejavam somente aquela justia
que procede da vida, assim depreciando a justia de
Deus, que mediante f em Jesus Cristo a todos e
sobre todos os que crem. Concordamos com a
idia deles na medida que representa um protesto
contra a hipocrisia, uma forma de santidade sem o
poder, mas desejamos que o leitor tenha em mente
este pensamento: Faz uma vasta diferena quem
reveste com a justia. Se tentarmos nos revestir
dela por ns mesmos, ento realmente nada
obtemos, seno vestes imundas, no importando
quo belas possam parecer-nos. Mas quando Cristo
nos cobre com elas, trata-se de justia que obtm a
aprovao de Deus, e se Deus est satisfeito com
ela, certamente os homens no devem tentar achar
nada melhor.
Mas prosseguiremos na ilustrao um pouco
mais e isso remover da questo toda dificuldade.
79

Zacarias 3:1-5 fornece a soluo. Assim reza:


"Deus me mostrou o sumo sacerdote Josu, o
qual estava diante do anjo do Senhor, e Satans
estava mo direita dele, para se lhe opor. Mas o
Senhor disse a Satans: O Senhor te repreende,
Satans: sim, o Senhor que escolheu Jerusalm te
repreende; no este um tio tirado do fogo? Ora,
Josu, trajado de vestes sujas, estava diante do
anjo. tomou este a palavra, e disse aos que estavam
diante dele: Tirai-lhe as vestes sujas. A Josu disse:
Eis que tenho feito que passe de ti a tua iniqidade,
e te vestirei de finos trajes. E disse eu: Ponham-lhe
um turbante limpo sobre a cabea. Puseram-lhe,
pois, sobre a cabea um turbante limpo e o
vestiram com trajes prprios; e o anjo do Senhor
estava ali".
Observem no relato acima que a remoo das
vestes sujas a mesma que faz com que a
iniqidade seja removida da pessoa. E assim
descobrimos que quando Cristo nos cobre com a
veste de Sua prpria justia, no fornece um
disfarce para o pecado, mas elimina o pecado. E
80

isso mostra que o perdo dos pecados algo mais


do que uma mera forma, algo mais do que um mero
registro nos livros de registro dos cus, ao ponto de
ser o pecado cancelado.
O perdo dos pecados uma realidade; algo
tangvel, algo que afeta vitalmente o indivduo. Na
verdade, isenta-o de culpa, e se ele livrado de
culpa, est justificado, tornado justo e certamente
passou por uma mudana radical. Ele , na
verdade, uma outra pessoa, pois obteve essa justia
para a remisso dos pecados, em Cristo. Foi obtida
somente por revestir-se de Cristo. Mas "se algum
est em Cristo, nova criatura". E assim o pleno e
livre perdo dos pecados traz consigo essa
maravilhosa e miraculosa mudana conhecida
como novo nascimento, pois um homem no pode
tornar-se nova criatura, exceto por novo
nascimento. Isso representa o mesmo que ter um
novo e purificado corao.
O novo corao um que ama a justia e odeia
o pecado. um corao disposto a ser conduzido
nas veredas da justia. um corao tal que o
81

Senhor desejava que Israel tivesse quando


declarou: "Quem dera que eles tivessem tal corao
que me temessem, e guardassem em todo o tempo
todos os Meus mandamentos, para que bem lhes
fosse a eles e a seus filhos para sempre." Em suma,
um corao livre do amor do pecado, bem como
da culpa do pecado. Mas o que faz um homem
desejar sinceramente o perdo de seus pecados?
simplesmente o seu dio aos mesmos e seu desejo
de justificao. dio e desejo estes que foram-lhe
despertados por ao do Esprito Santo.
O Esprito luta com todos os homens. Vem
como um reprovador. Quando sua voz de
reprovao levada em conta, ento imediatamente
assume o papel de confortador. A mesma
disposio submissa que conduz a pessoa a aceitar
a reprovao do Esprito tambm conduzi-lo- a
seguir os ensinos do Esprito Santo, e Paulo declara
que "todos os que so guiados pelo Esprito de
Deus so filhos de Deus". Rom. 8:14.
Novamente, o que traz justificao ou o perdo
dos pecados? a f, pois Paulo declara:
82

"Justificados, pois, mediante a f, temos paz com


Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo".
Rom. 5:1. A "justia de Deus mediante a f em
Jesus Cristo, para todos [e sobre todos] os que
crem". Rom. 3:22. Mas este mesmo exerccio de
f torna a pessoa um filho de Deus; pois, diz
novamente o apstolo: "Todos vs sois filhos de
Deus mediante a f em Cristo Jesus". Gl. 3:26.
O fato de que todo aquele cujos pecados so
perdoados imediatamente um filho de Deus
demonstrado na epstola de Paulo a Tito.
Primeiramente ele traz lembrana a mpia
condio em que outrora estivemos e em seguida
declara (Tito 3:4-7):
"Quando, porm, se manifestou a benignidade
de Deus, nosso Salvador, e o Seu amor para com os
homens, no por obras de justia praticadas por
ns, mas segundo Sua misericrdia, Ele nos salvou
mediante o lavar regenerador e renovador do
Esprito Santo, que Ele derramou sobre ns
ricamente, por meio de Jesus Cristo nosso
Salvador, a fim de que, justificados por graa, nos
83

tornemos Seus herdeiros, segundo a esperana da


vida eterna".
Observe que por ser justificado pela graa
que somos tornados herdeiros. Temos j aprendido
de Romanos 3:24, 25 que essa justificao pela Sua
graa mediante nossa f em Cristo. Mas Glatas
3:26 nos diz que essa f em Cristo Jesus nos faz
filhos de Deus; portanto, sabemos que quem quer
que tenha sido justificado pela graa de Deus -- foi
perdoado -- um filho e um herdeiro de Deus.
Isso mostra que no h base para a idia de que
uma pessoa deve passar por uma espcie de tempo
de graa de santidade diante de Deus antes que
Deus a adote como Seu filho. Ele nos recebe tal
como somos. No por nossa bondade que Ele nos
ama, mas devido nossa necessidade. Ele nos
recebe, no devido a algo que veja em ns, mas por
Sua prpria causa e pelo que sabe o que pode ser
feito de ns por Seu divino poder. somente
quando reconhecemos a maravilhosa exaltao e
santidade de Deus e o fato de que Ele vem a ns
em nossa condio pecaminosa e degradada para
84

adotar-nos em Sua famlia que podemos apreciar a


fora da exclamao do apstolo: "Vede que
grande amor nos tem concedido o Pai, ao ponto de
sermos chamados filhos de Deus". I Joo 3:1.
Todos quantos receberam esta honra purificar-seo, tal como Ele puro.
Deus no nos adota como Seus filhos devido a
sermos bons, mas a fim de que Ele possa tornarnos bons. Declara Paulo: "Mas Deus, sendo rico
em misericrdia, por causa do grande amor com
que nos amou, e estando ns mortos em nossos
delitos, nos deu vida juntamente com Cristo,--pela
graa sois salvos, e juntamente com Ele nos
ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais
em Cristo Jesus; para mostrar nos sculos
vindouros a suprema riqueza da Sua graa, em
bondade para conosco, em Cristo Jesus". Efs. 2:47. E ento acrescenta: "Porque pela graa sois
salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom
de Deus; no de obras, para que ningum se glorie.
Pois somos feitura Dele, criados em Cristo Jesus
para boas obras, as quais Deus de antemo
preparou para que andssemos nelas". Versos 8-10.
85

Esta passagem demonstra que Deus nos amou


enquanto ainda estvamos mortos em pecados. Ele
nos d o Seu Esprito para nos tornar vivos em
Cristo, e o mesmo Esprito assinala nossa adoo
na famlia divina, e Ele assim nos adota para que,
como novas criaturas em Cristo, possamos realizar
as boas obras que Deus tem ordenado.

86

Captulo 9

Aceitao Com Deus


Muitas pessoas hesitam em iniciar o processo
de servir ao Senhor, porque temem que Deus no
as aceitar, e milhares que tm professado ser
seguidores de Cristo por anos ainda esto a duvidar
de sua aceitao junto a Deus. Para benefcio de
tais que escrevo, e no quero perturbar-lhes a
mente com especulaes, mas me empenharei em
dar-lhes as simples garantias da Palavra de Deus.
"Ir o Senhor receber-me?" Respondo com
outra pergunta: Ir o homem receber aquilo que ele
prprio adquiriu? Se voc vai a uma loja e faz uma
compra, receber os bens quando forem entregues?
Logicamente que sim; no h lugar para dvida
quanto a isso. O fato de que voc comprou tais
mercadorias e pagou o devido preo por elas
prova suficiente, no apenas de que est disposto,
mas tambm ansioso por receb-las. Se no as
deseja, no as teria adquirido. Ademais, quanto
mais tenha pago por elas, mais ansioso estar em
87

receb-las. Se o preo foi bem elevado e quase


entregou a vida para obt-lo, ento no haver
dvida de que aceitar as encomendas quando lhe
forem entregues. Sua grande ansiedade sobre a
possibilidade de haver alguma falha na sua entrega.
Agora, apliquemos esta ilustrao simples e
natural ao caso do pecador que vai a Cristo. Em
primeiro lugar, Ele nos comprou. "Acaso no
sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito
Santo que est em vs, o qual tendes da parte de
Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes
comprados por preo. Agora, pois, glorificai a
Deus no vosso corpo". I Cor. 6:19,20.
O preo que foi pago por ns foi o Seu prprio
sangue--Sua vida. Paulo disse aos ancios de
feso: "Atendei por vs e por todo o rebanho sobre
o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para
pastoreardes a igreja de Deus, a qual Ele comprou
com o Seu prprio sangue". Atos 20:28. "Sabendo
que no foi mediante coisas corruptveis, como
prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil
procedimento que vossos pais vos legaram, mas
88

pelo precioso sangue, de cordeiro sem defeito e


sem mcula". I Ped. 1:18, 19. Ele "a Si mesmo Se
deu por ns". Tito 2:14. Ele "Se entregou a Si
mesmo pelos nossos pecados". Gl. 1:4.
Ele no adquiriu uma certa classe, mas todo o
mundo de pecadores. "Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira que deu o Seu Filho
unignito, para que todo o que Nele cr no perea,
mas tenha a vida eterna". Joo 3:16. Jesus disse: "O
po que Eu darei pela vida do mundo a Minha
carne". Joo 6:51. "Porque Cristo, quando ns
ramos fracos, morreu a Seu tempo pelos mpios".
"Mas Deus prova o Seu amor para conosco, pelo
fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores". Rom. 5:6,8.
O preo pago foi infinito, portanto. Sabemos
que Ele muito desejava aquilo que adquirira. Tinha
o Seu corao orientado em obt-lo. Ele no podia
satisfazer-se sem isso. Ver Fil. 2:6-8; Heb. 12:2;
Isa. 53:11.
"Mas eu no sou digno". Isso significa que
89

voc no vale o preo e, portanto, teme vir a Cristo


imaginando que poderia repudiar Sua aquisio.
Agora, talvez pudesse ter algum temor nesse
aspecto caso o negcio no tivesse sido selado e o
preo no houvera sido j pago. Se Ele recusasse
aceit-lo com base no fato de ser indigno do preo,
no s o perderia, mas tambm o montante pago.
Conquanto os bens pelos quais voc pagou no
valham a quantia que lhes dedicou, no seria to
tolo de lan-los fora. Preferiria certamente obter
algum retorno por seu dinheiro, antes que nada
conseguir.
Mas, alm disso, nada ter a fazer com a
questo de valor. Quando Cristo esteve sobre a
Terra no interesse da aquisio, Ele "no precisava
de que algum Lhe desse testemunho a respeito do
homem, porque Ele mesmo sabia o que era a
natureza humana". Joo 2:25. Realizou a compra
com os olhos abertos, e sabia o valor exato daquilo
que comprara. Ele no fica em absoluto
desapontado quando voc vai a Ele e Ele percebe
que no tem nenhum valor. No precisa preocuparse com a questo de valor. Se Ele, com o Seu
90

perfeito conhecimento do caso, estivesse satisfeito


em fazer o negcio, deveria ser o ltimo a queixarse.
Pois, a maior de todas as maravilhas que Ele
comprou voc pela prpria razo de voc no ser
de nenhum valor. Seus olhos eficientes viram em
voc grandes possibilidades, e o comprou, no pelo
que ento valesse ou vale agora, mas pelo que
poderia fazer de voc. Ele declara: "Eu, Eu mesmo,
sou o que apago as tuas transgresses por amor de
Mim, e dos teus pecados no Me lembro". Isaas
43:25. No temos qualquer justia, portanto Ele
nos adquiriu, "para que pudssemos ser feitos
justia de Deus Nele". Declara Paulo: "Nele habita
corporalmente toda a plenitude da Divindade.
Tambm Nele estais aperfeioados. Ele o cabea
de todo principado e potestade". Col. 2:9,10. Eis
aqui o processo inteiro:
"... ramos por natureza filhos da ira, como
tambm os demais. Mas Deus, sendo rico em
misericrdia, por causa do grande amor com que
nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos,
91

nos deu vida juntamente com Cristo, -- pela graa


sois salvos, e juntamente com Ele nos ressuscitou e
nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo
Jesus; para mostrar nos sculos vindouros a
suprema riqueza da Sua graa, em bondade para
conosco, em Cristo Jesus. Porque pela graa sois
salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom
de Deus; no de obras, para que ningum se glorie.
Pois somos feitura Dele, criados em Cristo Jesus
para boas obras, as quais Deus de antemo
preparou para que andssemos nelas".
Devemos ser "para louvor da glria de Sua
graa". Isso no poderamos ser se originalmente
valssemos tudo quanto Ele pagou por ns. Nesse
caso no haveria glria para Ele na transao. Ele
no poderia, nas eras vindouras, mostrar-nos as
riquezas de Sua graa. Mas quando Ele nos toma,
ns nada valendo, e finalmente nos apresenta
imaculados perante o trono, isso ser para a Sua
eterna glria. E ento no haver ningum para
atribuir-se valor. Atravs da eternidade, as hostes
santificadas se uniro em dizer a Cristo: "Digno s.
. . porque foste morto, e com o Teu sangue
92

compraste para Deus os que procedem de toda


tribo, lngua, povo e nao; e para o nosso Deus os
constituste reino e sacerdotes". "Digno o
Cordeiro que foi morto, de receber o poder, e
riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e
louvor". Apoc. 5:9,10,12.
Certamente toda dvida quanto aceitao com
Deus deve ser posta de lado. Mas isso no se d. O
corao maligno da descrena ainda sugere
dvidas. "Creio nisso tudo, mas. . ." Pare
exatamente a. Se voc cresse, no haveria de dizer,
"mas". Quando as pessoas acrescentam um "mas"
declarao de que crem, esto na realidade
declarando: "Eu creio, mas no creio". Contudo,
voc continua: "Talvez tenha razo, mas preste
ateno no que digo. O que eu pretendi dizer que
creio nas declaraes escritursticas que citou, mas
a Bblia ensina que se somos filhos de Deus,
teremos o testemunho do Esprito e tal testemunho
em ns mesmos, e eu no sinto nenhum tal
testemunho". Entendo a sua dificuldade. Deixe-me
ver se no pode ser removida.
93

Quanto a pertencer a Cristo, voc mesmo pode


estabelecer isto. Voc viu o que Ele Lhe entregou.
Agora a questo , voc entregou-se a Ele? Se o
fez, pode estar certo de que Ele o aceitou. Se voc
no for Dele, somente porque recusou entregarLhe aquilo que Ele adquiriu. Voc O est
defraudando. Ele diz: "Todos os dias, estendi as
Minhas mos a um povo rebelde e contradizente".
Rom. 10:21. Ele lhe roga que Lhe confie aquilo
que adquiriu e pagou, contudo recusa faz-lo e O
acusa de no estar disposto a receb-lo. Mas se de
corao dedicou-se a Ele para ser o Seu filho, pode
estar seguro de que Ele o recebeu. Agora, quanto a
crer em Suas palavras, embora tendo dvidas se
Ele o aceitar por no sentir o testemunho em seu
corao, insisto ainda em que voc no cr. Se o
fizesse, teria o testemunho. Oua a Suas palavras:
"Aquele que cr no Filho de Deus tem em si o
testemunho. Aquele que no d crdito a Deus, o
faz mentiroso, porque no cr no testemunho que
Deus d acerca do Seu Filho". I Joo 5:10. Crer no
Filho simplesmente crer em Sua palavra e no
registro a Seu respeito.
94

E "aquele que cr no Filho de Deus tem em si o


testemunho". Voc no pode ter o testemunho at
crer; e to cedo creia, voc tem o testemunho.
Como isso? Porque a sua crena na Palavra de
Deus o testemunho. Deus assim o diz.
"Ora, a f a certeza de coisas que se esperam,
a convico de fatos que se no vem". Heb. 11:1.
Se ouvisse Deus dizer com voz audvel que
voc Seu filho, deveria considerar isso
testemunho suficiente. Bem, quando Deus fala em
Sua palavra, o mesmo como se Ele falasse com
voz audvel, e sua f evidncia de que voc ouve
e cr.
Esta uma questo to importante que merece
cuidadosa considerao. Leiamos um pouco mais
do registro. Primeiro, lemos que somos "filhos de
Deus mediante a f em Cristo Jesus". Gl. 3:26.
Esta uma confirmao positiva do que eu digo
com respeito a sua descrena no testemunho. Nossa
f nos torna filhos de Deus. Mas como obtemos
essa f? "A f vem pela pregao e a pregao pela
95

Palavra de Cristo". Rom. 10:17. Mas como


podemos obter f na Palavra de Deus? Apenas
crendo em que Deus no pode mentir. Dificilmente
chamaria a Deus de mentiroso diretamente, mas
isso que est fazendo se no cr em Sua Palavra.
Tudo quanto precisa fazer para crer crer. "A
palavra est perto de ti, na tua boca e no teu
corao; isto , a palavra da f que pregamos. Se
com a tua boa confessares a Jesus como Senhor, e
em teu corao creres que Deus O ressuscitou
dentre os mortos, sers salvo. Porque com o
corao se cr para justia, e com a boca se
confessa a respeito da salvao. Porquanto a
Escritura diz: Todo aquele que Nele cr no ser
confundido". Rom. 10:8-11.
Tudo isso est em harmonia com o registro
dado mediante Paulo. "O prprio Esprito testifica
com o nosso esprito que somos filhos de Deus.
Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros,
herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo".
Rom. 8:16,17. Esse Esprito que testemunha com o
nosso esprito o Consolador que Jesus prometeu.
Joo 14:16. E sabemos que o Seu testemunho
96

verdadeiro, pois o "Esprito da verdade". Agora,


como d testemunho? Trazendo-nos lembrana a
Palavra que foi registrada. Ele inspirou aquelas
palavras (I Cor. 2:13; 2 Ped. 1:21), e, portanto,
quando lhes traz a nossa lembrana o mesmo
como se nos falasse diretamente. Ela apresenta-nos
mente o registro, uma parte do qual citamos.
Sabemos que o registro verdadeiro, pois Deus
no pode mentir. Mandamos que Satans se v com
o seu falso testemunho contra Deus, e cremos nesse
registro, mas se cremos no registro, sabemos que
somos filhos de Deus, e clamamos: "Abba, Pai".
Ento a gloriosa verdade apresenta-se mais
plenamente alma. A repetio das palavras tornaa uma realidade a ns. Ele nosso Pai; somos Seus
filhos. Que alegria tal pensamento traz! Assim
vemos que o testemunho que temos em ns
mesmos no uma simples impresso ou emoo.
Deus no nos pede para confiar em testemunho to
pouco confivel como os nossos sentimentos.
Aquele que confia em seu prprio corao um
tolo, declaram as Escrituras. Mas o testemunho no
qual devemos confiar a imutvel Palavra de
Deus, e esse testemunho podemos ter mediante o
97

Esprito em nossos prprios coraes. "Graas a


Deus por Seu dom inefvel".
Essa segurana no nos permite relaxar em
nossa diligncia e em contentar-nos, como se
houvssemos atingido a perfeio. Devemos
lembrar que Cristo nos aceita, no por causa de
ns, mas por causa Dele prprio, no por sermos
perfeitos, mas Nele podemos prosseguir at
perfeio. Ele nos abenoa, no porque somos to
bons a ponto de merecermos uma bno, mas a
fim de que na fora da bno possamos volvernos de nossas iniqidades. Atos 3:26. A todo o que
cr em Cristo, o poder--direito ou privilgio--
dado de tornar-se filho de Deus. Joo 1:12. pelas
"preciosas e mui grandes promessas" de Deus
mediante Cristo que somos tornados "coparticipantes da natureza divina". 2 Pedro 1:4.
Consideremos brevemente a aplicao prtica
de algumas dessas passagens.

98

Captulo 10

A Vitria da F
A Bblia diz que "o justo viver pela f". A
justia de Deus "revelada de f em f". Rom.
1:17. Nada pode melhor ilustrar a operao da f
do que alguns exemplos registrados para nossa
aprendizagem, "a fim de que, pela pacincia, e pela
consolao das Escrituras, tenhamos esperana".
Rom. 15:4. Analisaremos primeiramente um
notvel evento registrado em 2 Crnicas 20. O
leitor deve seguir o comentrio com sua Bblia.
"Depois disto, os filhos de Moabe e os filhos de
Amom, com alguns dos amonitas, vieram peleja
contra Josaf. Ento vieram alguns que avisaram a
Josaf, dizendo: Grande multido vem contra ti
dalm do mar e da Sria; eis que j esto em
Hazazom-Tamar, que En-Gedi". Versos 1,2.
Essa grande hoste levou o rei e o seu povo a
temer, mas tomaram a sbia iniciativa de reunir-se
e "buscar ao Senhor . . . tambm de todas as
99

cidades de Jud veio gente para buscar ao Senhor".


Versos 3 e 4. Segue-se ento a orao de Josaf,
como lder da congregao, e ela merece estudo
especial, uma vez que foi uma orao de f e
continha nela o incio da vitria:
"Ps-se Josaf em p, na congregao de Jud e
de Jerusalm, na casa do Senhor, diante do ptio
novo, e disse: Ah! Senhor, Deus de nossos pais,
porventura no s Tu Deus nos cus? No s Tu
que dominas sobre todos os reinos dos povos? Na
Tua mo est a fora e o poder, e no h quem te
possa resistir". Versos 5 e 6.
Esse foi um excelente comeo de orao. Ela
comea com um reconhecimento de Deus no cu.
Assim, a orao modelo comea: "Pai nosso que
ests no cu". Mat. 6:9; Lucas 11:2. O que isto
significa? Que Deus, como Deus no cu, o
Criador. Ela contm em si o reconhecimento de
Seu poder sobre todos os reinos do mundo e dos
poderes das trevas; o fato de que Ele est no cu, o
Criador, mostra que em Sua mo h poder e fora,
de modo que ningum capaz de det-Lo. Porque
100

o homem que pode comear sua orao na hora de


necessidade com tal reconhecimento do poder de
Deus, tem a vitria j do seu lado. Pois, observe,
Josaf no s declarou sua f no maravilhoso poder
de Deus, mas reivindicou a fora de Deus como
sua prpria, dizendo: "No s Tu o nos-so Deus?
Ele cumpriu o requisito escriturstico: "aquele que
se aproxima de Deus creia que Ele existe e que se
torna galardoador dos que O buscam". Hebreus
11:6.
Josaf prossegue, ento, recapitulando como o
Senhor os havia estabelecido naquela terra, e como,
conquanto no permitisse que invadissem Moabe e
Maom, aquelas naes tinham chegado a expulslos da sua herana concedida pelo Senhor. Versos
7-11. E da concluiu: "Ah! nosso Deus, acaso no
executars Tu o Teu julgamento contra eles?
Porque em ns no h fora para resistirmos a essa
grande multido que vem contra ns, e no
sabemos ns o que fazer; porm os nossos olhos
esto postos em Ti". Verso 12. Nada h sem o
Senhor para ajudar, seja com muitos ou com os que
no tm poder (2 Crn. 14:11), e uma vez que os
101

olhos do Senhor percorrem toda a Terra para


mostrar-Se forte em benefcio daqueles cujos
coraes so ntegros perante Ele (2 Crn. 16:9),
bem se tornam aqueles que esto em necessidade
de somente Nele confiar. Esta posio de Josaf e
de seu povo estava em consonncia com a injuno
apostlica: "Olhando firmemente para o Autor e
Consumador da f, Jesus". Heb. 12:2. Ele o
princpio e o fim, e todo poder no cu e na Terra
est em Suas mos.
Agora, qual foi o resultado? O profeta do
Senhor veio no poder do Esprito Santo, "e disse:
Dai ouvidos, todo o Jud, e vs, moradores de
Jerusalm, e tu, rei Josaf, ao que vos diz o
Senhor. No temais, nem vos assusteis por causa
desta grande multido, pois a peleja no vossa,
mas de Deus". Verso 15.
E ento veio a ordem para ir pela manh para
encontrar o inimigo, e deviam ver a salvao do
Senhor, pois Ele com eles estaria. Agora vem a
parte mais importante:
102

"Pela manh cedo se levantaram e saram ao


deserto de Tecoa; ao sarem eles, ps-se Josaf em
p, e disse: Ouvi-me, Jud, e vs, moradores de
Jerusalm! Crede no Senhor vosso Deus, e estareis
seguros; crede nos Seus profetas, e prosperareis.
Aconselhou-se com o povo, e ordenou cantores
para o Senhor, que, vestidos de ornamentos
sagrados, e marchando frente do exrcito,
louvassem a Deus, dizendo: Rendei graas ao
Senhor, porque a Sua misericrdia dura para
sempre". Versos 20, 21.
Seguramente, essa foi uma estranha maneira de
sair para a batalha. Poucos exrcitos tm ido para a
batalha com tal vanguarda. Mas qual foi o
resultado?
"E quando comearam a cantar e a dar
louvores, ps o Senhor emboscadas contra os filhos
de Amom e de Moabe, e os do monte de Seir que
vieram contra Jud, e foram desbaratados. Porque
os filhos de Amom e de Moabe se levantaram
contra os moradores do monte Seir, para os destruir
e exterminar; e, tendo eles dado cabo dos
103

moradores de Seir, ajudaram uns aos outros a


destruir-se. Tendo Jud chegado ao alto que olha
para o deser-to, procurou ver a multido, e eis que
eram corpos mortos, que jaziam em terra, sem
nenhum sobrevivente". Versos 22-24.
Se tem havido poucos exrcitos que saem
batalha com tal vanguarda, como se deu com o
exrcito de Josaf, igualmente certo que poucos
exrcitos tm sido recompensados por to
assinalada vitria. E pode bem ser apropriado
estudar um pouco a filosofia da vitria da f, como
ilustrado neste exemplo. Quando o inimigo, que
havia sido confiante em sua superioridade
numrica, ouviu os israelitas saindo naquela
manh, cantando e exultando, que devem ter
concludo? Nada mais seno que os filhos de Israel
tinham recebido reforos e estavam de tal modo
fortalecidos que seria intil tentar opor-se-lhes.
Tambm um pnico os dominou, e cada qual via o
seu semelhante como um inimigo.
E no estariam corretos em sua concluso, de
que
Israel
tinha
recebido
reforos?
104

Verdadeiramente assim se dera, pois o registro


assim reza: "Tendo eles comeado a cantar e dar
louvores, ps o Senhor emboscadas contra os filhos
de Amom e de Moabe, e os do monte Seir". 2
Crn. 20:22. A hoste do Senhor, em quem Josaf e
seu povo confiava, lutou por eles. Tinham reforos
e indubitavelmente se os seus olhos pudessem ter
sido abertos para v-los, teriam visto, como se dera
com o servo de Eliseu numa ocasio, que os que
estiveram com eles foram em maior nmero do que
seus inimigos.
Mas o ponto que deve ser notado especialmente
que foi quando Israel comeou a cantar e louvar
que o Senhor estabeleceu emboscadas contra o
inimigo. O que significa isso? Significa que a f
deles era real. A promessa de Deus foi considerada
como o concreto cumprimento do fato. Assim eles
creram no Senhor ou, mais literalmente,
construram sobre o Senhor, e desse modo foram
estabelecidos,
ou
edificados.
Destarte
comprovaram a verdade nas palavras: "Esta a
vitria que vence o mundo, a nossa f". I Joo 5:4.
105

Apliquemos agora esta ilustrao num caso de


conflito contra o pecado. Vem uma grande tentao
para fazer algo sabidamente errado. Temos
freqentemente
experimentado
para
nosso
sofrimento a fora da tentao, porque esta nos
domina, de modo que sabemos que no dispomos
de fora contra ela. Mas agora nossos olhos esto
fixos no Senhor, que nos disse para irmos com
ousadia ao trono da graa a fim de obtermos
misericrdia e acharmos graa para ajudar em
tempo de necessidade. Assim comeamos a orar a
Deus pedindo auxlio. E oramos ao Deus que nos
revelado na Bblia como o Criador do cu e da
Terra. Comeamos, no com uma chorosa
declarao de nossa fraqueza, mas com um alegre
reconhecimento do extraordinrio poder de Deus.
Isso feito, podemos aventurar-nos a expor nossa
dificuldade e nossa fraqueza.
Se declaramos primeiramente nossa fraqueza e
nossa situao desencorajadora, estamos nos pondo
antes de Deus. Nesse caso, Satans magnificar a
dificuldade e lanar suas trevas ao nosso derredor
para que nada mais possamos ver, a no ser nossa
106

fraqueza, e assim, conquanto nossos clamores e


petio possam ser fervorosos e agonizantes, sero
em vo, por faltar o elemento essencial da crena
no que Deus e que tudo quanto revelou-Se ser.
Mas quando comeamos com pleno conhecimento
do poder de Deus, ento podemos seguramente
declarar nossa fraqueza, pois ento estamos
simplesmente colocando nossas fraquezas ao lado
de Seu poder, e o contraste tende a gerar coragem.
Da, medida que oramos, a promessa de Deus
vem nossa mente, ali levada pelo Esprito Santo.
Pode dar-se que no pensemos sobre nenhuma
promessa em especial que se ajuste ao caso, mas
podemos nos lembrar que "Fiel a palavra e digna
de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo
para salvar os pecadores" (I Tim. 1:15), e que "Se
entregou a Si mesmo pelos nossos pecados, para
nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a
vontade de nosso Deus e Pai" (Gl. 1:4), e
podemos saber que isto levava consigo toda
promessa, pois "Aquele que no poupou a Seu
prprio Filho, antes, por todos ns O entregou,
porventura no nos dar graciosamente com Ele
107

todas as coisas?" Rom. 8:32.


Ento nos lembramos que Deus pode falar
daquelas coisas que no so como se fossem. Ou
seja, se Deus d uma promessa, ela to certa
quanto se j tivesse sido cumprida. E assim,
sabendo que nosso livramento do mal est de
acordo com a vontade de Deus (Gl. 1:4),
contamos a vitria como j sendo nossa e
comeamos a agradecer a Deus por Suas
maravilhosas e preciosas promessas. E medida
que nossa f se apegue a essas promessas e as
tornem reais, no podemos deixar de louvar a Deus
por Seu maravilhoso amor, e enquanto o fazemos,
nossas mentes so inteiramente tomadas do mal, e
a vitria nossa. O Senhor Jesus coloca
emboscadas contra nossos inimigos.
Nossa enunciao de louvor revela a Satans
que obtivemos reforos, e segundo ele tenha
testado o poder da ajuda concedida a ns, sabemos
que nada pode fazer nessa ocasio, e assim nos
deixa. Isto ilustra a fora da injuno apostlica:
"No andeis ansiosos por coisa alguma; em tudo,
108

porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas


peties, pela orao e pela splica, com aes de
graa". Fil. 4:6.

109

Captulo 11

Servos e Livres
O poder da f em conceder vitria pode ser
demonstrado por outra srie de textos bblicos, que
so extraordinariamente prticos. Em primeiro
lugar, seja entendido que o pecador um escravo.
Cristo disse: "Todo o que comete pecado escravo
do pecado". Joo 8:34. Paulo tambm declara,
pondo-se no lugar de um homem no renovado:
"Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu,
todavia, sou carnal, vendido escravido do
pecado". Rom. 7:14. Um homem que vendido
um escravo; portanto, o homem que est vendido
sob o pecado um escravo do pecado. Pedro traz a
lume o mesmo fato, quando, falando dos mestres
falsos e corruptos, declara: "Prometendo-lhes
liberdade, quando eles mesmos so escravos da
corrupo, pois aquele que vencido fica escravo
do vencedor". 2 Pedro 2:19.
A caracterstica proeminente do escravo que
ele no pode fazer o que quer, mas est sujeito a
110

cumprir a vontade de outro, no importa quo


penoso seja isso. Paulo assim comprova a verdade
de sua declarao de que, como um homem carnal,
era escravo do pecado. "No fao o que prefiro, e,
sim, o que detesto. . . . Neste caso, quem faz isto j
no sou eu, mas o pecado que habita em mim.
Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne,
no habita bem nenhum; pois o querer o bem est
em mim; no, porm, o efetu-lo". Rom. 7:15, 1719.
O fato de que o pecado controla prova que um
homem um escravo, e conquanto todos quantos
cometem pecado so escravos do pecado, a
escravido se torna insuportvel quando o pecador
teve lampejos de liberdade e anseia por ela.
Contudo no pode partir as cadeias que o prendem
ao pecado. A impossibilidade para um homem no
renascido fazer mesmo o bem que gostaria j foi
demonstrada com base em Romanos 8:7,8 e
Glatas 5:17.
Quantas
experincia

pessoas tm em sua prpria


comprovado a verdade dessas
111

passagens. Quantas tm resolvido e novamente


decidido, e contudo suas mais sinceras resolues
revelam-se to frgeis como a gua em face da
tentao. No tm poder, e no sabem o que fazer,
e, infelizmente, seus olhos no estavam fixos em
Deus, como em si prprios e no inimigo. A
experincia desses tem sido de constante luta
contra o pecado, verdade, mas tambm de
constante derrota.
Voc chama a isso uma verdadeira experincia
crist? H alguns que imaginam que . Por que,
ento, o apstolo, em sua angstia de alma,
clamou: "Desventurado homem que sou! Quem me
livrar do corpo desta morte?" Rom. 7:24. uma
verdadeira experincia crist um corpo de morte
to terrvel que a alma constrangida a clamar por
libertao? No, verdadeiramente.
Novamente, o que que, em resposta a esse
ardoroso apelo, revela-se como um libertador?
Declara o apstolo: "Graas a Deus por Jesus
Cristo nosso Senhor". Noutro lugar ele diz sobre
Cristo:
112

"Visto, pois, que os filhos tm participao


comum de carne e sangue, destes tambm Ele,
igualmente, participou, para que, por Sua morte,
destrusse aquele que tem o poder da morte, a
saber, o diabo, e livrasse a todos que, pelo pavor da
morte, estavam sujeitos escravido por toda a
vida". Heb. 2:14,15.
E Cristo, outra vez, assim proclama a Sua
misso:
"O Esprito do Senhor Deus est sobre Mim,
porque o Senhor Me ungiu, para pregar boasnovas aos quebrantados, enviou-Me a curar os
quebrantados de corao, a proclamar libertao
aos cativos, e a pr em liberdade os algemados".
Isa. 61:1.
O que essa escravido e cativeiro so j foi
revelado. a escravido do pecado--a escravido
de ser compelido ao pecado, mesmo contra a
vontade, pelo poder das propenses e hbitos
adquiridos. Cristo nos libertaria de uma genuna
113

experincia crist? No, certamente. Ento a


escravido do pecado, da qual o apstolo se queixa
em Romanos 7, no a experincia de um filho de
Deus, mas do servo do pecado. para libertar os
homens desse cativeiro que Cristo veio, no para
livrar-nos, durante esta vida, de lutas e provaes,
mas da derrota; para capacitar-nos a sermos fortes
no Senhor e no poder de Sua fora de modo a que
possamos dar graas ao Pai "que nos livrou do
poder das trevas e nos trasladou para o reino de
Seu querido Filho", mediante cujo sangue temos a
redeno.
Como essa libertao se d? Pelo Filho de
Deus. Declara Cristo: "Se vs permanecerdes na
Minha palavra, sois verdadeiramente Meus
discpulos; e conhecereis a verdade, e a verdade
vos libertar". "Se, pois, o Filho vos libertar,
verdadeiramente sereis livres". Joo 8:31,32, 36.
Essa liberdade vem a todos quantos crerem, pois
queles que crem em Seu nome Ele d o "poder
de serem feitos filhos de Deus". A liberdade da
condenao vem aos que esto em Cristo Jesus
(Rom. 8:1), e nos revestimos de Cristo pela f (Gl.
114

3:26,27). pela f que Cristo habita em nossos


coraes.

115

Captulo 12

Ilustraes Prticas da
Liberdade da Escravido
Tomemos agora algumas ilustraes do poder
da f para libertar da escravido. Citaremos Lucas
13:10-17:
"Ora, ensinava Jesus no sbado numa das
sinagogas. E veio ali uma mulher possessa de um
esprito de enfermidade, havia j dezoito anos;
andava ela encurvada, sem de modo algum poder
endireitar-se. Vendo-a Jesus, chamou-a e disse-lhe:
Mulher, ests livre da tua enfermidade; e,
impondo-lhe as mos, ela imediatamente se
endireitou e dava glria a Deus. O chefe da
sinagoga, indignado de ver que Jesus curava no
sbado, disse multido: Seis dias h em que se
deve trabalhar; vinde, pois, nesses dias para serdes
curados, e no no sbado. Disse-lhe, porm, o
Senhor: Hipcritas, cada um de vs no desprende
da manjedoura no sbado o seu boi ou o seu
116

jumento, para lev-lo a beber? Por que motivo no


se devia livrar deste cativeiro em dia de sbado esta
filha de Abrao, a quem Satans trazia presa h
dezoito anos? Tendo Ele dito estas palavras todos
os Seus adversrios se envergonharam. Entretanto,
o povo se alegrava por todos os gloriosos feitos que
Jesus realizava".
Podemos desconsiderar as crticas dos
dirigentes hipcritas para considerar o milagre. A
mulher estava presa; ns, mediante o temor da
morte, temos estado toda a nossa vida sujeitos
servido. Satans havia escravizado a mulher;
Satans tambm ps armadilhas para os nossos ps
e tem-nos trazido em servido. Ela de modo algum
poderia soerguer-se; nossas iniqidades se
apossaram de ns, de modo que no somos capazes
de olhar para cima. Sal. 40:12. Com uma palavra e
um toque, Jesus ps a mulher em liberdade de sua
enfermidade. Temos o mesmo misericordioso
Sumo Sacerdote agora no cu, que tocado com o
sentimento de nossas enfermidades, e a mesma
palavra nos libertar da maldade.
117

Para que propsito foram os milagres de cura


registrados como realizados por Jesus? Joo nos
diz. No foi simplesmente para mostrar que Ele
pode curar a doena, mas para demonstrar o Seu
poder sobre o pecado. Ver Mat. 9:2-8. Mas Joo
declara:
"Na verdade fez Jesus diante dos discpulos
muitos outros sinais que no esto escritos neste
livro. Estes, porm, foram registrados para que
creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para
que, crendo, tenhais vida em Seu nome". Joo
20:30,31.
Assim vemos que eles esto registrados
simplesmente como ilustraes objetivas do amor
de Cristo, de Sua disposio em dar alvio e de Seu
poder sobre as obras de Satans, no importa se em
corpo ou em alma. Um milagre mais suficiente
neste contexto. aquele registrado em Atos 3. No
citarei o relato completo, mas pediria aos leitores
para segui-lo cuidadosamente em sua Bblia.
Pedro e Joo viram junto entrada do templo
118

um homem com mais de quarenta anos de idade,


paraltico desde o nascimento. Ele jamais havia
andado. Estava esmolando, e Pedro sentiu-se
movido pelo Esprito a dar-lhe algo melhor do que
ouro ou prata. Disse ele: "Em nome de Jesus
Cristo, o Nazareno, anda! E, tomando-o pela mo
direita, o levantou; imediatamente os seus ps e
artelhos se firmaram; de um salto se ps em p,
passou a andar e entrou com eles no templo,
saltando e louvando a Deus". Versos 6-8.
Esse notvel milagre com algum que todos
haviam visto provocou uma extraordinria
comoo entre o povo, e, quando Pedro viu a
surpresa deles, passou a contar como a maravilha
havia sido realizada, declarando:
"Israelitas, por que vos maravilhais disto, ou
por que fitais os olhos em ns como se pelo nosso
prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar?
O Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de
nossos pais glorifi-cou a Seu Servo Jesus, a Quem
vs trastes e negastes perante Pilatos, quando este
havia decidido solt-Lo. Vs, porm, negastes o
119

Santo e o Justo, e pedistes que vos concedessem


um homicida. Destarte matastes o Autor da vida, a
Quem Deus ressuscitou dentre os mortos, do que
ns somos testemunhas. Pela f no nome de Jesus,
esse mesmo nome fortaleceu a este homem que
agora vedes e reconheceis; sim, a f, que vem por
meio de Jesus, deu a este sade perfeita na
presena de todos vs". Versos 12-16.
Agora faa a aplicao. O homem "coxo de
nascena" era incapaz de ajudar-se. Ele
alegremente se disporia a caminhar, mas no podia
faz-lo. Ns, igualmente, podemos todos dizer,
com Davi: "Eu nasci na iniqidade, e em pecado
me concebeu minha me". Salmo 51:5. Em
conseqncia, somos por natureza to fracos que
no podemos realizar as coisas que gostaramos.
Como cada ano da vida do homem aumentava sua
incapacidade de caminhar por ter aumentado o
peso de seu corpo, enquanto os membros no
cresciam na mesma proporo, assim a repetida
prtica do pecado, ao nos tornarmos mais velhos,
fortalece o seu poder sobre ns.
120

Tratava-se de uma enorme impossibilidade para


aquele homem o caminhar; contudo, o nome de
Cristo, mediante a f, deu-lhe perfeita sade e
liberdade da enfermidade. Assim ns, mediante a
f Nele, podemos ser curados e capacitados a
realizar as coisas que at ento era-nos impossvel
cumprir. Pois as coisas que so impossveis ao
homem so possveis a Deus. Ele o Criador. "Faz
forte ao cansado e multiplica as foras ao que no
tem nenhum vigor". Isa. 40:29. Uma das
maravilhas da f, como demonstrada nos casos dos
antigos heris bblicos, que "da fraqueza tiraram
fora". Heb. 11:34.
Nesses exemplos vimos como Deus liberta da
servido aqueles que confiam Nele. Agora,
consideremos o conhecimento de como a liberdade
mantida.
Vimos que ns por natureza somos todos
servos do pecado e de Satans, e que to logo nos
submetemos a Cristo, somos libertos do poder de
Satans. Declara Paulo: "No sabeis que daquele a
quem vos ofereceis como servos para obedincia,
121

desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do


pecado para a morte, ou da obedincia para a
justia?" Rom. 6:16. Assim, pois, to logo nos
tornamos livres da escravido do pecado, tornamonos servos de Cristo.
Na verdade, o prprio ato de livrar-nos do
poder do pecado, em resposta a nossa f, prova a
aceitao de Deus por ns como Seus servos.
Tornamo-nos, na verdade, os servos de Cristo; mas
aquele que servo do Senhor um homem livre,
pois somos chamados liberdade (Gl. 5:13), e
onde h o Esprito do Senhor, h liberdade. (2 Cor.
3:17).
E agora vem novamente o conflito. Satans no
est disposto a desistir de seu escravo to
prontamente. Ele vem, armado com a lana da
tentao feroz, para atrair-nos mais uma vez ao seu
servio. Sabemos por triste experincia que ele
mais poderoso do que somos, e que desajudados
no podemos resistir-lhe. Mas tememos o seu
poder e clamamos por socorro. Ento trazemos
mente que no mais somos servos de Satans.
122

Submetemo-nos a Deus, e, portanto, Ele nos


aceitou como Seus servos. Podemos ento dizer
com o salmista: "Senhor, deveras sou Teu servo,
Teu servo, filho da Tua serva; quebraste as minhas
cadeias". Sal. 116:16. Mas o fato de ter Deus
quebrado as cadeias que Satans lanara sobre ns
-- e ele fez isso, se crermos que o fez -- evidncia
de que Deus nos proteger, pois Ele se preocupa
com os que Lhe pertencem, e temos a segurana de
que Aquele que comeou uma boa obra em ns "h
de complet-la at ao dia de Cristo Jesus". Fil. 1:6.
E nessa confiana somos fortes para resistir.
Novamente, se nos submetemos para ser servos
de Deus, somos Seus servos, ou, noutros termos,
instrumentos de justia em Suas mos. Leia Rom.
6:13-16. No somos instrumentos inertes, sem
vida, sem sentido, tais como as ferramentas
utilizadas pelos agricultores, sem voz sobre como
devem ser utilizados, mas instrumentos vivos,
inteligentes, tendo a permisso de escolher sua
ocupao. No obstante, o termo "instrumento"
significa uma ferramenta -- algo que est
inteiramente sob controle do arteso.
123

A diferena entre ns e as ferramentas do


mecnico que podemos escolher quem nos usar
e para que tipo de servio seremos empregados,
mas tendo feito a escolha e submetendo-nos s
mos do trabalhador, devemos estar to
completamente em suas mos como a ferramenta
que no tem deciso quanto forma por que deve
ser usada. Quando nos submetemos a Deus,
devemos estar nas Suas mos como o barro nas
mos do oleiro, para que possa fazer conosco como
Lhe aprouver. Nossa vontade reside em decidir se
Lhe permitimos ou no realizar em ns aquilo que
bom.
Essa idia de sermos instrumentos nas mos de
Deus um maravilhoso auxlio vitria da f
quando uma vez plenamente assimilada. Pois,
note-se que o que um instrumento realiza depende
inteiramente da pessoa em cujas mos se acha.
Aqui, por exemplo, uma mquina de cunhar. Em
si mesma inocente, contudo pode ser empregada
para os propsitos mais srdidos, bem como para
aquilo por que til. Se estiver nas mos de
124

algum de mau carter pode ser empregada para


produzir moedas falsas. Certamente no ser
empregada para qualquer bom propsito. Mas se
estiver nas mos de um homem reto, virtuoso, no
pode possivelmente produzir mal algum.
Igualmente, quando ramos servos de Satans,
no realizvamos nenhum bem (Rom. 6:20), mas
agora que nos submetemos s mos de Deus,
sabemos que no h Nele injustia, e assim um
instrumento em Suas mos no pode ser
empregado para um propsito inqo. A submisso
a Deus deve ser to completa quanto anteriormente
o foi a Satans, pois o apstolo declara:
"Falo como homem, por causa da fraqueza da
vossa carne. Assim como oferecestes os vossos
membros para a escravido da impureza, e da
maldade para a maldade, assim oferecei agora os
vossos membros para servirem justia para a
santificao". Rom. 6:19.
O inteiro segredo da vitria, portanto, jaz
primeiramente em integral submisso a Deus com
125

um sincero desejo de fazer a Sua vontade; a seguir,


sabendo que em nossa submisso Ele nos aceita
como Seus servos; e, ento, ao manter essa
submisso a Ele vivermos em Suas mos.
Freqentemente a vitria pode ser obtida somente
por repetir vez aps vez: "Senhor, deveras sou Teu
servo, Teu servo, filho da Tua serva; quebraste as
minhas cadeias". Isto simplesmente uma forma
enftica de declarar: t Senhor, submeti-me s Tuas
mos como um instrumento de justia; seja feita a
Tua vontade, e no os ditames da carne". Mas
quando reconhecemos a fora dessa passagem e
sentimos verdadeiramente que somos servos de
Deus, imediatamente ocorre um pensamento:
"Bem, se eu verdadeiramente sou um
instrumento nas mos de Deus, Ele no pode me
usar para fazer o mal, nem pode permitir que eu
faa o mal enquanto permanecer em Suas mos.
Ele precisa conservar-me se deva ser guardado do
mal, porque no posso guardar-me a mim prprio.
Mas Ele deseja resguardar-me do mal, pois revelou
o Seu desejo, e tambm o Seu poder em cumprir o
Seu desejo ao dar-Se por mim. Portanto, eu serei
126

guardado desse mal".


Todos esses pensamentos podem percorrer
imediatamente a mente, e da com eles deve
necessariamente brotar um sentimento de
contentamento quanto a sermos guardados da
temvel
iniqidade.
Esse
contentamento
naturalmente acha expresso em gratido a Deus, e
enquanto estamos-Lhe sendo gratos, o inimigo
retira a sua tentao, e a paz de Deus enche o
corao. Da descobrimos que a alegria em crer
supera em muito todo o gozo que advm da
indulgncia no pecado.
Tudo isso uma demonstrao das palavras de
Paulo: "Anulamos, pois, a lei pela f? No, de
maneira nenhuma, antes confirmamos a lei".
"Anular" a lei no abolindo-a, pois homem algum
pode abolir a lei de Deus, contudo o salmista diz
que ela foi tornada invlida. Sal. 119:126. Tornar a
lei de Deus nula algo mais do que alegar ser ela
de nenhuma conseqncia; demonstrar pela vida
que considerada levianamente. Um homem torna
a lei de Deus nula quando permite que no tenha
127

poder sobre a sua vida. Em suma, tornar nula a lei


de Deus quebrant-la; mas a lei em si mesma
permanece a mesma, observemo-la ou no. Tornla nula afeta somente o indivduo.
Portanto, quando o apstolo diz que no
anulamos a lei de Deus pela f, mas que, pelo
contrrio, a confirmamos, quer dizer que a f no
nos leva violao da lei, mas obedincia a ela.
No, no diramos que a f conduz obedincia,
mas que a prpria f obedece. F confirma a lei no
corao. "F a substncia das coisas que se
espera". Se a coisa esperada for justia, a f a
confirma.
Em vez de a f conduzir ao antinomismo, a
nica coisa que se apresenta contrria ao
antinomismo. No importa quanto uma pessoa se
gabe na lei de Deus; se rejeita ou ignora a implcita
f em Cristo, ele no est em melhor condio do
que o homem que ataca diretamente a lei. O
homem de f o nico que verdadeiramente honra
a lei de Deus. Sem f impossvel agradar a Deus
(Heb. 11:6), com ela, todas as coisas so possveis
128

(Marcos 9:23).
Sim, a f faz o impossvel, e exatamente isso
que Deus requer que faamos. Quando Josu disse
a Israel: "No podeis servir o Senhor", ele dizia a
verdade, contudo era um fato que Deus requeria
deles que O servissem. No est no poder de
homem algum cumprir a justia, mesmo que o
deseje fazer (Gl. 5:17); portanto, um erro dizer
que tudo quanto Deus deseja que faamos o
melhor possvel. Aquele que no passa disso no
cumprir as obras de Deus. No. Ele deve fazer
melhor do que pode. Ele deve fazer aquilo que
somente o poder de Deus operante mediante ele
pode cumprir. impossvel que um homem
caminhe sobre a gua, contudo Pedro o fez quando
exerceu f em Jesus.
Sendo que todo poder no cu e na Terra est
nas mos de Cristo e esse poder est nossa
disposio, mesmo que o prprio Cristo venha
habitar no corao pela f, no h lugar para achar
falta com Deus por requerer de ns realizarmos o
impossvel; pois "os impossveis aos homens so
129

possveis para Deus". Lucas 18:27. Portanto,


podemos ousadamente dizer: "O Senhor o meu
auxlio, no temerei o que me poder fazer o
homem." Heb. 13:6.
Ento, "quem nos separar do amor de Cristo?
Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou
fome, ou nudez, ou perigo, ou espada"? "Em todas
as estas coisas, porm, somos mais que vencedores,
por meio Daquele que nos amou". Rom. 8:35, 37.
"Porque estou bem certo de que nem morte, nem
vida, nem anjos, nem principados, nem coisas do
presente, nem do porvir, nem poderes, nem altura,
nem profundidade, nem qualquer outra criatura
poder separar-nos do amor de Deus, que est em
Cristo Jesus nosso Senhor".

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