Você está na página 1de 238

Quando sete membros da famlia foram sequestrados, Dan de

13 anos e sua irm mais velha, Amy, esto prontos para lutar por
suas vidas. Mas seu inimigo, um grupo aterrorizante conhecido
como Vesper se mantm, frustrantemente, esquivo.
E agora os Vesper iniciaram seu mais grave golpe at ento
um golpe que atacar todos da famlia Cahill. Porque Amy e Dan
descobriram que h um espio Vesper em seu exclusivssimo
grupo. Os irmos precisam desmascarar o traidor antes que o
prximo refm morra. Eles tm apenas alguns dias para descobrir
quem os est observando pelas costas... e quem quer apunhallos.
Achei que voc tivesse pelo menos algum senso de honra da
sua maneira doente e torta! COMO PDE FAZER ISSO?

Captulo 1
O avio aproximava-se da cidade de Nova York. Era de
manh deste lado do oceano. Quem sabia que horas eram
em Tombouctou agora?
Junto com sua irm, Amy, e dois amigos, Dan Cahill era um
passageiro em um jato particular. O jato era de propriedade de seu
primo distante, Jonah Wizard, uma estrela do hip-hop. Enquanto
Dan olhava para fora da janela, ele derrubou seu smoothie de
morangos frescos e abacaxi feito na hora pelo comissrio de
bordo da cabine.
Era uma forma bastante surpreendente para se viajar.
Dan se inclinou um pouco para o lado para obter uma melhor
vista da linha do horizonte. Ele amava a viso de todas as
estruturas cones: o Empire State Building, o Chrysler Building, a
Ponte do Brooklyn.
E acima de tudo, a Esttua da Liberdade, que permanecia
orgulhosa no porto. Dan jamais admitiria isso em voz alta, mas
quando voava para Nova York, sempre sentia como se ela
estivesse recebendo-o pessoalmente, como ela tinha feito com
tantos viajantes que o antecederam.
O comissrio de bordo, um homem calmo e eficiente
chamado Victor, veio recolher o copo vazio de Dan. Ele se
inclinou sobre o ombro do menino e apontou para a janela em
direo ao extremo sul de Manhattan.

onde as torres costumavam estar disse Victor. Os


edifcios do World Trade Center. Voc provavelmente era apenas
um beb quando foram derrubados.
Era verdade. Dan nunca tinha visto na vida real, s em vdeo.
Foi fcil de lembrar do filme daquele dia, em setembro de 2001: o
avio sequestrado colidindo com a primeira torre, em seguida
atingindo o segundo em cheio, criando enormes buracos
irregulares nas torres. Fumaa negra e ferozes chamas alaranjadas
dominando todos os lugares.
Ainda mais terrvel do que as prprias colises foram os
momentos inacreditveis que se seguiram, quando ambas as
superestruturas macias entraram em colapso e se reduziram a p,
como se no fossem mais resistentes do que castelos de areia. Na
primeira vez que Dan viu o vdeo, achou que parecia algo sado
de um filme de ao de Hollywood. Mas tinha sido tudo muito
real. Cerca de trs mil pessoas morreram.
Essa parte de Manhattan parece sempre to vazia para
mim agora disse Victor.
O extremo sul de Manhattan no era vazio. Havia centenas de
edifcios amontoados juntos, pequenos, altos, mais altos.
Lembrou Dan de uma multido aglomerada em um dos shows de
Jonah: os edifcios mais altos eram como as pessoas que se
sentavam sobre os ombros de seus amigos para que eles pudessem
ver melhor. Era difcil imaginar como ou onde duas torres
enormes poderiam ter se espremido naquela confuso.

to triste Victor falou as coisas que as pessoas


fazem s outras.
Dan se recostou no assento do banco e soltou uma respirao
pesada. As palavras de Victor lhe atingiram como um golpe.
Os Vesper.
Eles tinham feito coisas terrveis s pessoas que Dan gostava.
Se eles conseguissem tudo o que buscavam... Dan no podia
imaginar o que fariam a seguir.
Ele tinha que det-los. E sabia exatamente como faz-lo.
Tudo o que tinha a fazer era terminar de preparar o soro e, em
seguida, tom-lo.

***

Amy tinha seu telefone preparado nas mos. No momento em


que as rodas do avio tocaram o cho, ela o ligou. Pareceu
demorar uma eternidade antes de a tela finalmente se iluminar. E
com certeza, l estava ela: uma mensagem de texto de Vesper
Um.

A trilha afora a Yale leva agora,


e quatro-zero-oito tudo to afoito!
Setenta e quatro e l a porta de fato.
Trs dias vocs tm ou os danos suportem.

Observe a mtrica e as rimas perfeitas. Eu poderia ter sido um


poeta, voc no sabia?

H semanas agora, Amy e Dan faziam tarefas para os Vesper,


um grupo secreto e sombrio, e inimigo da famlia Cahill por
sculos. Com a ajuda do melhor amigo de Dan, Atticus
Rosenbloom, e seu irmo, Jake, Amy e Dan tinham viajado o
mundo roubando artefatos, manuscritos, obras de arte, at mesmo
joias, a mando do annimo Vesper Um.
Por qu? Porque os Vesper mantinham refns. Sete pessoas
com quem os Cahill se preocupavam profundamente, incluindo
dois membros de sua famlia imediata os seus tutores, Nellie
Gomez e Fiske Cahill.
Vesper Um tinha ameaado matar os refns se Dan e Amy
no executassem as tarefas especificadas. Esta foi a ltima
misso: Vo para Yale e roubem o qu?
Amy enviou o texto para Evan, que estava supervisionando a
sede Cahill em Attleboro, Massachusetts. Ela no acrescentou
nada a mais; Evan saberia pela mensagem para onde eles iriam
em seguida.
Alm disso, ela no fazia ideia do que dizer a ele. Ol, como
vai? Totalmente banal, dadas as circunstncias. Ns precisamos
conversar. Como se eles pudessem perder tempo numa conversa
romntica em meio a essa loucura induzida pelos Vesper.

H algo que preciso dizer. Sei que estamos namorando, mas


ontem eu beijei outro garoto. Amy sentiu seu rosto ficar quente.
Ela no sabia se era porque ela estava mortificada pela simples
ideia de contar Evan... ou se era o pensamento do prprio beijo.
Ela fechou os olhos com fora, tentando apagar a memria dos
braos de Jake ao seu redor, o calor de seus lbios...
PARE! Amy repreendeu-se dentro de sua cabea. No se
distraia voc tem que manter o foco! Nellie, Fiske, Phoenix,
todo mundo eles precisam de voc!
Talvez um dia Amy chegasse a ser uma adolescente normal,
com nada a se preocupar com exceo de suas notas, amigos e
garotos. Talvez. Mas primeiro, ela tinha refns a resgatar.

***

Amy e Dan correram atravs do terminal, com Jake e Atticus


em seus calcanhares. Amy no conseguia se lembrar da ltima
vez em que ela fora capaz de caminhar por um aeroporto. Ela
entregou o celular para Dan para que ele pudesse ler a mensagem
de texto de Vesper Um.
Yale? Ele arquejou. E quanto ao resto?
No sei ela suspirou. Acho que vamos descobrir em
breve.
Ei, esperem!

Cinquenta metros atrs, Atticus estava lutando com sua


jaqueta e mochila. Amy olhou por cima do ombro e viu Jake se
virar para ajudar seu irmo, pegando a mochila. Ela mergulhou no
corredor, disparando e acenando conforme passava entre as
pessoas.
Eles se encontraram no ponto de txi. A fila no era longa;
eles conseguiram pegar o terceiro txi. Com Evan ainda em sua
mente, Amy tomou o assento da frente, de modo a no haver
qualquer possibilidade de acabar lado a lado com Jake.
Universidade Yale Amy falou para o motorista.
Onde fica isso? Perguntou o motorista.
Connecticut. New Haven.
O motorista balanou a cabea.
No. No vou to longe.
Jake estendeu a mo para a maaneta da porta.
Vamos disse ele, decidido. No adianta perder
tempo. Vamos encontrar algum para nos levar.
Quem morreu e fez dele o chefe?, Amy pensou. Ela se virou
para o motorista.
Precisamos chegar a Yale ela disse. Faremos o seu
tempo valer.
O homem murmurou para si mesmo, em seguida, colocou
algumas informaes em seu GPS.
Duas horas para ir e duas para voltar... Eu fao isso por
seiscentos ele falou.

Seiscentos dlares?! Atticus gritou.


Tudo bem Amy respondeu.
O taxista olhou surpreso; claramente que tinha escolhido um
valor que achava que eles nunca poderiam bancar.
Quero ver o dinheiro primeiro o taxista disse com
ceticismo.
Amy tirou sua carteira, puxou seis notas de cem dlares e
balanou-as para ele.
Aqui disse ela. Agora, por favor, podemos ir?
Como se a viso do dinheiro fosse uma injeo de turbo, o
taxista ligou o motor e se afastou do meio-fio to rpido que os
pneus cantaram. Amy ergueu as sobrancelhas para Jake.
Veja e aprenda ela falou.
O homem bufou e levou a mo testa, numa continncia
exagerada.
Como desejar, senhorita.

***

Dan colocara sua mochila no porta-malas do txi, mas


manteve o laptop com ele. Agora ele o ligou, clicou na barra de
pesquisa e hesitou com os dedos sobre o teclado.
O que devo digitar? Questionou. Yale, claro. E
ento o qu 408? Ou pode ser setenta e quatro?
De jeito nenhum! Jake exclamou.

Assustada, Amy se virou para encontrar seus olhos


arregalados.
Yale e 408? Isso tem que ser... Jake parou e balanou a
cabea. Amy podia ver o choque em sua expresso. Amy, ns
no podemos, no ... ele respirou. Ento, olhou para ela
suplicante e disse: Por favor, no me diga que estamos atrs do
Voynich!

Captulo 2
Pasta de dente. Muito importante. Aquela sensao
desagradvel de quando voc no escova seus dentes h muito
tempo at tem um nome agora: placa bacteriana. Eca.
Chega de pensamentos ociosos. Depressa.
Algumas

roupas

(lingerie

limpa

tambm

muito

importante), carregador do celular, laptop e carregador, cmera,


gravador digital... o que mais pode ser necessrio?
Identidades falsas, s no caso de precisar. E finalmente
mais importante um equipamento eletrnico especialmente
modificado para a tarefa. No poderia simplesmente ser jogado,
tinha que ter cuidado com ele...
Algum estava subindo as escadas?
No, mas eles poderiam estar, a qualquer minuto...
Saia, rpido.
Mas silenciosamente. No deixe a porta bater.

***

Phoenix nunca tinha sentido frio antes.


Ele sentia frio at no ncleo de cada uma de suas clulas.
Seu couro cabeludo e seus cabelos eram como um gorro de gelo.

No podia ver seu rosto, mas sabia que seus lbios eram como
giz de cera azul. Mesmo as unhas dos ps estavam frias.
Nunca antes ele tinha tremido por tanto tempo e
intensidade como agora. E tremer era duro. Depois de uma noite
cochilando contra um tronco de rvore, Phoenix acordou com
dores profundas em todos os seus msculos. Como se o se frio
no fosse ruim o suficiente, agora tremer doa.
Ele vagava por uma floresta sem fim onde tudo parecia
igual. O trauma do sequestro, os enfrentamentos com um
inimigo que ele no conseguia nem ao menos ver, as privaes
fsicas e psicolgicas do cativeiro, a fuga e seu quase afogamento
a experincia havia drenado seu corpo e, aparentemente, seu
crebro tambm.
Ele continuou tropeando a frente em letargia.
Tentou se lembrar dos livros que tinha lido sobre as crianas
sobrevivendo no estado selvagem. Machadinha aquele garoto
tinha vivido durante semanas no pntano, certo? Mas ele tinha
d, um machado.
Frustrado, Phoenix chutou um velho toco apodrecido o
tronco se abriu um pouco, revelando uma colnia viva de
pequenas larvas brancas.
Larvas. Ursos comiam larvas.
Os seres humanos faziam isso tambm. Ele tinha visto isso
em um desses shows de culinria excntrica.

Phoenix olhou mais de perto dentro da fenda. Havia dezenas


de larvas na madeira morta, plidos e macios, contorcendo-se,
movendo-se e rastejando... Seu estmago se revirou com a viso.
Ele no podia fazer isso.
Afastando-se, ele deu um passo e tropeou no cho. Suas
reaes estavam entorpecidas pela fome, cansao e frio, ele no
se aguentou e caiu de joelhos.
Sentiu as lgrimas vindo em seus olhos e as deixou rolar pelo
rosto.
Pelo menos elas eram quentes.
Phoenix chorou por um tempo. Quando finalmente parou e
sua viso clareou, viu um pau fino na frente dele. Quase um
galho, na verdade. E lembrou-se de algo de outro programa de
televiso. Em um dos canais de natureza. Chimpanzs e cupins...
O pobre crebro congelado de Phoenix comeou a
descongelar um pouco.
Eu tenho que sair daqui e conseguir ajuda para os outros. E
nunca vou ser capaz de fazer isso se no comer alguma coisa.
Phoenix pegou o galho.
Ele mastigou uma das pontas at que estivesse gasto, depois
separou as fibras de madeira. Agora o galho parecia um cabo de
vassoura para uma bruxa muito pequena.
Ele empurrou o pau para a fenda do toco e esperou alguns
instantes. Aos poucos, com cuidado, puxou o galho para fora.

Havia trs larvas agradveis e gordas agarradas madeira


desgastada. Elas tm gosto de frango, disse a si mesmo.
Phoenix respirou fundo, fechou os olhos e abriu a boca.

***

Evan olhou para a tela do computador. Isso no pode estar


certo.
Algum tempo atrs, Evan entrara em contato com agentes
Cahill em todo o mundo, pedindo ajuda para identificar uma
inconsistncia na rede. Ningum estava acima de qualquer
suspeita. Nem Amy, nem Dan, nem ele prprio. Os resultados da
pesquisa estavam ali, e Evan no podia acreditar no que via no
monitor.
Isso grande tenho que encontrar uma maneira de
verificar. Preciso ter cento e dez por cento de certeza antes de
contar a Amy.
Evan sacudiu-se enquanto arrepios se formavam por sua
espinha, ento deixou suas reservas ticas de lado enquanto
invadia o computador do suspeito.
Por onde comear? E-mails e documentos seriam as
escolhas bvias. Talvez bvias demais... no onde voc
esperaria que algum comeasse a procurar?
Evan passou o mouse sobre os cones da rea de trabalho.

Msicas... calendrio... planilhas... fotos...


Fotos. Uma imagem vale mais que mil palavras?
Ele clicou no cone e, depois de apenas alguns momentos,
encontrou um arquivo protegido por senha. Foi um trabalho
rpido descobrir a senha. Tsc, tsc no se deve usar os nomes dos
membros da famlia. Muito fcil.
O arquivo foi aberto. Evan franziu a sobrancelha. Havia
vrias cpias de uma foto de Nellie aquela enviada pelos
Vesper, na qual ela empurrava um lagarto em direo cmera.
As cpias eram idnticas. Evan inclinou-se para a tela.
Que diabos? ele falou em voz alta.
Idnticas, exceto por uma coisa: os lagartos eram diferentes.
Lagarto verde. Lagarto marrom. Manchado, listrado, de olhos
esbugalhados... No havia nenhuma dvida sobre isso: As fotos
haviam sido manipuladas. O lagarto na foto original havia sido
trocado por outros diferentes. As ltimas quatro fotos
mostraram o mesmo lagarto ligeiramente alterados pelo
tamanho e posio.
Um lagarto tei argentino. Foi o que ela disse.
Evan sentou-se e engoliu em seco, tentando amenizar a
sensao de mal estar que agitava seu estmago.
Amrica do Sul onde Ian estava. Ela estava tentando fazernos pensar que era ele.
Ela, ou seja, Sinead.

A melhor amiga de Amy.


Que sabia de cada detalhe tudo sobre a operao Cahill.
O dano que ela podia causar...
Evan logo estava de p e se dirigiu para a porta. Ele subiu as
escadas correndo e seguiu para o corredor, escancarou a porta e
bateu no interruptor para acender a luz.
Gavetas abertas, armrio escancarado, roupas espalhadas
no cho todos os sinais de uma sada precipitada.
Ele estava atrasado demais.
Sinead se fora.
Evan girou rapidamente e se chocou contra a moldura da
porta em sua pressa de voltar para o centro de comunicao.
Ele tinha que contar a Amy que Sinead era a espi. Se Sinead
chegasse a ela primeiro... O corao de Evan bateu rpido.
Amy poderia estar em um perigo terrvel.

Captulo 3
Dan, Amy, e Atticus olharam para Jake.
O que Voynich? perguntou Dan, seguido
imediatamente por: Que coisa essa de quatrocentos e oito?
de Amy.
um velho manuscrito. Jake respondeu. Mantido
pela Biblioteca Beinecke de Yale. Em sua coleo, o Voynich o
manuscrito nmero 408. Mas eu no tenho certeza do que
setenta e quatro significa.
Como voc sabe tudo isso? perguntou Atticus.
Jake se recostou no banco.
Mame... ele falou calmamente.
Sua me tinha algo a ver com o Voynich? Amy
perguntou.
Jake fez uma careta para ela. Por que ela tem que questionar
tudo o que digo?
Esse era o trabalho dela ele respondeu com pacincia
exagerada. Principalmente o mundo antigo, mas s vezes
medieval, tambm. Ela gostava de coisas antigas. Est bom para
voc?
Amy levantou as mos em sinal de falsa rendio.
Desculpe por perguntar disse ela.
Jake se virou para o grupo e disse:

Fiquem confortveis, todo mundo. Esta uma longa


histria. Mame sempre teve um monte de projetos diferentes
Jake falou. Mas durante anos, no importava no que ela
estava trabalhando, sempre voltava para o Voynich. Ela
costumava falar comigo sobre isso.
Hum... disse Atticus. Ela nunca me falou sobre isso.
Jake ficou em silncio por um momento.
Quando ela entrou nisso, voc ainda era pequeno ele
explicou. E... bem, esse era uma espcie de assunto s nosso.
Algo especial entre ns dois ele fez uma pausa. Acho que
ela estava tentando fazer com que eu soubesse que no
importava que ela no fosse minha me biolgica...
Sua voz sumiu.
Astrid foi sua madrasta. Sua prpria me, a primeira esposa
de seu pai, havia falecido quando Jake tinha apenas um ano de
idade. Seu pai se casou novamente dois anos depois; Astrid foi a
nica me que ele realmente conheceu.
Fazia mais de um ano desde sua morte. A dor era menor
agora, mas ainda estava l, e ele tinha certeza de que sempre
estaria.
Tudo bem Atticus respondeu. Isso legal.
Jake assentiu com gratido pelo seu irmo, em seguida,
pegou o laptop de Dan.

Ento, o Voynich... Jake continuou. um livro, No


me lembro exatamente, mas tem mais de duzentas pginas. E
muito antigo.
Quantos anos? perguntou Amy.
Eles no tinham certeza, por um longo tempo Jake
respondeu. Este livro, chamado Voynich, foi encontrado em
um antigo monastrio na Itlia. Em 1912, eu acho. E ele foi
comprado dos monges. Desde ento, tem havido todas essas
teorias. Algumas pessoas pensaram que era do sculo XIII, ou do
XVIII, ou se era moderna, uma falsificao. Ento, h alguns anos,
a Beinecke fez uma datao por carbono. Ambas, as pginas e a
tinta, dataram do sculo XV, o que prova que...
No uma falsificao completou Dan.
No, no exatamente. disse Jake. Isso prova que
um documento medieval. Quero dizer, um falsificador realmente
determinado conseguiria pergaminho e tinta antigos, mas eles
tm certeza de que no foi o que aconteceu.
Ento, que tipo de documento ? perguntou Amy. O
que ele diz?
Jake bufou.
Esse... disse ele o problema.
Jake passou a explicar que o Voynich foi escrito em uma
lngua desconhecida, uma nunca vista antes.
E ningum foi capaz de descobrir completou.

Ele comeou a digitar no laptop.


Yale recebe tantos pedidos para ver manuscritos que no
poderia atender todos ele continuou. Ento, eles
digitalizaram o livro todo, e agora qualquer pessoa que queira
estud-lo pode olhar para as pginas on-line.
Alguns cliques, e ele tinha uma imagem digital de uma das
pginas do Voynich.
Olhem.
Ele virou a tela ao redor para que todos pudessem v-lo.

Est em cdigo? perguntou Dan. Parece algo que


voc poderia descobrir. Quero dizer, no voc, voc e mais
algum.
Isso o que todo mundo pensa quando v o manuscrito
Jake respondeu. Mas centenas de pessoas j tentaram,
talvez milhares. At mesmo o governo j tentou. Sabe aqueles
caras que quebraram os cdigos japoneses e alemes durante a
Segunda Guerra Mundial? Eles trabalharam nele durante anos e
no conseguiram nada.
Uau! disse Amy. Isso incrvel!
Jake olhou para ela rapidamente. Ela estava olhando para a
tela, no para ele, e no parecia haver nenhum sarcasmo em sua
voz.
Garotas. O mistrio mais antigo do universo. Amy estava
agindo como se o beijo nunca tivesse acontecido. No foi s eu,
Jake pensou. Ela definitivamente me beijou de volta.
O que so essas figuras? Perguntou Dan.
H trs tipos de figuras respondeu Jake. Clic.
Rascunhos botnicos. clic, clic. Mapas astronmicas. clic,
clic. E estes estranhos. Mame sempre chamou de figuras de
canalizao.
Ol! Disse Dan.

As figuras de canalizao mostravam imagens de gua que


fluam atravs de tubos, bacias e aquedutos. Em quase todos
eles, havia mulheres nuas nadando.
Atticus cutucou Dan e os dois riram.
Ah, por favor disse Amy. Jake podia ver que ela estava
um pouco envergonhada. Ela mudou de assunto. E os
desenhos botnicos? Ser que eles no do uma pista de onde o
livro foi escrito, ou do que se trata?
Voc pensaria que sim. disse Jake. Mas as plantas
no so reais. Quero dizer, a gente pensa que d pra identificar
algumas, mas mesmo essas tm algumas partes que no so
reais.
Jake suspirou.
Todos os tipos de pessoas tm tentado descobrir.
Historiadores, claro, como a mame. Mas tambm os
botnicos, astrnomos, linguistas, matemticos,

filsofos,

telogos...
Encanadores? Dan perguntou com uma risadinha.
Jake sorriu.
Alguns estudiosos passaram a vida inteira trabalhando
nisso. disse ele. E voc no acreditaria as teorias que
surgem com ele.
Como o qu? perguntou Atticus.

Aliengenas Jake sugeriu. E anjos. Essas so apenas


duas delas.
Voc no pode estar falando srio disse Amy.
Eu no, mas eles sim disse Jake. E so realmente
algumas das teorias mais acreditadas. Como, a de uma antiga
escrita ucraniana, mas voc s deve ler cada quinta letra.
Dan no prestou ateno, j que agora o assunto no era
mulheres nuas.
E sobre o setenta e quatro? perguntou. Voc acha
que isso significa que a pgina que devemos roubar?
Ou talvez as primeiras setenta e quatro pginas? Amy
adivinhou.
Mas essa no a questo mais importante, no de
verdade Atticus apontou. A questo , por que os Vesper
querem isso? Se eles no podem l-lo, no teria nenhuma
utilidade para eles.
Jake franziu a testa, pensando muito.
Entendo o que voc est dizendo disse ele lentamente.
Se os Vesper so inteligentes o suficiente para ler o Voynich,
estamos realmente em apuros.

***

Eles tinham feito um bom progresso desde o aeroporto at


passar pelo bairro do Queens, no modo txi: arrancadas
costurando o trnsito, como se estivessem sendo rastreados.
Agora, enquanto se dirigiam para a Ponte Whitestone, o
motorista assobiou por entre os dentes.
Parece haver um problema aqui. disse ele.
Um carro da polcia estava estacionado do outro lado das
pistas. Um oficial estava de frente para eles, brao erguido,
palma da mo para frente na clssica ordem de pare. O txi
parou, e em poucos segundos a entrada da ponte atrs deles se
tornou um estacionamento gigante repleto de carros.
Alm do policial, os ltimos carros que tinham sido
autorizados a atravessar desapareceriam de vista.
A estrada da ponte estava agora completamente vazia de
carros.
O que est acontecendo? Dan perguntou.
H uma motocicleta... disse Amy. No, espere,
mais ou menos como um tipo de comboio.
Trs SUVs com motocicletas frente e vinham na direo
deles do lado errado da estrada. Uma celebridade? Amy
pensou. Ou talvez algum poltico.
Como se pudesse ouvir seus pensamentos, Dan falou:
Deve ser algum muito importante para parar o trfego
da ponte inteira.

Ento ele engasgou, e os outros trs se viraram para encarlo. Era como se todos os quatro tivessem o mesmo pensamento
no mesmo momento. Quem teria esse tipo de poder? Os Vesper!
Temos que sair daqui! Amy falou com urgncia.
Eles saram do carro. O taxista comeou a gritar com eles.
Hey! Onde vocs vo? Vocs disseram para lev-los para
Connettytuck, e eu vou levar vocs pra l! Ele saiu tambm e
agarrou o brao de Dan.
Minha mochila! Dan falou. Cara, abre o porta-malas!
Ele girou para fora do alcance do motorista, inclinou-se
dentro do carro pela porta aberta e tateou at encontrar a
tranca. Apertou os botes do pisca-alerta e da tampa do tanque
antes de encontrar o boto certo. O taxista o repreendeu em
uma lngua que ele no entendeu.
Dan, deixa isso! Disse Amy. Ns temos que sair
daqui!
Mas Dan correu para a parte de trs do txi e pegou a
mochila.
A moto parou. O SUV fez uma inverso de marcha e parou
perto do carro da polcia.
A porta do motorista se abriu.
Corram! Amy gritou. Se nos separarmos, nos
encontraremos em Yale!

Ela olhou ao redor freneticamente. Eles estavam em uma


ponte, com apenas duas opes: seguir caminho ou voltar.
E seguir caminho significava SUVs.
O que significava que eles no tinham escolha. Dois menos
um igual zero: na matemtica dos Vesper. Amy se virou e
comeou a correr pelo caminho por onde vieram.

Captulo 4
Uma voz gritou:
Amy!
No foram os meninos, eles ainda estavam com ela, mas
Amy sabia que seus instintos estavam certos: era algum que
sabia que estariam aqui, a caminho de Yale...
Esquivando-se entre os carros o mais rpido que pde, Amy
sentiu espanto misturado com medo. Isso loucura! Vesper Um
precisa de ns para esta misso, por que ele iria enviar gente
para nos parar?
Amy! Amy Cahill!
Uma pequena parte do seu crebro tentou se libertar do
pnico e pensar racionalmente. Eu conheo essa voz, mas
quem?...
AMY! PARE! PARE, SOU EU, SINEAD!

***

Amy abraou Sinead, lgrimas de alvio escorrendo de seus


olhos.
Eu nunca fiquei to feliz em ver algum em toda a minha
vida disse Amy.
Eles caminharam de volta para o SUV. Sinead sinalizou para
o resto da comitiva, e eles se foram.

Quem so eles? perguntou Amy.


Empresa privada de segurana respondeu Sinead. A
maioria ex-SWAT ou Navy SEALs. Os nossos amigos Lucian
entraram em contato com o prefeito, que ajudou com o trfego.
Amy sorriu em sinal de gratido.
Mas por que voc no me ligou para dizer que estava
vindo?
Para Yale, certo? Sinead perguntou vivamente.
Vamos l, melhor irmos. Ela jogou o brao em volta dos
ombros de Amy. timo estarmos juntas novamente!
Idem Amy concordou, e o pensamento de que Sinead
no tinha respondido pergunta desapareceu de sua mente.

***

Tinha sido quase como um jogo.


Uma partida de xadrez que ela tinha jogado perfeitamente,
cada movimento, com pacincia e propsito. Sinead sentiu uma
enorme satisfao ao pensar sobre os meses que se passaram
sem Amy suspeitar de nada. Agora era hora do fim do jogo,
faltavam apenas trs jogadas. Em primeiro lugar, conseguir a
frmula do soro. Em segundo, apresent-la com esplendor a
Vesper Um, cuja gratido certamente seria ilimitada. E em

terceiro, o mais importante, encontrar Ned e Ted para dar-lhes o


soro.
Os Starling tinham desistido de toda a pretenso ao soro
quando a caa s pistas terminou. Mas naquela poca, os
mdicos ainda pareciam ter muitas estratgias disponveis em
suas tentativas de curar a cegueira de Ted e as dores de cabea
de Ned.
Fazia mais de dois anos. Nada havia funcionado, e eles
estavam sem opes.
Sinead estava desesperada. O soro tinha que ser a resposta;
ele teria sucesso onde os mdicos haviam falhado.
Quanto sua amizade com Amy... Sinead sentiu uma
pontada, uma vibrao arrependimento que ela ignorou
instantemente.
Minha famlia. Meus irmos. Isso o que importa.
A mo de Sinead deslizou para seu bolso. Ela tocou o cano
de sua arma nova com orgulho e ternura.
Voc a melhor arma do mundo? Sim, voc , oh, sim, voc
...
Uma SwissMiniGun. O menor revlver do mundo, com
apenas cinco centmetros de comprimento. Sinead tinha
considerado a verso de dezoito quilates de ouro, cravejado de
diamantes, que custaria mais de quarenta mil dlares, mas optou
no final pelo modelo de ao inoxidvel mais prtico.

Removida do estojo, a arma realmente poderia ser


escondida na palma da sua mo, e soava como uma arma de
brinquedo quando era disparada. As balas no eram muito
maiores do que cabeas de alfinete, balas to pequenas que
pareciam no poder machucar uma mosca.
Sinead achou isso vagamente reconfortante, porque a
verdade era que ela no queria machucar Amy. A no ser que eu
seja obrigada...
As balas eram bastante reais, e saam do cano a 482
quilmetros por hora. queima-roupa, poderiam penetrar a
carne humana e fazer muitos danos a um rgo vital ou uma
artria principal.
Normalmente, ficar to perto de um adversrio seria uma
tarefa complicada. Mas no neste caso. Afinal, ela e Amy eram
melhores amigas.

***

Isso no est parecendo bom Sinead disse.


Ela no estava falando sobre a estrada, que felizmente fora
esvaziada por enquanto, todo o trfego frente deles afastado
pela sua faanha na ponte.
Ela estava falando sobre os refns.

Ns melhoramos a resoluo do ltimo vdeo para que


pudssemos dar uma boa olhada em cada um. Alistair apresenta
a pior situao. Eu odeio dizer isso, mas ele parece realmente
terrvel. Seus olhos, eu no sei muito bem como descrev-los.
como se ele j tivesse desistido.
Amy se virou para encontrar o olhar de Dan e viu sua prpria
preocupao refletida na expresso dele. Alistair no era o refm
mais velho, Fiske Cahill tinha alguns anos a mais, mas Fiske era,
em muitos aspectos, como sua irm Grace, av de Dan e Amy.
Ambos pareciam ter uma fina camada de ao atravs deles.
Alistair, por outro lado, tinha suas idas e vindas de humor,
simpatia e nervosismo, alternadamente ajudando e prejudicando
os Cahill. Embora ele finalmente tivesse acabado ao lado deles
para o bem, sua ambivalncia fosse talvez um sintoma de uma
fraqueza mais profunda. O sequestro e o cativeiro pareciam
estar minando no s sua fora fsica, mas sua vontade de viver
tambm.
Amy engoliu em seco e forou as prximas palavras.
Nada mais sobre... sobre Phoenix?
Sinead balanou a cabea. O silncio pairou entre eles.
Phoenix, com apenas doze anos de idade... No era como se
Amy pudesse ter feito alguma coisa para evitar sua morte. Mas
saber disso no ajuda em nada. Miservel. E com nsia de
vmito, era assim que a situao a fazia sentir.

Por um tempo, Amy no escutou nada, mas ento comeou


ouvir os sons suaves do trfego atravs do que ela achou que
fosse um vidro prova de balas da janela do carro.
Amy Sinead tinha os olhos na estrada, e Amy podia
dizer que o que quer que estivesse por vir, era srio. Ningum
quer falar sobre isso, mas temos que falar.
Ela olhou novamente para Dan.
Mesmo sem falar, Amy sabia o que Sinead queria dizer. O
soro.
A razo principal para os Vesper ter os Cahill como alvo era a
frmula que tinha sido inventada por Gideon Cahill no sculo
XVI. Se todos os seus ingredientes fossem precisa e
cuidadosamente medidos e misturados, o resultado seria um
soro que daria habilidades s pessoas que o bebessem, e
talentos que os fariam superior maior parte da raa humana.
Os trinta e nove componentes do soro tinham sido
descobertos, e Dan tinha memorizado a frmula exata antes de
ser destruda.
A nica coisa que poderia derrot-los de uma vez por
todas Sinead lembrou. Eu no estou dizendo que devemos
us-lo, mas que ns precisamos considerar essa hiptese.
Eu tenho... Dan comeou a falar, mas se interrompeu.
Amy olhou para ele bruscamente.
Voc tem o qu?

Dan se mexeu na cadeira.


Eu tenho... eu quero dizer, eu estive pensando sobre isso
ele falou. No posso evitar, est preso no meu crebro.
Exatamente o ponto em que eu queria chegar Sinead
continuou. Dan tem a frmula em sua cabea. Ningum mais
sabe disso. Por um lado, isso a torna segura dos Vesper. Mas, por
outro, significa que nenhum de ns pode chegar a ela, tambm.
E por que precisaramos? Amy exigiu. Ns no
estamos querendo us-la. No, nunca. poder demais para
qualquer pessoa.
Eu sei Sinead concordou. Mas supondo, na pior das
hipteses, supondo que os Vesper peguem Dan de alguma
forma. E o torturem at ele entregar a frmula...
Voc acha que... Voc s pode estar ficando louca! Dan
balbuciou indignado. Eles podem arrancar todas as minhas
unhas, eu nunca entregaria a frmula.
Ok, ok disse Sinead. Eu disse na pior das
hipteses.
Alm disso Atticus opinou. Eu sei que voc nunca
entregaria de bom grado, mas e se eles lhe derem um soro da
verdade ou algo assim?
Sim, foi o que eu quis dizer Sinead lanou um olhar
agradecido no retrovisor para Atticus. E ento, se isso
acontecer com Dan, eles sero os nicos a ter a frmula do soro.

Ento o que voc quer dizer com tudo isso? Amy quis
saber.
Ela no conseguia manter o tom de voz estvel. Ela odiava o
soro e tudo o que ele representava. No pela primeira vez, ela
gostaria que houvesse uma maneira de entrar no crebro de Dan
e retirar as clulas que continham a frmula.
Ns precisamos coloc-la em algum lugar disse Sinead.
Em algum lugar realmente seguro. Onde poderamos chegar a
ela, mas ningum mais poderia.
Fort Knox, talvez? Amy respondeu. Ela sabia que o
sarcasmo no era um de seus pontos fortes.
Amy, por favor. Oua o que estou dizendo a voz de
Sinead estava firme.
Ela est sendo paciente comigo mesmo que eu esteja
discutindo, Amy pensou, e sentiu uma onda de calor: era to bom
estar com uma amiga de novo depois de todas as horas com
apenas os meninos.
Eu estava pensando em um arquivo protegido por senha
Sinead continuou. Talvez em um telefone celular seguro.
E quem teria acesso senha?
Voc decide Sinead respondeu imediatamente.
Quero dizer, seria bom se mais de uma pessoa a tivesse, em caso
de interferncia dos Vesper. Mas estaria com voc, e com quem
voc acha que pode confiar.

Amy olhou pela janela por um longo tempo. Os quilmetros


passavam em silncio. Ela olhou para trs uma vez e viu que Jake
e Atticus estavam cochilando, Atticus, com a cabea pendendo
para frente, Jake encostado na janela, com a boca entreaberta.
Ela viu como ele era bonito mesmo em uma postura estranha,
talvez at mais bonito por causa disso.
Mas Dan estava acordado e olhando pela janela, tambm.
Amy podia dizer pela sua expresso solene que seu crebro
parecia como o dela: cheio de pensamentos, poucos deles
agradveis.
Em quem posso confiar cem por cento, alm de Dan?
Fiske

Nellie. Atualmente

indisponveis, ela

pensou

sombriamente.
Com uma pontada de dor no estmago, ela pensou em
Erasmus. Ele teria sido perfeito para isso.
Amy podia ver o mar agora, uma entrada para o estreito de
Long Island, e logo depois disso, eles tomaram a sada para Yale.
Enquanto seguiam para o campus, Sinead quebrou o
silncio.
Outra coisa disse ela. muita presso para uma
pessoa s. Ela empurrou seu queixo em direo ao banco de
trs. Ele no deveria estar carregando esse fardo sozinho. Do
jeito que agora, qualquer deciso sobre o soro ele tem que

tomar

sozinho.

Dessa

forma,

outras

pessoas

estariam

compartilhando a carga.
No um problema Dan respondeu rapidamente.
Eu posso lidar com isso.
Ningum est dizendo que voc no pode disse Amy.
Quero dizer, bvio que voc pode, voc j lidou com isso
esse tempo todo. Mas Sinead est certa. As coisas so diferentes
agora que os Vesper esto ativos.
Ativos agora h um eufemismo para voc.
Quem faltava? Sinead, claro. Amy sentiu alvio correndo
por ela. Estranho eu no ter pensado nela imediatamente. Ela
levaria um tiro por mim. O que eu faria sem ela?
Tudo bem ela concordou. Ela acenou para Sinead.
Vamos fazer isso. Assim que chegarmos a Yale.

Captulo 5
Enquanto

Sinead

procurava

por

uma

vaga

no

estacionamento, Amy viu que Yale se parecia exatamente como


ela tinha imaginado que seria, a luz do sol do outono aquecendo
a cor plida da pedra dos prdios. Havia alunos em todos os
lugares. Era um carto postal da Nova Inglaterra ganhando
vida. Aposto que as bibliotecas aqui so incrveis, ela pensou.
Sinead estacionou a SUV em uma vaga de uma rua que
levava Biblioteca Beinecke. Amy lentamente pegou o celular,
ainda pensando. Ela tocou a tela aleatoriamente para abrir as
suas mensagens, ento franziu a testa.
Isso estranho disse ela.
O que h de errado? perguntou Sinead.
Falha na mensagem. Sem conexo.
O meu tambm Dan falou do banco de trs.
Quer que eu d uma olhada? Sinead perguntou.
Amy pegou a maaneta da porta.
Talvez seja melhor fora do carro.
Espere disse Sinead. Me deixe ver antes.
Amy ento percebeu o tom tenso na voz de Sinead. O
crebro dela pensou lentamente: Por que Sinead quer o meu
celular?

Amy saiu do carro e olhou para o seu telefone. Ela tinha sinal
agora. Sinead pulou para fora do lado do motorista e se apressou
para a frente do carro.
Eu posso consertar! Sinead gritou e avanou no celular.
Ela o arrancou das mos de Amy, deixando-o cair no cho.
Porm, Amy j tinha visto a primeira de vrias mensagens de
Evan.

URGENTE SINEAD ESPI

***

Cambalear.
Era isso que os livros diziam: Fulano e sicrano cambalearam
com as notcias. Agora Amy sabia como era esse sentimento.
O estmago dela revirou, agitando-se com aquele
sentimento de estar prestes a vomitar. Sua viso embaou, o
mundo estava girando e girando em voltas e cores doentias. Seu
crebro balanou, seus pensamentos se chocando entre si.
Amy ergueu os olhos e encontrou o olhar de Sinead. Evan
no tinha entendido errado: a amargura nos olhos de Sinead era
to afiada que Amy quase podia sentir seu gosto.
Por qu? Amy perguntou, sua voz quase um grunhido.

Jake comeou a sair do carro, mas Amy levantou sua mo


num gesto firme para impedi-lo.
Voc no faz ideia, no ? disse Sinead. Sua voz fria
como gelo e quente de raiva ao mesmo tempo. Era como se
fosse outra pessoa falando algum que Amy no conhecia.
Meus irmos. Eles nunca mais sero os mesmos.
Ted, cego. Ned, incapacitado por terrveis enxaquecas, nas
quais os mdicos no conseguiam descobrir nem a causa, nem a
cura. Seus ferimentos tinham ocorrido perto do incio da caa s
39 pistas.
Se no fosse pela estpida competio de Grace, nada
teria acontecido com eles. Eu odeio os Cahill. Tudo sobre eles,
tudo o que eles representam. E isso inclui voc.
O estmago de Amy ainda no estava confivel. Ela engoliu
em seco.
Ento, voc... voc est com eles agora?
Sinead assentiu.
Os Vesper no vo parar, custe o que custar. Eles sero as
pessoas mais poderosas do planeta. E com todo aquele dinheiro
e poder, eles podem ser capazes de ajudar Ned e Ted.
Mas Ted um dos refns! Amy protestou Como
voc pde?
Pela primeira vez, Sinead pareceu vacilar um pouco.

Ele no ser machucado. E uma vez que eu explique tudo


a ele, ele entender.
A mente de Amy ainda estava tentando se acostumar ideia
de que sua amizade dos dois ltimos anos tinha sido uma
completa fraude. O prprio cho em que ela estava parecia tremer
ao

pensamento. Como

poderei

confiar

em

meu

prprio

julgamento novamente?
Sinead ainda estava falando.
Ns somos trigmeos ela disse e voc no tem ideia
do que isso significa. Tudo o que voc sente pelo Dan, no
nada se comparado a...
Sem nem pensar sobre isso, Amy chutou o mais forte que
conseguiu, atingindo Sinead no seu lado esquerdo. As pernas de
Sinead fraquejaram por um momento, mas ela recuperou o
equilbrio, ento comeou a correr.
Amy foi pega desprevenida; ela tinha esperado que Sinead
lutasse de volta. O segundo que demorou para que ela se
recuperasse e comeasse a correr, Sinead j tinha uma boa
vantagem.
Mais rpido! Os ps de Amy batiam com fora no cho,
mantendo o ritmo com seu pulso latejante. Ela ouviu vozes e o
som de portas de carro batendo enquanto os trs meninos se
juntavam perseguio bem atrs dela.

Ento, Sinead fez uma curva acentuada para a esquerda,


entre dois prdios. Amy a viu a tempo e fez a curva tambm. Ela
tentou gritar para avisar aos meninos, mas o que saiu foi um som
ofegante e irregular que no fazia sentido nem mesmo para ela.
Ela se encontrou correndo por um beco estreito que levava a
um pequeno ptio com moblias de ferro forjado. Uma cobertura
densa de hera crescia na base da parede de trs, que possua
trs metros de altura e era coberta por uma fileira de pontas de
ferro ornamentadas. Nenhum som dos meninos atrs dela; eles
deviam ter perdido a entrada.
Sinead se virou para encarar Amy. Sinead levantou uma mo
ela parecia estar segurando alguma coisa bem pequena entre o
dedo e o indicador.
uma arma Sinead falou ameaadoramente. No
chegue mais perto ela elevou a sua voz a um tom de quase
grito. Fique exatamente onde est ou eu vou atirar!
Amy no tinha certeza se ria ou se chorava se ria do clich
vindo direto de Hollywood que Sinead tinha dito, ou se chorava
porque sua melhor amiga estava apontando uma arma para
ela. Pelo menos,ela parece pensar que uma arma...
Uma arma sim, certo Amy falou, tentando fazer com
que sua voz soasse firme. Uma arma invisvel? Ou talvez
imaginria?

uma SwissMiniGun disse Sinead. A menor do


mundo. Balas de verdade.
No existe uma arma to pequena.
Ah, ? Quer descobrir? zombou Sinead.
Se eu puder chegar perto o suficiente, Amy pensou, talvez eu
possa prend-la na parede, mant-la l at os meninos
aparecerem. Ela deu um passo lento e cauteloso na direo de
Sinead, que recuou um passo correspondente. Elas continuaram
nessa dana at que Sinead estava de p logo na frente das heras,
sem ter para onde ir.
No se aproxime! Sinead guinchou.
Amy respirou fundo para tentar tirar qualquer tremor de sua
voz.
Eu no acredito que isso uma arma disse ela. Voc
ter que me provar.
Ela deu mais um passo.
Com um rugido, Sinead pulou para frente, agarrou o brao
de Amy, e empurrou algo contra o pescoo dela.
Instantaneamente, por instinto, Amy virou a cabea e o
corpo. Ento BANG!

Captulo 6
Eu estou morta?
O interior da cabea de Amy pulsava violentamente, como
um gongo gigante que tinha acabado de atingir fora total.
Minha orelha minha orelha direita oh meu Deus, era
MESMO uma arma eu no posso acreditar qual o problema
com a minha orelha?
Enquanto isso, Sinead estava tentando preparar a arma para
outro disparo; no surpreendentemente, uma operao delicada
e complicada. Amy gritou, sua prpria voz soando aborrecida
atravs do gongo no seu crebro. Ela puxou o seu brao livre e
entrou em modo kickboxing.
Por um segundo agonizante, Amy ficou paralisada. Ainda
tonta e desorientada, ela teria mesmo que entrar em uma briga
corpo a corpo, contato total, e ainda sem luvas? Apesar dos
meses de aulas de kickboxing com o Sensei Takamoto, ela nunca
tinha imaginado como seria atacar outro ser humano. Ento a
sua viso clareou e seu olhar pousou na arma. Sinead tinha um
dedo no minsculo gatilho.
Era incrvel quo rpido o mecanismo de autodefesa de Amy
entrou em ao. Ela foi direto para o seu melhor golpe, girando
para a sua direita, usando a fora centrpeta e dando impulso
para alcanar a mo de Sinead.

Contato slido: um pequeno objeto voou atravs do ar e


caiu no meio das heras.
NO! gritou Sinead.
Ela caiu de joelhos, puxando as trepadeiras para o lado em
uma procura desesperada.
Amy tinha visto a arma cair a sua direita; Sinead estava
procurando no lugar errado. V em frente! AGORA!
Outra pancada slida: Sinead se chocou com um vaso,
esmagando um gernio e espalhando as suas ptalas vermelhas.
Mas ela j estava de p no segundo seguinte. Abandonando
todas as aulas do Sensei, ela se lanou em Amy, derrubando-a no
cho, e comeou com um bom e velho puxo de cabelo,
arranhes, e para completar, gritos.
Isso era um absurdo: Amy queria gritar, No, no! Isso NO
o que nos foi ensinado! mas ela estava muito ocupada
tentando manter as garras de Sinead longe dos seus olhos.
Sinead estava em cima dela, e ela era maior e mais forte que
Amy. Um dos braos de Amy estava preso sob o joelho de
Sinead. Sua mo esquerda puxou o cabelo de Amy, enquanto a
direita foi para a garganta, estrangulando-a.
Amy tentou acertar o nariz de Sinead com a palma da mo,
mas no conseguiu gerar fora suficiente. Tudo o que conseguiu
foi empurrar o rosto de Sinead alguns centmetros para trs.
Sinead estava apertando o mximo que conseguia a garganta de

Amy. Lutando em vo, suas vias areas se fechando, Amy


comeou a ver estrelas.
Sinead tinha um aperto de morte, com grande parte do seu
peso por trs dele. Os olhos delas brilhavam com o
conhecimento de que ela tinha uma clara vantagem na luta.
Quando os sons estrangulados e engasgados comearam a
sair de sua garganta, Amy fez a nica coisa que pde pensar: ela
usou o seu ar restante para cuspir na cara de Sinead.
AARGH!
Sinead afrouxou o seu aperto por apenas um momento, mas
foi o suficiente. Amy deu uma cabeada no seu nariz. A cabea
de Sinead estalou para trs, e sangue jorrou das suas narinas.
Enquanto Sinead levava suas mos para o rosto em agonia, Amy
rolou debaixo dela.
Por alguns momentos ela viu vermelho literalmente, j que
os capilares dos seus olhos estavam fundidos com sangue. Ela
ouviu o som antes de ver: Sinead, uma mo no nariz, correndo
de volta para o beco.
HEY! era voz de Jake. O que... OOF!
Sinead o tinha empurrado para fora do caminho.
Parem-na! Amy tentou gritar, mas o que saiu foi
meramente um sussurro.
Jake correu at o ptio para ver Amy de joelhos nas heras.
Era tarde demais para ir atrs de Sinead.

O que aconteceu? Voc est bem? Jake perguntou.


No. Eu no estou bem. Eu posso nunca mais ficar bem
novamente. Mas ela assentiu em silncio.
O que aconteceu com o seu pescoo? disse ele,
agachando-se perto dela.
Amy percebeu um ponto dolorido do lado do pescoo que
parecia ser algo alm dos hematomas causados pelo aperto de
Sinead.
Fique quieta ele disse, e tocou o local com cuidado.
Ele franziu e olhou as pontas de seus dedos, que estavam
sujas com uma substncia cinza.
Argahgargah ela disse, ento limpou a garganta duas
vezes, e ainda sim as palavras saram roucas. Isso deve ser
resduo de plvora.
Ela tinha uma arma!? Jake parecia chocado.
Com a orelha ainda latejando, Amy caiu contra a parede. Ela
sentiu uma coisa embaixo de sua mo, e a pegou.
O que isto? Jake estava se ajoelhando do lado dela.
Ela estendeu a mo com a palma para cima. Nela havia a
menor arma que ambos j tinham visto. O cano ainda estava
quente.

***

De volta ao carro, Amy estava aliviada em descobrir que


enquanto a audio de sua orelha direita estava um pouco
confusa, o som do gongo havia desaparecido. E a queimadura no
pescoo dela no parecia ser sria. Ela contou aos meninos o que
tinha acontecido, surpresa por quo calma sua voz estava. Por
agora, ela apenas tinha que relatar os fatos. Se eu pensar em
qualquer outra coisa, provavelmente vou comear a chorar.
Uau disse Dan, examinando a arma. Quanto voc
quer apostar que foi um Ekat que arranjou isso?
Ns encontramos algo embaixo do painel disse Atticus.
Ele segurava um dispositivo eltrico um bloqueador de sinal.
Ela no queria que ns recebssemos nenhuma mensagem.
Silncio, enquanto cada um considerava as implicaes de
ter uma espi no grupo por tanto tempo.
Ela deve saber onde os refns esto disse Amy.
O pensamento a deixou to brava que sua voz tremeu.
E o irmo dela um deles! disse Atticus. Voc acha
que ele est nessa?
Amy balanou a cabea.
Ele no est. Ela me contou.
Mas ela est deixando que o mantenham trancado!
Atticus estava incrdulo. Ele olhou para Jake. E eu pensei que
voc era um saco s vezes.

Nossa, obrigado, cara disse Jake fingindo estar


agradecido.
Naquele momento o celular de Amy bipou com uma
mensagem:

Estou aqui em Yale onde voc est?

Era do Evan.

***

Evan se apressava at eles quando avistou Amy e parou,


obviamente horrorizado. Por um momento, Amy ficou feliz por
parecer to horrvel; ela tinha ficado ansiosa sobre como ele iria
cumpriment-la. Com um abrao, ou at mesmo um beijo?
E da? isso que namorados fazem, e ele o meu namorado.
Por que eu deveria me importar com o que o que o Jake
pensaria?
Eu estou bem ela disse para evitar a sua preocupao.
Foi a Sinead.
Evan pareceu assustado, ento triste. Ele tocou em seu
brao hesitante.

Foi minha culpa disse ele. Eu no percebi que era ela


rpido o bastante. E ento eu continuei tentando te mandar
mensagens...
No foi culpa sua! Amy retrucou. Ela quase nos
convenceu a dar a frmula do soro se no tivesse sido por
voc, ns poderamos ter mesmo dado! O pior de tudo que ela
escapou.
Contanto que voc esteja bem disse Evan. Mas
vocs a tinham, quatro contra uma como vocs a perderam?
Olha disse Jake, sua voz no auge da irritao. Voc
no estava l! Voc no viu como tudo aconteceu.
Evan enrijeceu.
Voc est certo, eu no estava l, ento eu quero saber...
Evan quer dizer, hum, Jake Amy sentiu o incio de um
leve ataque de pnico vocs dois isso no est ajudando!
Ambos os garotos mais velhos tiveram a decncia de parecer
envergonhados. Amy respirou fundo e expirou lentamente.
Ns podemos comear de novo? Evan, estes so Jake e
Atticus. Jake e Atticus, este o Evan.
Foi Atticus que quebrou a tenso.
Hey, Evan, prazer em finalmente te conhecer ele disse.
Amy poderia t-lo abraado.

Vamos todos achar um lugar para sentar ela sugeriu.


E ento iremos te atualizar com o que aconteceu, Jake quer
dizer, Evan.
Ela queria morder a prpria lngua fora.
Dan riu.
Oops disse ele. Por que voc no chama os dois de
Jakevan? No seria mais fcil?
Se olhares pudessem matar, Dan j estaria enterrado.

***

O que a est incomodando?


Evan se perguntou se tinha alguma coisa a ver com ele. Ento
ele se sentiu envergonhado. Que coisa, d um pouco de tempo
para a garota.
Amy tinha ido em busca de um banheiro. Quando voltou, se
parecia mais com ela mesma rosto lavado, cabelo escovado,
uma camiseta limpa. O esprito de Evan acordou com a viso
dela.
Eles encontraram um banco do lado de fora da biblioteca.
Okay, eu tive uma chance de pensar sobre isso disse
Amy. Eu vou contar para vocs agora, e vocs podem me
deixar saber o que acham.
Todos assentiram.

Primeiro, ns teremos que enviar um boletim urgente


sobre Sinead. Isso com voc, Evan. Uma mensagem para toda a
rede dos Cahill para manter os olhos abertos para ela.
O que eles devem fazer se a virem? Evan perguntou.
Mant-la presa at que ns consigamos fazer com que ela
revele a localizao dos refns. Caso contrrio, qualquer sinal
dela deve ser reportado para que voc possa coordenar a
caada.
Entendi Evan falou.
Ele estava impressionado pelo seu tom profissional, o que o
fez sentir orgulho. Ele sorriu para ela.
Ela assentiu, mas no sorriu de volta.
Prximo. Isso comigo Amy hesitou com um instante;
independentemente do que estivesse por vir, no seria
agradvel. Eu tenho que ligar para o Ian e pedir desculpas. Por
pensar que ele era o traidor por todo este tempo.
No sua culpa disse Dan. Isso foi, obviamente,
Sinead te alimentando com informaes erradas.
Lixo entra, lixo sai Atticus concordou.
Talvez no minha culpa disse Amy. Mas
responsabilidade minha.
Agora ela levantou o queixo em direo ao prdio na frente
deles.

Depois disso, ns precisamos de um plano para o Voynich


disse ela. Sinead foi uma enorme distrao. Ns precisamos
seguir nosso caminho.
Ns precisamos conversar sobre isso disse Jake. Ns
precisamos roubar?
Claro que precisamos roubar disse Evan. Como tudo
at agora por que isto seria diferente?
Engraado como as coisas mudam, ele pensou. Apenas
algumas semanas atrs eu estaria fazendo a mesma pergunta...
Amy levantou a mo.
Ns podemos discutir isso em um minuto ela disse.
Deixe-me passar a lista primeiro. Pausa. Uma vez que eu
me entender com Ian, quero que ele trabalhe com voc, Evan,
em encontrar os refns. Dan e eu temos que continuar jogando o
jogo do Vesper Um arriscado demais parar. Mas eu no
confio nele...
Voc acha? Dan interrompeu, enojado.
... ento eu quero que ns nos foquemos no resgate tanto
quanto na libertao. Qualquer coisa que voc precise, a
qualquer custo.
Evan no respondeu de imediato. Ele manteve contato
visual com Amy.
Possa falar com voc por um segundo? ele sussurrou.

Ele viu um lampejo de incerteza nos olhos dela, mas ento


ela piscou, afastando. Ela se levantou e caminhou para longe do
banco, na esquina de um muro de conteno, onde eles teriam
um pouco de privacidade.
Amy cruzou os braos, parecendo quase na defensiva; Evan
pde perceber que ela no estava no modo namorada. Ele
queria tocar nela, mas em vez disso colocou uma mo no muro e
se inclinou contra ele. Perto dela, mas sem toc-la.
Sem fazer rodeios.
Eu no quero voltar para Attleboro disse ele. Quero
ficar aqui com voc.
No uma opo ela respondeu imediatamente.
Ns precisamos de algum no centro de comunicao e nos
computadores. Voc o nico que pode fazer isso.
Ele suspirou.
Eu sabia que voc diria isso ele disse. Eu acho eu
s queria que voc soubesse que eu preferiria ficar aqui com
voc. Sinto sua falta.
Diga, ele implorou silenciosamente, diga que voc sente a
minha falta tambm.
Amy estava encarando o cho.
Eu sei ela sussurrou.

Ento ela se endireitou e olhou para ele com uma expresso


de desculpas? Remorso? Talvez at mesmo culpa? Por que ela
no falava o que estava pensando?
Evan, eu no posso... Eu sinto muito. Ns temos trabalho
a fazer.
Ela tocou o brao dele brevemente, ento andou em direo
aos outros.
Enquanto eles se juntavam ao grupo, Evan viu Jake
enviando-lhe um longo e frio olhar. O estmago de Evan revirou.
Ser que ele... Amy estava...
Ele

tentou

forar

os

seus

pensamentos

para

outra

direo. No pense nisso. No importante, no agora.


Mas outra parte dele queria gritar, Sim, importante!
importante para MIM!
Evan enfiou as mos nos bolsos. Os ombros curvados, ele a
observava pelo canto do olho.
Eu posso esperar, ele pensou. At essa loucura acabar. E
ento ns poderemos conversar, e tudo ficar bem.
Talvez isso no fosse verdade. Mas, por hora, no era
mentira tambm.
Ele aceitaria aquelas possibilidades. Ela valia a pena.

***

Ian, a Amy. Eu estou aqui com o Dan. E o Jake e o


Atticus.
Um breve silncio. Ento:
Ol.
Essa palavra nunca soara menos acolhedora. Amy suspirou
ele no iria facilitar. Ela ainda tinha a presso extra por estar
fazendo esta ligao em frente de uma audincia: o celular
estava no viva-voz, ento os quatro meninos conseguiam ouvir
tudo.
Evan descobriu que... que Sinead a traidora.
Ela quase conseguia ouvir o clique de uma porta se fechando
em suas emoes, bloqueando a dor que vinha com aquelas
palavras. Foco, ela disse a si mesma com firmeza.
Nenhuma resposta de Ian.
Ian, eu sinto muito.
Ainda nenhuma resposta.
Olha, eu sei que ns estragamos tudo.
Finalmente:
Isso seria um eufemismo de propores ridculas disse
ele.
Seguido por silncio novamente.
Amy rangeu os dentes.
Ian, vamos l. Eu vou falar outra vez: eu sinto muito,
muito mesmo. O que voc quer que eu faa, implore?

Para falar a verdade, sim Ian respondeu.


Jake se irritou.
Ei, quem voc pensa que voc ?
Amy fez uma careta para ele.
Eu no preciso da sua ajuda, alm disso, voc s vai deixlo mais irritado.
Voc nem mesmo o conhece Evan protestou para Jake.
Ele legal, ele s est irritado agora. Amy, se voc quiser, eu
posso tentar...
Amy olhou para os dois.
Vocs dois podem, por favor, calar a boca? Ian ela
parou de falar, tentando descobrir um jeito de amenizar a
situao. Talvez se eu perguntar... Existe algum jeito de eu
fazer tudo ficar bem?
Ian pigarreou.
Eu pensava que voc me daria o benefcio da dvida
disse ele, seu sotaque mais forte do que ela j tinha ouvido.
Afinal de contas, ns temos uma histria considervel juntos.
Amy sentiu o seu rosto ficando vermelho. Alguns anos atrs,
ela teve uma queda por Ian, que acabou sendo mtua. Era a isso
que ele estava se referindo? Eu espero que no j estou muito
confusa quando se trata de meninos!
A dor da traio de Sinead voltou com fora total. Como a
maioria das meninas e mulheres, Amy confiava em suas amigas,

e apenas ontem ela tinha feito um rascunho de um e-mail para


Sinead sobre ter beijado Jake. Ela no tinha tido chance de envilo, e agora nunca teria.
Amy se forou a se concentrar.
Eu sei disso. Mas pensa bem, Ian a sua histria recente
tem sido... bem, preocupante. Voc deixou Attleboro sem dizer a
ningum onde estava indo, e ningum conseguia entrar em
contato com voc. Ento quando voltou, no queria contar a
Evan onde tinha estado. Ns no queramos pensar o pior, mas
voc consegue ver como isso parecia?
Outro silncio, mas de algum modo este parecia menos frio.
Eu vejo o seu ponto disse ele. Mas a frase benefcio
da dvida significa que um retm a dvida e d tempo para o
outro sujeito se explicar. Ou qualquer coisa assim.
Voc est certo disse ela. E eu estou arrependida.
Srio, eu estou. Se voc estiver disposto a se explicar agora,
estou pronta. Atrasar-se para a festa melhor do que... do que
perd-la por completo, certo?
Uma pausa. Ento:
Eu vou planejar uma festa no Force.
Force voc quer dizer, o seu iate? Amy se assustou
pela repentina mudana de assunto.
Ele bufou.

Sim, e voc pode chegar atrasada, assim, te salvando da


sua terrvel mistura de metforas.
Amy riu, em parte da sua piada e em parte de alvio; sua
abordagem parecia estar funcionando. E agora para afagar um
pouco o ego...
Ok, podemos falar sobre o que voc anda fazendo? O
restante de vocs, escute. O que quer que Ian tenha a dizer,
tenho certeza de que importante.
Amy. Por favor. Eu vou explicar tudo quer voc me bajule
ou no, ento voc no precisa nem se incomodar.
Amy corou novamente.
Ok, voc me pegou. Mas eu quis dizer isso tambm.
Continue.

Captulo 7
A explicao de Ian foi concisa e eficiente. Ele contou para
eles que a caridade de sua me Isabel, AOM, era altamente
suspeita. Parecia que ela a estava usando como fachada,
viajando por todo o mundo.
Ela foi para o Alasca, Istambul, Quito no Equador...
Espere. Ian, o Dan. Voc disse que ela est usando a
caridade como fachada para qu?
Ah. Isso eu ainda no fui capaz de deduzir. Os locais
parecem bem aleatrios. Se existe alguma coisa os conectando,
eu no sei o que . Alm de pessoas pobres, o que d a AOM
uma razo para estar l pausa. Parece que tem pessoas
pobres em todos os lugares.
Amy percebeu que no havia desdm em sua voz, como
poderia ter alguns anos atrs.
Ian, voc me mandaria a lista de onde ela esteve, e uma
cpia para Attleboro? Talvez se todos ns trabalharmos nisso,
possamos descobrir alguma coisa.
O que que vocs americanos dizem ray, okay?
Atticus riu.
Hey, okay corrigiu ele.
Sim. Bem. Voc me entendeu.

Ian parecia ter voltado ao seu antigo ser agora sereno,


seguro e arrogante.
Amy discutiu com ele o prximo passo: trabalhar com Evan
para encontrar os refns. Ian concordou prontamente. Quando
eles encerraram a ligao, Amy se sentia um pouco melhor. Essa
parte, pelo menos, tinha ido muito bem.
Evan se levantou.
Acho melhor eu ir disse ele relutantemente.
Ele trocou um soquinho com Dan e acenou para Jake e
Atticus. Ento se virou para Amy. O olhar em seus olhos meio
ansioso e meio esperanoso fez com que ela se sentisse terrvel
outra vez. Ela o abraou rapidamente, sabendo que Jake a estava
observando.

***

O exterior da Beinecke parecia com um painel de selos


postais gigantes feitos de mrmore, com traos limpos e
modernos. No parecia com um prdio que continha livros raros.
Era mais como um museu de arte futurista, ou talvez uma
instalao de clonagem experimental.
Conforme os quatro adolescentes entravam pelas portas de
vidro, viram um guarda de segurana uniformizado na mesa da
frente. Claramente, esta no era uma biblioteca comum.

Amy se aproximou da mesa primeiro e introduziu o grupo


como alunos educados em casa em uma excurso.
Ns estamos estudando a Renascena disse ela
alegremente. Ela achou um pouco assustador a facilidade com
que tinha adquirido o hbito de mentir para estranhos. E ns
sabemos que a Beinecke possui vrios manuscritos medievais,
ento estvamos nos perguntando...
O Voynich! Atticus falou em sua deixa, saltitando um
pouco de emoo. Amy, pergunte sobre o Voynich!
Ok, ok! disse ela, rindo um pouco, e se virou
novamente para o guarda. Ele est bem animado ns temos
aprendido bastante sobre isso.
O que no uma mentira.
O guarda no sorriu, mas seu rosto era gentil.
O Voynich mantido em armazenamento seguro disse
ele. No est em exibio para o pblico em geral.
O rosto de Amy caiu. (Isso, tambm, era real).
Eles nunca o trazem para fora?
Os pedidos devem ser enviados com antecedncia, por
escrito ele explicou. E mesmo que voc faa isso, eu
deveria avis-los que pouqussimos pedidos foram aprovados.
Agora Dan deu um passo a frente.
Ns fizemos uma viagem muito longa para v-lo.

Tambm, no uma mentira... ontem ns estvamos na


frica, pelo amor de Deus.
Jake se pronunciou.
Ns no sabamos que tnhamos que pedir com
antecedncia podemos falar com algum sobre isso?
O guarda olhou para eles. Amy fez o seu melhor para
parecer sincera, ansiosa e inocente. Fez questo de no olhar
para os outros, com medo de que pudesse sair do personagem
se o fizesse.
O guarda pegou o telefone na frente dele.
Farei uma ligao disse ele. Mas j aviso, vocs
provavelmente no tero permisso para v-lo. Isso pode
demorar um pouco, ento ele apontou para um estande de
acrlico de exposio sobre a mesa enquanto isso, sugiro que
olhem ao redor. Tem algumas coisas interessantes l em cima.

***

Foi melhor assim, Atticus pensou enquanto eles subiam a


larga escadaria para o mezanino. Isso vai nos dar a chance de
conferir o prdio. Alm disso, refora o nosso disfarce.
A Beinecke era mesmo um edifcio dentro de um edifcio: no
centro havia uma torre de vidro de vrios andares. Em todos os

andares da torre haviam prateleiras cheias de livros visveis


atravs das portas de vidro.
Livros antigos.
Livros realmente antigos.
Incunbulo disse Atticus, seus olhos brilhando de
animao.
In o qu? perguntou Dan.
Incunbulo repetiu Atticus. Na verdade significa no
bero. a palavra usada para descrever os primeiros livros j
feitos.
Ele inclinou a cabea para trs para olhar o topo da torre,
ento olhou as paredes de mrmore, girando lentamente em um
crculo completo. Agora que eles estavam dentro, ele podia ver
que as placas de mrmore branco eram feitas com veios de
estrias translcidas.
to inteligente! disse ele. Veem como o mrmore
tem aquelas estrias? Apenas um pouco de luz consegue passar
luz direta muito ruim para livros antigos, os enfraquece. Eles
so protegidos do sol, mas voc pode v-los atravs do vidro.
Amy logo ali estava com ele.
E eles so to bonitos disse ela.
Fileiras e mais fileiras de livros, a maioria deles
encadernados em couro, alcanando o teto, vrias histrias

sobre suas cabeas, iluminados pelo fraco brilho da luz do sol do


outono atravs do mrmore. Era realmente impressionante.
Amy e Atticus examinaram a sesso entusiasmadamente
enquanto caminhavam ao redor do mezanino.
Esta brochura diz que esta exibio sobre como um livro
feito. Isso poderia ser interessante. o Mitos Gregos de
Daulaires...
Eu AMO esse livro! Olhem, eles tm os rascunhos
originais...
E os esboos preliminares para os trabalhos de arte!
Mostra todos os passos de como o livro foi feito... como pode ser
to legal?
No to legal assim Dan murmurou.
Ele e Jake seguiam atrs, mantendo os nerds de livros a uma
distncia segura.
Amy suspirou.
Atticus, voc v o que eu vejo? ela apontou para uma
vitrine em um canto do mezanino.
Na penumbra, Atticus no conseguia distinguir todos os
detalhes, mas ele conseguia ver que o livro na vitrine era
positivamente enorme.
Audubon? ele sussurrou, mal ousando ter esperanas.
Tem que ser disse ela, e os dois correram at ele.

Era de fato As Aves da Amrica de John James Audubon,


publicado pela primeira vez em 1840. O livro gigante estava
aberto na pgina do chapim-de-cabea-negra, embora a legenda
o chamasse de chapim-preto-capito.
A edio original com flio duplo elefante Atticus
observou reverentemente.
Eu nunca pensei que veria um na vida real! disse Amy.
Olhem o detalhe absolutamente extraordinrio!
Eu no vejo nenhum elefante reclamou Dan. Apenas
pssaros.
Atticus olhou-o com pena.
o tamanho ele explicou. Flio elefante grande, e
depois disso vem o atlas voc provavelmente j viu alguns
atlas enormes e ento vem o duplo elefante, que o maior que
existe.
Ele franziu a testa.
Eu no consigo pensar em outro livro desse tamanho,
voc consegue? ele perguntou para Amy, que balanou a
cabea.
Baleias so maiores que elefantes Jake apontou.
Porque eles no chamaram de flio baleia azul?
Boa disse Dan, e estendeu seu punho na direo de
Jake, que devolveu o cumprimento gentilmente.
Amy revirou os olhos para Atticus.

Apenas os ignore recomendeu ela.


Era uma estratgia sbia, porque a nerdice deles alcanou
um nvel ainda maior na prxima vitrine.
Ai. Meu. Deus. Amy colocou uma mo sobre o corao
e agarrou o brao de Atticus com a outra.
A Bblia de Gutenberg Atticus disse, e apertou o brao
dela de volta pelo valor da pea.
Do outro lado da vitrine, Dan e Jake balanaram a cabea ao
mesmo tempo.
Eu vou morder a isca Dan disse com um suspiro. J
ouvi falar dela, mas o que tem de to especial?
Tem mais ou menos quarenta e sete ou quarenta e oito
cpias remanescentes no mundo todo Atticus explicou.
Este livro logo aqui? Vale milhes.
Uou, srio? disse Jake. Ok, estou impressionado.
Os chineses foram os primeiros no mundo a produzir
livros usando prensas mveis Amy explicou mas a Bblia de
Gutenberg foi o primeiro livro feito deste modo no mundo
Ocidental.
E ento a demanda por culos quero dizer culos de
grau e no culos de sol as palavras tropearam para fora de
Atticus, ele estava to animado explodiu! Antes, os livros
tinham que ser escritos mo, ento eles eram muito caros,
quase ningum podia compr-los. Depois da prensa, haviam

toneladas de livros novos por a, ento mais pessoas queriam llos tambm e isso fez com que elas percebessem que no
conseguiam enxergar claramente e que precisavam de culos!
Amy parecia em transe, e at Dan e Jake estavam sorrindo.
Atticus sorriu de volta para eles.
No pela primeira vez, ele sentiu grato por sua amizade com
Dan, e agora com Amy. Eles sabem que eu sou um nerd total,
mas realmente gostam disso sobre mim.
Isso o lembrou do modo como sua me costumava trat-lo.
Uma boa mudana em comparao a ser visto como uma
aberrao.
Ele andou lentamente em torno da vitrine com Amy,
examinando e admirando o livro de todos os lados.
Mas Dan tinha se movido para o parapeito do mezanino e
observava a torre de vidro.
Hey ele chamou os outros baixinho. O Voynich...
vocs acham que est em algum lugar l dentro?

Captulo 8
A pergunta de Dan alterou o humor de todos abruptamente.
Jake, Atticus e Amy se juntaram a ele no parapeito.
Esse o primeiro passo, no ? disse Amy.
Descobrir onde ele est.
Na verdade, talvez isso no seja necessrio Dan
apontou. Se eles o trouxerem para ns, podemos peg-lo em
seguida.
Sim, isso seria o ideal ela concordou. Mas eu ainda
acho que precisamos descobrir onde guard-lo, nesse caso.
Eles desceram as escadas e pararam no balco de novo. O
guarda os reconheceu.
Esperem um segundo ele disse, e levantou o telefone.
Dra. James? Aquelas crianas de que lhe falei esto aqui
agora.
Alguns momentos depois, uma mulher saiu de uma porta
atrs da mesa. Ela era magra e plida, com olhos escuros e
cabelos castanhos na altura do queixo. O crach que pendia de
uma corda em seu pescoo dizia: KATHRYN JAMES, CURADORA
ATUAL DE LIVROS & MANUSCRITOS.
Ol disse ela. Sou Kathryn James.
Amy entrou em seu personagem novamente: alunos em
casa em uma viagem de campo, estudando o perodo medieval

no geral, e o Voynich em particular. Desta vez, Jake e Dan


falariam.
Eu estive interessado no Voynich por anos disse Jake.
No posso acreditar que finalmente estou no mesmo edifcio
que ele!
A Dra. James sorriu.
Temo no poder mostr-lo a vocs ela respondeu.
Eu tenho certeza de que vocs sabem que o manuscrito muito
frgil. Temos que mant-lo sob acesso restrito para preserv-lo.
Os quatro adolescentes trocaram olhares de decepo.
A Dra. James continuou:
Sinto muito por isso, mas posso lev-los para a sala de
leitura, onde podero ver o catlogo. Temos muitos trabalhos do
Voynich que possam interess-los.
Isso seria timo Amy concordou educadamente.
Jake achou que ela estava pensando que qualquer chance de
ver mais do edifcio poderia ser til. Eles seguiram a Dra. James
at um nicho, onde ela pediu que deixassem as bolsas e mochilas
nos armrios que se alinhavam na parede. Em seguida, desceram
alguns degraus e cruzaram com outro guarda na rea de leitura.
Eles pararam na mesa e assinaram sua entrada. A Dra. James, em
seguida, levou-os para os computadores e sentou-se na frente de
um. Alguns cliques depois, ela puxou uma pgina listando o
material relacionado com Voynich guardado pela Beinecke.

Jake correu os olhos pela lista, ento suspirou.


A carta de Marci mantida aqui tambm? Legal! Ele se
virou para os outros. do sculo XVII, supostamente a
primeira

evidncia

escrita

sobrevivente

da

histria

do

manuscrito.
A Dra. James pareceu surpresa, em seguida, impressionada.
Voc parece conhecer bem o Voynich ela comentou.
Principalmente por causa da minha me Jake
respondeu. Atingido por uma sbita inspirao, ele disse:
Talvez voc a tenha conhecido Astrid Rosenbloom?
Agora a Dra. James parecia realmente surpresa.
Astrid? Ela sua me?

Sim,

voc

conheceu?

Atticus

perguntou

ansiosamente.
Um tanto tardiamente, Jake acrescentou:
Eu sou Jake Rosenbloom, e este meu irmo, Atticus.
Eu deveria ter adivinhado, voc se parece com ela a
Dra. James sorriu para Atticus. Ento ela se tornou solene e sua
voz baixou um pouco. Fiquei to triste ao ouvir sobre sua
morte.
Houve um silncio desconfortvel.
Jake se perguntava quanto tempo levava at que voc pudesse
falar

sobre

algum

desconfortveis.

que

morreu

sem

haver

silncios

E sim, eu a conheci. Trocamos muitos e-mails, e ela veio


aqui uma vez para ver o manuscrito.
Ela veio? Quando? Jake perguntou, um pouco
indignado por Astrid no t-lo convidado para vir junto.
No vero respondeu a Dra. James. No neste, no
vero anterior, claro. Em junho, talvez?
Isso teria sido pouco antes de ela ficar doente, Jake
pensou. Provavelmente enquanto eu estava fora.
Ele tinha passado aquele vero trabalhando como
conselheiro jnior em um acampamento ecolgico.
Ela veio aqui com... a Dra. James fez uma pausa e deu
uma olhada rpida para Jake, para ver se ele conseguiria
adivinhar. Voc conhece a Dra. Siffright? Ela perguntou.
Jake balanou a cabea.
Acho que no.
Oh. Bem pela primeira vez, a Dra. James pareceu se
atrapalhar com as palavras certas. Eles viram o manuscrito
juntas. A Dra. Siffright... bastante intensa quando se trata do
Voynich.
Voc quer dizer que ela era uma do grupo anjos-ealiengenas? Jake perguntou, surpreso. Ele sabia que Astrid
sempre teve teorias ridculas em mente.
Oh, no, nada disso! a Dra. James negou
apressadamente. A Dra. Siffright uma estudiosa respeitvel!

Mas a maioria dos acadmicos tem vrios assuntos que lhes


interessam. Dra. Siffright , como eu deveria colocar, uma
pessoa de mente aberta.
Entendo. disse Jake.
Uma vez que ambos os pais eram acadmicos, ele conhecia
o tipo de pessoas que a Dra. James estava falando. Um pouco
extravagantes, mas muitas vezes divertidos quando no estavam
desvendando a morte.
De qualquer forma, estou feliz por ter conhecido Astrid
a Dra. James continuou. Eu gostava das nossas conversas,
tivemos algumas grandes discusses.
Ela olhou de Jake para Atticus e de volta para Jake. Em
seguida, voltou para a tela inicial do computador e se levantou.
Farei uma exceo s regras disse ela. Em memria
a Astrid. Vamos para o meu escritrio.

***

A Dra. James os levou por um corredor atrs da sala de


leitura. Na retaguarda do grupo, Dan deu a Atticus um sutil sinal
de positivo. At agora, o plano se que se podia chamar assim
estava funcionando.

Em seu escritrio, a Dra. James fez uma ligao rpida e um


jovem chamado Michael entrou. Ela o apresentou ao grupo, em
seguida mandou que ele buscasse o Manuscrito Voynich.
Poucos minutos depois, Michael chegou com um carrinho e
entrou na sala. A Dra. James pegou o manuscrito dentro da caixa
de armazenamento e colocou em uma cunha de espuma para
apoi-lo.
Jake suspirou.
to pequeno! Pensei que seria muito maior!
O Manuscrito Voynich era do tamanho de um livro de bolso
mdio, grosso, mas no grande. Parecia um livro, tambm, suas
pginas presas entre frgeis capas de couro.
Essa uma reao comum disse a Dra. James. Acho
que porque as pessoas que veem o manuscrito, veem sempre
imagens digitais. Aquelas que foram ampliadas para mostrar
detalhes.
Jake estendeu a mo, em seguida, parou e olhou
ansiosamente para a Dra. James.
V em frente disse ela.
Ela deu um passo para trs e deixou os outros se
aproximarem.
Eu no posso acreditar Jake murmurou, claramente
impressionado. Eu estou realmente tocando o Voynich!
Ele abriu a capa com cuidado.

Olhe para a escrita Amy notou. to pequena!


As pginas continham linha aps linha de texto em perfeita e
delicada caligrafia.
Deve ter levado uma eternidade para fazer Atticus
observou.
Desenhos botnicos, mapas astronmicos, mais escritas
pequenas.

Enquanto

Jake

folheava

manuscrito,

ocasionalmente trocava comentrios com Amy e Atticus.


Dan comeou a se sentir nervoso. Eu sou o nico que se
lembra por que estamos aqui?
Os nmeros Jake falou. Veem os nmeros das
pginas?
Cada pgina do lado direito tinha um nmero no canto.
Nmeros comuns, no em cdigo.
Eles foram acrescentados muito tempo depois que o
manuscrito em si foi escrito disse a Dra. James. Alguns
pensam que foi no sculo XVII. E que eles no so os nmeros
das pginas, so nmeros de flio.
Ah! Atticus deu um tapa na lateral da prpria cabea
em desgosto. Eu sabia! Com os manuscritos antigos, voc
quase sempre fala sobre flios, em vez de pginas. No posso
acreditar que esqueci disso.
O que um flio? perguntou Dan.

Uma folha Atticus respondeu. Ele se aproximou e


segurou uma folha do Voynich para demonstrar; tinha o nmero
vinte, de um lado.
Um flio igual a duas pginas, viu? O primeiro o recto,
que significa direito em latim, a pgina da direita...
Recto? Dan riu. Tem alguma coisa a ver com a
palavra reto?
Na verdade, sim. Foi a Dra. James quem respondeu.
A raiz latina para ambas as palavras significa direito, mas
tambm pode significar em linha reta. O reto uma linha
perfeita, e tambm aquela parte do intestino.
Oh Dan exclamou, corando.
Legal! disse Atticus. De qualquer forma, o outro lado
o verso, a pgina esquerda, viu?
Dan colocou sua mente de volta na tarefa.
Setenta e quatro ele sussurrou. Olhe a setenta e
quatro.
Jake virou cautelosamente a pgina do manuscrito. Dan
contou baixinho:
Setenta e dois, setenta e trs, setenta...
Ei, olhe, uma figura de canalizao Atticus falou
alegremente.
Lagoas, bacias e canais, todas cheias de mulheres nuas. Mas
desta vez, Dan no estava interessado.

Volte uma pgina Atticus pediu para Jake.


Setenta e trs.
Agora para frente para a imagem de canalizao
novamente.
Amy franziu a testa e se inclinou para mais perto.
Setenta e cinco? ela leu, e seus olhos encontraram os
de Dan.
Ela a pegou, quando veio aqui!
No havia dvidas sobre isso.
O flio 74 estava faltando.

Captulo 9
Os pensamentos de Dan se chocavam um contra o outro
como um engavetamento de vrios carros na estrada.
Cad? Quem o roubou? No poderia ter sido os Vesper
eles nos mandaram para roub-lo para eles! Como podemos
roub-lo se ele no est aqui? E se ns no no podemos o
que acontecer com os refns?
Ele viu a expresso aflita no rosto de Amy e sabia que ela
estava tendo os mesmos pensamentos.
Dan se forou a se concentrar. Uma coisa de cada vez.
Voc viu isso? ele perguntou com uma voz tingida de
falsa animao. A pgina setenta e quatro est faltando Dan
se virou para a Dra. James. Voc j sabia disso? Ou fomos ns
que descobrimos?
Ao seu lado, ele podia sentir os msculos de Amy tensos.
Ns sabamos, mas obrigado de qualquer forma
respondeu a Dra. James. H vrios flios desaparecidos, os
registros on-line da uma lista completa.
Voc sabe quando os flios desapareceram? Amy
perguntou.
A Dra. James balanou a cabea.
No, mas eles j estavam em falta quando Wilfrid
Voynich comprou o manuscrito.
Em 1912 Jake lembrou.

Parecia que Atticus tinha finalmente notado a aflio dos


Cahill e estava juntado as peas, tambm.
Dra. James, a senhora disse que a lista dos flios
desaparecidos est on-line?
Sim, isso certo.
Oh... Atticus exclamou. Isso bom. Dessa forma,
QUALQUER UM PODE DIZER QUAIS ESTO FALTANDO.
Na opinio de Dan, algum deveria aconselhar Atticus a ficar
longe de seguir carreira como ator. Mas sua mensagem veio
atravs claramente: Os Vesper sabiam que o flio 74 j no fazia
parte do manuscrito.
Ento por que eles ainda querem que o roubemos?
Sem resposta, pelo menos nesse momento.
O plano deles era Dan criar uma distrao, auxiliado por
Amy e Jake. Enquanto o trabalho de Atticus era roubar o
manuscrito e tir-lo do edifcio de alguma forma, o ser pensante
que, como o mais novo, seria visto como o mais inocente.
Dan se afastou do manuscrito e foi em direo Dra. James.
Em seguida, ele colocou uma mo em seu olho.
Ai! ele exclamou. Minha lente de contato, eu perdi
minha lente!
Ele caiu de joelhos ao lado da Dra. James. Assim como ele
esperava, ela inclinou-se e comeou a ajud-lo a procurar a lente
de contato imaginria.
Ento Amy puxou seu cotovelo.

Est tudo bem, Dan ela falou com um sorriso forado.


Voc, hum, voc no precisa realmente disso, no ?
O qu? Dan quase gritou.
O que h com ela?! Ela no pode ter esquecido o plano!
Ele no precisa de suas lentes de contato? Dra. James
olhou com surpresa.
claro que preciso! Dan puxou o brao do aperto de
Amy e a encarou. Obrigado pela sua ajuda, Dra. James.
QUALQUER UM PODE DIZER QUE FAZEM FALTA.
Amy olhou de volta para ele.
O que eu quis dizer foi que voc tem vrios pares extras
em sua mala, ento NO H NECESSIDADE DE A DRA.
JAMES PROCURAR.
Enquanto isso, Atticus chegava perto do manuscrito e tinha
uma mo sobre ele. Amy se aproximou e afastou o brao dele do
manuscrito.
Atticus, o que voc est pensando em fazer, no pode
fazer isso agora. Precisamos ir andando porque porque est na
hora da sua soneca.
A minha soneca? Atticus parecia totalmente confuso.
S ento Jake comeou a dizer algo.
Oh, entendo, er, quero dizer, voc est certa, Amy. VOC
PRECISA TER A SUA SONECA, ATTICUS.
Dan ainda tinha uma mo sobre o olho.

Ser que algum, por favor, poderia me ajudar a achar


minha lente?
Amy pegou Atticus com uma das mos e puxou Dan com a
outra.
Ns temos que ir agora disse ela, sua voz to cortante
que era quase estridente. Dessa forma, podemos arrumar outra
lente de contato para o Dan e Atticus pode ter sua soneca!
Obrigada, Dra. James, ns realmente agradecemos por a senhora
ter quebrado as regras para que a gente pudesse ver o manuscrito.
Vocs so sempre bem-vindos a Dra. James respondeu,
ainda agradvel, mas claramente perplexa.
Sim, obrigado, isso foi timo disse Jake. Realmente,
muito obrigado.
Ele colocou a mo no ombro de Dan. Pode ter parecido um
gesto amigvel, mas Jake tinha um aperto de ferro e empurrou
Dan em direo porta.
Enquanto isso, Amy arrastou Atticus para fora da sala.
Sem o manuscrito.

***
UMA SONECA?! Atticus gritou. O que voc acha
que sou, uma criana de trs anos de idade?
Eles estavam fora da Biblioteca Beinecke mais uma vez,
depois de terem deixado a rea de leitura e pegado suas mochilas.

Na sada, passaram por dois postos de guarda, bem como o da


entrada do edifcio.
Shh Amy disse e levou-os at um banco.
O que foi aquilo l, de qualquer maneira? Dan
perguntou com raiva.
Eu no podia dizer Abortar, abortar! Com a Dra. James
ali, podia? Amy respondeu. Tive que descobrir uma
maneira de avis-los para no roubarem o manuscrito.
Imaginei o que voc estava fazendo Jake falou. E
mesmo que tivssemos roubado, haviam muitos guardas e eles
estavam checando as bolsas e casacos de todo mundo. Ns nunca
teramos conseguido fugir com o manuscrito.
Mas uma SONECA? Atticus ainda estava indignado.
Voc no podia ter pensado em outra coisa?
Desculpe Amy respondeu. Eu apenas falei a
primeira coisa que veio mente.
Por que voc fez a gente sair? perguntou Dan. Pode
ter alguma coisa no manuscrito que nos diga onde o flio setenta
e quatro est!
Amy balanou a cabea.
Olhe, a Dra. James e o pessoal da Beinecke tm o
manuscrito h anos. Eles o examinaram todas as maneiras
possveis. Se houvesse alguma coisa que apontasse para as
pginas em falta, voc no acha que eles teriam percebido?

Ento, por que os Vesper nos mandaram para c? Jake


indagou.
Para v-lo. Ento teramos uma ideia do que estamos
procurando. Eu no tenho certeza, claro, mas essa a minha
melhor aposta. Os Vesper sempre sabem exatamente o que
querem de ns, e neste caso, no todo o manuscrito, apenas o
flio setenta e quatro.
Dan se recusou a ser influenciado.
Eu ainda acho que...
Jake? Atticus? So vocs?
Todas as quatro cabeas se viraram na direo da voz. Do
outro lado da praa, viram que algum se aproximava deles.

***

Atticus ainda no podia ver o homem claramente. Ao lado


dele, Jake se levantou.
Ei, pessoal! O rosto do homem abriu um sorriso e ele
correu os ltimos metros.
Dave! Atticus soltou um enorme suspiro de alvio.
Ele era um dos assistentes de pesquisa da minha me
explicou Jake. Dave, esta a Amy e este o Dan.
Eles trocaram saudaes, ento Dave bagunou o cabelo de
Atticus.
Como voc est, garoto?

Estou bem Atticus respondeu. O que voc est


fazendo aqui?
Trabalhando respondeu Dave. No departamento de
clssicos. Ento seu rosto ficou solene. Sei que eu j disse
isso antes, mas realmente sinto muito, pessoal. A me de vocs
era uma grande mulher. Sinto a falta dela.
Eu tambm, Atticus pensou, mas parecia bvio demais para
dizer. Em seguida, sua mente voltou para o dia em que sua me
morreu. Dave estava em casa. Atticus, Jake e seu pai estavam
sentados ao lado da cama.
Astrid delirava por vrios dias antes de sua morte. Estava
tossindo inquieta, torcendo os lenis e as mos, os olhos abertos,
mas sem ver. Tinha sido to difcil v-la assim...
E ela murmurava muito. Principalmente fluxos de slabas
incompreensveis, mas ocasionalmente algumas palavras. Atticus
tinha tentado desesperadamente entender, responder a ela como se
eles estivessem tendo uma conversa normal, na esperana de tirla de seu delrio.
A lembrana de seus murmrios o ajudara uma vez, e ele
tinha procurado significados em sua memria novamente. De
alguma forma, ele no tinha chegado muito perto das lembranas,
e ele sabia por qu: eram dolorosas demais.
Mas ver Dave trouxe tudo de volta as horas que eram
infinitas por v-la sofrer e ao mesmo tempo, curtas demais,

porque eram as ltimas com ela. Suas palavras podiam ter soado
quase insanas, mas era sua memria final dela.
O Rei Louco... algo sobre guardies... continuar amigo de
Dan...
E havia mais.
Perdido... voyage... onde... LaCher...
Voyage?
No Voyage Voynich! Ela estava dizendo Voynich!
Atticus estava pensando com tanta fora que prendeu a
respirao, como se qualquer atividade que no fosse a
recordao tiraria sua capacidade de lembrar as palavras de sua
me.
Voc est bem, cara?
Atticus piscou. Dave olhava para ele, parecendo preocupado.
Mas no era s preocupao. Atticus franziu a testa. Havia
algo mais na expresso de Dave, algo mais ntido e menos gentil
do que preocupao... ou ele estava imaginando coisas?
Eu s estou paranoico com essa coisa de Vesper.
Eu estou bem respondeu. Desculpe, eu estava
pensando em minha me.
Dave assentiu.
Ento... O que vocs esto fazendo? O seu pai est aqui
tambm?
No Jake respondeu. Estamos, hum, aqui s com os
nossos amigos.

Dave Atticus disse de repente. Voc conhece algum


amigo da minha me chamado LaCher?
Claro disse Dave. LaCher Siffright.
Siffright, de novo?
Siffright? Dan repetiu. Esse ... Ele parou por um
momento, depois continuou. Esse um nome engraado.
Ela uma medievalista, do Brown, eu acho Dave falou.
Alta, loira... Por que quer saber?
Por nada Atticus respondeu, ciente do quo sem
sentido isso soou. Rpido, pense em outra coisa!
Quer dizer, eu estava apenas tentando me lembrar de todos
os amigos da mame. Eu pensei que talvez... talvez eu escreva
para eles perguntando se eles tm alguma foto dela.
Muito bem, isso est bem melhor. Muito convincente, se
posso dizer. Alm disso, uma boa ideia eu deveria fazer isso
de verdade.
Quer que eu a encontre para voc? Dave ofereceu.
Tudo bem Jake respondeu. Tenho certeza de que
papai tem o endereo dela em algum lugar.
Dave pegou seu telefone.
Desculpe, acabei de me lembrar de uma coisa ele deu
um passo para trs, educado, escreveu uma mensagem de texto
rpida, em seguida, guardou o telefone. Posso pagar o almoo
pra vocs? Ele sorriu para Atticus. Voc ainda gosta de
manteiga de amendoim em seu sanduche de atum?

Amy olhou para o relgio.


Legal da sua parte, mas acho que no temos tempo, temos
que ir disse ela.
Dave olhou para o pulso de Amy.
Relgio bonito comentou. Ok, eu vou voltar ao
trabalho, ento. Diga oi ao seu pai por mim. E tomem cuidado,
vocs dois.
Atticus esperou at que Dave estivesse fora de vista. Ento se
virou para o grupo e disse:
Eu sei o que temos de fazer agora.

Captulo 10
Ted podia sentir o peso da depresso na sala. Ele e os outros
refns haviam apostado tudo na tentativa de fuga. Agora que
tinham sido recapturados, eles no tinham mais nada.
Ele estava tranquilo, com apenas os sons ocasionais de
Nellie e Natalie se movendo enquanto ajudavam Alistair. A
prpria Nellie deveria ser uma paciente: durante a tentativa de
fuga, ela fora atacada por um dos ces dos Vesper.
Mas Alistair estava pior. Ele havia perdido muito sangue pelo
corte profundo em sua perna, feito por uma pedra afiada
enquanto ele tentava, sem sucesso, segurar Phoenix na beira de
um precipcio.
A ferida tinha sido limpa e estava se curando. Alistair estava
com febre alta, e as meninas usavam um pouco da sua preciosa
gua para umedecer alguns trapos e coloc-los sobre o corpo dele,
em um esforo para baixar sua temperatura.
Ted poderia ter-lhes dito que no adiantaria. A combinao
da idade avanada de Alistair e sua constituio o enfraquecera e
o deixara indefeso. Ted j podia sentir o cheiro o odor ptrido
da infeco serpenteando inexoravelmente atravs do sistema
de Alistair.
Ento ele ouviu um barulho estranho, como um rufar rpido,
seguido pela voz de pnico de Nellie:
Depressa! Vire-o de lado!

Voz da Natalie:
Oh, meu Deus, o que est acontecendo?
Ele est tendo uma convulso...
O

barulho

era

dos

ps

de

Alistair

batendo

incontrolavelmente contra o cho. O rufar desacelerou, ento


parou enquanto a apreenso diminuiu.
Alistair? Alistair, Nellie. Voc pode me ouvir?
Ted ouviu o suspiro lento e tenso dos pulmes de Alistair
puxando ar desesperadamente.
Corajosos Alistair resmungou. Amy... Dan... todos
vocs.
Alistair! A angstia na voz de Nellie fez Ted vacilar.
Ajudem-no! O grito de Natalie ricocheteou nas
paredes. Algum, por favor! Depressa!
Ted ouviu outra terrvel longa respirao que fez seu couro
cabeludo se arrepiar e o resto do corpo estremecer. Para ele, o
som era to ruim quanto o que qualquer outra pessoa estava
vendo.
Talvez pior.
O silncio que se seguiu foi absoluto.

***

Aqui est o que estou pensando disse Atticus.


Precisamos...
O telefone de Amy soou com o toque que ela tinha
programado para as chamadas de Vesper Um. Era uma
mensagem alertando-os para uma transmisso de vdeo.
Rapidamente, Dan pegou seu laptop para que eles pudessem ver
o vdeo em uma tela cheia.
A transmisso veio atravs de uma chamada Skype. Na tela,
viam Nellie, ao vivo, seu olhos cheios de fria, mesmo enquanto
as lgrimas caam.
Amy e Dan? Ms notcias aqui. Realmente ms Pausa.
Fungada.
Amy prendeu a respirao.
Nellie estava plida e abatida. Ela moveu os olhos para um
lado, olhando para algo ou algum. Depois de alguns momentos,
se virou para a cmera novamente. Parecia a Amy que ela estava
recebendo sugestes silenciosas sobre o que ela podia ou no
dizer na frente das cmeras.
Ele j estava to fraco, e ento arrumou um corte na
perna. Ele teve uma infeco. Que se espalhou muito rpido.
No havia nada que pudssemos fazer...
Sua voz falhou; ela limpou sua garganta.
Ele estava pensando em vocs no final. Ele disse:
Corajosos, Amy, Dan, todos vocs. E ento...

Nellie baixou a cabea e chorou, incapaz de falar por alguns


instantes. Ento ela enxugou seus olhos e olhou para a cmera.
Ele se foi, pequenos. Tio Alistair se foi.
Por um momento, a viso de Amy escureceu pela raiva
negra que tomou conta dela. O pesar viria mais tarde, ela sabia;
por enquanto, ela s conseguia sentir raiva.
EU SEI QUE VOC PODE ME OUVIR! ela gritou para o
computador. Achei que voc tivesse pelo menos algum senso
de honra da sua maneira doente e torta! COMO PDE FAZER
ISSO?
O rosto de Nellie saiu da tela e foi substitudo pelo cone de
usurio programa, a sombra de uma pessoa.
As palavras de Vesper eram robticas e assustadoras,
filtradas atravs de um distorcedor de voz eletrnico.
Vocs tem 48 horas restando a chamada foi
desconectada.
Dan amaldioou no alto, mas ferozmente. Amy colocou a
mo em seu ombro e sentiu que ele tremia de dor e raiva.
Ela colocou a outra mo em seu prprio pescoo e
deliberadamente raspou o trao de plvora com a unha. Por
alguma razo boba ela queria sentir dor fsica... para combinar
com a angstia em seu corao.
Doeu. Muito.

Atticus Jake chamou em voz baixa. Vamos para o


carro.
Amy lanou a Jake um olhar de gratido, mas ele j havia se
afastado.
Dan estava inclinado para frente quando se sentou no
banco, a cabea abaixada, os cotovelos apoiados nos joelhos,
puxando distraidamente um fio solto em seu jeans. Ele falou sem
olhar para ela.
Nellie disse que ele falou nossos nomes no final. E
corajosos. Voc acha que ele quis dizer sejam corajosos, ou
que ele acha que ns somos corajosos? ele no esperou que
ela respondesse. Ambos, aposto. Muito legal da parte dele.
Sim, mas...
Amy fechou os olhos contra o calor de suas lgrimas.
Dan ela sussurrou no acho que eu possa mais fazer
isso.
Dan ficou em silncio por alguns momentos.
Eu sei ele respondeu, por fim. ... horrvel. Mas,
Amy...
Ela pde senti-lo deslocando seu peso, inclinando-se em
direo a ela, ento abriu os olhos e o fitou.
Duas coisas. Em primeiro lugar, no como se ns
tivssemos uma escolha. Quero dizer, o que voc vai fazer?
Desistir e abandonar os refns? E em segundo, lembre-se o que

voc disse a Ham, sobre como Erasmus e Phoenix quereriam que


segussemos em frente? No foi apenas algo que voc falou para
fazer Jonah se sentir melhor. a verdade.
Mas eu sinto que... como eu no tivesse nada disse ela
e mesmo que no tivesse nada, tudo espancado, chutado e
pisoteado...
A voz dela sumiu. Ficaram sentados ali pelo que pareceu um
longo tempo, o silncio uma bolha de tristeza em torno deles.
Finalmente, Dan se endireitou um pouco.
Eu sei do que ns precisamos ele falou. Burritos
para micro-ondas.
Amy sorriu fracamente meno da inveno mais famosa
de Alistair.
Lembre-se da festa que ele deu na casa? Dan
continuou. Mini-burritos como aperitivo, burritos para o prato
principal, e burritos de sorvete para a sobremesa!
Demos as sobras para a sopa dos pobres quantos foram
mesmo?
Oitenta e sete Dan lembrou-lhe. Eu contei. Alistair
estava chateado havia sobrado tantos, mas cara, estvamos
todos cheios comemos tanto quanto pudemos!
Ele era um bobo engraado, com certeza disse Amy.
E levou uma eternidade para fazer uma ideia sobre ns. Mesmo
que eu ache que ele gostou de ns desde o incio.

Exceto por aquele tempo, quando quase nos explodiu


Dan soltou uma gargalhada. Quase valeu a pena, para ver o
olhar em seu rosto quando ele nos viu de novo!
Ele esteve conosco durante alguns momentos difceis
Amy apontou. Realmente, acabou nos ajudando muito mais
do que... do que nos prejudicou. E depois que a caa acabou...
O resto do pensamento estava preso em sua garganta. Ele era
como um tio para ns. E assim que ns pensamos dele. Tio
Alistair.
Amy no conseguia conter as lgrimas por mais tempo.
Dan hesitou por apenas um momento. Ento colocou um
brao em volta dos seus ombros e o corpo dela estremeceu com
soluos que s ele podia ouvir.

Captulo 11
Era uma fonte de satisfao para Jake que Sinead tivesse
deixado as chaves na ignio do SUV. Ele as pegou, ento agora
eles tinham um carro e ela no.
Era apenas uma coisa pequena, mas algo a se regozijar.
Jake e Atticus sentaram-se na frente, Jake no assento do
motorista. Ficaram em silncio, ambos pensando nos Cahill e em
seu tio Alistair. Jake tentou pensar no que ele poderia dizer a
Amy para faz-la se sentir melhor.
Mas isso idiota. Quando minha me morreu, eu no queria
me sentir melhor no logo. Era realmente chato quando todo
mundo ficava tentando me animar. As pessoas precisam se sentir
mal por um tempo.
Ele desejou que eles pudessem dar um passeio, apenas ele e
Amy. No iria acontecer to cedo, no com toda essa loucura.
E percebeu que esta era a maneira de ajud-la: descobrir o
prximo passo.
Voc no estava dizendo Jake bateu no joelho de
Atticus que teve uma ideia sobre o que fazer a seguir?
Atticus animou-se.
Sim, oua. Lembrei-me de outra coisa que mame falou
quando estava doente. Pensei que ela estava dizendo voyage,
viagem em ingls, mas agora sei que era Voynich. E ao mesmo
tempo ela estava balbuciando sobre LaCher...

Siffright Jake interrompeu. O que eleva a duas vezes


a apario do nome.
Ento ela e a mame estudaram o Voynich juntas
Atticus observou. E eu pensei... espere.
Ele procurou em sua mochila e tirou o laptop. O computador
de Atticus tinha pertencido a Astrid; ele havia tomado para si
depois que ela morreu. Todos os seus arquivos ainda estavam
nele; ele nunca tinha apagado qualquer coisa dela. Jake se
lembrou dos primeiros dias aps seu funeral, sentado com
Atticus olhando para o computador lendo coisas que ela tinha
escrito, ouvindo suas listas de reproduo, olhando as fotos.
Quase todas eram principalmente dele mesmo e Atticus.
Quase nenhuma dela, j que ela sempre fora aquela que
segurava a cmera.
Olhe Atticus chamou sua ateno. Ele clicou no cone
do e-mail. Dra. James disse que ela e mame trocavam
mensagens. Talvez mame tambm trocasse e-mails com a Dra.
Siffright, tambm ele parou com os dedos prontos sobre o
teclado. Nome de Usurio?
Eu sei esse! Jake respondeu. Ela usava para quase
todas as coisas dela. A primeira letra do nome e depois o
sobrenome.
Ok, ento arosenbloom

A no ser que ela tenha feito um trocadilho, assim: A-ro-s-e-I-n-b-l-o-o-m. Entendeu? A rose in bloom, traduzindo do
ingls, uma rosa em flor Jake sorriu. Ei, poderia ser o nome
de usurio, tambm.
Atticus fez uma careta.
Sim, certo.
Ele digitou o nome de usurio.
Tem ideia da senha? perguntou.
Jake gemeu.
No tenho a menor ideia. Poderia ser qualquer coisa.
Tente seu aniversrio.
No. Eles tentaram outras datas: aniversrio do pai e o seu
prprio, e Atticus at mesmo conseguiu lembrar a data do
casamento de seus pais. Endereo, CEP, nmero de telefone.
Mas no deu certo.
Coisas clssicas, talvez? Atticus sugeriu. Ele tentou
vrios nomes gregos e latinos famosos e ttulos de obras que
Astrid tinha amado. Homero e Ilada no funcionaram.
Nem Plutarco, Sfocles, Herdoto, Electra, Orfeu ou
cada deus grego que puderam pensar. Todos falharam.
Qualquer um desses poderia estar certo, mas se ela
acrescentou nmeros no fim, estamos perdidos Jake apontou.
Atticus franziu o cenho.

Mame no era uma pessoa de nmeros. Ela sempre


disse que os nomes eram mais fceis para ela lembrar do que
datas.
Jake sentou-se reto.
Nesse caso... ele estendeu a mo e virou o laptop em
sua direo para que ele pudesse digitar. Onze asteriscos
preencheram o espao para pr a senha. Ele clicou tentou logar.
Bingo sua caixa de entrada!
Legal! Atticus exclamou. O que voc digitou?
A sua ideia disse Jake. Voc disse nomes, ento eu
digitei os nossos.
A senha de Astrid era JAKEATTICUS.
Os irmos sorriram um para o outro, mais felizes do que
tristes.

***

Dan! Amy! Venham rpido encontramos alguma coisa!


Atticus estava pendurado meio para fora da janela do carro,
acenando freneticamente.
Amy e Dan comearam a correr.
Amy no tinha imaginado que fosse possvel para ela sentir
mais urgncia sobre os refns do que j sentiu. Mas a morte de
Alistair havia dobrado seu pavor.

Eles entraram no banco de trs e Atticus empurrou o laptop


para eles.
Ser que esses nmeros significam alguma coisa para
vocs?
Era uma longa lista de nmeros separados por dois pontos:

6:1
1:4
8:3
18:1
9:3
5:5
14:1
15:4
11:6
7:1
1:2
19:1
5:4
28:3
44:2
31:2
35:8
21:5

38:1
3:5
19:3
21:4
23:12

Amy balanou a cabea.


Dan deu de ombros.
O que so eles? questionou.
Ns tambm no sabemos Atticus respondeu.
Espere disse Jake. Precisamos voltar um pouco
ele explicou sobre como conseguiram entrar na conta de e-mail
de Astrid. E ns descobrimos alguns e-mails de LaCher
Siffright. Ela mandou-os logo antes da mame morrer. Olhem.
Jake voltou para a caixa de entrada e clicou em uma das
mensagens.

Hora de entrar de frias! Como voc est? Percebi que preciso de


um tempo, parar at mesmo a yoga, ento estou me
entrincheirando em um dos meus lugares favoritos. Vou mandarlhe mais algumas informaes sobre este local encantador.
Prometa-me que vai se cuidar!
At mais, LaCher

E ento ela mandou isto, com os nmeros, no mesmo dia.

Astrid: Aqui esto os nmeros que voc solicitou. Espero que


sirvam para voc.
At mais, LaCher
P.S. No se esquea dos cavaleiros da sorte!

Cavaleiros da sorte? O que isso? perguntou Amy.


Era quase como se ela tivesse falado automaticamente. Ou
como se apenas uma parte dela tivesse feito a pergunta. A outra
parte ainda estava com os refns... e o tio Alistair.
Por um lado, ela se sentiu mal ao ser despedaada to
rapidamente ao pensar nele; por outro, estava grata por ter algo
que levou seus pensamentos para longe de sua morte.
Sempre complicado. Ser que as coisas nunca seriam simples
outra vez?
Sem pistas respondeu Jake. Mame no tinha nada
a ver com cavalos ou corridas ou algo assim.
De qualquer forma, eu digitei todos os nmeros em um
documento disse Atticus. Ns pensamos que poderia nos
ajudar a descobrir o que so. Mas at agora, nenhuma sorte.
Versculos da Bblia? sugeriu Dan.

Foi o que eu pensei, tambm respondeu Atticus.


Mas sem os nomes dos livros?
Eles se parecem com propores disse Jake.
E quanto latitude e longitude? Amy perguntou.
Dan sacudiu a cabea.
Geralmente so separados vrgulas, e no dois pontos
ele opinou. Tenho certeza que tanto a Dra. Siffright quanto a
me de vocs sabia disso.
Amy franziu a testa, pensando muito.
Leia-os em voz alta ela pediu.
A lista inteira? perguntou Atticus.
No os nmeros. Os e-mails.
Eu farei isso Jake se prontificou.
Ele leu o primeiro, devagar e claramente.
Amy fechou os olhos em concentrao. Jake terminou de ler;
ela ergueu as plpebras para v-lo olhando para ela. Ela sentiu
uma pequena emoo e piscou rapidamente para bani-la.
Entendo disse ele. Estranho, no ? isso o que
voc est pensando?
Bem, no exatamente. Mas ela balanou a cabea e franziu a
testa, trazendo sua mente de volta na tarefa.
O trecho sobre a yoga parece fora do lugar, por algum
motivo ela comentou.

E por que voc escreve sobre um perodo de frias sem


dizer para onde est indo? Jake apontou.
Achou alguma coisa, onde sua me solicitou nmeros?
perguntou Amy.
No, nada disso Atticus respondeu. Ela j estava
doente na poca na cama na maior parte do tempo, e ela no
podia fazer nenhum trabalho. Ela nunca respondeu a qualquer
um destes e-mails. Alm disso, olhe para a hora marcada ele
mostrou as duas mensagens. A Dra. Siffright enviou a segunda
logo aps a primeira.
E quanto a e-mails anteriores? Dan perguntou.
H alguns de quando foram ver o Voynich Atticus
explicou. Apenas coisas normais, como a hora em que
deveriam se encontrar. E uma mais depois de Yale, a Dra.
Siffright foi para a Itlia e escreveu que estava estudando alguns
antigos monastrios por l. E isso tudo. Se houve qualquer
outra coisa dela, mame no salvou.
Tudo bem Dan falou e respirou. Suponho que os
dois e-mails esto, tipo, relacionados. Em algum tipo de cdigo.
Sim, eu posso ver isso disse Atticus. Ento, o que
temos? O primeiro nmero de cada par quase sempre maior.
Mas o segundo...
Toda casa um dgito Dan continuou. E aleatrio.
Ou, pelo menos, eles parecem aleatrios.

Atticus arrastou os dois e-mails de modo que eles


estivessem lado a lado na tela. Ele passou o laptop para os
outros, e cada um deles estudou a tela, por sua vez.
Acho que devemos nos concentrar no primeiro e-mail
disse Amy. H mais a trabalhar. Temos que descobrir por que
ele to estranho porque ela escreveu daquele jeito.
Jake olhou para ela, mas, desta vez, ela podia dizer que a
inteno no era observ-la. Ele pegou o laptop e seu olhar
passou entre os dois e-mails.
O que foi? ela perguntou.
Eu estava me perguntando... pensei no que Dan disse. Se
os nmeros tm algum tipo de relao com as palavras.
isso! Atticus quase gritou. Os nmeros vo com o
e-mail!
Como? todos os trs outros falaram ao mesmo tempo.
Atticus entrelaou os dedos e esticou os braos, estalando
os dedos.
Preparem-se para ser surpreendidos, pessoal disse ele.
Papel e lpis, por favor? Ou, Dan, seu laptop.
Olhando para os dois e-mails, Atticus falou as letras, que Dan
digitava em um novo documento.
Entendi agora! Dan exclamou. O primeiro nmero
a palavra, e o segundo a letra!

Elementar, meu caro Cahill Atticus concordou


alegremente.
6:1. Sexta palavra, primeira letra. C.
1:4. Primeira palavra, quarta letra. A.
Quando terminaram, Dan tinha uma srie de letras em sua
tela:
CATARATASVOYIGUAULAGOA
E alguns cliques depois, Atticus levantou os olhos
de sua tela.
Algum fala portugus? perguntou. Prxima parada,
Brasil!

Captulo 12
A mensagem de texto era breve ao extremo:

Como discutido.

Isso significava que o plano estava em andamento.


Vesper Dois olhou pela janela do seu quarto de hotel. O
hotel em si era aceitvel, a cidade em que estava localizado que
no era. claro que poucas cidades atendiam s normas de luxo,
convenincia e cultura de Vesper Dois. Londres, claro. Paris, se
no fossem todos aqueles franceses. Nova Iorque, o mesmo para
os americanos.
Esta cidade no era nenhuma das opes acima, e Vesper
Dois mal podia esperar para ia embora.
Um excelente plano. V-1 deveria dar mais crdito ao meu
gnio. Como se me chamar de seu pequeno escorpio fosse o
suficiente.
A mandbula de Vesper Dois se cerrou, e levou algumas
respiraes profundas antes de a calma retornar.
Sim... Preciso ter calma. Cabea fria.
Apenas mais alguns dias, e serei capaz de fazer minha
jogada. Depois disso, o resto dos Vesper cairo atrs de mim. Eu
cuido dos Cahill, e V-1 acabar com eles.

E o novo V-1? Este ser moi, claro.


Vesper Dois abriu uma mala e comeou a guardar suas
coisas.

***

Iguau. Iguazu. Iguassu.


O nome era escrito de vrias maneiras diferentes, mas todas
as fontes da Internet concordaram em uma coisa: Iguau tinha
cachoeiras espetaculares. Foz do Iguau, as Cataratas do Iguau.
Cataratas. Voy. Iguau. Lagoa.
Foi uma longa viagem: primeiro dirigiram de volta para Nova
York, depois tomaram um voo para So Paulo, e, finalmente,
foram para Foz do Iguau.
No ltimo voo, Amy sentou ao lado de Jake, com Dan e
Atticus algumas fileiras frente deles. Quando tomaram seus
assentos, Amy lembrou a si mesma com firmeza para manter a
mente na misso e no no fato de que Jake estava sentado a
poucos centmetros dela.
Jake comeou a falar sobre a mensagem da Dra. Siffright.
O P.S. do segundo e-mail ns ainda no entendemos
ele recordou. Cavaleiros da sorte. Isso tem que significar algo.
campees de jockey?

Rancheiros afortunados Amy falou, aliviada por ter


algo para se concentrar.
Cowboys que ganharam na loteria?
Eles sorriram um para o outro, mas apenas brevemente.
Ok, ento vamos tentar outra abordagem Amy sugeriu.
dividir em partes. Comecemos com sorte.
Trevo de quatro folhas.
P de coelho.
Ferradura.
O nmero sete os olhos de Jake se arregalaram.
Sete ela repetiu. Ento, ns precisaramos de um
quatro...
Ele estava sintonizado com ela.
Para formar sete-quatro, setenta e quatro.
Cavaleiros... e o nmero de quatro.
Eles perceberam ao mesmo tempo.
Os Quatro Cavaleiros do Apocalipse! disseram juntos.
Amy ergueu a mo para um toca aqui. Jake bateu a mo na
dela, depois girou em um aperto de mo estranho que durou
bem mais que o normal.
Ele est tentando segurar minha mo?
O corao de Amy acelerou um pouco quando ela puxou a
mo de volta e fingiu que mexia no cinto de segurana.

***

Ao desembarcarem, Jake e Amy contaram aos meninos mais


novos sobre sua descoberta.
Uau disse Atticus. Isso confirma tudo. ela foi
realmente inteligente sobre isso tudo. Mesmo que voc
decodificasse a mensagem, ainda estaria escrito VOY, no
Voynich. E ento ela d uma pista sobre o flio setenta e quatro
separadamente. Assim, a pessoa teria que saber exatamente do
que ela estava falando para descobrir a coisa toda.
Pela primeira vez desde a morte de Alistair, o esprito de
Amy elevou-se um pouco.
Corajosos Dan estava certo. Ele estava orgulhoso de ns
por sermos corajosos, mas tambm queria dizer que nos
mantivssemos assim. Vou tentar, tio Alistair, tentarei de
verdade...
O aeroporto de Iguau era pequeno. O saguo de
desembarque era forrado com estandes oferecendo servios
tursticos hotis, txis, tours. Em um estande de cmbio, Amy
trocou o dinheiro de dlares para a moeda brasileira reais; o
funcionrio falou a ela que a pronncia era algo como Hey-ice.
Precisarei de um pouco de prtica, ela pensou, e repetiu a
palavra vrias vezes. Eles se dirigiram para fora para pegar um
txi. Cerca de uma dzia de pessoas estavam de p na fila.

direita da fila havia um trecho vazio de pavimento. Dois


rapazes e uma mulher saram da sala de desembarque; eles
vestiam calas largas e camisetas brancas. Amy reconheceu a
cala, era semelhante que Sensei Takamoto usava para as
aulas. Os dois homens tinham a cabea raspado; a mulher tinha
o cabelo escuro tranado nas costas.
Um deles colocou um aparelho de som na calada, e msica
latina comeou a tocar nos alto-falantes. Ocupando posies em
um tringulo, o trio comeou uma exibio impressionante.
Eles giraram em uma luta simulada, utilizando tcnicas que
pareciam tiradas de todos os tipos de artes marciais: kickboxing,
tae kwon do, karat; misturados com acrobacias e movimentos
de dana hip-hop.
Foi incrvel. Em determinado momento, um dos homens
apoiou-se em uma das mos e ficou quase um minuto ali, de
cabea para baixo, mudando as posies das pernas, pulando e
trocando de mo, girando os ombros at quase cair para trs, e
ento ele se endireitou novamente ficando quase na vertical.
Enquanto isso, os outros dois comearam a fazer uma srie
de cambalhotas cambalhotas no ar sem usar as mos. A mulher
girou, chutando direita do rosto de seu parceiro; o homem por
sua vez desviou do golpe no ltimo momento e fez seu prprio
movimento, quase chutando-a no rosto. Se houvesse um
segundo de atraso, poderia ter acontecido uma coliso feia.

Toda a fila de txi estava hipnotizada. O homem de p ao


lado deles cutucou Jake.
Isso capoeira ele falou. Arte marcial brasileira.
Legal, no ?
Amy fez uma nota mental para adicionar capoeira ao regime
de treinamento Cahill. Com movimentos como esse, eu poderia
ter chutado o traseiro de Sinead!
A msica chegou ao fim. A mulher, ainda ofegante pelo
esforo, passou com um bon de beisebol pela fila. Amy colocou
nele uma nota de cinco reais, cerca de trs dlares.
Os trs capoeiristas tomaram longos goles de suas garrafas
de gua. Em seguida, a mulher foi at o aparelho de som para
recolocar a msica. Amy estava feliz; ela queria ver mais. Atticus
deu alguns passos frente para obter uma viso melhor. Outra
incrvel exibio comeou: com movimentos de cho, cada passo
preciso, mas descontrado ao mesmo tempo, a disciplina de artes
marciais

asiticas

fundidas

com

uma

atitude

brasileira

descontrada. Em seguida, houve uma pequena pausa na ao: a


mulher apontou para Atticus.
Quem, eu? ele perguntou, assustado.
Ela sorriu e levou-o pelo brao at o meio da calada. O trio
comeou a fazer seus movimentos em crculo, com Atticus no
centro.
Legal! ele exclamou.

O trio continuou com sua exibio. Atticus sorriu para os


outros timidamente.
Assistam eu no vou recuar, no importa quo perto
eles fiquem disse ele, cruzando os braos e assumindo uma
expresso impassvel.
Rodopio, ataque rpido, giro, chute. Eles esto perto demais,
Amy pensou. Ao lado dela, Jake se mexeu desconfortavelmente.
Atticus pareceu no se incomodar, ou pelo menos fingiu. A
msica aumentou de velocidade, os tambores estavam quase
frenticos agora.
Ento a mulher rodopiou e saltou no ar, fazendo um chute
de tesoura. Ela acertou Atticus atrs dos joelhos e com um grito
de alarme, ele caiu. Os capoeiristas pararam abruptamente e
como Amy, Jake e Dan, correram para Atticus.
Tenho pena, Desculpe, desculpe a mulher falou e se
inclinou sobre Atticus enquanto ele estava estirado na calada.
Atticus Jake se ajoelhou ao lado do irmo.
Atticus engasgou e tossiu, mas, ao mesmo tempo levantou
um dedo para todos saberem que ele estava bem.
Voc est sangrando Dan apontou.
Atticus olhou para o pulso, que sangrava de uma
queimadura no asfalto:
Au! disse ele, um pouco tardiamente.

Amy procurou em sua bolsa por um pano e o higienizador de


mos.
Aqui disse ela. Ponha um pouco sobre a ferida.
Desculpe, desculpe a capoeirista disse novamente. Ela
parou a msica e pegou a caixa de som. De repente, se virou
para Amy e seus olhos se estreitaram. Um, dois, trs ela
disse.
Perdo? perguntou Amy.
A capoeirista olhou para ela friamente:
Um, dois, trs ela repetiu friamente. Ento ela
murmurou algo que soou como mor, pe nino e usa gel, e
passou por Amy para se juntar a seus companheiros.
O que foi isso? Um, dois, trs o que deve ser um, dois, trs
em portugus. E o resto no faz o menor sentido, deve ser
portugus tambm. Alm disso, por que ela me lanou aquele
olhar desagradvel?
Quando entrou no txi com os outros, Amy decidiu que
decididamente estava imaginando coisas. Se tinha sido um
ataque proposital uma ideia absurda, para comear no foi
muito bom: Atticus estava quase inclume.
Agora ele fazia a Dan uma tpica pergunta de Atticus:
Voc sabe como eles dizem au aqui no Brasil? Ou eles
tm uma palavra diferente para isso?

Captulo 13
Dan nunca tinha visto nada parecido.
No era apenas uma queda dgua, ou uma cachoeira
principal com uma ou duas menores. As Cataratas do Iguau
eram centenas de quedas dgua, que derramavam-se sobre a
borda de um enorme planalto em forma de ferradura.
Mgica, Dan pensou. Essa a nica palavra que pode
descrev-la.
Duzentas e setenta quatro cachoeiras disse Amy, lendo
o folheto que ela tinha pego no balco.
Entre os turistas, flashs de cmeras luziam com tanta fria
que pareciam uma horda de insetos mecnicos estranhos. Dan
colocou a mochila no cho e pegou seu telefone celular para que
pudesse tirar algumas fotos tambm.
Dan! Atticus puxou o brao de Dan. Rpido, tira uma
foto deles!
Virando-se para as rvores, Dan viu meia dzia de animais
que se aproximava. Pareciam grandes guaxinins. E eles no
estavam nem um pouco com medo dos seres humanos,
chegando distncia de um brao do grupo.
Dan comeou a tirar fotos de todos os ngulos.
O que so? perguntou Jake.
Quatis respondeu Amy, lendo o folheto novamente.

Co o qu? Dan perguntou.


Quati mundi disse Amy.
Atticus riu:
Olhem para isso!
Um quati estava investigando a mochila de Dan. Ele tinha
conseguido abrir um bolso de fechamento de velcro e estava
ocupado esvaziando um compartimento. Ele tirou alguns
pequenos frascos de plstico, em seguida, um saco fechado, e
comeou a abri-los. Os ingredientes do soro!
HEY! Dan gritou e correu para o quati.
Ele pegou os pacotes e tentou espantar o quati.
Apressadamente, pegou os itens e colocou-os de volta para
dentro da mochila. Ento procurou no cho para ter certeza de
que nada mais tinha sido puxado para fora.
Saia daqui, seu co-qualquer-coisa idiota disse ele,
irritado.
O quati levantou-se sobre as patas traseiras na frente de
Dan, como se estivesse implorando.
Atticus riu:
Eu no acho que ele te entendeu. Pode ser que ele
entenda, se voc falar com ele em portugus.
Muito engraado Dan replicou, levantando a mochila
um pouco mais alto. Eu s no quero que ele brinque com as
minhas coisas.

Ele s est procurando por comida Amy explicou.


Sim, Dan, ele no est interessado em suas cuecas usadas
Jake falou com uma risadinha.
Dan no se atreveu a fazer contato visual com Amy. Ela
viu....? Ele ergueu a perna, pronto para chutar o quati ofensivo.
Deixe minhas coisas em paz ele murmurou.
Hey, cara disse Atticus. No ligue para isso, ok?
Dan rangeu os dentes.
Ok ele disse. No ligo.

***

O trajeto para o nvel do rio do parque descia em uma srie


de ziguezagues complementados por conjuntos de escadas
ocasionais, tudo sob o dossel da floresta tropical brasileira.
Depois do ltimo lance de escadas, eles viram um caminho largo
ladeado por grades de metal. Ele se estendia a vrias centenas
de metros sobre o Rio Iguau e terminava em uma plataforma de
observao.
Eles caminharam em direo plataforma, Dan e Atticus
liderando o caminho. Jake podia sentir a umidade fresca no ar;
mais alguns passos e a nvoa das quedas dgua comeou a
descer sobre eles. Os turistas que cruzavam com eles em seu
caminho de volta estavam bastante molhados.

Jake teve uma sensao peculiar em sua nuca. Ele ergueu a


gola do casaco para se proteger da nvoa.
Mas no a umidade. mais como... como estivssemos
sendo seguidos. Ele deu uma rpida olhada por cima do ombro.
Havia uma multido de turistas, qualquer um deles quais
poderia estar seguindo-os. Todos pareciam inocentes, mas o que
ele esperava, algum parecendo um espio?
O que foi? Amy perguntou.
De alguma forma ela percebeu seus pensamentos; ele viu a
tenso imediata em seus ombros apesar da voz calma.
No vou deix-la mais preocupada, Jake disse a si mesmo. O
modo diverso se esvai quando ela se apavora. Alm disso,
provavelmente no nada.
Ele deu um sorriso tranquilizador:
Apenas um jogo que fao quando estou num ponto
turstico disse ele ver se consigo adivinhar as
nacionalidades.
O que era verdade. Ele e Atticus faziam isso juntos s vezes.
Ela ergueu as sobrancelhas:
Ento o que voc viu por a?
Bem, vamos ver... ele balanou a cabea em direo a
um casal poucos metros frente deles. Louros, grandes
mochilas, sandlias Birkenstocks.. Meu palpite que eles so
alemes ou holandeses.

E eu? ela perguntou. Se voc no me conhecesse,


diria que sou americana?
Ele colocou a mo no queixo, fingindo estar pensamento
profundamente:
Eu teria que dizer... Marte. Definitivamente marciana.
Amy revirou os olhos e balanou a cabea.
claro. Eu sabia que voc no poderia estar falando srio
sobre isso.
Jake ergueu a cabea e a examinou da cabea aos ps.
Ela parecia srie agora:
O qu?
Ele levantou uma mo:
Bem-vinda, fmea marciana. Saudaes de um terrqueo
macho.
Ela riu.
Foi timo faz-la rir.

***

Eles alcanaram Atticus e Dan na plataforma de observao,


onde a neblina era muito densa. Nenhum deles se importava de
se molhar com o ar to quente.
Os quatro permaneceram em silncio, maravilhados com a
beleza ao seu redor. Mata verde. Cu azul. Aves flutuando

preguiosamente sobre as correntes de vento quente um


grande falco preto voando baixo, um bando de papagaios
coloridos. A espuma branca das cataratas com um duplo arcoris.
Dan foi o primeiro a falar, suas palavras abafadas pelo rugido
da gua:
Lagoa disse ele. E o que vocs descobriram de
lagoa?
Cocoa? Amy repetiu.
Coc? perguntou Atticus. Coc de passarinho? Ele
chamado de guano. Na verdade, interessante quantas palavras
diferentes existem para falar do coc de animais. Caca, guano,
esterco, fezes, excremento, estrume... Um dos meus favoritos
rastro.
Mas eu no... Dan tentou falar.
Rastro uma palavra da era medieval, indicava as fezes
que voc encontrava do animal caado em questo Atticus
estava se animando agora. E vocs sabiam que no ingls o
coc da lontra tem um nome especfico: spraints?
Por que as lontras tm a sua prpria palavra para coc?
Jake perguntou.
Eu amo lontras, elas so to legais Amy comentou.
Spraints que palavra divertida.

Chega de coc! Dan gritou. Ento ele olhou para


Atticus. Quero dizer, legal especialmente sobre os spraints,
eu no sabia isso antes mas eu no estava falando de coc.
Voc no estava? Atticus parecia confuso. Ento por
que estamos falando sobre isso?
Dan ergueu as mos:
Esquea isso, posso comear de novo? Eu no disse coc.
Eu disse LAGOA!
Oh. Lagoa o crebro de Atticus fez a troca imediata.
Sim. Cataratas, Voy, Iguau certo, certo e certo disse
Dan. Mas no h uma lagoa, ou piscina. Apenas o rio.
Jake quase tinha esquecido o motivo para eles estarem l.
Ele abaixou o olhar das grandes quedas dguas e olhou para o
rio em torno da plataforma.
A gua um pouco mais calma aqui ele observou.
Mas voc no pode cham-la de lagoa Atticus apontou.
Ainda assim, devemos dar uma boa olhada em volta
disse Amy.
Relutantemente, eles se afastaram do ponto de observao
e comearam a andar para trs. Por acordo tcito eles se
separaram, Dan e Atticus para um lado, Jake e Amy, para outro.
Jake manteve a cabea baixa, inspecionando cada
centmetro em torno dele. Era difcil de acreditar que a Dra.
Siffright tivesse escondido um valioso flio de manuscrito em um

local to molhado, mas ele procurou minuciosamente de


qualquer forma. Foi um processo lento.
Ento ele teve aquela sensao em seu pescoo novamente.

Captulo 14
Jake se endireitou e olhou em volta. A maior parte da
multido que chegara com eles j sara agora, substituda por
novas ondas de turistas. Havia algum familiar algum que
tinha visto antes?
Talvez... aquela poderia ser a mesma pessoa. Espere... Tenho
certeza disso agora, reconheo aquelas roupas... Mas no h
nenhuma lei que proba as pessoas de circular pelo tempo que
quiserem.
Ento Atticus gritou:
Ei, pessoal?
O grupo se reuniu no meio da passarela.
Ns estamos apenas procurando na metade deste lugar
Atticus falou. H outra metade inteira, que ns no
podemos ver.
Todos olharam para ele sem entender.
Atticus apontou em direo a seus ps.
Debaixo ele explicou.
Garoto gnio ataca novamente, Jake pensou enquanto corria
com os outros para a borda.
Eles olharam por cima do corrimo. A passarela e a
plataforma eram sustentadas por pilares de concreto enterrados

profundamente no leito do rio. A gua estava a pelo menos sete


metros abaixo deles.
Seria fcil escalar por cima disse Dan. Eu poderia
segurar o corrimo e dar uma olhada...
No! disse Amy. Nem sequer comece.
Ele est certo Jake apontou. Amy o fitou, ento ele
continuou apressadamente: E voc tambm. Tudo o que voc
precisa de um arns e uma corda. Voc poderia fazer uma
espcie de cadeirinha de escalada e ele que estaria seguro.
Amy ainda parecia duvidosa.
Ns teramos que voltar depois do parque fechar e
esgueirar-nos de alguma forma.
No deve ser muito difcil Dan opinou. Eles no tm
nada parecido com a segurana dos museus.
Amy assentiu.
Ok. Mas vamos continuar com a busca aqui. Nunca se
sabe, se ns encontrarmos algo, no teremos que voltar depois.
Dan e Atticus voltaram para o lado deles. Jake ficou na grade
um pouco mais, tentando imaginar a melhor maneira de baixar
uma corda para que pudessem examinar a estrutura de suporte.
Com Amy e os meninos que verificando as laterais, Jake
decidiu mover-se para o meio da passarela. frente, uma grande
multido caminhava em sua direo; as pessoas eram
conduzidas por um guia de turismo que segurava um guarda-

chuva vermelho acima da cabea de modo que o grupo pudesse


mant-lo vista facilmente. esquerda de Jake estava um
bando de crianas em idade escolar em seus uniformes de
camisas brancas e shorts da Marinha. direita, vrios passos
atrs de Dan e Atticus, Jake viu um homem com cabelo escuro e
rabo de cavalo, carregando um instrumento musical uma flauta
reta e longa feita de bambu. O homem parou e levou a flauta aos
lbios.
Jake franziu a testa quando sua mente comeou a assinalar
que as coisas no eram bem assim.
No faz sentido muito difcil escutar a msica com todo o
barulho das quedas dgua. E aquele tubo no tem qualquer furo.
Ento como pode ser uma flauta? Parece mais...
Havia um olhar frio e calculista no rosto do homem. Ele
fechou um olho e moveu as mos ao longo do comprimento do
tubo.
Como se estivesse mirando em alguma coisa...
Mirando?

Ento

aquilo

definitivamente

instrumento musical. algum tipo de... zarabatana.


O que significava que era uma arma.
E estava apontada diretamente para Atticus.

***

no

um

Cmera lenta.
Ao rpida.
Uma combinao impossvel, mas foi isso o que Jake sentiu.
Atticus estava de p ao lado de Dan, a cerca de dez metros
de distncia. Jake gritou e correu na direo deles, cobrindo a
distncia em dois passos gigantes. Em seguida, deu um salto
enorme e empurrou seu irmo contra a grade.
Algo passou assobiando por sua orelha.
Os irmos acabaram cados no cho. Jake se jogou por cima
de Atticus, que imediatamente comeou a se contorcer em
protesto.
Fique quieto! Jake advertiu e se moveu para cobrir
Atticus com seu corpo.
Que escolha eu tenho? a voz de Atticus era abafada
por baixo dele. Que diabos est acontecendo?
Jake levantou a cabea com cautela.
Fique abaixado ele ordenou a Atticus.
Jake se levantou e examinou a multido.
Nenhum sinal do Sr. Zarabatana. Quem quer que seja, sabe o
que est fazendo. No correu para longe o que o teria feito se
destacar. O homem tinha simplesmente se fundido na multido.
Ei, pessoal?
A poucos passos de distncia, Dan olhava para algo em sua
mo.

Meu ombro ele falou lentamente. Eu no tenho


certeza, mas...
As pernas de Dan dobraram debaixo dele. Ele largou o que
estava segurando. Jake s conseguiu agarrar um de seus braos
para aparar a queda.
Dan! Atticus se ajoelhou para chegar perto de seu
amigo. O que aconteceu? O que h de errado?
Jake baixou Dan para o cho. Ento procurou a rea ao seu
redor freneticamente e encontrou o que estava procurando
aquilo que Dan tinha deixado cair.
Um dardo.

***

Dan ainda estava consciente, mas parecia incapaz de falar.


Mdico! Jake gritou. Socorro, socorro! Tem algum
mdico aqui?
Uma mulher deu um passo adiante, saindo da pequena
multido que se formava.
Algum chame uma ambulncia disse ela. E vocs,
podem me dar algum espao?

Ela tinha um forte sotaque irlands.


Aqui Jake falou. Ele foi atingido com isso.
Cuidadosamente, entregou o dardo mulher.
Voc est brincando ela respondeu, mas viu
imediatamente que ele no estava. Ela assentiu com a cabea,
de boca fechada, ento se ajoelhou ao lado de Dan.
Os gritos de Jake trouxeram Amy correndo do outro lado da
passarela.
O que est acontecendo... oh, meu Deus, Dan!
Ela se atirou ao lado dele.
a sua asma? perguntou freneticamente. Mas ele
est bem melhor ultimamente, ele nunca entrou em colapso
antes onde est sua bombinha?
Ela comeou a vasculhar ao redor, tentando verificar os
bolsos de Dan.
No a asma. Ajude-me a vir-lo de costas, por favor
pediu a mdica, distraindo Amy pouco antes de o pnico sair do
controle.
Eles conseguiram virar Dan de costas, em seguida, a mdica
pediu um casaco. Amy tirou o dela e dobrou-o em um
travesseiro, que foi colocado sob a cabea de Dan.
At agora, Dan estava segurando sua garganta e tentava
recuperar o flego. A impotncia em seus olhos quando ele
olhou para ela a fez querer uivar como um animal ferido.

Acalme-se, Dan ela aconselhou.


Para sua surpresa, sua voz era firme, mesmo quando as
lgrimas comearam a escorrer pelo rosto.
Isso no pode estar acontecendo. No, no, no, no, no...
Amy estendeu a mo, mesmo sem conhec-la, agarrando o ar na
direo da mdica.
Suponho que seja curare disse a mdica, calma e
urgente ao mesmo tempo. Ela balanou a cabea. Como no
mundo... Nunca pensei... ela arregaou as mangas e pegou
Amy pelos ombros. Voc a irm dele? Voc pode ficar aqui,
mas eu preciso trabalhar nele, tudo bem?
A mdica comeou a executar ressuscitao cardiopulmonar
em Dan, bombeando seu peito ritmicamente.
Dan parecia to frgil agora, sob as mos insistentes da
mdica. No eram os ossos do peito que podiam se quebrar se a
RCP no fosse realizada corretamente? Mas ela era uma mdica;
certamente sabia o que estava fazendo. Por favor, por favor, por
favor...
Posso ajudar? Amy estava chorando, mas ainda
conseguiu dizer as palavras.
Apenas segure a mo dele respondeu a mdica.
Voc pode falar com ele, se quiser.
Amy enxugou as lgrimas com a manga.

Dan? Aguente firme, Dan. H uma mdica aqui ajudando


voc...
Que coisa estpida a dizer, ela est inclinada diretamente
sobre o peito dele.
Ela no podia agir, no podia fazer nada mais do que apertar
sua mo.
Atticus andou ao redor at que estava ao lado de Amy, e se
agachou ao lado dela.
Amy? ele falou em voz baixa. Ela disse: curare. Eu
li sobre isso; vem de plantas tropicais. Voc coloca em um dardo
e dispara, e ele paralisa a sua presa. Faz com que pare de
respirar, e o que mata...
A boca de Amy se abriu, fechou e abriu novamente.
Ela precisava gritar. E bater em alguma coisa. Ou algum.
Mas ela no podia se mover ou fazer um nico som. Era
como se ela tambm estivesse paralisada.
Atticus, pare com isso! disse Jake com raiva.
Eu no terminei...
Cale-se! Voc no est ajudando!
No, voc cale a boca! Atticus rebateu ferozmente.
A exploso foi to no-Atticus que Jake e Amy o encararam
boquiabertos.

No silncio que se seguiu, eles podiam ouvir a mdica


contando calmamente, enquanto continuava trabalhando em
Dan.
Atticus falou seriamente.
Os efeitos do veneno no so permanentes. Se ela
continuar com o RCP, mantendo o bombeamento de sangue e
fazendo-o receber oxignio no crebro, o veneno vai se
desgastar, e ele dever ser capaz de respirar por conta prpria
novamente.
Atticus, voc tem certeza disso? Jake perguntou.
melhor ter...
Eu tenho certeza, juro! Ningum faz RCP nos animais que
so caados, assim eles morrem. por isso que ela est fazendo
RCP agora!
Amy agarrou o brao de Atticus, sentindo-se quase rasgada
em dois entre o medo e a esperana.
Quanto tempo? ela perguntou, ofegante. Quanto
tempo at que ele possa respirar sozinho?
Em seguida, a mdica falou, entre as contagens.
Um-dois-trs-quatro depende ela respondeu de
quanto dois- trs-quatro veneno tem nele dois-trs-quatro.
Onde est a ambulncia?

***

Eram algumas horas aps o ataque. Amy estava sentada ao


lado do leito do hospital, o rosto manchado com manchas de
lgrimas.
Ele parece mais jovem de alguma forma, ela pensou. Por um
momento, Amy sentiu como se nunca pudesse ser capaz de se
mover novamente. Mas ela se forou a alcanar a mo de Dan e
segur-la.
O que normalmente ele nunca teria permitido que ela
fizesse na frente dos outros meninos.
Graas ao bom trabalho feito pela mdica na hora, bem
como o fato de que Dan tinha arrancado o dardo quase que
imediatamente, ele j estava respirando por conta prpria. Mas
Amy no relaxaria at que o mdico desse sinal verde.
Eu estou bem declarou ele provavelmente pela stima
vez. Meu brao parece um pouco estranho, isso tudo.
A enfermeira colocou outro travesseiro atrs dele.
Eu deveria enviar uma... uma nota de agradecimento ou
algo assim ele falou. Voc pegou o nome dela?
A mdica que veio com voc? Essa era a Dra. HubbleMachado a enfermeira respondeu. Seu ingls era realmente
bom; ela atuou como tradutora para eles desde a sua chegada.
Ela faz parte da equipe daqui. Sorte que ela estava l, hein?

ela apontou para um cabo na cabeceira da cama. A


campainha, caso voc precise de algo, ok?
Ela sorriu para ele e saiu do quarto.
Ento, o que aconteceu? Dan perguntou.
Amy ficou aliviada com a pergunta. Talvez ele no se lembre
muito do que aconteceu. O que eu me lembro mais que o
suficiente para ns dois.
Ela cruzou os braos, tentando esfregar os calafrios
provocados pela memria de v-lo ali cado...
Jake deu um rpido resumo sobre o malfico Sr. Zarabatana.
Mas aqui est uma coisa estranha disse ele. Eu
podia jurar que ele estava mirando em Atticus. No em Dan.
quase como que Dan fosse... voc sabe, o efeito colateral.
Amy viu as expresses que passaram pelo rosto de Dan:
surpresa por ele no ser o alvo, ressentimento de que ele tivesse
sido atingido de qualquer forma e, finalmente, a preocupao
com Atticus, que parecia assolado pela culpa.
No tem problema, Atticus Dan falou. Eu sempre
quis ser um efeito colateral.
Amy recusou-se a brincar com isso.
Voc tem certeza de que nunca viu aquele cara antes?
ela indagou a Jake.
No, mas quase todo o tempo nas cataratas, tive a
sensao de que algum estava nos seguindo ele balanou a

cabea em aflio. Eu deveria ter dito alguma coisa. Mas


provavelmente no teria feito qualquer diferena, porque no
era com o cara da zarabatana que eu estava preocupado.
Havia mais algum? Amy perguntou.
Sim. Bem, talvez Jake parecia confuso.
Basta nos contar o que voc viu ela retrucou.
Eu ficava vendo a mesma pessoa. Mas como eu disse, no
era o cara com a zarabatana. Era uma mulher.
Como ela era? Amy e Dan falaram ao mesmo tempo.
Mais alta do que a mdia. Muito bonita para algum da
idade dela cabelos escuros, culos de sol. Ah, e ela estava
muito bem vestida. Lembro-me bem, porque pensei que era um
pouco estranho vir a um lugar como este usando essas roupas
bonitas.
Amy sentiu o sangue fugindo do rosto. Jake havia acabado
de descrever algum que os Cahill conheciam muito bem.
Isabel Kabra.

***

Isabel.
Um frasco de soro em uma mo e uma arma na outra, seus
traos finos contorcidos pela feiura do mal.

Esta foi a primeira imagem que veio mente de Amy. Ento,


estranhamente, foi substituda quase ao mesmo tempo, por uma
memria da mulher capoeirista: Um, dois, trs.
Por qu? Por que estou pensando nisso agora?
Como um rdio sendo sintonizado de esttica para clareza,
Amy de repente podia ouvir as prximas palavras da capoeirista.
Sua boca ficou seca. Ela tentou engolir.
No mor... pe nino... usa gel.
Amor para o pequenino, de Isabel.
definitivamente ela Amy falou com a voz rouca. E
ela est atrs de Atticus.

Captulo 15
Nellie sempre pensou em si mesma como o tipo dura e malhumorada. No agressiva ou desprezvel, mas determinada a
conseguir o que se props a fazer, leal queles que amava, e
feroz quando se tratava de defender o que achava que era certo.
A forma como se sentia no momento era totalmente
estranha a ela.
Derrotada. Exausta. Desesperada.
Mas isso no era o pior. Por mais que tentasse, Nellie no
conseguia convocar qualquer raiva. Desde o momento em que
ela foi sequestrada, havia ficado furiosa com os Vesper, e a fria
tinha sido como uma chama dentro dela. Mantendo o seu curso,
ajudando-a a manter os outros seguindo em frente.
A chama se apagou, extinta pela tristeza das perdas de
Phoenix e Alistair.
Eu pensei eu tinha certeza de que de alguma forma, ns
todos sairamos dessa vivos.
No que ela no tivesse se assustado verdadeiramente
inmeras vezes. Mas no fundo, estava em sua natureza lutadora
e otimista esperar que o bem prevalecesse no final.
Agora ela sabia que, no entanto, estava acabado, Alistair e
Phoenix no seriam mais parte disso.

Nellie olhou ao redor e viu seu estado de esprito refletido


em cada um dos outros. Fiske estava estirado no cho, os olhos
fechados na maior parte do tempo. Quando estavam abertos, ele
olhava para o espao, olhava para o nada. Natalie estava sentada
com as costas contra a parede, os joelhos dobrados em posio
fetal, curvada e puxando suas cutculas at sangrar. Reagan no
estava mais se exercitando. Em vez disso, ela caminhava pelo
bunker sem descanso, vagando de um lado para outro sem
propsito, resmungando para si mesma, levando todos
loucura.
E Ted... bem, era difcil falar sobre Ted.
Porque eu no posso ver em seus olhos. Nellie no tinha
percebido antes de gastar todo esse tempo com Ted, o quanto ela
lia as pessoas atravs das expresses em seus olhos.
Ela olhou para ele agora. Ele estava sentado ao lado de
Natalie.
Uh, eu posso l-lo. Posso dizer que ele no est apenas
sentado ali. Ele est pensando o seu crebro est realmente
trabalhando.
Nellie caminhou at Ted e sentou-se do outro lado dele.
Eu lembrei de uma coisa disse Ted lentamente. O
andarilho. Aquela voz, eu tinha certeza de que a tinha ouvido
antes, mas a princpio no tinha certeza de onde.

Ele fez uma pausa. Nellie sentiu os msculos do pescoo


ficarem tensos.
E? ela o incitou.
Ela cerrou os punhos para se impedir de balanar Ted at ele
liberar sua memria perdida.
No vero passado, fui ao oeste com Sinead. Ela queria
ficar longe de tudo. Ficamos nas montanhas Olympic, no Estado
de Washington. Ns no fizemos muito, apenas samos, demos
alguns passeios. Choveu muito, mas estava tudo bem ns no
tnhamos planos de verdade. Em um dos passeios, encontramos
um rapaz chamado Riley McGrath. Acho que Sinead meio que
gostava dele. Ele nos convidou para fazer escalada, mas eu no
queria ir. Ela me levou de volta para a pousada onde estvamos
hospedados e foi sozinha.
Ted virou o rosto para Nellie.
Este quem o andarilho era. Riley McGrath. Ento, por
que ele se apresentou como Martin Holds?
Nellie tentou limpar a nvoa da confuso de seu crebro.
Ted, voc tem certeza? Quero dizer, um monte de gente
provavelmente tem o mesmo som de voz...
Pode ser para voc respondeu ele. No para mim.
Pense nisso desta maneira. Voc pode conhecer duas pessoas
semelhantes, por exemplo, estatura mediana, cabelo escuro, de

construo mdia, culos. Voc ainda pode distingui-las, certo?


Sem problemas?
Claro.
Assim para mim, com as vozes. Era o mesmo cara.
Uma pequena centelha de esperana se acendeu dentro de
Nellie. Ela agarrou o ombro de Ted.
Pode ser que isso nos diga onde estamos! Poderia ser
uma grande vantagem, Ted!
Ted balanou a cabea lentamente.
uma grande coincidncia, sabe?
Nellie ficou de p.
Temos que deixar Amy e Dan saberem de alguma
maneira.
A nica maneira de se comunicar com eles era atravs das
transmisses enviadas pelos Vesper. Que nunca eram enviadas
para convenincia dos refns.
Com uma mo em punho, ela socou a outra palma diversas
vezes. Pense. Pense. Descubra uma maneira de avisar a eles na
prxima mensagem. E ento ns vamos ter que esperar eu
odeio toda essa espera!
A centelha dentro dela queimando.
Nellie enlouquecera novamente.

***

Ela est atrs de Atticus? Dan e Jake disseram juntos,


ao mesmo tempo que Atticus disse:
De mim? Voc tem certeza?
O

ataque

ao

Dan,

seguido

imediatamente

pelo

reaparecimento de Isabel: Amy sentiu seus olhos ficando


quentes, o que significava que as lgrimas ameaavam deslizar
para fora mais uma vez. Ela tocou onde a plvora queimou seu
pescoo, como se para fornecer uma desculpa caso as lgrimas
comeassem a cair. A bolha estava agora cheio de pus, como um
pequeno balo achatado de gua.
Hesitante, ela explicou sua teoria.
Um, dois, trs. Acho que isso significa que haver trs
ataques. Os dois primeiros j aconteceram. No aeroporto, e
agora este.
Uma bolha de pnico crescia no peito de Amy. Ela est
brincando com a gente. Como um gato com um rato preso.
Haver mais um ataque o terceiro. A nica concluso...
Temos que tirar Atticus daqui! ela se levantou to
depressa que a cadeira caiu, os braos fazendo movimentos
bruscos que ela no conseguia controlar. Jake, voc deve levlo para Attleboro no prximo voo. Esse o lugar mais seguro
para ele. Ele vai ter que ficar l at... at que tudo isso acabe.

Uma vez que Dan se recupere, vamos tentar encontrar o flio


setenta e quatro e encontr-los l o mais rpido que pudermos.
Eu no sei disse Jake. No seria mais seguro se
estivermos juntos? Voc sabe, ns trs cuidando ele? Dessa
forma, ele...
Ele est bem perto de voc! Atticus estalou. Quer
parar de (A), me tratar como um beb e (B), falar de mim como
se eu no estivesse aqui? E para constar, eu no vou para lugar
algum sentar e cruzar os braos. Ou tirar uma soneca ele
olhou para os dois.
Atticus, voc no a conhece! Ela completa e totalmente
implacvel. A ltima vez que fomos contra ela, precisou sete
no, oito de ns para venc-la Amy estava quase gritando
agora. Dan quase morreu h pouco. Se alguma coisa
acontecesse a voc...
Ela teve que parar de falar porque no tinha ar suficiente em
seus pulmes.
Eu no vou deixar nada acontecer a ele quero dizer,
com voc Jake falou, olhando rapidamente para Atticus. Ele
fez uma careta para Amy. Qual o seu problema? Ser que
voc pode se acalmar, est tentando assust-lo at a morte...?
O meu problema? Amy gritou. Meu problema que
ela quase matou o meu irmo!

Ela sabe do que est falando Dan apontou, entrando


na discusso. Se voc soubesse quem Isabel, estaria
morrendo de medo tambm. Quero dizer, olhe o que ela fez.
A mo dele foi para o seu ombro, e ele fez uma careta, como
se o dardo ainda estivesse incorporado l.
Atticus cruzou os braos teimosamente.
Esta no apenas mais uma questo Cahill. Tem algo a
ver com a minha me, o que torna a minha luta agora, tanto
quanto sua. Talvez mais. Eu no vou embora at que saibamos
com certeza se o flio est aqui ou no.
Desculpe, maninho, mas voc no decide aqui disse
Jake.
Por que no? Dan exigiu. Por que ele no pode ter
uma palavra a dizer disso?
isso mesmo, e pare de me chamar assim! Atticus
concordou.
Olha, minha responsabilidade...
PAREM COM ISSO! PAREM PAREM PAREM!
Os trs garotos olharam para Amy em estado de choque. No
silncio repentino, ela podia se ouvir respirar. Ofegante.
Pense ela sussurrou para si mesma. Pense pense
pense...

Mas no havia espao em sua cabea para qualquer coisa,


exceto o medo, e ela no percebeu os olhares preocupados
trocados pelos meninos.
Depois de alguns momentos, Dan falou com cuidado:
Amy, eu concordo com Jake, mais arriscado enviar os
dois para l do que ficarmos juntos. Alm disso, no ser por
muito tempo. Quer dizer, o prazo ns todos voltaremos em
breve, de uma forma ou de outra.
Outra pessoa tomou a deciso. Por um lado, era exatamente
o que Amy queria naquele momento. Por outro, ela se sentia
muito mal fraca, indecisa e indigna da confiana que Grace
havia concedido a ela.
S desta vez, Grace.
Tudo bem ela murmurou.
A sensao de alvio que os quatro ficariam juntos durou
cerca de meio segundo. Em seguida, o medo voltou.
Um, dois, trs...

***

Dan insistiu que se sentia bem e queria deixar o hospital. O


mdico de planto se recusou a assinar o formulrio de
liberao, dizendo que o paciente precisava para passar a noite
em observao.

Depois que o mdico saiu, Dan olhou para os outros.


Eu no posso ficar durante a noite. No temos tempo
para isso.
Uma discusso barulhenta se seguiu, que se resumia a Dan
vs Amy, com arbitragem dos Rosenbloom. Quando a enfermeira
entrou, todos ficaram em silncio, mas, em seguida, Amy fez-lhe
algumas perguntas, e a enfermeira lhe garantiu que a pernoite
era apenas uma precauo. Ela tomou o pulso e temperatura de
Dan.
Voc saudvel como um cavalo ela disse
alegremente, repetindo a ltima palavra em portugus. Os
jovens se curam rpido, muito bom!
Ela saiu do quarto novamente.
Mais um argumento para o lado de Dan. Finalmente, Atticus
pesquisou sobre envenenamento por curare on-line e encontrou
informao suficiente para convencer Amy e a ele prprio, Dan
pensou que estaria tudo bem Dan deixar o hospital.
Amy pode no estar feliz com isso, mas ela sabe que
necessrio, Dan pensou enquanto pulava da cama e se vestia.
O quarteto no tinha escolha seno sair de fininho quando a
enfermeira estava de costas. Pegaram um txi na sada do
hospital.
Espero que ela no fique em apuros por isso Dan
observou, se referindo enfermeira. Ela foi muito boa.

O brao esquerdo de Dan ainda parecia um pouco estranho,


mas por outro lado, ele se sentia timo. Desejou que Amy
parasse de exagerar tanto sobre ele. Ela o fez fechar o casaco at
o queixo. Como se isso fizesse alguma diferena, a no ser para
faz-lo parecer totalmente fora de moda. Ao mesmo tempo, ele
sabia ela que precisava exagerar com ele, ento tentou manter
os suspiros e olhares revirados num nvel mnimo.
Agora, onde estvamos? perguntou.
A misso parecia distante uma vida toda, mas eles tinham
que voltar no modo de busca.
O flio recordou Atticus. Ns estvamos indo
procurar debaixo da passarela, lembra?
Qualquer ao com escalada, voc est fora de cogitao
disse Amy para Dan. E no adianta tentar me convencer do
contrrio.
Corda, arneses, alguns grampos de mosqueto Jake
falou. A loja de artigos esportivos seria a nossa melhor aposta.
A segunda melhor, uma loja de ferragens.
Algum sabe como dizer grampos de mosqueto em
portugus? perguntou Dan. Eu no penso assim.
Ele ligou seu laptop.
Eu vou encontrar um tradutor online. Ento, talvez, o
taxista possa nos ajudar.

Uma das imagens do Voynich era agora sua home page. Era
o flio 75 uma figura de canalizao. Ele clicou sobre o cone do
navegador, e a tela encheu-se com a imagem de bacias
transbordando de gua e mulheres nuas.
Ao lado dele, o taxista olhou de soslaio.
Ah disse ele com um sorriso. Mabu, sim?
Dan olhou para ele fixamente. O taxista apontou para a
imagem no monitor.
Isto Mabu disse ele com firmeza. Mabu.
O que quer que o homem estivesse dizendo, ele parecia ter
realmente certeza sobre isso. Dan falou por impulso:
Ok, Mabu. Vmonos.
O que era espanhol, no portugus, mas o taxista entendeu
o recado e se afastou do meio-fio, pneus cantando.
O pessoal no banco traseiro reagiu imediatamente.
Uou!
O que est acontecendo?
Para onde vamos?
Dan explicou sobre a reao do motorista imagem do
Voynich.
Ele parece pensar que algum lugar chamado Mabu.
Ento, eu pedi a ele que nos levasse at l.

Isso ridculo! Amy respondeu. Voc no tem ideia


do que ele est falando poderia ser a centenas de quilmetros
de distncia!
Pode no ser um lugar Jake apontou. Mabu poderia
ser uma pessoa. Um nadador famoso, talvez.
Os olhos de Atticus ficaram redondos como CDs.
Ou poderia ser, tipo, uma colnia de nudismo!
Dan bufou.
o que voc queria.
No temos tempo a perder perseguindo o incerto disse
Amy. Pare com essa bobagem e pea para ele nos levar a uma
loja de artigos esportivos.
Pode no ser longe Dan rebateu. Qual o problema
em checar?
Eles ainda estavam discutindo alguns minutos mais tarde,
quando o txi seguiu uma estrada que levava a um grande hotel.
Mabu disse o taxista com uma expresso satisfeita.
A placa dizia MABU THERMAS HOTEL AND SPA.
Hotel e Spa? ainda poderia ser para nudistas, no
poderia? Atticus falou. D-me o laptop.
Ele tirou o computador de Dan e comeou a digitar no
teclado.
Amy estava parada como uma pedra, recusando-se a se
mover. Dan abriu a porta do txi.

Vamos l, Amy...
No, voc no vai l! Um homem aleatrio nos leva a um
hotel aleatrio, e voc pensa em tomar parte disso?
Sua voz, estridente e frgil, estava desencadeando sinais de
alarme na cabea de Dan. Por que ela est agindo assim? Ok,
ento ela no acha que uma tima ideia, mas ela tem que ficar
histrica?
Os gritos de Amy continuaram.
Eu no posso acreditar, voc no pode...
Hey! Atticus a cortou com um sorriso e levantou o
laptop. Piscinas!

Captulo 16
As piscinas do hotel eram a sua caracterstica mais famosa.
Segundo o site, uma fonte termal subterrnea borbulhava em uma
grande banheira de hidromassagem. Foi construdo de modo que a
gua caa em uma cachoeira numa piscina construda em um nvel
mais baixo. A gua desta piscina caa em cascata em outra
piscina, ficando mais fria a cada nvel; e voc poderia optar pela
banheira quente de hidromassagem ou se refrescar nas piscinas
abaixo.
Atticus deu um tapa na prpria cabea.
A palavra lagoa na mensagem da Dra. Siffright estava
nos mostrando que no poderia se tratar das grandes quedas.
Lagoa uma massa de gua com pouco fluxo... como uma piscina
de fonte termal! ele pulou um pouco, alegre. Eu tenho a
sensao de que este poderia ser o lugar certo!
Com Amy parcialmente apaziguada, o grupo fez check-in e
eles foram para seus quartos. Nenhum deles levara roupas de
banho, de modo que os meninos vestiram shorts. Amy teve que ir
para a loja do hotel comprar alguma coisa, e seus acompanhantes
prestativamente foram com ela.
Atticus puxou um para fora do cabide.
Como se usa isso? ele perguntou, examinando a pea.
Vrias tiras finas e pretas estavam conectadas de jeito um
complicado e misterioso alguns pequenos tringulos de tecido.

Acredito que chamado de fio dental Jake falou com


sabedoria.
Amy corou, arrancando o mai da mo de Atticus e
pendurou-o de volta no cabide.
Eu no vou usar isso.
Amy, que tal esse? Dan segurava um mai cintilante
com estampa de leopardo sob o queixo e ensaiou alguns passos,
mexendo os quadris.
Oh, Dan, isso to a sua cara! Jake falou com uma voz
fina em falsete.
Os trs meninos engasgaram de tanto rir.
Vocs todos poderiam, por favor, apenas SAIR? Amy
falou, agora vermelha de vergonha.
Ok, ok Jake disse, as mos levantadas em sinal de
rendio simulada. Ns vamos esperar l fora.
Poucos minutos depois, Amy se juntou a eles usando uma
toalha enrolada na cintura e um biquni listrado azul marinho.
Eles pegaram o elevador para o nvel da piscina. Assim que
saram das portas de vidro, Atticus colocou uma mo sobre seus
olhos e espiou por entre os dedos.
Sem nudismo ele anunciou, e Jake pde ouvir o alvio
em sua voz.
Cerca de uma dzia de pessoas estava nas piscinas, com um
punhado a mais descansando em espreguiadeiras no ptio
extenso. Jake se moveu um pouco mais para perto de Amy.

Qual o plano? ele perguntou, sua voz baixa.


Ele seguiu o olhar dela enquanto olhava em volta. A banheira
de hidromassagem, duas grandes piscinas, o ptio... Havia um
grande terreno para cobrir.
Ela no respondeu, ento ele continuou:
Ns podemos comear com esta piscina, a maior.
Atticus, voc e Dan pegam o permetro. Amy e eu vamos procurar
no resto.
Isso uma ordem? Amy perguntou e cruzou os braos
sobre o peito. Ou apenas uma sugesto?
Estou apenas tentando ajudar Jake disse. E, Atticus,
voc no vai a lugar nenhum sozinho. Um de ns tem sempre que
estar perto de voc, entendeu?
Atticus parecia prestes a replicar, mas a expresso de Jake
claramente indicava tolerncia zero sobre este assunto. Com um
encolher de ombros, ele pulou como uma bola de canho na
piscina, seguido imediatamente por Dan.
Amy estava observando Dan. Sua expresso pareceu suavizar
um pouco; Dam j parecia livre de qualquer efeito do curare.
Ela limpou a garganta e se virou para Jake.
Devemos tentar no parecer como se estivssemos
fazendo uma busca ela disse.
Concordo Jake pensou por um momento. Voc sabe
nadar estilo borboleta?
Sim, mas no sou tima. Mas por que...

Eu no sei ele respondeu. Ento voc poderia me


ensinar. Essa ser a nossa cobertura para ir de um lado para o
outro atravs da piscina um milho de vezes.
Boa ideia.
Ele se sentiu to bem quanto a vez em que a fez rir.

***
Eu no entendo Dan falou para Atticus enquanto eles
inspecionavam o permetro da primeira piscina. Se uma
pgina do manuscrito que estamos procurando, uma piscina seria
o pior lugar para a esconder, certo? Se a pgina fosse molhada,
seria arruinada para sempre.
Atticus pensou por um momento.
Sim, mas pode ser por isso que ela escondeu aqui. Porque
no iam pensar em procurar em uma piscina.
Eu no sei Dan disse, balanando a cabea. Mesmo
que ela a tenha embalado muito bem, um risco enorme.
Atticus verificou toda a rea com cuidado.
Talvez voc esteja certo ele concordou devagar.
Que tal isto: perto da piscina, mas no dentro dela?
Eles escalaram para fora da piscina.
Voc comea aqui e eu vou procurar l Dan falou,
apontando para a borda externa da rea do ptio. Podemos nos
encontrar no meio.

Ele foi para o muro que cercava o ptio.


Atticus decidiu procurar nas estruturas permanentes primeiro,
fazia mais sentido. Certamente a Dra. Siffright no teria
escondido a pgina do manuscrito sob algo como uma poltrona ou
uma mesa que poderia ser facilmente movida.
A poucos metros da piscina, havia uma cabana para
armazenamento de toalhas. No era muito mais do que um balco
de madeira debaixo de um telhado de folhas de palmeiras.
Toalhas limpas e dobradas empilhavam-se em uma extremidade
do balco; na outra ponte, um orifcio retangular tinha sido
cortado na madeira, com um compartimento como um cesto de
roupa embaixo.
Atticus foi at a cabana para comear sua busca, em seguida,
deu uma rpida olhada ao redor. Jake e Amy ainda estavam
verificando a piscina. Dan examinava a cerca de ferro forjado.
Atticus no viu qualquer coisa suspeita, mas apenas no caso...
Ele pegou uma toalha e comeou a se secar.
Oh, isso bom! ele disse em voz alta e enxugou os ps
e os braos com movimentos exagerados. Como toque final, ele
envolveu a toalha em volta do pescoo. Isso deve livrar a suspeita
de algum que possa estar espiando, pensou com satisfao.
Atticus fez uma busca completa na cabana. Eu tenho que
achar o flio. Dan se machucou por minha causa.
Ele at moveu o cesto de roupas para que pudesse
inspecionar o espao embaixo.

Nada.
Empurrou o cesto de roupas de volta em seu lugar debaixo do
balco. Quando se endireitou, seu olhar caiu em uma vara de
bambu que sustentava o teto da cabana. Ele a seguiu com o olhar
at as frondosas folhas sobre sua cabea.
E se estiver escondido l em cima?
Finas varas de bambu e folhas de palmeiras. O telhado nunca
suportaria seu peso.
Uma escada... onde que vou arrumar uma escada? E
mesmo que eu possa encontrar uma, seria terrivelmente estranho,
eu subindo para poder olhar para o teto...
Atticus decidiu consultar Dan. Ele olhou para a cerca, mas
Dan no estava l.
Jake e Amy esto na piscina, confirmado. Onde est Dan?
Ele inspecionou a rea do ptio com cuidado.
Ainda nada de Dan.
Atticus comeou a sentir um n no estomago de pnico. E se
ele, tipo, desmaiou porque... porque o curere o afetou de alguma
forma? Ele olhou em volta mais uma vez.
O n afrouxou. L est ele!
No muito longe da cerca, Dan estava no cho apoiado nas
mos e joelhos; foi por isso que Atticus no o vira na primeira
busca. Dan parecia estar conversando com uma mulher perto dele.
Ela usava culos escuros e um chapu flexvel.

Algo sobre o modo que ela est parada... Atticus no podia


dizer exatamente o que era, mas a mulher parecia tensa para.
Ento ele percebeu que, apesar de seus braos estarem prximos
ao corpo, sua mo direita estava apertada em torno de algo.
Ela deu um passo em direo a Dan e o objeto na mo dela
brilhou luz do sol. Atticus engasgou.
Uma faca!

***

Dan tinha passado apenas alguns minutos procurando na


cerca de ferro. Ele no via como a pgina do manuscrito poderia
estar escondida l, a menos que tivesse enterrada na base de um
dos pilares, que afundavam-se no concreto. Ele decidiu ento
procurar no ptio em si, nas sees de alvenaria e nos decks de
madeira.
Determinado a fazer um trabalho completo, Dan abaixou para
ficar apoiados nas mos e joelhos e comeou a rastejar ao redor
do ptio. Ele sabia que parecia estranho, mas ele sempre poderia
reprisar a desculpa das lentes de contato se algum perguntasse.
As tbuas de madeira eram slidas e os tijolos bem
argamassados, mas onde eles se encontravam, havia uma emenda
que

formava

uma

rachadura

experimentalmente a rachadura.

estreita.

Dan

tocou

Voc poderia fazer caber alguma coisa l embaixo, tudo


bem, ele pensou. Seria terrivelmente apertado, mas talvez a
rachadura seja mais ampla em outro lugar se eu segui-la...
Ele se virou para comear a traar o caminho da rachadura.
Com o canto dos olhos, viu um movimento e olhou para cima.
E para cima, e para cima.
Uma mulher estava parada nas proximidades. Ela era
realmente alta era difcil dizer do ponto de vista de Dan, mas ela
tinha que ter pelo menos 1,80m. culos de sol, chapu de palha,
um daqueles roupes de banho felpudos.
O que voc est fazendo? ela perguntou em uma voz
no muito mais alta que um sussurro.
Dan olhou ao redor rapidamente, em seguida, de volta para a
mulher.
Desculpe, voc est falando comigo? ele devolveu. Seu
corao estava comeando a bater um pouco mais difcil. Eu
s... eu estou... h...
A mulher deu um pequeno passo na direo dele.
Afaste-se da ela falou numa voz apertada quase
sufocada. Apenas se levante e v embora. Eu no quero
machucar voc, mas farei se precisar ela fez um movimento
pequeno com a mo direita.
Dan olhou para sua mo e viu parte da lmina de uma faca.
Ele ficou de joelhos lentamente.

A mulher olhou em volta, em seguida, deu alguns passos. Ela


agora estava atrs dele.
Levante-se ela ordenou.
Dan sentiu o metal frio contra seu pescoo. Suor frio surgia
por todo o seu corpo. Parecia que at mesmo seus cotovelos
estavam suando. E por que o seu brao esquerdo de repente
parecia muito mais fraco?
Hey, Dan!
Atticus acenava para ele. A mulher ficou onde estava, mas
baixou a faca de vista. Pressionou entre as omoplatas de Dan.
Quer ir de novo? Atticus era todo sorrisos. Aposto
que consigo segurar minha respirao debaixo dgua por mais
tempo que voc vamos l!
Ele comeou a trotar em direo a Dan.
Livre-se dele a mulher murmurou.
Atticus estava a poucos passos de distncia agora. Dan sentiu
a faca contrair contra a sua pele. O suor estava rolando pelas suas
costas ou seria sangue?
Eu poderia dar uma cotovelada, talvez? Mas ela est
minha esquerda o meu brao est forte o suficiente para isso?
Atticus, hum, eu quero uma Coca-Cola Dan falou
desesperado. Ser que voc poderia ir ao bar e pegar uma para
mim? Agora mesmo? Assim, neste exato minuto? Estou
realmente com sede.
Atticus, me ESCUTE, siga, v embora daqui agora!

Para sua surpresa, Atticus deu-lhe um sinal sutil, em segredo


ergueu seu polegar para cima.
Ento Atticus saltou para o lado da mulher, tirou a toalha que
estava ao redor do prprio pescoo e a estalou como um chicote
na mo da mulher. Ela gritou de dor e deixou a faca cair; a lmina
caiu no cho, quicou, e acabou no muito longe de Dan. Ela e
Dan mergulharam para a faca.
Dan chegou l primeiro. Seus dedos se fecharam em torno do
punho...
HEY!
Era a voz de Jake, seguida imediatamente pela de Amy.
DAN, ATTICUS! CORRAM!
Atticus se virou imediatamente para obedecer, mas em sua
pressa ele tropeou na toalha, derrubou uma pequena mesa e se
chocou contra uma cadeira. A cadeira caiu ao lado de Dan e da
mulher, que caram sobre ela.
Uma parte da toalha cobria a cabea de Dan. Uma das mos
de Atticus estava presa nas correias de plstico da cadeira, o
chapu da mulher tinha sido derrubado e o culos de sol estava
torto.
Foi a voz dela que surgiu primeiro da pilha.
Atticus? ela perguntou. Atticus Rosenbloom?
Atticus olhou para ela por um momento.
Dra. Siffright?

Captulo 17
O desemaranhamento foi seguido por vrias explicaes.
Atticus no um nome comum disse a Dra. Siffright.
E voc tem a idade certa, e agora posso ver... voc parece
Astrid.
Espero no ter machucado sua mo Atticus falou.
Eu no sabia que era voc.
Voc no ficou com Dan Jake disse para Atticus.
Eu falei para voc...
Eu esqueci Atticus confessou. difcil lembrar
disso a todo minuto.
Se voc se esquecer de novo, vou te colocar em uma
coleira respondeu Jake. Em seguida, ele cedeu um pouco.
Foi realmente corajoso, o que voc fez. Voc no estava com
medo?
Sim Atticus admitiu. Eu estava com medo, mas
tinha mais medo por Dan.
Dan ainda estava segurando a faca. Agora ele olhou mais de
perto para ela. Era uma faca de manteiga, como uma pequena p.
Voc ia me atacar com isso? ele perguntou, incrdulo.
A Dra. Siffright ficou vermelha.
Eu apenas peguei o que estava mo. Eu no... eu no
estava... Quero dizer, esta no a minha linha de trabalho habitual
ela deu de ombros e abaixou a cabea timidamente. Para ser
honesta, eu estava tremendo o tempo todo. Mas olha, ns temos

muito o que conversar. Por que no nos trocamos e nos


encontramos no restaurante?

***

O restaurante do hotel era uma churrascaria, servindo


churrasco ao estilo brasileiro. Amy, Dan e Jake examinaram o
local rapidamente, ento Jake pediu por uma mesa no canto, em
uma parte vazia da sala. Amy sabia o que ele estava pensando:
desta forma, eles poderiam facilmente ser capazes de enxergar o
resto da sala e qualquer um que se aproximasse deles. Na mesa, a
Dra. Siffright sentou-se entre Jake e Atticus, com Amy e Dan no
lado oposto.
Amy pensou que a churrascaria era um dos lugares mais
legais que ela j tinha comido.
Em primeiro lugar, todos se serviram no buffet de aperitivos,
que tinha pelo menos nove metros de comprimento e possua de
tudo, saladas a sushi. Coisas comuns alface, tomate, cubos de
queijo alternados com razes exticas como palmito e mandioca.
Depois de terminarem com seus aperitivos, a Dra. Siffright
pegou um disco plano ao lado de seu prato. Cada um deles tinha
um; eram do tamanho de um porta-copos, com um lado vermelho
e outro verde.

Voc coloca isso no seu prato com o lado verde para cima
quando quiser carne ela explicou. Se no quiser mais, voc
o vira para o lado vermelho.
Cinco discos verdes foram voltados para cima na mesa.
Imediatamente garons se juntaram ao redor, transportando
espetos gigantes envoltos com carne grelhada. Os espetos tinham
facilmente um metro de comprimento, e cada garom tinha uma
faca do tamanho de uma espada.
Frango disse o primeiro garom. Vocs gostariam
de frango?
Eu tenho bife de lombo aqui.
Algum quer costeletas de cordeiro?
Uau Jake falou com os olhos arregalados. Acho que
viajamos para o lugar errado. Ns deveramos estar no Brasil, mas
isto parece se mais com o paraso para mim.
Paraso da carne Dan concordou.
Amy teve que rir deles; eles estavam praticamente ofegantes.
Engulam, todos vocs ela disse para os meninos
antes que a mesa toda fique alagada em saliva.
Os garons serviram frango e cordeiro no prato de Amy.
Atticus pegou um pouco de tudo, e Jake e Dan tiveram um monte
de tudo.
A carne estava deliciosa: queimada e esfumaada por fora,
macia e suculenta por dentro. Fazia muito tempo desde que eles
tiveram tempo para uma boa refeio.

Os garons se aproximaram novamente, desta vez com


salsichas e camaro envoltos em bacon. A cada nova onda de
carne, os rudos de apreo feitos pelos meninos tornaram-se
menos coerentes.
Mais uma poro ou duas e todos eles estaro grunhindo
como homens das cavernas, Amy pensou.
Com o profundo sabor doce de uma pimenta grelhada na
boca, Amy percebeu que pelos ltimos vinte minutos, ela no
tinha pensado em Isabel ou nos Vesper. Ela no pensava em nada
alm de comida.
Culpa instantnea. Toneladas e toneladas dela. O suficiente
para que a pimenta de repente estivesse seca e inspida.
Ela fez um acordo em silencioso consigo mesma: Sem culpa
at eu terminar de comer. Ento, de volta ao trabalho.
Seu corao se afundou com o pensamento, ento ela deu
uma mordida no camaro para se animar.
Todos estavam muito ocupados comendo para falar, a no ser
para comentar sobre a comida. Ao final, Amy ergueu os olhos do
prato. Antes que ela pudesse respirar, outro garom havia se
aproximado.
Lombo? Eu tenho lombo aqui, muito gostoso.
Amy levantou as mos.
No, obrigada. De verdade, eu no posso comer mais
nada.
Vire o disco a Dra. Siffright sugeriu.

Amy obedeceu. A Dra. Siffright j estava do lado vermelho, e


Amy percebeu que ela tinha comido bem pouco do que estava em
seu prato. A Dra. Siffright ainda estava parada, exceto pelas suas
mos, que se mantinham girando o guardanapo.
Os meninos ficaram no jogo para mais uma rodada de
espetos. Eventualmente Amy viu o ritmo de seus garfos
comearem a vacilar.
Disco vermelho? ela falou. Ela olhou para a Dra.
Siffright. Assim ningum nos incomodar por um tempo e
poderemos conversar.
A Dra. Siffright assentiu enquanto os meninos viraram seus
discos.
Tudo bem ela falou em voz baixa. Quem quer ser o
primeiro?

***

Era difcil saber por onde comear. Depois de alguns


momentos de silncio desconfortvel, Amy pediu para Jake falar
sobre o interesse de Astrid no Voynich e sua recente viagem a
Yale.
Voc foi por causa de sua me? perguntou a Dra.
Siffright.
No, no exatamente Jake olhou para Amy em busca
de ajuda.

Amy hesitou.
Tudo bem, Amy Atticus disse. Mame confiava
nela, ento devemos confiar tambm.
O rosto da Dra. Siffright endureceu.
Na verdade, a verdadeira questo saber se eu posso
confiar em voc.
Amy se decidiu rapidamente. Ela olhou nos olhos da Dra.
Siffrigth.
Sinto muito ela falou. O que Atticus quis dizer que
estamos com problemas e precisamos de sua ajuda. Isso
provavelmente vai parecer loucura, mas nossos amigos foram
sequestrados...
Com os trs meninos acrescentando paavras de vez em
quando, Amy explicou toda a confuso com os Vesper. A Dra.
Sffright ouviu sem interromper, concentrada, mas inexpressiva,
puxando um fio em seu guardanapo.
Quando finalmente terminaram, um manto de silncio caiu
sobre a mesa. Amy esperou tanto tempo quanto pde, ento,
finalmente falou.
Eu sei que soa impossvel, mas cada palavra verdadeira.
Se a senhora no der o flio setenta e quatro aos Vesper, um dos
nossos amigos morrer.
A Dra. Siffright franziu a testa, claramente perdida em
pensamentos.

Eu acredito em vocs disse ela. Pelo menos, acho


que acredito. Na verdade, o que vocs disseram explicaria muitas
coisas.
Era a vez dela agora.
Cerca de um ano e meio atrs, eu fui para a Itlia. Como
muitas pessoas que aprendem sobre o Voynich, me tornei
obcecada. Desisti de tentar decodific-lo, mas ainda queria saber
o mximo que pudesse sobre o assunto. Decidi ver se eu
conseguia encontrar algum dos flios desaparecidos.
A Dra. Siffright passou a explicar que ela tinha de fato
localizado a pgina do misterioso manuscrito.
Eu o encontrei em um monastrio no aquele onde
Voynich encontrou o manuscrito original, mas um diferente. Eles
tinham centenas de caixas, arquivos, armrios todos cheios de
manuscritos antigos. Levou meses para analisar tudo.
E eles a deixaram lev-lo? Atticus perguntou.
Dra. Siffright sorriu fracamente.
Por um preo. Vamos apenas dizer que vivo em um
pequeno apartamento estes dias. Tive que vender minha casa para
conseguir dinheiro o suficiente para compr-lo.
Amy resistiu ao impulso de olhar para seus outros
companheiros de mesa. Ela vendeu sua casa por isso? O que a
Dra. James disse sobre ela sobre ser bastante intensa quando
se trata do Voynich soa como um eufemismo agora.

Acontece que algum mais o queria, tambm a Dra.


Siffright continuou. Embora eu no soubesse quem no incio.
Levei o flio para casa e comecei o processo de autenticao. No
contei a Yale ou qualquer outra pessoa sobre isso. Eu no queria
transmitir o fato de que eu o tinha, porque se ele se provasse no
ser verdadeiro, minha reputao como estudiosa poderia ser
prejudicada.
Ela agora torcia o guardanapo seriamente.
Eu estava em casa h algumas semanas quando comecei a
perceber coisas estranhas. Primeiro o meu carro foi arrombado. E
depois meu apartamento duas vezes. No trabalho, recebi a
notcia de que vrias contas de e-mail da Universidade Brown
tinham sido hackeadas. O pior de tudo, comecei a suspeitar que
algum estava me seguindo. Perguntei a mim mesma uma centena
de vezes por dia se era real ou se eu estava paranoica.
Ela olhou de Jake para Atticus e vice-versa.
Astrid era a nica pessoa com quem eu podia falar sobre
isso. Na verdade, ela falou que coisas semelhantes estavam
acontecendo com ela, e como eu, ela pensou que poderia ser sua
imaginao.
Amy viu o desespero nos rostos de Jake e Atticus quando eles
trocaram um olhar.
Ela nunca disse qualquer coisa para ns disse Jake.
Eu gostaria que soubssemos! Atticus falou em aflio.
Talvez pudssemos ter ajudado de alguma forma ele parou,

as lgrimas enchendo seus olhos. Ele enxugou com raiva com a


manga.
Ela provavelmente no queria preocup-los a Dra.
Siffright opinou.
Isso seria... bem a cara dela Jake concordou, sua voz
travando um pouco.
Amy sentiu uma dor na boca do estmago. ruim o
suficiente quando algum que voc ama morre. Mas pensar que
ela estava com medo antes de morrer... Ela lembrou do pnico
nos olhos de Dan quando ele estava deitado no cho, e tocou a
bolha em seu pescoo novamente. Ela sabia que no deveria a
pele estava comeando a ficar irritada mas sua mo continuava
indo l por vontade prpria.
A Dra. Siffright estendeu a mo para tocar o brao de Atticus.
Ela no estava sozinha nisso ela falou suavemente.
Ns estvamos nos ajudando atravs disso.
Jake assentiu.
Obrigado.
Depois de um momento, a Dra. Siffright continuou.
Astrid sugeriu que eu escondesse o flio em algum lugar
muito seguro. Na poca, eu j tinha reservado uma viagem ao
Brasil eu adoro este lugar, j estive aqui muitas vezes. Ento
trouxe o flio comigo e o escondi aqui. to remoto pensei que
seria seguro. Mas como eu sentia que estava sendo seguida, decidi

deixar Astrid saber onde eu estava, apenas para o caso... ela


fez uma pausa de alguma coisa me acontecer.
Foi assim que a encontramos Atticus falou. Os emails codificados.
Dra. Siffright sorriu.
Bom trabalho ela disse. Isso me diz que vocs so
com certeza os filhos de Astrid.
E ns tivemos ajuda da Dra. James Jake falou. De
Yale.
Vocs conheceram Kathryn? a Dra. Siffright falou.
Ela disse para vocs que eu era louca? ela riu suavemente.
No, ela no diria, ela educada demais. Mas eu sei que ela pensa
que sou ela fez uma pausa. A linha entre apaixonada e
louca pode ser muito fina. Pode ser que ela esteja certa. Quero
dizer, eu estou aqui, guardando um pedao de papel por meses...
A Dra. Siffright deu de ombros e continuou.
Ento, a partir do que vocs esto me dizendo, se no
estou imaginando coisas, ento so os Vesper que esto me
seguindo.
E invadiram seu apartamento e tentaram invadir seu email Dan falou. Parece exatamente o tipo de coisas que eles
fariam.
Dra. Siffright olhou para Dan se desculpando.

Por sinal, foi por isso que puxei a faca contra voc. Pensei
que vocs poderiam fazer parte do... do que quer que estivesse me
seguindo.
Dan deu de ombros.
Eu teria feito o mesmo ele falou, depois sorriu. Mas
eu teria escolhido algo melhor que uma faca de manteiga.
Amy decidiu que a conversa tinha ido longe demais.
Voc ir nos ajudar, Dra. Siffright? Nos dar a pgina do
manuscrito? Eu prometo que se tiver algo que eu possa fazer para
t-la de volta para voc, eu farei.
Um silncio se seguiu. Tenso enrijeceu os ombros de Amy;
a Dra. Siffright parecia que estar prestes a tomar uma deciso. E
se for um no, ser o no final. Ela no vai mudar de ideia.
Um garom se aproximava da mesa. Seus discos ainda
estavam com o lado vermelho para cima, mas ele chegou mais
perto de qualquer forma, com um largo sorriso no rosto.
Amy sentiu uma pontada de aborrecimento. No agora, ela
pensou. No nos incomode agora. Todos os outros garons nos
deixaram sozinhos, voc no pode ver que os nossos discos esto
vermelhos?
Quando ela pegou o disco para mostrar a ele o lado vermelho,
o pensamento ecoou em sua mente: todos os outros garons nos
deixaram sozinhos...
Amy gritou antes de ter terminado o pensamento.
ATTICUS!

Captulo 18
O sorriso do garom se contorceu em um terrvel olhar
malicioso. Ele tirou a enorme faca da bandeja e a arremessou em
Atticus; na prxima fraco de segundo, a faca foi seguida pelo
espeto.
A Dra. Siffringht reagiu to rpido que parecia que o grito de
Amy ainda estava reverberando. Ela se jogou rapidamente contra
Atticus. Juntos, eles caram no cho quando a cadeira de Atticus
foi derrubada para trs.
Amy, Dan e Jake saltaram. Jake foi para o garom, que jogou
a bandeja nele. A bandeja acertou Jake diretamente no rosto e
salpicou pingos de gordura quente em seus olhos; ele cambaleou
para trs, gritando de dor.
Enquanto isso, Dan e Amy cambalearam para o outro lado da
mesa, tropeando sobre as cadeiras em sua pressa.
Os olhos de Dan se arregalaram. Havia sangue por toda parte.
Atticus estava deitado no cho, de olhos fechados, seu corpo to
dbil que ele tinha que estar...
Inconsciente, Dan pensou, por favor, por favor, ele tem que
estar inconsciente e no...
Dan! Jake gritou. O garom!
Dan olhou para cima a tempo de ver as portas da cozinha
balanarem e fecharem. Um barulho que era metade grunhido,
meio grito, saiu da garganta de Dan enquanto ele corria em
direo cozinha.

Hora ruim: Dan passou atravs das portas de vaivm para dar
de cara com um carrinho cheio de garons com espetos. Com um
barulho ensurdecedor, Dan acabou no cho em meio aos detritos
de uma minisexploso: espetos, bandejas, facas, carnes grelhadas
e muitos garons irritados.
Dan se levantou e tentou continuar sua busca, mas escorregou
em uma bisteca de porco e caiu novamente. Ele socou o piso em
frustrao.
Tarde demais. Quem quer que seja, ele tem uma grande
vantagem agora.
Ignorando os protestos indignados dos outros garons, Dan
correu de volta para a sala de jantar. Uma multido se reunia em
torno de sua mesa.
Atticus? ele chamou, sua voz rouca de tenso.
Atticus! Me deixem passar, seus idiotas!
Ele empurrou com os ombros, cotovelos e joelhos as pessoas
fora de seu caminho.
Dan estava quase doente de alvio quando viu Atticus
sentado, apoiado por Jake.
Ele est bem Jake falou. O espeto o acertou no
lbulo da orelha uma grande quantidade de sangue, mas
nenhum dano real. V ajudar a Amy!
A faca tinha cortado o pescoo da Dra. Siffright.

Me d outro guardanapo Amy pediu laconicamente.


Ela estava aplicando presso na ferida da Dra. Siffright com um
guardanapo j encharcado de sangue.
Dan pegou dois guardanapos limpos de uma mesa
desocupada. Ele entregou a Amy, ento se ajoelhou perto dela. O
rosto da Dra. Siffright tinha ficado to branco que era quase azul:
seus olhos estavam vidrados e sem foco
Algum ligou para a emergncia? perguntou Dan.
Como em resposta, ele ouviu sirenes do lado de fora. Alguns
minutos depois, um grupo de paramdicos se apressou para dentro
do restaurante.
Dan e Amy renunciaram seus lugares aos paramdicos.
Trabalhando rapidamente, mas com cuidado, eles aplicaram uma
bandagem de compresso no pescoo da Dra. Siffright e a
carregaram sobre uma maca.
Enquanto se prepararam para lev-la, um paramdico se
inclinou sobre a Dra. Siffright, ento se endireitou e olhou em
volta.
Dan? H algum aqui chamado Dan? Ela quer falar cm
voc.
Dan correu para a maca. Ele se inclinou por cima dela para
que pudesse ouvir as palavras finas vindas dos lbios plidos da
Dra. Siffright.
Voc sabe ela sussurrou. Voc... voc sabe...

Ento, para o horror de Dan, seus olhos reviraram para trs e


ela caiu na inconscincia.

***

Horas depois, os quatro amigos se sentaram nas camas de


Amy e Dan no quarto do hotel. Todos haviam sido interrogados
pela polcia. Nenhum dos funcionrios do restaurante saia quem
era o garom; ele usava o uniforme certo, ningum realmente o
tinha notado. A polcia concluiu que o ataque provavelmente foi
um ato aleatrio por um indivduo desequilibrado.
Desequilibrado no era exatamente a palavra que Dan usaria
para descrever os Vesper. Mais como malucos ensima
potncia.
A Dra. Siffright estava na UTI, no era permitido ter
visitantes. Quando foram chamados, o mdico apenas disse que a
Dra. Siffright tinha perdido muito sangue e eles teriam que
esperar para ver como ela responderia ao tratamento.
Atticus tocava cuidadosamente a bandagem no lbulo da
orelha; um paramdico no local limpou o corte e o enfaixou. Jake
tambm tinha sido tratado com pomada nas queimaduras
superficiais no rosto. Dan pensou que Atticus estava em melhor
forma dos quatro. Acontece que Atticus, para sua eterna
vergonha, tinha desmaiado quando o espeto o acertou. O ataque

tinha acontecido to rpido que parecia que o perigo no tinha


penetrado direto para ele.
Jake andava pelo quarto fervendo de raiva e culpa.
Eu baixei a guarda ele falou. Eu estava relaxado a
comida era to boa e ns estvamos conversando e eu no estava
alerta...
Pare com isso Dan falou. No h sentido em se
culpar. Ns temos que descobrir o que fazer a seguir.
Todos olharam para Amy, que evitou seus olhares e parecia
preocupada com a bolha em seu pescoo. Quando ela finalmente
falou, sua voz era uma cpia desbotada de si mesma.
Ns no temos nada ela disse. Dan a viu olhar para o
relgio; at mesmo esse pequeno ato comum era um lembrete de
suas cargas, com o anel Madrigal embutido na caixa do
mostrador. E enquanto a Dra. Siffright no puder receber
qualquer visita, no podemos mais obter qualquer coisa dela.
Poderamos tentar nos esgueirar Jake sugeriu. Eu
poderia me vestir como... como zelador, talvez, e tentar entrar em
seu quarto para falar com ela.
Espere Atticus pulou saltou na cama e se virou para
Dan. Ela disse algo para voc logo antes de eles a levarem
embora, no foi?
Sim, mas dificilmente era alguma coisa disse Dan.
Ela desmaiou realmente rpido.
Mas o que foi que ela disse? Atticus insistiu.

Dan fez uma careta.


Ela no conseguiu chegar no ponto. Ela estava apenas
comeando a falar, ela disse Voc sabe... e foi isso.
Isso tudo? Amy perguntou. Tem certeza?
Dan de ombros, impotente, e viu os ombros de Amy cederem
ainda mais.
Ela disse isso duas vezes. Voc sabe, voc sabe. Isso
ajuda? ele perguntou, sua voz amarga de decepo.
Na verdade, talvez ajude Atticus opinou. Se ela no
estava dizendo Voc sabe do tipo que as pessoas falam quando
querem revelar alguma coisa, mas foi mais como, Voc sabe.
Eu quero dizer, ela chamou por voc, especificamente. Pode ser
que voc saiba algo que o resto de ns no saiba.
O que eu poderia saber? Eu acabei de conhec-la! Dan
falou.
Agora Jake estava sentado reto, tambm.
Tente visualizar a coisa ele sugeriu a partir de
quando voc a viu pela primeira vez.
Mas eu nem sabia quem ela era! E, alm disso, vocs
todos chegaram l, tipo, poucos segundos mais tarde...
Dan parou. Assim que Jake disse visualizar sua mente tinha
imediatamente voltou para o ptio da piscina. Ele estava apoiado
nas mos e joelhos... a Dra. Siffright tinha dito alguma coisa... o
que ela disse? Afaste-se da.
Da?

A rachadura! ele gritou. Eu estava olhando a


rachadura...
Ele pulou para seus p e andou para a porta.
A rachadura? repetiram os outros trs, juntos, como se
tivessem ensaiado.
No importa, apenas venham!' Dan gritou.

***

As piscinas estavam acesas, brilhando num tom de turquesa.


O ptio estava muito escuro.
No havia ningum em qualquer uma das piscinas, mas havia
algumas pessoas se divertindo na banheira de hidromassagem.
Dan levou o grupo at o ponto perto da cerca, onde o deck de
madeira encontrava a alvenaria.
Eu estava em algum lugar por aqui ele sussurrou.
Usem o aplicativo de lanterna disse Jake, e todos eles
puxaram seus telefones de seus bolsos.
Espalhem-se Dan falou.
A rachadura no era uma linha reta. Ela se curvava
artisticamente em Ss tortos. distancia de um brao um do outo,
eles comearam sua busca.
Menos de um minuto depois, Dan os chamou.
Posso ver alguma coisa aqui ele falou.

Fazia sentido; estava muito perto de onde ele estava


procurando quando a Dra. Siffright o ameaou com a faca de
manteiga.
Trs outros celulares se juntaram ao seu, raios de luz na fenda
estreita.
Eu consigo ver! Atticus disse excitado.
O objeto estava a cerca de dez centmetros da superfcie, mas
a abertura era pequena demais para os dedos, mesmo os de
Atticus.
bastante fcil coloc-lo ali Jake falou. Mas como
ela planejava tir-lo? No h nenhuma maneira de os dedos dela
caberem, tambm.
Amy se levantou.
Eu j volto disse ela, e correu para o hotel.
Hum Atticus olhou para os outros dois garotos com as
sobrancelhas erguidas. Isso foi um pouco... sbito.
Jake se virou para Dan.
Um de ns deveria ir atrs dela?
Dan pensou por um momento.
Vamos dar-lhe um minuto ele falou.
Ela no estava chateada. No, isso no est certo, ela
sempre estava chateada esses dias. Mas ela parecia bem. Ele
esperava estar lendo-a direito.
Os meninos comearam a discutir a possibilidade de remover
algumas das pranchas de madeira do convs.

Essas trs pranchas falou Jake, passando o dedo pela


madeira. Ns poderamos tirar os pregos com um martelo e
depois ergu-las. Vai demorar um pouco vamos ter de fazer isso
no meio da noite.
Vamos precisar de uma serra, tambm Dan apontou.
Seria muito mais fcil para erguer a prancha em um tempo menor,
no ?
Mas isso far muito barulho Atticus apontou. Eu
acho que no incio da manh seria melhor antes de as pessoas
quererem nadar, mas tarde o suficiente para que possam pensar
que o rudo de construo ou algo assim.
Eu no sei Jake falou. Se algum nos vir, que
desculpa poderamos dar por arrancar o piso do ptio?
No podemos comprar as ferramentas at as lojas abrirem
de manh Dan lembrou. Ns teremos que fazer em plena
luz do dia.
Parece que nossa nica opo Jake falou
severamente. Ento, vamos fazer uma lista. Martelo, serra...
que tipo de serra seria melhor? E que tal um p de cabra, poderia
ajudar...
Um p de cabra? era Amy, aproximando-se deles com
seu ncessaire. Eu no penso assim. Podem mandar um pouco
de luz aqui?
Jake dirigiu um feixe de luz para o ncessaire. Dan olhou
para Amy, intrigado.

Voc teve uma espinha de emergncia? ele perguntou.


Amy tirou o que estava procurando.
No vamos fazer um trabalho de demolio at que
tentemos isso em primeiro lugar ela disse e estendeu a mo.
Um pina.

Captulo 19
As pinas funcionaram. Com Amy fazendo as honras da casa,
puxando primeiro um canto e depois o outro, uma folha resistente
de plstico laminado surgiu a partir da rachadura.
De volta ao quarto do hotel, todos se reuniram para examinar
a descoberta.
Dra. Siffright tinha colocado o flio 74 dentro de uma pasta
de plstico transparente. Em seguida, a pasta tinha sido fechada
no da maneira escolar ou de escritrio, mas do jeito pesado, com
bordas seladas idnticas s utilizadas em embalagem de
dispositivos eletrnicos.
Uau, ela era inteligente disse Atticus. como
quando voc compra uma calculadora ou algo assim os pacotes
so sempre impossveis de abrir.
Manteve-o bonito e seco, e voc no precisa nem mesmo
de abri-lo para ver os dois lados Dan acrescentou.
Um dos lados da folha era coberta com linha aps linha da
reconhecvel instantaneamente escrita Voynichesa. Mas no era
preciso gastar muito tempo nas linhas indecifrveis, ento Amy
virou a folha de plstico.
Do outro lado, havia um belo e elaborado desenho de trs
crculos astronmicos.
Semelhantes aos que tinham visto anteriormente no
manuscrito, os crculos pareciam indicar fases de diferentes
corpos celestes, possivelmente, o sol, a Terra e a lua.

Eles no so os mesmos que os outros Dan falou


imediatamente.
Amy reconheceu a autoridade em sua voz; ela sabia que ele
estava acessando a parte de seu crebro da memria fotogrfica.
Por um lado, estes se entrosam. Nenhum dos outros
crculos fez isso. E nenhum deles tinha esses dentes Dan
apontou para as bordas de um dos crculos.
Uma fileira de tringulos perfeitos em cada crculo.
So engrenagens! Jake exclamou.
Ento uma espcie de mquina? Dan indagou.
Atticus pegou a folha envolta e olhou para ela de perto.

H algo mais aqui ele disse lentamente. Talvez... um


esboo que algum tentou apagar.
Ele apontou para um espao acima de dois dos crculos
sobrepostos, em seguida, entregou o flio a Amy.
A pgina mostrava as variaes de cor e textura tpicas de
antigos pergaminhos: vincos, marcas, escurecimento, manchas de
cores irregulares.
Amy mudou de posio para que a luz da lmpada casse em
cima da pgina mais diretamente, e ergueu-a um pouco mais.
Eu vejo agora ela concordou.
Acima do cruzamento de dois dos crculos estava uma linha
muito tnue que conduzia a uma figura ainda mais fraca uma
estrela de cinco pontas simples.

Amy passou o flio para Dan, o colocou na cama e pegou seu


telefone. Usando o aplicativo de lanterna novamente, ele passou
por cima da pgina completamente.

H mais ele falou lentamente. A mesma coisa, um


esboo que foi apagado. Eu acho que so... duas palavras, e uma
delas bastante clara. A-N-T-I-K, antik.
Talvez quem escreveu no soubesse escrever antigo?
Jake chutou.
Dan fez uma careta.
A outra palavra est menor. E est suja.
Amy procurou em seu ncessaire novamente.
Tente usando isso ela entregou-lhe um espelho de
aumento.
As meninas precisam de tudo isso para qu? Atticus
perguntou, parecendo meio admirando e meio perplexo.
Segurando o espelho em ngulo na frente da pgina, Dan
ditou as letras, uma a uma.
H ele disse. Em seguida, O... ou poderia ser um C. E
ento um P... No, espere, eu acho que um R, e no um P. E um
A.
Jake pegou uma caneta e um bloco a partir do criado-mudo.
H-O-R-A ele repetiu, e escreveu as letras abaixo.
Hora repetiu Amy. Isso significa hora em
espanhol, ou poderia significar tempo, tambm. Bem, elas so
tabelas astronmicas, d, claro que tm algo a ver com o tempo.
Hora, antigo... no uma pista, so apenas alguns rabiscos inteis
Amy sabia que soou sarcstica, mas no podia evitar.
Atticus estava franzindo a testa.

H-O-R-A... mas isso est invertido! ele cutucou Dan.


Voc estava lendo o reflexo, ento est invertido. na
verdade, hum, vamos ver...
Ele estava sentado na frente de Jake e teve que ler as letras no
bloco de cabea para baixo.
AR-O-H.
O que poderia significar qualquer coisa disse Amy,
irritada.
Espere Dan falou. E se for um C em vez de um O...
A-R-C-H arco Jake gritou.
Jake e Dan comearam imediatamente um jogo de ping-pong
verbal.
St. Louis o Gateway Arch.
O Arco do Triunfo em Paris.
O Parque Nacional dos Arcos.
Amy escutou a conversa deles, sem realmente ouvir. Ela
sabia que deveria estar contribuindo, ou pelo menos, tentando.
Mas depois do sucesso com da ideia com a pina, ela estava
desanimando rapidamente agora. Um sentimento estranho vinha
crescendo nela desde a morte de Erasmus? Ou de Phoenix? Ela
no tinha certeza de quando tinha comeado, mas gradualmente
se tornara mais conscientes disso, e agora no podia mais ser
ignorado.
Era como se sua mente estivesse lentamente dividindo-se em
duas partes. Uma parte dela estava liderando os meninos em todo

o planeta para combater os Vesper, em um constante estado de


ansiedade de adrenalina, tenso e desespero. A outra parte era
como um espectador, ou talvez um passageiro, individual, no
envolvido e indiferente.
Essa parte dela tinha comeado a parecer como um local
seguro. Sem Vesper. Sem Isabel. Sem capoeiristas ameaadores
ou assassinos disfarados de garons. Um lugar em sua mente que
estava tranquilo, pois estava vazio.
Por mais duro que ela tentasse lutar contra o impulso, Amy se
encontrou querendo ir para l mais e mais frequentemente.

***
Amy? era Dan, arrastando-a para fora de seus
pensamentos. Arcos qual a primeira coisa que voc pensa?
McDonalds ela respondeu automaticamente.
Muito engraado disse Jake. Vamos l, estamos
fazendo progresso, venha aqui e ajude.
Ele estendeu a mo e a puxou para perto dos outros. A mo
em seu brao estava quente...
Espontaneamente, a imagem do rosto de Evan surgiu em sua
cabea. Por que ela estava pensando nele agora? Por que tudo
tinha que ser to complicado?
Ento Atticus fez um gesto: uma mo fazendo um arco
rpido, que terminou com um estalar de seus dedos.

Isso disse ele. Eu j sei. Arch no um arco.


Sua voz era calma, mas todos podiam ouvir a certeza nela.
Tudo bem respondeu Jake. Ento o que , ento?
uma pessoa. Arquimedes.

Captulo 20
Atticus olhou para eles.
Arch Archimedes Arquimedes repetiu ele.
Dan olhou, a boca entreaberta.
Voc quer dizer que o cara grego?
O que era, assim, um matemtico? perguntou Jake.
Sim, e um cientista e inventor. Um dos maiores de todos
os tempos.
Acho que Arch pode ser uma abreviao para Arquimedes
Dan concordou mas por que voc tem tanta certeza de que
ele?
Um par de razes respondeu Atticus. Em primeiro
lugar, Antik. Isso no significa antigo. uma abreviao para
Antikythera Antictera.
Tia quem? perguntou Dan. Trata-se da tia de
Arquimedes?
No Atticus disse pacientemente. Antictera como
foi chamado o primeiro computador do mundo. Ele foi
encontrado em um navio naufragado mais de cem anos atrs, e as
pessoas fizeram rplicas dele. um dispositivo incrvel que tem
todas estas engrenagens incrivelmente complexas. Acham que
um calendrio astronmico e que talvez tenha sido inventado por
Arquimedes.
Estou com voc at agora disse Jake. O que mais?

Mali Atticus. O artefato de sal aquele que tinha


algo escrito?
A Apologia pro meus valde delictum Amy
murmurou.
Certo disse Atticus. Escrita por um centurio, um
soldado, que se sentia muito mal por matar algum um grande
homem, na verdade. Um homem cujas invenes poderiam ter
mudado o curso da histria se ele tivesse vivido. Isso estava me
incomodando, porque eu sentia que conhecia essa histria. E
ento agora, quando vocs falaram que as letras eram a-r-c-h, caiu
a ficha. Foi assim que Arquimedes morreu. Ele foi morto por um
soldado.
Arch... Antik... Dan murmurou.
Ele se inclinou para o flio para olhar mais perto, assim como
Amy. Eles bateram as cabeas.
Ow! Amy colocou a mo na testa.
O crnio de Dan se chocou contra o dela exatamente no local
que ainda estava dolorido pela cabeada que ela dera em Sinead.
Lgrimas involuntrias rolaram pelas suas bochechas, e ela se
sentiu momentaneamente atordoada.
Era um daqueles momentos ruins. Amy se jogou para cima da
cama e se virou de lado, de costas para o resto do quarto.
Voc est bem? Jake perguntou.
Ela acenou para ele.

Eu vou ficar bem ela conseguiu dizer. Eu s


preciso...
Ela cruzou os braos sobre o peito, ergueu os joelhos, e se
fechou em si mesma
Sem perceber, ela foi para aquele lugar tranquilo em sua
mente.
Quo pacfico estava l.

***

Um silncio constrangedor encheu a sala. Os trs garotos


olhavam para a Amy dobrada por um momento.
Dan pigarreou.
Hum, Amy?
Nenhuma resposta.
Dan se inclinou e tocou Amy nas costas.
O ombro dela contraiu uma vez, um pequeno movimento,
mas pelo menos um movimento.
Preocupao percorreu o interior de Dan, como bolhas
subindo lentamente para a superfcie de um lodo espesso e ftido,
que ele quase podia sentir o cheiro.
Ele tentou novamente.
Vamos l, voc pode dormir mais tarde. H lugares para ir
e pessoas para ver!

Agora no havia nenhuma resposta, mesmo que Dan pudesse


ver que ela no estava dormindo ela piscava lentamente,
olhando para algo que ele no podia ver.
No faa isso, Amy. No agora. H muito a fazer, e ns
precisamos de voc.
Eu preciso de voc.
Dan podia sentir a sua preocupao com Amy praticamente
irradiando por todos os poros, o que o obrigou a admitir que
estava aterrorizado desde sua recuperao do ataque com a
zarabatana.
Ela poderia partir-se. Por um longo tempo. Ou mesmo...
permanentemente.
Dan colocou uma parte da colcha sobre sua irm. Os trs
meninos ento seguiram para a porta de ligao do quarto dos
Rosenbloom, com Jake e Dan dando a Amy um ltimo olhar
preocupado por sobre o ombro.
Jake quebrou o silncio.
Qual o plano? perguntou.
Dan ficou parado por mais um momento. Ele sabia que era
apenas sua imaginao, mas sentiu como se alguma coisa tivesse
acabado de pousar em seus ombros.
Era uma massa amorfa, sem nome, mas, ao mesmo tempo to
pesada que ele quase cambaleou.
Se Amy no est em forma para tomar decises, algum tem
de faz-lo.

Dan tentou engolir, mas quase no havia saliva em sua boca.


Acho que esse o meu trabalho.

***

O primeiro passo de Dan foi entrar em contato com Vesper


Um, mandando a mensagem de que o flio estava em sua posse.
Ele recebeu uma resposta imediata, que mandava que fossem para
Nova York e aguardar mais instrues.
Dan mandou outro texto, pedindo contato com os refns. Sem
resposta.
Ele fez uma careta.
Eu deveria ter pedido isso antes ele murmurou.
Jake balanou a cabea.
A mesma resposta teria vindo de qualquer maneira.
Eu tenho uma ideia Atticus falou. E se voc e Amy
forem a Nova York para fazer a entrega, e Jake e eu tentarmos
descobrir mais sobre a conexo com Arquimedes?
Dan hesitou. Por um lado, eles precisavam descobrir o que os
Vesper estavam fazendo. Por outro...
No. Eu preciso ter voc de volta para Attleboro, onde
estar a salvo dos Vesper. Ou, pelo menos, mais seguro.
Oua Atticus disse, com a voz suplicante. Duas
pessoas se machucaram por minha causa de mim primeiro voc
e agora a Dra. Siffright. Voc no pode me tirar isso voc no

pode ver, eu tenho que fazer alguma coisa! E, alm disso, eu sou
o nico que sabe qualquer coisa sobre Arquimedes.
Dvida arrepiou os pensamentos de Dan.
engraado, eu nunca quero que Amy mande em mim. Mas
agora que ela no faz isso, eu no tenho certeza do que fazer. E
foram s uns cinco minutos. Como ela fez isso por tanto tempo?
Se voc fosse pesquisar sobre Arquimedes, para onde iria?
perguntou Dan.
Itlia Atticus respondeu sem hesitao. Siclia, para
ser especfico. onde ele trabalhava.
Eu pensei que ele fosse grego Jake apontou.
Ele era. Siclia era parte do imprio grego naquela poca.
Itlia, Dan pensou. No fica muito longe de Londres. Jonah e
Hamilton poderiam estar l em algumas horas.
Ham e Jonah pesquisando Arquimedes? No exatamente o
cenrio ideal. Nossa, como Amy se decide sobre coisas como
esta?
No como se ns tivssemos muita escolha Dan falou
em voz alta. E se eles tentarem e no conseguirem nada, no
pode ficar pior, certo?
De quem voc est falando? Jake perguntou.
Hamilton e Jonah Dan respondeu.
Ele procurou o nmero em seu telefone.
Deixe-me falar com eles quando estiver pronto disse
Atticus. Eu posso lhes dar algumas ideias sobre onde comear.

***

Jonah e Hamilton, depois de terem descansado como


instrudo, estavam prontos para partir. Dan lhes disse para enviar
atualizaes regulares, se eles tinham alguma novidade ou no.
A prxima chamada de Dan foi para o hospital. Nenhuma
mudana na condio da Dra. Siffright, o que Dan optou por ver
como uma coisa boa. Ento ele decidiu entrar em contato com
suas conexes Madrigal no Brasil para lhes pedir para manter um
olho nela. Ele ficou feliz quando pensou nisso.
Dan voltou para a outra sala. Para seu imenso alvio, Amy
estava de p, guardando suas coisas. Ele olhou para ela de perto e
viu que seu alvio havia sido prematuro: ela ainda tinha aquele
olhar exausto e vazio, e parecia estar se movendo como uma
sonmbula.
Precisa de ajuda? perguntou.
No.
Jonah e Ham esto indo para a Siclia.
Mmm.
Ela era respondendo bem no era isso o que a os mdicos
da televiso diziam? E no era sempre algo bom, ao contrrio de
quando um paciente no respondia?
Ela vai ficar bem, Dan disse a si mesmo.
Por favor, que ela fique bem.

***

Eles refizeram seu caminho: um pequeno avio de volta para


So Paulo, em seguida, um jato para Nova York. No jato, Jake
colocou Atticus em um assento do meio, entre ele e Dan. Amy
sentou-se na fileira atrs deles.
Jake no queria arriscar. Talvez os trs ataques de Isabel
fossem apenas para assust-los. Mas se o terceiro ataque era para
ser fatal, ela tinha falhado e, certamente, tentaria novamente.
Quando voc for ao banheiro, eu vou com voc Jake
rosnou para o irmo.
Ele foi fiel sua palavra. Ele entrou no cubculo e checou
primeiro; s ento deixou Atticus entrar. Sozinho, para que
Atticus expressasse sarcasticamente sua gratido.
Ento Jake esperou e andou com Atticus de volta para os seus
lugares, seus olhos vasculhando os outros passageiros. Era
estranho como todos acima de doze anos pareciam suspeitos ou
suspeitosamente inocentes.
Atticus cochilou. Determinado a no adormecer, Jake
perguntou a Dan por qualquer coisa que ele tivesse dos Vesper.
Dan lhe mostrou um arquivo.
D uma olhada nisso ele falou em voz baixa. Esta
a lista que Erasmus pegou de McIntyre. Eu olhei algumas vezes,
mas no consegui entender.

Era uma lista de lugares. Nada mais, nenhum texto ou


explicao.

Katmandu
Serra de Crdoba
Pompeia
Dlhi
Oakland
Araucana
Tonga
Manila
Kodiak
Istambul
Quito
Nyanyanu
Havia dois lugares Jake nunca tinha ouvido falar Araucania
e Nyanyanu mas ele conhecia o resto.
Tem que haver uma razo para que estejam todos listados
juntos. Ok, comece com o bvio.
Pompeia a primeira coisa em que penso a erupo do
vulco.
Os olhos de Jake se arregalaram.
De jeito nenhum.
No pode ser assim to fcil.

Ele respirou fundo para se acalmar e ento comeou


mentalmente a assinalar alguns dos outros lugares da lista.
Dlhi, terremoto.
Oakland, terremoto.
Istambul, terremoto.
Quito, terremoto.
Zonas de subduco ele sussurrou.
Ele estendeu a mo por cima de onde Atticus dormia para
cutucar Dan.
Esta lista so de zonas de subduco. Locais onde a crosta
terrestre instvel, onde h falhas. Voc sabe, muitos terremotos,
erupes vulcnicas, coisas desse tipo Jake olhou para a lista
novamente. Eu no conheo todos eles, mas o que sei demais
para ser apenas uma coincidncia.
Dan olhou para trs de seu assento, para Amy, que olhava
para fora da janela.
Posso usar seu telefone? ele perguntou educadamente.
Todos haviam adotado um tom de voz semelhante quando
falavam com ela, como se ela fosse feita de vidro e fosse quebrar
se eles falassem alto demais.
Ela no respondeu, mas lhe entregou o celular.
Dan digitou nele.
Isto de Ian ele falou, mostrando a Jake um e-mail.
Ele enviou para mim depois que falei com ele na Universidade de
Yale. Ele estava rastreando Isabel, lembra? E ele fez uma lista dos

lugares em que ela foi recentemente. Supostamente com sua


caridade a AjudaOperaMilagres. Mas compare as duas listas.

Alaska
Quito
Dlhi
Nepal
Istambul

Jake olhou de uma lado para o outro, da tela do telefone para


p documento em seu laptop.
Quito, Dlhi, Istambul em ambas as listas disse Dan
mas e os outros dois?
Eles combinam, tambm Jake respondeu. AlaskaKodiak. Nepal-Kathmandu.
Legal Dan responde. Mas o que isso significa? Ian
diz que tem certeza de que a caridade uma cobertura para outra
coisa.
Bem, se assumirmos que Isabel est tentando chegar a
todos os lugares na lista dos Vesper...
Jake viu o rosto de Dan empalidecer.
Isabel e os Vesper ele sussurrou. Isabel deve ser um.
Desculpe, perdi alguma coisa? Ser que j no sabamos
disso, depois da forma como ela tem perseguido Atticus?
Dan balanou a cabea.

Voc no entendeu. Eu no quis dizer apenas que ela


uma Vesper. Quero dizer ela deve ser Um Vesper Um.
Em seguida, uma expresso estranha que parecia ser alvio
pareceu atravessar o rosto de Dan.
E se ela Vesper Um, significa que o pai no... ele
parou abruptamente.
Jake piscou em confuso.
Pai? Que pai?
No importa Dan falou apressadamente. Eu quis
dizer pai, vai ficar muito ruim.
Jake estremeceu.
Isabel no comando do poder dos Vesper era um horror alm
da imaginao.

***

At agora, Vesper Um tinha sido assustador, misterioso. Mas


isso mudou. V-1 era agora um nmero conhecido: os Cahill
tinham muita experincia com a extenso da crueldade de Isabel.
Eles precisariam de todas as ferramentas sua disposio para
lutar contra ela.
E isso inclua o soro.
Se pelo menos eu o tivesse na mo, Dan pensou pela
centsima vez. No necessariamente us-lo. Mas t-lo, apenas
caso...

Uma coisa Dan sabia ao certo. Eles j tinham perdido


Phoenix e Alistair. Ningum mais morreria sob suas vistas. No
importa o que ele fizesse.
At o momento, Dan tinha conseguido adquirir trinta e duas
pistas; o trigsimo terceiro estava na frmula do sorto em sua
cabea. Isso significava que seis estavam faltando. Ele tinha que
procurar aqueles e, em seguida, fabricar verdadeiramente o soro.
Para isso, ele precisaria de um laboratrio.
A estratgia de usar as conexes Madrigal para vigiar Dra.
Siffright tinha dado a ele um realmente uma boa ideia. Dan
enviou vrios e-mails, e a mquina Madrigal entrou em ao.
Quando o avio pousou no Aeroporto Kennedy, Dan teve
respostas assegurando-lhe que os ingredientes restantes, um
laboratrio na Universidade de Columbia e um estudante de psdoutorado no departamento de qumica estariam sua disposio
sempre que ele precisasse deles.
Era

meio

da

tarde

em

Nova

York,

mas

todos

estavam exaustos.
Ns podemos chegar e dormir um pouco at que possamos
ouvi-la novamente disse Dan.
Ningum teve que perguntar que ele quis dizer.
Jake e Atticus ficaram no quarto ao lado de Amy e Dan. Dan
deitou-se na cama e fechou os olhos. Mas ele se fez ficar
acordado at que ouviu a respirao de Amy ficar lenta e seu sono
ficar constante.

Depois levantou-se e escreveu um bilhete:

Amy,
no consegui dormir, sa com Atticus.
D.

Dan foi na ponta dos ps para fora do quarto. Ele bateu


fraquinho na porta ao lado.
Sou eu ele falou suavemente.
Jake abriu a porta.
Amy est dormindo disse Dan. Acho que devemos
deix-la sozinha por um tempo, ela realmente precisa descansar.
Nenhum argumento por minha parte disse Jake.
Ok, vou dormir um pouco tambm Dan falou.
Ele voltou para o quarto ao lado. Colocou o telefone de Amy
no vibra, em seguida, agarrou sua mochila. Na sada, ele parou na
recepo do hotel e pediu que fizessem uma ligao.
Ele odiava a ideia de deixar Amy sozinha no quarto. Mas
Jake estava por perto, e Dan sabia que ele pode no teria outra
chance para fugir. Ele tinha feito o que podia para se certificar de
ningum sentiria falta dele por pelo menos algumas horas.
Na calada, Dan enviou uma mensagem de texto. Ento, ele
chamou um txi.
Universidade de Columbia disse ele.

Captulo 21
Voc tem certeza disso? Jonah olhou para o seu reflexo
em um espelho do banheiro no aeroporto de Gatwick, nos
arredores de Londres.
Hamilton havia

escolhido algumas

roupas

novas para

ele: uma camiseta lisa cinza, calas cqui sem brilho, e um bluso
de nylon azul com zper.

Tenho

certeza Ham respondeu, firme. Nenhuma

ostentao permitida.
Oh,

cara

Jonah gemeu.

No

posso,

pelo

menos, vestir algo preto?


Ele estava

pensando

em Erasmus. Erasmus sempre

usava preto. Ele estava tentando no pensar em Phoenix, mas o


rosto de seu primo pairava na borda de cada pensamento.
Hamilton suspirou.
Ns j passamos por isso. Temos trabalho a fazer, e no
podemos t-loatraindo

multides em

todos

os

lugares que

vamos. Pense nisso como... como irdisfarado... paisana.


Aquilo

soou

estrela mundial do

como algo que Erasmus faria. Como


hip-hop,Jonah

tinha muito

tempo

uma
para

pensar em si mesmo como um cara muito legal. Agora ele sabia a


verdade.
Erasmus era alm legal. Muito alm.

Erasmus no era sobre suas roupas legais, ou a quantidade de


fs que ele tinha,ou quanto dinheiro. Essas coisas eram todas
externas. O legal de Erasmus vinha de dentro.
Jonah ainda no percebera ainda, mas sentia que tinha algo a
ver com no se importar tanto com o que as outras pessoas
pensavam. Era louco: no se importandoem ser legal era o
que tinha feito Erasmus to legal.
Tudo bem disse Jonah.
Ele

colocou o item

final do disfarce, um

bon

de

beisebol azul desprovido delogotipos.


Ham balanou a cabea.
Do outro jeito, cara.
Jonah fez

seu

melhor para

reprimir uma

careta de

desgosto tanto do seureflexo quanto de Ham enquanto girava


o bon de forma que a aba ficasse para frente.

***

Aps o voo de Londres para Palermo, os meninos alugaram


um

carro

chegaram

para lev-los

para um

noite, tarde

hotel

demais

em Syracuse. Eles
para iniciarem

qualquer investigao.
Na manh seguinte, verificando o balco de informaes do
hotel, Hamiltonencontrou um folheto para um passeio com uma
empresa que alugava Segways.

Os

meninos haviam trocado vrias

mensagens

de texto com Atticus sobre o temaArquimedes e tambm tinham


pesquisado por

conta

prpria. Havia

cidade de Syracuse pera

investigar: o

dois lugares

na

centro

da

cidade chamada Ortigia e a zonaarqueolgica ao norte de l.


Olha disse Ham, mostrando o folheto a Jonah. O
passeio

comea na PraaArquimedes e

termina no

tmulo de Arquimedes. No podia ser melhor que isso. Vocj


andou uma daquelas coisas Segways?

Sim

respondeu Jonah. Em

uma

turn, alguns anos atrs. Foi muito legal, porque ns tivemos uma
rampa toda aquela nvoa e iluminao... A platia s podia
ver minha

cabea e

os

ombros, e

parecia

que eu

estava

flutuando pelo palco seu rosto estristeceu. Lembro-me


de Phoenix dizendo como foi incrvel...
Hamilton olhou

para Jonah por

um

momento. Em

seguida, ele franziu a testa edisse:


Voc acha que eu vou aprender rpido o suficiente para te
acompanhar?
Jonah piscou

algumas vezes

e deu

de ombros. Em

seguida, deu uma batidinha nas costas de Hamilton.


fcil, cara. Tipo, cinco minutos de prtica e voc ficar
bom para andar.
Ao ouvir o elogio de Jonah, o rosto de Hamilton se iluminou
como o equivalente humano de uma luzinha de Natal de

noventa quilos. Jonah estava orgulhoso de si mesmo. Isso o


que Erasmus teria feito. Estufar o peito e continuar com as
coisas. E no se esquea de dar os cupcakes para Ham, tambm.
No espao entre perder Erasmus e Phoenix, Hamilton tinha
sido uma
costas mais
organizao

rocha

paraJonah. Mais perto

dedicado, Ham tinha


de

do

cuidado

viagens e hotis certeza

comiam refeies
regulares, alternando a

que o guarda-

de tudo,
de

desde a
que eles

saudveis. Ele ainda agendava exerccios


piscina

do

hotel com

sesses de

musculao.
O exerccio libera endorfinas Ham falava a cada vez
que colocou Jonah para fora da cama e o fazia vestir roupa de
ginstica. As endorfinas fazem voc se sentir bem.
O nico problema com o mtodo Holt de recuperao era
que fazia voc se sentirpior antes de se sentir melhor. Os
msculos de Jonah no trabalhavam to duro nos ltimos anos. E
ele sabia que ia demorar mais do que um mergulho ou dois
parasuperar as perdas. Mas, no momento, nenhum dos Cahill teve
muito tempo para lamentar. O ltimo prazo Vesper era como uma
respirao forada em seus rostos.

***

A Piazza Archimede ficava numa rotatria de trnsito. Carros


e

caminhescontornavam a

praa em

velocidade enlouquecedora, e parecia que nos veculos da Siclia,


nem os

freios nem

o acelerador funcionariam a

menos

que

o motorista ficasse com a mo constantemente na buzina.


Tirando os carros, percebia-se a piazza de mais de um sculo,
com suas dignasconstrues antigas em torno de um chafariz que
caracterizava uma esculturaimpressionante. Mas a esttua nada
tinha a ver com Arquimedes.

uma

ninfa

que fugiu

de algum

deus que

estava perseguindo, ento ela se transformou em uma fonte


disse Hamilton, lendo um folheto.
Uma fonte? Para que, para que se pudesse escrever com
ela? perguntouJonah. Ele no via uma boa maneira de escapar.
No esse tipo de fonte respondeu Hamilton. Fonte
de gua. E a aqui emSyracuse primavera, na verdade.
Bem, bem, ela escapa, mas ento ela tem que ser uma
fonte para o resto da vida? Jonah deu de ombros. Algumas
coisas da mitologia grega no fazem sentido.
A

loja

que

alugava Segways

da praa. Como Jonah havia

previsto,os

era

logo

diciclos eram

depois
fceis

de pegar o jeito e os dois meninos foram logo fazer um


tour emSyracuse.
O tour que fizeram durou quase trs horas. Com medo de
perder algo importante, os garotos gravaram tudo em um arquivo
de udio. Eles aprenderam bastante sobre a cidade de Syracuse,

mas relativamente

pouco

sobre Arquimedes. Pelo

menos

asSegways eram divertidas.


Aps a primeira hora ou algo assim, Hamilton quase sentia
que a Segway eraparte de seu corpo. Voc podia faz-la
andar inclinando-se para frente, se queria parar,inclinando-se para
trs. Se apertasse um boto no guido e se inclinasse para a
esquerda ou direita, o diciclo iria virar da maneira como
voc queria. No
legal assim,

faria saltos,cavalos-de-pau ou

mas para

se

qualquer coisa

locomover pelas

ruasestreitas

e becos de Ortigia, era muito melhor do que andar.


Os

turistas

no foram permitidos

entrar

no tmulo

de Arquimedes. No foi uma decepo to grande quanto poderia


ter sido.
Eles nem sequer tinham certeza de que era o tmulo dele!
Jonah reclamou.
O tmulo de

Arquimedes estava

de

fato em

algum

lugar de Syracuse o filsofo grego Ccero o tinha encontrado


por volta de 75 a.C. e

escrito sobre isso

mas

ningum

sabia onde ficava agora.


Pena que no sabamos antes de comearmos Hamilton
disse.
Nenhum dos sites da Internet onde eles pesquisaram sobre o
tmulo de Arquimedes continha realmente a localizao
do tmulo de Arquimedes.

Eles

decidiram fazer mais

arqueolgico. Era

uma

uma

parada: o

estruturaenorme,

com linhas dispostas ao

muito

museu
moderna,

longo

hexgono gigante.Aproximando

de um
suas Segways, Jonah

e Hamilton seguiram as indicaes para a entrada.


Jonah parou em uma rea de estacionamento reservada
para diciclos. OutraSegway estava estacionada l, mas a maioria
dos

veculos eram Vespas, os elegantesscooters amados pelos

italianos.
Jonah, olha isso! Hamilton chamou do outro lado do
estacionamento.
Ele

se

inclinou para

sua Segway at a velocidade

frente

mxima

e leveu

de 12

kmpor

hora. Firme... estabilize... incline-se um pouco... AGORA!


Hamilton apertou
se duramente para

sua

resultado tinha

sido

boto

direita. Nas

de girar

e inclinou-

tentativas anteriores,

um 360,

o impulso

para

frente pela rotaofazendo o diciclo chegar em uma parada


perfeita. Desta vez, ele esperou um tempo longo demais para
girar.
HAM Jonah gritou e pulou para fora do caminho.
Hamilton estava

centmetros de

distncia

de

um acidente quando saltou daSegway, que foi em direo


fileira de Vespas. Elas tombaram como

peas

de

domin.Ambos os garotos se levantaram do cho. Uma parte

do joelho das calas novas de Jonah estava rasgada, mas ele no


se

machucara

seriamente. Hamilton tinhaqueimaduras

impressionantes de asgalto em sua mo direita e no cotovelo


esquerdo.
Voc est bem? eles perguntaram ao mesmo tempo.
No muito Hamilton respondeu enquanto recuperava
sua Segway da pilha.
Em

seguida,

eles comearam

a ressuscitar as Vespas derrubadas,

oito delas. Asscooters eram

surpreendentemente pesadas. Quando

eles

puxaram a

ltima

dasVespas at ela ficar de p, Hamilton ou talvez Jonah a


soltou cedo demais. A scooter caiu novamente, bateu na Vespa ao
lado dela, e um por um, o resto dos scooters ecaiu novamente.
T brincando! Hamilton exclou, sem acreditar.
Jonah gemeu. Juntos,
seguida, se

movendo

eles ergueram a Vespa cada. Em


fileira

abaixo. Quando

chegaram

ltima, Hamilton no quis arriscar.


Cuidado com este disse ele. Ns no queremos que
tudo caia de novo. Um, dois...
LADRO!
Um

homem corria na direo

deles a

partir

do museu,

balanando seus braosdescontroladamente e apontando para eles.


Ladro! ele gritou de novo.

Assustados, os meninos correram


transportes e largaram aVespa
oito Vespas caram novamente.

na
que

direo

de

tombou, e todos

seus
as

Captulo 22
Jet lag e a tenso geral somadas renderam uma terrvel noite
de sono para os Cahill e os Rosenbloom. s seis da manh,
receberam uma mensagem de Vesper.
Dan a leu em voz alta:

Eu adoro jias. Que lindo o anel de vocs

eu

simplesmente tenho que t-lo. Na verdade, a pea final de que


preciso para completar minha coleo. Coloquem o anel e tudo o
que vocs tm da querida Dra. Siffright em uma mochila. S de
pensar nisso,

estou

com

fome. Eu

gostaria

um bom cheesebacon suculento. Coloquem

de
isso no

saco tambm. Central Park, Strawberry Fields sempre! Mas no


seu caso, s 8:35 a.m. para um encontro com Goldilocks. E,
claro, no tentem segui-lo. Vocs conhecem as consequncias.
O anel.
O anel Madrigal.
Ele

tinha

sido protegido

pelos Madrigal

durante

sculos, passado adiante secretamente, guardado, protegido e


valorizado mais

que

prpria

vida. Nem Dan nem Amy sabiam por que era to importante,
mas o fato de que Grace tinha confiado a eles era a nica
explicao que eles precisavam.
O anel

fora

incorporado

no relgio Amy,

formando o

crculo ao redor do mostrador. O relgio fora confeccionado sob


medida por

um

joalheiro Madrigal/Ekat

era impermevel, inquebrvel, prova de fogo e qualquer


outro material disponvel.
Por que os Vesper o querem? O que Vesper Um queria dizer
ao falar que era pea final? Com as palmas das mos
suadas e a garganta seca, Dan entrou na cozinha para pegar
um copo

de

gua. O

celular bipou e outra

mensagem chegou. Era um arquivo de vdeo que mostrava um


close do

rosto

de Nellie. Ela estava

horrvel,

cabelo quebradio e gorduroso, crescentes escuros sob os olhos.


Hey, pirralhos ela sussurrou.
Toda a histria da sua relao em duas palavras: Nellie os
tinha chamado de pirralhos desde o primeiro dia, quando os
conheceu. Acontecesse o que acontecesse, Amy e Dan seriam
sempre seus pequenos. Dan teve que engolir um caroo que
misturava amor e medo.
A cmera se afastou lentamente.
Ele engasgou.
Havia uma arma apontada para o lado esquerdo da cabea
de Nellie. O dedo no gatilho contraiu.
Em seguida, a imagem foi cortada.

***

Por volta das 7:15, Jake tinha chamado o servio de quarto e


pedido um cheesebacon. Houve um breve susto quando lhe foi

dito que era cedo demais para pedirem esse lanche. Uma gorda
gorjeta para ser compartilhado entre o gerente e os funcionrios
da cozinha resultou na produo do hambrguer.
Quando

chegou ao

quarto,

cheiro

de quase fez Dan vomitar. E eu adorava cheesebacon, pensou.


O que h com o cheesebacon? perguntou Jake. Pelo
o que vocs falaram sobre Isabel, eu teria pensado que ela
pediria champanhe e caviar.
Acho que vamos descobrir em breve Atticus falou.
Dan no tinha

mostrado o

vdeo

para qualquer

outra

pessoa. Qual o sentido, ele pensou, no podemos fazer nada


sobre isso, e desta forma ningum mais precisa se sentir to mal
quanto eu estou agora.
Ele

olhou

para Amy pela

milsima

vez. Ela

estava

sentada em uma cadeira de canto, a cabea baixa. Desde a sua


chegada em

Nova York, ela havia

permanecido no

modo sonmbula ali, mas no totalmente presente. Dan tinha


tentado de tudo

para romper

estar crescendo em

torno

a parede

invisvel que

dela. Ele

parecia

sentiu suas

entranhas retorcendo lentamente e sem poder fazer nada quando


olhava para ela.
Dan tentou

ligar

para Hamilton e Jonah novamente. Toda

vez, a ligao caa direto na caixa postal. Ele estava desesperado


para encontr-los e descobrir algo que pudesse lhes dar uma ideia

de qual era o plano dos Vesper algo que os Cahill pudessem


usar contra eles.
08:00 a.m.
Com o corao aos pulos, Dan comeou a se preparar para a
entrega. Eles

haviam comprado uma

mochila na loja

do

hotel. Atticus a manteve aberta enquanto Dan colocava o flio e


o cheeseburger ali dentro, envolto em um guardanapo.
Agora vem a parte difcil, pensou. Ele atravessou a sala at o
canto.
Amy ele chamou eu preciso do seu relgio.
Amy ergueu a cabea como um animal selvagem em
alerta. Apertou a

mo direita

sobre o

relgio,

os

olhos

arregalados com alarme.


No ela sussurrou com a voz rouca. Grace o confiou
a mim.
Dan fechou o punho em um pequeno gesto de triunfo. Se ela
sabe disso, ela ainda est comigo...
Ns temos que entreg-lo ele falou suavemente.
Nellie. E Fiske, e os outros.
Amy abaixou a cabea e olhou para o relgio sob a mo
dela, depois sacudiu a cabea violentamente.
Eu no posso ela sussurrou. Grace...
Dan olhou em seus olhos.
Amy ele falou Grace teria entendido.
Ele pegou o pulso dela.

NO!
Amy dobrou os joelhos e se apertou contra a cadeira,
virando contra

encosto e

protegendo

o relgio

com seu

corpo. Por um momento, Dan imaginou se o prximo passo seria


trincar os dentes para ele.
Dan se

viu tremendo. Ele

tomou uma

respirao

profunda. Nada mais de Sr. Garoto Legal.


Amy ele disse, a voz firme e forte o suficiente para
que com o canto do olho, pudesse ver tanto Jake quanto
Atticus endurecerem. Eu preciso do seu relgio. Prometo que
vou peg-lo de volta para voc, se eu puder. Mas voc tem
que me dar mais uma respirao. D-me agora!
Ele estava quase gritando, e a dor nos olhos dela o estava
matando. Funcionou. Ela amoleceu e
esquerdo fracamente para

ele. Ele

esticou seu
se

ajoelhou na

brao
frente

dela, desafivelou o relgio, em seguida, segurou seu pulso nu com


uma mo e deu-lhe um aperto suave. Ela colocou a outra mo
no ombro dele, e por alguns momentos, ambos seguraram firme.

***

Dan permaneceu com uma mo na maaneta da porta, a


mochila sobre o outro brao. Foi decidido que ele faria a
entrega sozinho. Jake ficaria no hotel, mantendo Atticus longe de
encrenca.

Dan... indo encontrar os Vesper sozinho...


De algum lugar profundo dentro de Amy, as palavras abriram
caminho at a superfcie e romperam de sua boca:
Eu vou com voc.
Parte dela ficou surpresa ao ouvir sua prpria voz. Era quase
como se ela estivesse fora de seu corpo, observando a si
mesma. Amy assutada e

Amy

pensou. A Amy Segura no quer


est apenas

assistindo a Amy

fazer

segura, ela
parte disso. Ela

Assustada, que

no pode

deixar Dan ir sozinho.


Est tudo bem Dan falou de uma vez s. Ns j
fizemos isso antes, apenas uma entrega. Estarei de volta antes
que voc perceba.
Eu no estava pedindo sua permisso Amy respondeu.
Os trs garotos a fitaram. Ela olhou para seu pulso e se
lembrou com um choque em seu corao que o relgio no estava
mais l. Ela passou por Jake, Atticus e Dan passado, e saiu pela
porta.

***

Strawberry Fields ficava no lado oeste do Central Park. Era


um memorial ao grande

msico John Lennon,

que

foi um

membro dos Beatles e um artista solo clebre. O memorial era um


mosaico circular embutido no cho, com a palavra Imagine o

ttulo de uma das canes mais famosas de Lennon no


centro. Imagine era

uma

cano sobre

paz

mundial,

o memorial era tanto uma zona tranquila designado no parque


e um jardim de paz.
Amy e Dan estavam lado a lado perto do mosaico, nervosos
e atentos. O parque no estava lotado, mas ainda havia muita
gente a p caminhando. Amy podia sentir Dan olhando para ela a
cada poucos segundos,

enquanto ao

mesmo

tempo tentava

esconder sua ansiedade.


Ele est preocupado comigo, pensei Amy Assustada.
No pense em nada. Basta acabar com isso, respondeu Amy
Segura.
Goldilocks Dan murmurou. Acho que isso significa
que ser algum loiro como gold, ouro em ingls.
claro que, assim que ele disse isso, parecia que a maior
parte das pessoas que viam eram loiras. Mas loiro ou no, todos
passavam por eles sem olhar. Eles haviam chegado alguns
minutos mais cedo. Amy sabia pelo passado que os Vesper eram
bastante

pontuais.

Mas 8:35 chegou

ningum se aproximar deles.


08:36.
08:37.
08:38.

foi

embora sem

Se eu tiver que esperar mais um minuto, vou ficar louco,


Amy pensou. Ou

talvez

eu j esteja... Automaticamente,

ela comeou a pegar na bolha em seu pescoo novamente.


S

ento, um

grande co se

aproximou

de Dan e

cheirou educadamente.
Hey! Dan falou, e se ajoelhou para brincar com o
cachorro.
Era um lindo golden retriever, com uma cabea comprida
e uma espessa camada da pelagem caracterstica da raa. Amy se
abaixou para brincar com o cachorro tambm. O pelo dele era to
macio, seu calor to reconfortante, ela queria enterrar o rosto em
seu pescoo para um bom choro. O co aceitou suas saudaes,
ento choramingou suavemente.
O que isso, garota? perguntou Dan calmamente.
Amy olhou em volta.
Onde est a sua dona? ela perguntou.
O co farejou a mochila pendurada no brao de Dan.
Ela

pode

sentir

percebeu. Desculpe,

cheiro

menina, eu

do cheesebacon
queria

poder

ele

te dar um

pedao, mas os Vesper...


Amy fez um som estrangulado quando a respirao ficou
presa em sua garganta. Eles olharam um para o outro e depois
para o co.

Dan se atrapalhou com placa de identificao de metal em


forma de osso que pendia de coleira do co. Ele a pegou e seu
queixo caiu.
Goldilocks.

Incrdulo, ele

estendeu a

mochila. O

co a farejou novamente, mas no pulou sobre ela ou comeou


a rasg-la em busca do cheesebacon.
Ela muito bem treinada Dan falou, sua voz afiada
com raiva.
Goldilocks agora estava tentando colocar a cabea atravs
das alas da mochila.
Uma

onda de

doentio. Usar este

amargura varreu
co lindo

conta

de Amy. Isso

inteligente para

esses fins

malignos...
Ela colocou as duas alas sobre a cabea do co e ajustou a
mochila para que ficasse pendurada na frente. Goldilocks deu um
nico latido e

depois trotou

para

fora do

parque. Um

soluo rasgou o seu caminho para fora da garganta de Amy.


Grace, eu sinto muito, eu sinto muito, desculpe...

Incapaz de se conter, ela tropeou alguns passos na direo


tomada por Goldilocks. Mas Dan estava logo ao seu lado, o
brao em volta dos seus ombros, confortando-a e segurando-a ao
mesmo tempo.
Amy sentia que poderia ficar congelada ali para sempre se o
seu celular no tivesse tocado.
Era Jonah finalmente.

Captulo 23
Onde voc estava? Amy quase gritou ao telefone.
Dan pegou o celular dela.
Amy disse ele calma.
Ele falou ao telefone:
Jonah, voc est em algum lugar onde tem Skype? Ok.
Vamos voltar para o nosso hotel agora. Vamos fazer uma
chamada de Skype, tipo em, dez minutos. Certo. Bom.
Ele devolveu o celular para Amy.
Amy no disse nada. Juntos, eles saram do parque, com Amy
lanando alguns olhares desesperados para onde Goldilocks tinha
desaparecido.

***

Dan deu a Jake e Atticus um rpido resumo da entrega. Ento


ele logou no Skype, prendendo a respirao quando fez a
conexo.
Por favor, que eles tenham encontrado algo. Pela sanidade
de Amy. Algo que vai nos dizer o que os Vesper pretendem ou
pelo menos uma pista sobre onde os refns esto. Por favor, por
favor, por favor...
Jonah e Hamilton apareceram na tela sentados ao lado um do
outro.

Oi, pessoal cumprimentou Dan, fazendo um esforo


supremo para manter a calma. O que aconteceu? Tentamos
ligar para vocs, mas seus telefones...
Sim, eu sei Jonah concordou. Nossos telefones
estavam... bem, acho que voc poderia dizer que eles estavam
fora de alcance...
O que ele quer dizer explicou Hamilton que
estvamos na cadeia.
O qu?
Por qu?
O que aconteceu?
Ei! Jonah disse, erguendo as mos. Temos algumas
coisas importantes para contar, por isso vamos dar a verso curta
por enquanto. Ns no estvamos exatamente na cadeia, mas
estvamos em uma delegacia de polcia, e eles tiraram nossos
telefones.
Esse cara pensou que estvamos roubando sua scooter
disse Hamilton. Ns no estvamos, mas ele ficou tipo louco e
estava gritando, e nenhum de ns fala italiano...
... ou siciliano acrescentou Jonah. Vocs sabiam que
eles falam siciliano aqui e , tipo, uma coisa totalmente diferente
do italiano comum?
Demorou sculos para explicar e resolver tudo, mas
acontece que de qualquer forma esse cara...

... o mesmo cara, aquele da scooter, e esqueci de dizer,


aconteceu no museu arqueolgico...
... ele um especialista em Arquimedes! Hamilton
terminou em triunfo.
Uau disse Dan. Acho que acabou por ser uma coisa
boa vocs roubarem a scooter dele.
Ns no estvamos roubando! Jonah exclamou,
exasperado. De qualquer forma, essa Apologia o
documento que vocs encontraram no Mali? Ele se encaixa bem.
Acontece que os romanos estavam invadindo Syracuse, e o
chefo, um cara chamado Marcelo, tinha dado ordens para
encontrar Arquimedes e lev-lo.
Porque Marcellus sabia que Arquimedes era, tipo, esse
grande megagnio disse Hamilton.
Jonah continuou:
Mas o que aconteceu era que Arquimedes estava
trabalhando em algum projeto grande no momento ele estava
construindo algo, e tinha esboos de peas espalhados por todo o
lugar, e quando o soldado invadiu sua casa, ele ficou tipo de jeito
nenhum, eu no posso ir com voc agora, tenho que terminar o
que estou fazendo aqui. E o soldado continuou ordenando e
Arquimedes negando, e, finalmente, o soldado perdeu a pacincia
e o matou!
Quando Marcellus ouviu isso, ele ficou totalmente maluco
Hamilton tomou a palavra. Mas algumas pessoas pensam

que o soldado no sabia quem Arquimedes era quando foi prendlo. De qualquer forma, o soldado percebeu seu grande erro, de
modo que deve ser por isso que ele escreveu a tal Apologia.
Certo. E, assim, por toda a sua vida, Nico tem tentado
descobrir em que Arquimedes estava trabalhando naquele dia...
Espere Atticus interrompeu. Quem Nico?
Oh, desculpe, esse o cara da scooter. Ns explicamos
tudo para ele e a polcia, e ento ele se acalmou, e descobrimos
que o seu ingls muito bom. Ento comeamos a conversar, e
foi assim que descobrimos que ele sabe tudo sobre Arquimedes, e
acabamos indo para um caf com ele.
O que mais ele disse? perguntou Jake.
Ok, ento Arquimedes estava trabalhando em algum
dispositivo quando foi morto, certo? Mas seus desenhos e o
prprio dispositivo desapareceram. Foi uma invaso, e tudo
estava uma loucura, mas Nico pensa que como todo mundo sabia
que ele era o gnio Arquimedes, quem levou o material no o
teria destrudo, teriam mantido seguro de alguma forma. Nico
acha que Arquimedes estava trabalhando em algo realmente
importante. Ele passou anos procura de qualquer vestgio dele, e
acha que pode haver alguma coisa no Palimpsesto de
Arquimedes.
O Palimpsesto? perguntou Atticus. Mas j sabem o
que h nele. So principalmente frmulas matemticas, sobre
esferas e...

Esperem disse Dan. O que o Palimpsesto?


Atticus, voc explica isso a eles Jonah respondeu. E
vocs tm um outro laptop a? O Palimpsesto est online, vocs
podem procurar em outra tela.

***

Descobriram que o Palimpsesto de Arquimedes era to


incrvel quanto o Manuscrito Voynich.
Palimpsestos Atticus falou. Eu os estudei com a
minha me.
Ele parou por um momento, e Dan ficou impressionado pela
forma como o breve silncio instantaneamente foi preenchido
pela saudade de Atticus por sua me.
Dan sabia o que ele sentia.
Jake estendeu a mo e tocou os dreadlocks de seu irmo, em
seguida, transformou a carcia em um puxo suave.
Au Atticus reclamou distraidamente, mas agora ele
estava de volta. Ok, nos tempos antigos, manuscritos eram
escritos em pergaminhos, que eram feitos a partir de peles de
animais, certo? Velino era caro, ento eles encontraram maneiras
de reutiliz-lo. O que tinham de fazer era pegar um manuscrito
antigo e raspar toda a tinta, e ento eles escreviam coisas novas
sobre ele. Um palimpsesto um manuscritooriginal aquele que
foi raspado. claro que, naquela poca, ningum podia ler um

palimpsesto. Quero dizer, a ideia era se livrar da escrita antiga


para poder reutilizar o pergaminho.
Voc quer dizer que hoje em dia voc pode l-los? Como?
perguntou Dan.
Ele quase adicionou, Isso diz onde os refns esto? Mas ele
se conteve. Questes bobas s os fariam perder um tempo
precioso. Tempo quanto tempo tinha passado desde a
entrega? Por que os Vesper no tinham feito contato?
A pea final... talvez os refns estejam sendo liberados
naquele momento...
Sim, certo, Dan pensou amargamente.
Tecnologia Atticus respondeu sua pergunta. Se
houvesse ferro na tinta original, eles podem pegar os vestgios,
usando raios-X. Alm disso, existem tcnicas de otimizao de
cor e todos os tipos de coisas que podem experimentar agora. No
, como se fosse claro nem nada. Mas podem ler algumas coisas e
adivinhar o resto.
Eu o tenho aqui disse Jake.
Ele colocou o laptop de Atticus ao lado de Dan.
No

digitalpalimpsest.org,

havia

centenas

de

imagens

fascinantes. Atticus explicou que o Palimpsesto de Arquimedes


era essencialmente um livro de oraes bizantinas do sculo XIII.
Debaixo dele, os estudiosos encontraram manuscritos muito
mais antigos, incluindo vrias das obras de Arquimedes.

Eles vm do sculo X disse Atticus. Arquimedes


morreu em 212 a.C. Nenhuma das obras que ele escreveu quer
dizer, que ele realmente escreveu, com sua prpria mo
sobreviveu. O Palimpsesto a cpia mais antiga conhecida.
Eles so uma baguna! Dan exclamou, olhando para as
imagens sobre o ombro de Jake. difcil entender qualquer
coisa nisso!
As imagens digitais mostravam as camadas de tinta. A
camada superior da escrita era clara e forte, mesmo depois de
mais de 600 anos. O mais antigo, a camada inferior, era
extremamente fraca, s vezes quase imperceptvel, apesar de
todas as melhorias.
Sim, por isso que Nico est levando tanto tempo para
fazer suas pesquisas Jonah falou da outra tela. Ele est
examinando as imagens, tipo, meio centmetro de cada vez.
A coisa sobre os dispositivos de Arquimedes que eles
estavam muito frente de seu tempo disse Hamilton. H
aquela coisa chamada parafuso de Arquimedes, para retirar a gua
do poro de grandes barcos, certo? Ele inventou mais de dois mil
anos atrs, e ainda usam hoje!
Sim, Nico continuou falando mais e mais Jonah falou
quo incrvel Arquimedes era, quase como se ele pudesse ver o
futuro. H este dispositivo chamado de Antictera...

Atticus nos falou sobre ele Dan o cortou. Ele estava


achando quase impossvel controlar a sua impacincia por alguma
boa informao. isso o que ele estava construindo?
No. Quero dizer, Nico no est certo sobre isso. Mas h
um monte de diagramas de crculos, ele acha que so
engrenagens. Elas so muito legais, formam aqueles tringulos
perfeitos...
Engrenagens? Amy falou pela primeira vez em toda a
conversa. Jonah, voc disse engrenagens? ela perguntou.

Captulo 24
Amy estava ouvindo cada palavra. Ela sabia que essa
conversa

era

um

passo

importante. Mas

estava

lutando

arduamente contra o desejo de afundar no conforto de um lugar


seguro.
A palavra engrenagens era como uma mo tentando pux-la
para fora de um pntano.
A imagem no flio...
Sim, dezenas delas Jonah estava dizendo. Muito
mais exato e preciso do que qualquer outra coisa em relao ao
mesmo perodo. Mas eles fizeram reprodues da Antictera, e
to completa e perfeita, Nico tem quase certeza de que no era
nisso em que Arquimedes estava trabalhando quando foi morto.
Ento ns ainda no sabemos por que os Vesper queriam o
flio disse Dan.
Ns ainda no terminamos Hamilton observou.
Basta ouvir.
Bem, porque alguns desses desenhos circulares parecem
muito com as engrenagens da Antictera Jonah continuou.
Nico acha que Arquimedes queria us-los como base para outro
dispositivo. Veja a seo sobre mquinas de guerra.
H? Atticus estava claramente desconcertado. Do
que voc est falando? No h nada sobre mquinas de guerra no
Palimpsesto.

novo disse Hamilton. Quero dizer, no novo,


to antigo quanto os outros, mas eles s descobriram h pouco
tempo.
Sim, com a tecnologia, eles encontraram mais documentos
do que eles pensavam estar l no comeo Jonah confirmou.
Jake encontrou a seo intitulada Invenes para a
Batalha.
Ele clicou atravs das imagens, dando zoom de vez em
quando sempre que via um desenho circular.
Amy se levantou da cadeira e passou a olhar por cima do
ombro dele. Ela podia sentir o seu cheiro um cheiro de menino
saudvel. Por alguma razo, isso trouxe lgrimas aos olhos dela,
que teve que pisc-las para longe.
Arquimedes inventou um monte de armas legais Jonah
estava dizendo. Catapultas que realmente voavam para
arremessar pedras contra os invasores, e tambm guindastes
gigantes com braos em anzis para pegar os navios no porto.
Era tudo incrvel Hamilton concordou. A, h
Syracuse, esta pequena cidade, que est sendo atacado pelo
superpoderoso exrcito romano, certo? E as armas de Arquimedes
eram to boas que os romanos tiveram que fazer um cerco, e
levou quase trs anos!
De repente, Dan endireitou-se e disse:
Esperem! Olhem! BINGO! ele gritou, apontando para a
tela.

A pgina continha textos e desenhos. Os desenhos eram de


engrenagens.
Aquelas so parecidas... Jake comeou a dizer.
Elas no so apenas parecidas! Dan exclamou, agora
de p. Elas so exatamente as mesmas que vimos no flio
setenta e quatro. Mas o que isso quer dizer?
Ele balanou de um p para o outro, excitao, impacincia e
frustrao saindo dele como fascas.
Em seguida, Amy respirou fundo rapidamente.
D zoom ali ela pediu, com voz baixa e tensa.
Com a mo trmula, ela apontou para um desenho perto da
margem esquerda, que parecia pouco mais do que um rabisco.
A linha do flio do Voynich, aquela que levava a uma estrela
de cinco pontas. A estrela parecia indicar a localizao de algo
importante.
Mas o qu?
Agora Amy olhava para o rabisco. Como tudo no
Palimpsesto de Arquimedes, era fraco, quase invisvel, enterrado
sob a camada superior da escrita. Com cerca de um centmetro de
comprimento, era uma espcie de barra curva marcada por
entalhes. Os detalhes eram quase impossveis de distinguir a
menos que voc soubesse o que era.
Amy sabia. Ela teria reconhecido em qualquer lugar. Ela
tinha visto dezenas, talvez centenas de vezes por dia, todos os dias
durante anos.

Era um esboo de uma pequena parte do anel Madrigal.

***

Eles estavam to perto. Dan podia sentir. No apenas em


minhas entranhas, mas em meu fgado, bao e em meu... meu
pncreas tambm. Se eu soubesse o que isso era. Temos que
descobrir o que Arquimedes escreveu nessa pgina!
Apesar das buscas frenticas em todos os laptops e celulares
disponveis, o grupo no conseguiu localizar nenhuma transcrio
do texto do Palimpsesto online.
Por que no podemos encontrar? Dan gritou.
Ele estava arrancando seus cabelos, algo sobre o que ele tinha
lido, mas nunca realmente feito antes.
provvel que deva haver alguns livros com as
transcries Atticus falou. E eles devem ser direitos
autorais e coisas assim.
Atticus, voc sabe latim Jake chamou com urgncia.
Voc pode ler o que est nessa pgina?
Oh, cara respondeu Atticus. Eu duvido. to difcil
de entender... vai levar um tempo.
Dan tomou uma deciso rpida.
Ns vamos para o caf para lhe dar um pouco de paz e
tranquilidade disse ele.

No Jake discordou. Eu estarei de p do lado de fora


da porta, maninho.

***

Atticus trabalhou atravs do pesado texto em latim na pgina


com o desenho do anel.
Muitas letras eram ilegveis, e at mesmo para aqueles que
sabiam ler era difcil juntar tudo em palavras.
Tenho que conseguir, seja l o que isso for. Cabe a
mim... Dan e a Dra. Siffright foram feridos por minha causa...
Depois de meia hora, os msculos de seu pescoo e ombros
pareciam massacrados pela tenso e esforo. Ele caiu na
cadeira. Isto est demorando muito no temos todo esse
tempo. Preciso traduzir mais rpido de alguma forma. Debater
ideias, isso o que minha me diria se ela estivesse aqui.
As entranhas de Atticus se contraram um pouco ao pensar
em sua me. Ao mesmo tempo, ele foi confortado pelo
pensamento dela aplaudindo-o.
Atticus pegou uma caneta do hotel e um bloco da gaveta da
mesa e fez algumas anotaes.
Astrolbio
Apologia
O Livro dos dispositivos engenhosos

Flio do Voynich
Anel Madrigal

Estas eram as coisas que Vesper Um ordenara que


entregassem. Atticus ento fez uma rpida pesquisa online sobre
cada item.
Aula Avanada Vesper, o curso de aperfeioamento, ele
pensou sombriamente. Ele tambm investigou alguns sites sobre
Arquimedes e assuntos relacionados.
Aps esta breve pausa das imagens granuladas do prprio
Palimpsesto, Atticus estava pronto para voltar para ele. Em
apenas alguns minutos, ele estava tendo muito mais sucesso do
que teve antes.
Ento ele viu algumas palavras que lhe tiraram o flego de
forma to eficaz quanto um soco no estmago.
Machina... fini... mundi...
No ele murmurou. Oh, no...

Captulo 25
No caf, Amy estava sentada de frente para a porta, ento ela
foi a primeira a ver Atticus chegar cambaleando, quase como
andar o machucasse. Seu rosto estava plido e os olhos escuros
com o choque.
O estmago de Amy revirou com nusea sbita.
Jake estava bem atrs dele. Quando se aproximaram da mesa,
ele parou uma garonete que passava.
Caf pediu ele. Com muito leite e acar, por favor.
Amy nunca tinha visto Atticus beber caf, mas talvez Jake
pensasse que seu irmo precisava de um agora.
Atticus se sentou e no disse nada por alguns momentos.
Amy olhou para Jake e viu uma combinao de impacincia e
medo em seu rosto, exatamente o que ela mesma sentia. Atticus,
aparentemente, no tinha contado qualquer coisa a ele tambm.
O caf chegou e Atticus bebeu metade dele em poucos goles
escaldantes. Em seguida, ainda segurando a xcara com fora, ele
comeou a falar, sua voz rouca com aflio.
As coisas que nos fizeram roubar ele comeou. A
maioria dos que tem a ver com Arquimedes e seus dispositivos. E
alm dessas, outras coisas

desapareceram.

Alguns

ms

superpoderosos. E a prpria Antictera uma rplica foi roubada


de um museu h alguns meses.
Ele fez uma pausa e olhou para a xcara de caf como se na
esperana de encontrar um dos objetos perdidos l.

Eu descobri algumas das palavras na pgina com o anel


m, crosta terrestre e desastre. Arquimedes teorizava que ao se
focar em zonas de subduco lugares onde a crosta terrestre
instvel e usar um dispositivo equipado com muitos ims
poderosos, voc poderia criar desastres como terremotos e
erupes vulcnicas.
Ele girou a xcara nervosamente nas mos.
Ele escreveu que planejava montar o dispositivo baseado
em parte nas peas da Antictera. E ento ele disse machina fini
mundi.
Atticus piscou algumas vezes e engoliu em seco.
Significa mquina para o fim do mundo. Conhecido
como um dispositivo do Juzo Final.
Ele olhou para Jake, sua expresso quase implorando como
se talvez seu irmo mais velho pudesse fazer tudo ir embora.
Os Vesper estavam roubando os projetos e as peas para
montar o dispositivo do Juzo Final de Arquimedes.
Amy apertou as mos sobre as tmporas com fora, mas ela
no conseguia parar as vises de desastres em massa desfilando
por sua mente. Terremotos, tsunamis, arranha-cus e pontes
desabando, grandes incndios. Hordas de pessoas correndo e
gritando, sangrando dos ferimentos, olhos em estado de choque e
desespero. Cadveres emaranhados em valas comuns, ou
entupindo rios, ou dispostos em filas interminveis sob
mortalhas...

Isso foi o que fiz. Eu dei a eles a capacidade de fazer.


Amy sentiu o cido da bile subir queimando por sua garganta.
A pea final disse ela, sufocando as palavras. O
anel de Grace. A ltima coisa que eles precisavam para terminar o
dispositivo do Juzo Final. E eu apenas entreguei a eles.
Ela tinha trocado a vida de milhares, talvez milhes de
estranhos inocentes, por cinco de sua famlia e amigos.
Cinco.
Se ela soubesse sobre a mquina do Juzo Final, teria
desistido do anel? Ou ela teria se prendido a ele, escondido, talvez
at destrudo, para salvar o resto do mundo perdendo Nellie,
Fiske e os outros para sempre?
A bolha em seu pescoo parecia pulsar; ela estava cutucandoa novamente. Ela coou mais uma vez.
A bolha estourou.
Uma pequena exploso dolorosa de sangue e pus deixou uma
ponta solta de pele, com a carne macia debaixo exposta e cru.
Alheia ferida pingava sangue por seu pescoo, Amy se
levantou de sua cadeira e caminhou em direo porta do caf e
no para a porta at a entrada do hotel, mas a que dava para a rua.
Jake se levantou e a seguiu. Ele pegou a mo dela, mas ela se
livrou dele sem olhar para ele.
Ela abriu a porta e saiu. Estava frio, e ela no estava vestindo
uma jaqueta, mas ela no sentia a temperatura baixa.

O frio no tinha a menor chance contra o horror e desespero


em que ela estava se afogando. No havia nenhum lugar seguro
para fugir, nem dentro de si mesma, e nem em qualquer lugar do
mundo.
Amy se virou e correu. Esquivando-se dos pedestres,
cruzando ruas e virando esquinas aleatoriamente, deixando um
rastro de carros buzinando atrs de si, ela continuou correndo.
Correndo para qualquer lugar, contanto que fosse longe.

***

Jake voltou para a mesa. Ele enfiou as mos nos bolsos e


olhou para a cadeira vazia de Amy.
Ela no levou seu celular ele percebeu.
O aparelho estava sobre a mesa.
A preocupao em seus olhos era um reflexo da prpria
preocupao de Dan. Dan pegou o celular, e os trs garotos
subiram para seus quartos.
Arrumem suas coisas disse Dan. Ns iremos para
Attleboro. Assim que ela voltar.
Ela vai voltar, ele disse a si mesmo ferozmente.
Dan ligou para Evan, que lhe disse que ainda no havia
nenhum progresso sobre a localizao dos refns.
Continue Dan disse.
Que outra opo havia?

Evan queria falar com Amy, mas Dan contou-lhe a verdade:


que ela no estava em condies de falar com qualquer um. Ento
ele pediu a Evan para verificar o caminho mais rpido para eles
viajarem para Attleboro.
Faa as reservas ou qualquer coisa necessria, em seguida,
envie para mim Dan falou e desligou.
Ele se sentia to calmo como nunca tinha estado em sua vida.
Era um tipo estranho de calma, como se cada coisa dentro dele
houvesse cristalizado em uma lucidez de olhar frio. Ele no sentia
um nico pingo de dvida: os Vesper tinham tomado a deciso
para ele.
Havia apenas um caminho possvel para combater o
dispositivo do Juzo Final.
Dan pegou sua mochila, entrou no banheiro e trancou a porta.
Ele tirou uma caixa de papelo, abriu-a e tirou uma pequena
embalagem de isopor. A caixa protegia um tubo de ensaio cheio
de um lquido mbar turvo, o resultado de trs horas de trabalho
sem ser detectado por Amy ou os Rosenbloom no laboratrio de
qumica da Universidade de Columbia. Dan destampou o tubo de
ensaio com cuidado e olhou para as profundezas da soluo.
Ningum mais morre sob minhas vistas.
Ele derramou a mistura em uma taa e brindou com o
espelho.
Aqui vamos ns, papai disse ele. At logo.
Sem hesitar, Dan levou a taa at os lbios e bebeu.

Você também pode gostar