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Rui Ramos

Anlise Social, vol. XXIV (103-104), 1988 (4., 5.), 1067-1145

Culturas da alfabetizao e culturas


do analfabetismo em Portugal: uma
introduo Histria da Alfabetizao
no Portugal contemporneo

Em 1878, 79,4% dos portugueses maiores de 6 anos residindo no continente do Reino no sabiam ler . Cem anos depois, a taxa de analfabetismo
reduzira-se a cerca de 17%. Mais importante ainda notar que, enquanto,
em 1890, 74,1% das crianas com idades entre os 7 e os 9 anos permaneciam iletradas, desde 1960 que todos os portugueses aprendem a ler e a escrever entre essas idades. Os que gostam de ver ndices a crescer deviam estar
satisfeitos com esta curva ascendente. Mas ningum est. Comparam-se estes
dados com os de outros pases europeus e fala-se de atraso. Nota-se que ainda
h hoje em Portugal analfabetos e pronuncia-se a palavra falhano. As ideologias modernas fizeram da alfabetizao uma coisa to positiva como a salvao da alma. De modo que a sua Histria num pas tem por fora de ser
ou a epopeia de uma vitria ou o processo de uma derrota.
No trabalho que intitulei Uma Introduo Histria da Alfabetizao
em Portugal, o ponto de partida foi a ideia de que muitos dos aspectos que
a histria da alfabetizao de massas teve em Portugal no perodo contemporneo s podem ser devidamente compreendidos se se atender aos contextos culturais em que a universalizao da capacidade de aceder comunicao escrita se processou. Foi um pouco desses contextos que procurei
descrever. Mas antes houve que confrontar os programas de pesquisa disponveis com os dados produzidos pelas investigaes mais recentes.
1. OS PROBLEMAS DE UMA HISTRIA DA ALFABETIZAO
A alfabetizao de massas parece primeira vista uma surpresa histrica. Na Europa ocidental, a por volta dos sculos xiv e xv, ainda apenas
uma minoria clrigos, burocratas, muitos nobres e alguns habitantes educados das cidades, principalmente os mais ricos sabia ler e era capaz de
escrever. Quem, no se destinando s carreiras eclesisticas, quisesse apren!

Por questes de mera comodidade, apenas trabalhmos ao nvel de Portugal continental.


Quando se referem mdias nacionais, deve-se entender sempre como mdias relativas populao residente no continente, salvo nos casos em que se indicar o contrrio.
A nossa fonte principal foram as informaes acerca da alfabetizao da populao, obtidas por declarao dos prprios indivduos na ocasio dos Recenseamentos Gerais da Populao. H alguns estudos que utilizaram outras fontes para determinar as taxas de alfabetizao
da populao de uma localidade (como foi o caso de Rosa Maneiros, que usou os Ris de Confessados em A instruo primria oficial em Estmbar nos fins do sculo xix, in Revista Por-

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der as primeiras letras teria de tratar privadamente com alguma pessoa entendida que se dispusesse a dar-lhe lies. Todavia, eis que chegamos ao
sculo xix, trezentos anos passados, e vemos a leitura e a escrita serem ensinadas em escolas pblicas e gratuitas na maior parte dos casos a todas
as crianas maiores de 6-7 anos. A profisso que essas crianas viessem a
seguir quando adultas ou a posio que os seus pais ocupavam na hierarquia social no interessavam: todos tinham de aprender.
1.1 A PERSPECTIVA DA MODERNIZAO

Para explicar tal desenvolvimento, a Teoria da Modernizao, que at


recentemente informou a Histria da Alfabetizao no Ocidente, podia fornecer o programa de pesquisa. Em primeiro lugar, notava que tinham sido
os Estados nacionais, na sua maior parte formados durante o sculo xix,
segundo o modelo da Repblica Francesa, os responsveis pelo desenvolvimento de um sistema de ensino pblico gratuito e pelo carcter obrigatrio
da escolaridade elementar, medidas cuja convenincia foi tema de longas discusses nos parlamentos e na imprensa. Em segundo lugar, sublinhava que
a alfabetizao de massas fora completada, na maior parte dos pases do
Ocidente, nos sculos xix e xx, ao mesmo tempo que as cidades cresciam,
a indstria se desenvolvia e os sistemas de governo se tornavam representativos. E assim se pde fazer da Histria da Alfabetizao um captulo de
uma histria social da transio para a Modernidade, tratando o fenmeno
como algo que se devia ligar tanto industrializao como ao liberalismo.
Logo, era fcil encontrar as causas do analfabetismo, que deviam residir ou
no Estado (desinteressado ou sem meios para escolarizar), ou num atraso
geral do Pas ou da regio (evidentemente, o analfabetismo era, por sua vez,
entendido como causa de uma srie de defeitos das instituies polticas e
de debilidades do desenvolvimento econmico).
Neste quadro, a alfabetizao era trabalhada como um dado, que os historiadores definiam por um determinado ndice (assinaturas, capacidade
declarada para ler e escrever, testes de escrita e de leitura), do qual se tratava de observar o crescimento. A maior ou menor velocidade era explicada
por correlaes com outros factos da modernizao: a constituio dos Estados nacionais, a industrializao, o bem-estar, a mudana de mentalidades.
A evidncia histrica explorada e reexplorada durante os anos de 1970
e 1980 veio pr em causa este quadro de anlise. Em primeiro lugar,
confirmou-se o facto de a universalizao da capacidade de ler ter comeado
em vrias regies, nomeadamente na Europa germnica e escandinava, antes
da industrializao e da urbanizao, podendo-se fazer remontar o processo
aos sculos xvi e xvii. Nalguns casos, como no dos pases escandinavos, a
alfabetizao de massas teria sido mesmo completada no prprio mbito da
tuguesa de Histria, t. xix, 1981, p. 162), ou que revelaram a possibilidade de, para perodos recuados, calcular as taxas de alfabetizao de grupos restritos, como eram os dos oficiais
administrativos e judiciais. Sobre as aptides literrias de grupos desse tipo, para os sculos xv
a xvii, tm trabalhado F. Ribeiro da Silva, Antnio de Oliveira e Jos Marques [cf. comentrios e enquadramento desses trabalhos em Rogrio Fernandes, Ensino elementar e suas tcnicas no Portugal de Quinhentos, in F. Domingues e L. F. Barreto (eds.), A Abertura do
Mundo. Estudos de Histria dos Descobrimentos Europeus, Lisboa, Editorial Presena, 1986,

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pp. 53-54].

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sociedade agrria tradicional, sem o recurso ao sistema das escolas pblicas2.
Em segundo lugar, percebeu-se claramente que a desigualdade dos nveis de
alfabetizao observada entre as vrias regies da Europa desenhava reas
que, no respeitando as fronteiras dos Estados nacionais, pareciam reproduzir um padro de diferenciaes culturais que se podia fazer remontar s
origens da civilizao europeia. A diviso Norte/Sul, pela legendria linha
que corta a Frana a meio entre Saint-Malo e Genebra, e a diviso
Leste/Oeste, pela linha de Leninegrado a Trieste, divises que marcam os
limites de tantos fenmenos culturais, reapareciam a definir tambm a fronteira dos nveis de alfabetizao3.
1.2 A GEOGRAFIA COMO CAMINHO PARA A HISTRIA

Num estudo publicado em 1919, o erudito espanhol Lorenzo Luzuriaga


estabeleceu claramente o padro geogrfico do analfabetismo: [...] la densidad de este aumenta en Espana como en toda Europa, de Norte a Sur,
y, com menos regularidad tambin como en el resto de Europa de Oeste
a Este; siendo de notar que la zona mnima dei analfabetismo en Espana
como en el continente europeo se halla localizada en la parte septentrional, y la mxima, en la regin meredional oriental.4
Em Frana, em paralelo com a fronteira da instruo, corriam outras
fronteiras: a das estaturas masculinas, a das civilizaes agrrias, das lnguas, dos tipos de festa tradicional, das formas de direito . Portugal no
escapa s mesmas coincidncias de linhas de demarcao.
O Pas correntemente dividido em dois blocos, o Norte e o Sul, ou,
um pouco mais exactamente, em trs, visto que no Norte se pode bastante
bem separar o Noroeste do Nordeste. Esta diviso foi classicamente estabelecida pelo gegrafo Orlando Ribeiro na sua obra Portugal, o Mediterrneo
e o Atlntico, publicada em 1945 e com quatro edies at 1986. A histria,
2
Cf. Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire. L'Alphabtisation des franais de
Calvin Jules Ferry, Paris, Les ditions de Minuit, 1977, p. 12; e tambm Egil Johansson,
The History of Literacy in Sweden, in H.Graff (ed.), Literacy and Social Development in
the West: a Reader, Cambridge University Press, Cambridge, 1981, p. 156.
3
Cf. Cario Cipolla, Instruo e Desenvolvimento no Ocidente, Ulisseia, Lisboa, s. d., pp. 4,
48-49 e 63.
4
Citado por Clara Eugenia Nunez, Educacin y crecimiento econmico en Espaa, comunicao ao II Seminrio de Histria Econmica Cuantitativa, Madrid, Centro Ortega y Gasset, Dezembro de 1986, dactilografado (a publicar), p. 13. Em Portugal, o padro geogrfico
de Luzuriaga continuar a ser reconhecvel durante todo o sculo xx. Alis, o mesmo se poder
dizer de Itlia, j que os contrastes so ainda visveis na dcada de 1970. Cf. mapa em Srgio
Romano, Storia d'Italia dal Risorgimento ai nostri giorni, Milo, Arnaldo Mondadori, 1978,
p. 240.
5
Cf. os mapas apresentados por Henri Mendras, Socits Paysannes. lments pour une
Thorie de la Paysannerie, Armand-Colin, Paris, 1976, pp. 81-83. Marc Bloch preferia interpretar estas fronteiras como o choque de duas grandes civilizaes. Cf. Marc Bloch, Les Caracteres originaux de l'Histoire rurale franaise, Paris, Librairie Armand Colin, 1976, pp. 34-35
e 64. A propsito das oposies civilizacionais Norte/Sul e Leste/Oeste na Europa tem-se falado
de regio ou de sistema cultural. Cf. Alan Macfarlane, Demographic Structures and Cultural Regions in Europe, in Cambridge Anthropology, vol. vi, n.os 1-2, 1980. As correspondncias geogrficas entre os nveis de alfabetizao e as estruturas familiares foram explicadas por Emmanuel Todd no quadro de um modelo antropolgico do desenvolvimento. Ver

E. Todd, L'Enfance du Monde. Structures familiales et dveloppement, Paris, Seuil, 1984,


pp. 29 e segs.

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tanto como a geografia ou a antropologia, parece ter-se divertido a sublinhar esta complexa diferenciao. A intensidade da romanizao (sculo I),
o estabelecimento dos Brbaros (sculo v) ou a ocupao muulmana
(sculo viii) capricharam em respeitar o mapa de Orlando Ribeiro.
Da. mesma forma, Jos Mattoso pde seguir a lio do gegrafo para definir configuraes sociais distintas para as trs regies durante a Idade Mdia6.
Ora, atravs das percentagens de homens e de mulheres que em 1878 ou
em 1890 declararam, por ocasio dos recenseamentos, saber ler vislumbram-se sem esforo os dois ou trs Portugais dos gegrafos, etnlogos e historiadores.
Quando se trabalha com as taxas de alfabetizao da populao em geral,
para o fim do sculo xix e princpio do sculo xx, a distribuio espacial
da alfabetizao em Portugal deu a impresso at agora de no ter nada de
muito especial a dizer. Todavia, quando regionalizamos as taxas de alfabetizao discriminando a populao masculina da populao feminina, os
mapas da alfabetizao tm mais para mostrar do que a salincia das capitais (ver quadros n. os 1 e 2 e mapas 1, 2, 3 e 4).
A norte da serra da Estrela, a alfabetizao masculina mais elevada
do que a sul. Para a alfabetizao feminina, a fronteira parece ser sobretudo o rio Tejo e, com ela, a hierarquia entre o Norte e o Sul inverte-se:
as mulheres so mais alfabetizadas a sul do que a norte. Em 1878, por exemplei, na metade setentrional para l da serra da Estrela, 33% dos homens
declararam saber ler; a sul, s o fizeram 19,5%. Por sua vez, 13,4% das
mulheres da Estremadura (distritos de Lisboa e de Santarm), Alentejo e
Algarve responderam ao recenseamento que eram capazes de ler; a norte,
apenas 7,6% puderam dizer o mesmo7. Assim, o nvel de alfabetizao masculina a sul da serra da Estrela representava cerca de metade (59%) do nvel
a norte, enquanto o nvel de alfabetizao feminina a norte do rio Tejo estava
quase na mesma proporo (56,7%) em relao ao Sul.
Quem quiser ter uma viso contrastada desta situao pode dar uma
rpida vista de olhos pelos mapas 5 e 6, os quais, marcando os concelhos
com as mais baixas taxas de alfabetizao (menos de metade das mdias
nacionais para esses anos), pretendem separar, para 1878, o pas do analfabetismo masculino do pas do analfabetismo feminino. Repare-se que,
tal como a norte da serra da Estrela s aparecem trs concelhos (um dos quais
na serra) de muito baixa alfabetizao masculina (menos de 19%, e s um
com menos de 15%), tambm a sul do Tejo no encontramos mais de trs
concelhos (onde o analfabetismo masculino to grave como o feminino)
que possam emparelhar com aquele rectngulo de profundo analfabetismo
feminino (menos de 5% de mulheres que saibam ler) que o Noroeste, apenas interrompido pelo Douro, desenha claramente.
A configurao dos desnveis de alfabetizao observados em 1878
manteve-se, no que dizia respeito aos seus contrastes mais evidentes, at 1960.
No caso da alfabetizao feminina, por exemplo, o progresso dos distritos
do Norte consistiu em prem-se a par dos do Sul (ver quadros n.os 1 e 2).

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6
Cf. Jos Mattoso, Identificao de Um Pas. Ensaio sobre as Origens de Portugal, 1096-1325, Ed. Estampa, Lisboa, 1985, vol. i, pp. 81-82 e 291-293.
7
Estes valores dizem respeito a populao com idades superiores a 6 anos. Nem o concelho de Lisboa, nem o do Porto entraram no clculo das taxas do Sul e do Norte respectivmente.

Culturas da alfabetizao
E, se as diferenas se projectaram no sculo posterior a 1878, podemos estar
certos de que no eram uma caracterstica recente na data em que pela primeira vez puderam ser observadas. Aproveitando a observao das taxas de
alfabetizao dos vrios grupos de idade no Recenseamento de 1890,
descobre-se rapidamente que no princpio do sculo xix j deveria ser possvel desenhar mapas com um aspecto muito semelhante quele que tem o
de 1878 (ver quadros n.os 3 e 3A). Alis, a instruo das geraes em 1890
denuncia a antiguidade das taxas de alfabetizao do sexo masculino, por
contraste com uma relativa melhoria geral da educao letrada das mulheres, especialmente depois de meados do sculo xix.
Embora no esteja entre os objectivos deste texto analisar o crescimento
da alfabetizao, que ficar para prximo trabalho, um detalhe curioso para
que gostaramos desde j de chamar a ateno do leitor a forma como a
alfabetizao masculina, atravs das geraes de 1890, tendeu a espalhar-se
no Pas segundo as modalidades de expanso de uma mancha de leo.
Repare-se como parece ter havido sempre uma espcie de corao situado
no extremo norte, compreendendo o Alto Minho e Vila Real, e como foi
pelas margens desse ncleo que a instruo mais irradiou: distritos do Porto,
Aveiro, Viseu. Sublinhe-se ainda o facto fundamental de raramente ser na
gerao mais jovem (7-14 anos), nem mesmo na seguinte (15-24), mas naquelas mais maduras (especialmente a dos 25-34), que as taxas de alfabetizao
masculina mais altas so. fcil de descobrir como o contrrio se passa com
as mulheres. Ora tudo isto, visvel na alfabetizao das vrias geraes no
Recenseamento de 1890, e despertando-nos para uma srie de traos que iriam
determinar a evoluo da alfabetizao em Portugal, pelo menos at aos anos
de 1940-50, tem que ver com o enraizamento sociocultural do fenmeno da
alfabetizao.
As grandes distncias entre as taxas de alfabetizao de homens e de
mulheres no Norte, sem dvida um dos traos mais interessantes deste contraste intranacional, talvez sejam uma das primeiras pistas para o compreender. Pela investigao feita em Frana, em Espanha ou na Itlia verifica-se
que nas regies mais precocemente letradas se ampliou, numa primeira fase
do crescimento da alfabetizao, a distncia entre a instruo dos homens
e a das mulheres8. Os homens foram os primeiros a aprender a ler e a sua
taxa de alfabetizao teve de subir muito antes que as mulheres finalmente
os acompanhassem9. Em contraste com as regies precoces, as regies atrasadas mostram uma relao mais igualitria entre os sexos 10 .
8
Para Frana, cf. Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire, cit., p. 241; para Itlia,
Cario Cipolla, Instruo e Desenvolvimento, cit., quadro da p. 21; para Espanha, Clara Eugenia Nunez, Educacin y crecimiento econmico en Espana, cit., pp. 14-15; e para a Esccia
e Inglaterra, Rab Houston, The Literacy Myth? Illiteracy in Scotland, 1630-1760, in Past
and Present, n. 96, p. 90; para a Inglaterra do sculo xviii ver David Cressy, Levels of illiteracy in England, 1530-1730, in Harvey Graff (ed.), Literacy and Social Development, cit.,
p. 112. Rab Houston refere-se a propsito a uma discriminao sexual que seria mais forte que
a social (cf. The Literacy Myth?, cit., p. 96).
9
L'alphabtisation, escrevem Furet e Ozouf, met plusieurs gnrations passer d'un
sexe 1'autre [...] II faut que la courbe masculine s'lve pour que suive celle des femmes (in
Lire et crire /.../, p. 44).
10
II s'tablit une sorte d'galit dans l'ignorance partage, concluem sardonicamente
Furet e Ozouf, Lire et crire [...], cit., p. 43. De notar ainda que, segundo as pesquisas dos
mesmos autores, o desequilbrio, registado nas fases de crescimento, entre a alfabetizao de
um sexo e outro tende a ser menor quanto mais tardio for esse crescimento (ibid., p. 53).

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Todavia, no parece possvel atribuir as abissais diferenas entre os
homens e as mulheres no Norte portugus simplesmente precocidade e ao
carcter recente da alfabetizao. O avano masculino no Portugal setentrional coincide com um analfabetismo feminino aparentemente agravado,
expresso por taxas muitssimo inferiores s observadas no Sul. A nica forma
de compreender isto comearmos a caracterizar os meios em que se observava a alfabetizao.
Uma das primeiras distines a fazer entre meios urbanos e meios rurais.
No que diz respeito alfabetizao de massas, as cidades destacaram-se quase
sempre, quer porque nelas houvesse proporcionalmente mais gente em ocupaes onde era provvel encontrar letrados, quer porque as instituies de
ensino alcanassem melhor a populao acumulada em meio urbano11.
No fim do sculo xix, o urbanismo que havia em Portugal era sobretudo o das vilas e das pequenas cidades12. Desde logo se pode observar que,
em 1890, se Lisboa e Porto contavam apenas com 9,4% menos de um
dcimo da populao do continente, albergavam todavia 22,8% quase
um quarto das pessoas que no Pas sabiam ler. Note-se desde j a preferncia urbana da instruo feminina: 29,1% de todas as mulheres alfabetizadas, contra 19,5% dos homens, viviam em Lisboa e no Porto. Pelo quadro n. 4, onde separamos a alfabetizao das freguesias urbanas da
alfabetizao das freguesias rurais para o ano de 1890, podemos observar como, em todos os distritos, a taxa de alfabetizao dos centros urbanos (vamos passar a escrever sem comas) era maior do que a das reas
rurais13.
Na parte meridional do Pas, a feio urbana do povoamento mais acentuada. E muito mais a da alfabetizao. Cerca de metade a trs quartos dos
indivduos que sabiam ler viviam nas cidades e nas vilas. No Noroeste
minhoto e beiro, isso acontecia com as mulheres. C em baixo acontece
tambm com os homens. Os distritos de Setbal, vora, Beja e Faro definem o pntano do analfabetismo rural masculino. Leiria, Santarm, Castelo Branco, Lisboa e Portalegre fazem a transio.
No Sul iletrado, os nveis de instruo de homens e de mulheres esto
mais prximos entre si por todo o lado. Para explicar esse facto, podemos
lembrar-nos de que o atraso da alfabetizao mantm ambos os sexos a nveis
baixos, sendo assim menos expressivas as diferenas entre um e outro. Mas,
por outro lado, talvez seja mais importante notar que os campos do Sul
correspondem largamente a grandes povoaes. Aos casais dispersos do
Noroeste, aglomerao em aldeias no Centro e no Nordeste, seguem-se as
cidades, vilas e grandes povoaes do Sul. E, como a concentrao do povoamento parece favorecer a alfabetizao feminina, eis que as mulheres das
freguesias rurais do Sul so tambm ligeiramente mais alfabetizadas do que
11

Cf. Rab Houston, The Literacy Myth? [...], pp. 87 e 94-95.


Para o caso portugus poder falar-se de um tipo de urbanizao territorialmente pouco
concentrada, em que muitas vezes a passagem do rural ao urbano se faz sem soluo de continuidade (Jorge Gaspar citado por Carlos Alberto Medeiros, Introduo Geografia de Portugal, Lisboa, Estampa, 1987, p. 231).
13
Considermos freguesias urbanas as que correspondiam s povoaes de mais de 5000
habitantes, independentemente da sua categoria administrativa, e s cidades e vilas que eram
capitais de distrito e cabeas de concelho, independentemente do seu nmero de habitantes.
Como a discusso sobre o que urbano tem uma bibliografia imensa que justifica todas as
arbitrariedades, basta-nos dizer que o critrio que utilizmos serviu, como se v pelo texto.
12

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as do Norte 14 . Assim, no Algarve, onde os homens dos campos so os mais
analfabetos do Pas, as mulheres fariam o distrito figurar em 6. lugar se
estabalecssemos uma hierarquia segundo a instruo feminina. Seja como
for, a aparncia de uma maior alfabetizao das mulheres em paragens meridionais no surgiria, no fosse o caso de as zonas urbanas terem um peso
demogrfico muito maior e assim influrem decisivamente nas mdias concelhias e distritais.
Talvez seja surpreendente ver as cidades antigas do Sul, representantes
da mais velha e persistente tradio urbana do Pas 15 , surgirem assim como
que adormecidas perante o Norte. Por exemplo, vora (15 000 habitantes
em 1890), Beja (8394) ou Faro (9338) so mais analfabetas (tanto no que
diz respeito aos homens como s mulheres) do que Arcos de Valdevez (2300),
Ponte de Lima (2300) ou Torre de Moncorvo (2000)16. No entanto, escala
portuguesa, as primeiras, capitais de distrito com brilhantes antecedentes
romanos e rabes, parecem-se mais com cidades mdias (vora tinha sido
mesmo sede ocasional da corte e tivera uma universidade at ao sculo xviii).
s segundas ningum daria um estatuto superior ao das vilazinhas de
provncia17. Repare-se ainda em como Lisboa, apesar de extremamente instruda, no parece ter qualquer influncia para l dos seus subrbios das margens do Tejo. De modo que, a poucos quilmetros da capital do Pas, nas
hortas saloias, se podem encontrar nveis de analfabetismo comparveis aos
das solides do Baixo Alentejo.
Se o mapa da alfabetizao feminina descobre o relevo do Portugal
urbano, o mapa da alfabetizao masculina adivinha as profundidades do
Portugal agrrio. Entre os campos de Viana do Castelo e os campos de
vora, a alfabetizao dos homens que trabalhavam a terra descia, em 1878,
de mais de 40% para menos de 15%. De um mundo em que metade dos
homens sabia ler para um mundo em que quase toda a gente permanecia
iletrada. No princpio do sculo xx, Jos da Silva Pico notava como, ao
contrrio do que se passava com a malta alentejana, entre as camaradas dos
ratinhos da Beira havia muita gente que sabia escrever e que efectivamente
praticava em longas cartas famlia durante a permanncia no Alentejo 18 .
14
Embora, visto que as freguesias tendem a ser maiores do que no Norte, no seja to
fcil circunscrever claramente o permetro das cidades e vilas. Por outro lado, como o povoamento era muito mais concentrado do que no Norte, vivia muito menos gente no campo (excepto
no Sudoeste do Alentejo).
15
Ver Orlando Ribeiro, art. Cidade, in Joel Serro (dir.), Dicionrio de Histria de Portugal, Lisboa, Iniciativas Editoriais, vol. i, 1971, p. 576.
16
As taxas de alfabetizao da populao total nas freguesias correspondentes s povoaes citadas so em 1890 as seguintes: vora, 38,3% para os homens e 31,4% para as mulheres; Beja, 37,4% (H) e 30,2% (M); Faro, 30,9% (H) e 33,3% (M); Arcos de Valdevez, 54,8%
(H) e 30,8% (M); Ponte de Lima, 63,4% (H) e 41,4% (M); Torre de Moncorvo, 43,5% (H)
e 24,4% (M).
17
No Norte do Pas, o Porto progrediu bastante no sculo xix, mas os outros centros
urbanos relativamente pouco [cf. Rui Feij, Liberal Revolution, Social Change and Economic
Development. The Region of Viana (NW Portugal) in the first three quarters of the nineteenth
century, Dissertation submitted to the degree of Ph.D., University of Oxford, 1983, policopiada, pp. 99-102]. Os centros urbanos do Alto Minho foram sempre caracterizados pela sua
modesta dimenso, pela insignificncia do sector secundrio e por uma umbilical relao com
o campo (cf. Isabel Medeiros, Arcos de Valdevez. Estudo de geografia urbana de uma vila
do Alto Minho, in Finisterra, vol. v, n. 10, 1970, p. 207).
18
Cf. Jos da Silva Pico, Atravs dos Campos, Usos e Costumes Agrcolo-Alentejanos
(1903), Lisboa, Publicaes D.Quixote, 1983, p. 230.

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Mas nos campos do Portugal setentrional quase s os homens aprendiam
a ler. E faziam-no em propores que no eram atingidas na maior parte
das cidades do Sul: os camponeses do Minho, de Vila Real ou de Aveiro
eram to ou mais instrudos do que os moradores das cidades e vilas do
Alentejo. Mas, pelo seu lado, as camponesas permaneciam no mais negro
analfabetismo. Dessa situao resgatavam-se excelentemente as de Vila Real
e um pouco as do Porto. De um modo geral, as mulheres das terras do
Nordeste (Bragana, Guarda) tendem a ser ligeiramente menos iletradas do
que as do Noroeste, onde Coimbra mostra o fundo do poo do analfabetismo feminino.
Na deslocao de norte para sul, de Viana a vora, deixramos um
mundo de vales e encostas regados e chuvosos, retalhado pela pequena propriedade camponesa, para entrar num mundo de clidas plancies despovoadas, cruzadas regularmente pelos bandos de jornaleiros que saam das grandes povoaes quando havia trabalho nos latifndios. Estas transies de
civilizao agrria so essencialmente idnticas s que se observam, de norte
para sul, em Espanha ou em Itlia19. E as variaes regionais da alfabetizao revelavam-lhe a a mesma obedincia (ver mapas n. os 7 e 8).
escala da Pennsula apercebemo-nos da singularidade da alfabetizao do Noroeste. A partir de Leo (16,2% das mulheres alfabetizadas em
Leo e 19,3% em Zamora) e das Astrias (18,8%), a instruo feminina
afundava-se na Galiza, para chegar aos 5,7% de Lugo, 5,4% de Orense e
9,6% de Pontevedra. Est visto, assim, que o Minho e a Beira Litoral portuguesa mais no faziam do que continuar a original gravidade do analfabetismo feminino galego. Podemos ainda dizer que o Nordeste transmontano fazia parte da zona de transio leonesa. Da mesma forma, a instruo
das mulheres do vale do Douro prolonga dentro de Portugal um corredor
de ilustrao feminina que, acompanhando esse rio, vem de Espanha. A
mesma continuidade se verifica entre a costa algarvia e a costa atlntica espanhola.
1.3 CONTEXTOS PARA OS NMEROS

Que tm os desnveis de alfabetizao a ver com os contrastes de todo


o tipo at hoje registados entre o Norte e o Sul em Portugal, Espanha, Itlia ou Frana? A democratizao da cultura letrada tinha sido considerada

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19
Para as taxas de alfabetizao da populao em Espanha entre 1860 e 1910 ver Clara
Eugenia Nunez, Educacin y crecimiento econmico en Espana, cit., quadros entre pp. 16 e
17; para a alfabetizao masculina, em 1877, h um mapa em Miguel Artola, La Burguesia
Revolucionaria, Histria de Espana Alfaguara, vol. v, Madrid, Alianza Editorial, 1983,
p. 281. Os recenseamentos da populao so a fonte utilizada. Embora nenhum dos dois autores o diga, os censos espanhis de 1860,1877 e 1887 no distinguiram os alfabetizados por classes
de idade. Os seguintes parecem possibilitar essa distino para a populao com mais de 10
anos (cf. Cario Cipolla, Instruo e Desenvolvimento, cit., p. 129). Sendo assim, presume-se
que a populao adulta citada pelos historiadores espanhis a populao com mais de 10
anos e que entre 1860 e 1877 obtiveram as taxas de alfabetizao relacionando o nmero total
de alfabetizados com a populao acima dessa idade. Algo semelhante ao que ns prprios fizemos para o censo portugus de 1878, que tambm no distingue a alfabetizao das classes de
idade (ao contrrio do de 1890 e dos seguintes). Para Itlia, entre 1871 e 1911, ver as taxas
de alfabetizao da populao com mais de 6 anos em Cario Cipolla, Instruo e Desenvolvimento, cit., quadro da p. 21.

Culturas da alfabetizao
um dos trofeus do processo extraordinrio de ruptura com o mundo tradicional. Ei-la agora que revelava inesperadamente o rosto de uma Europa
muito antiga20.
1.3.1 Condies da vulgarizao cultural
At agora, a soluo mais consistente que um problema anlogo recebeu foi a sugerida pelos historiadores franceses Franois Furet e Jacques
Ozouf. Desde o fim do sculo XVII at s portas do sculo xx, quer as taxas
de alfabetizao masculina, quer as de alfabetizao feminina despedaam
a Frana segundo uma linha de separao que corre de Saint-Malo, na costa
normanda, a Genebra, na Sua. Os departamentos do Norte e do Nordeste
primam na alfabetizao. Os do Ocidente armoricano, do macio Central
e do Midi aquitano e mediterrnico conservam o analfabetismo21.
A interpretao de Franois Furet e de Jacques Ozouf de uma grande
coerncia. Para eles, a alfabetizao exactamente a histria da penetrao de um modelo cultural elitista na sociedade22, que teria descido gradualmente a comprida escadaria social que ia do notvel das cidades at ao
jornaleiro do campo. Antes da institucionalizao da escolaridade gratuita
e obrigatria, a alfabetizao rural representaria sobretudo a realizao das
aspiraes ao prestgio e utilidade do escrito por parte das classes mdias
dos camposos camponeses proprietrios, os almocreves e os artesos.
Logo, seria o degr d'aisance de la paysannerie, aparentemente relacionado
com a riqueza da regio (em termos de recursos naturais e da possibilidade
de os comercializar), a ditar a expanso da leitura e da escrita, ou, por outras
palavras, a determinar a capacidade de o resto da populao imitar o que
os ricos faziam aos filhos": tendo esse degr d'aisance sido mais elevado
a norte, estaria a a explicao para a geografia.
Esta forma de abordar o problema das desigualdades regionais da alfabetizao em si fundamentalmente correcta. At que ponto a alfabetizao, na Europa moderna, foi um fenmeno de elite algo que est mais ou
menos estabelecido24. Tornada forma de poder, por um lado, e, por outro,
20
As desigualdades de alfabetizao que tambm se verificam na Europa do Norte e
central podem ser imediatamente atribudas a grupos tnico-lingusticos diferentes. O analfabetismo era celta na Inglaterra e Gales, polaco na Prssia, eslavo na ustria. Cf. Cario
Cipolla, Instruo e Desenvolvimento, cit., pp. 18 (ustria), 81 (Inglaterra e Gales) e 87-89
(Prssia).
21
Cf. Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire[...], cit., p. 37 e mapas e pp. 59-68.
22
Id., ibid., p. 176.
23
Id., ibid., p. 194. Uma descoberta feita pelo computador de Emmanuel Le Roy Ladurie
a correlao entre a alfabetizao e as estaturas dos homens foi imediatamente englobada
por essa explicao. Cf. Emmanuel Le Roy Ladurie e Michel Demonet, Alphabtisation et
stature: un tableau compare, in Annales ESC, ano 35, n. 6, 1980, pp. 1329-1332. Diga-se
que, para Portugal, a distribuio de estaturas, segundo as observaes de Eusbio Tamagnini,
no nos permite notar a amesma relao (cf. Amorim Giro, Geografia de Portugal, Portucalense24Editora, Porto, 3 . ed., 1960, mapa da p. 234).
A partir dos dados escoceses, cf. as elocubraes de Rab Houston, The Literacy Myth?
[...], pp. 92-93. Para a Espanha do sculo XVII ver o resumo de vrias sondagens levadas a
cabo nos ltimos anos, utilizando nomeadamente os registos da Inquisio, em Bartolom Bennassar, Un Sicle d'Or Espagnol (vers 1525-vers 1648), R. Laffont, Paris, 1982, pp. 270-271.

Para a Inglaterra dos sculos XVI-XVIII ver David Cressy, Leveis of Illiteracy in England, cit.,

p. 108.

1075

Rui Ramos
caracterstica de prestgio, a cultura letrada, sobretudo a cultura letrada em
latim, conhecera, durante a poca moderna, uma larga voga entre as elites
e entre todos aqueles que nelas queriam entrar ou, pelo menos, imit-las25.
Em Portugal, no princpio do sculo xix, os grupos dominantes nos meios
rurais grandes lavradores e grandes arrematantes de rendas, habituados
a frequentar vilas e feiras eram, eles prprios, instrudos ou, pelo menos,
estavam muito relacionados com os notveis letrados. A sugerir isso esto
as peties de lavradores que em 1821-23 chegaram s cortes. A maior
parte vem decorada com excelentes assinaturas e assenta em alguns conhecimentos da chicana jurdica. Umas poucas tentam mesmo atingir a
eloquncia26. As atitudes perante a educao no se iriam modificar com
o Estado liberal. Para os novos latifundirios alentejanos do sculo xix,
lavradores e rendeiros promovidos a proprietrios pela hasta pblica dos bens
nacionais, a educao acadmica dos filhos foi um dos meios de dourarem
fortunas recentes, ao mesmo tempo que lhes permitia manterem posies de
influncia na administrao estatal e na poltica. Razes similares levaram
as casas ricas do Minho a nunca descurarem a educao dos seus rapazes27.
Mas a riqueza e a posio social no foram as nicas condies da alfabetizao na poca moderna. Convm lembrar agora um elemento que os
historiadores h algum tempo descobriram ser comum histria das vrias
regies em que, na Europa e na Amrica, a alfabetizao se expandiu antes
do sculo xix. A Escandinvia, a Alemanha, a Sua, a Esccia, o Norte
de Frana e, do outro lado do oceano, a Nova Inglaterra foram, desde os
sculos XVI-XVII, reas avassaladas por fortes movimentos para a popularizao do cristianismo. Entende-se por isto a sujeio das massas a formas
religiosas muito sofisticadas e exigentes, ou, falando de uma maneira mais
concreta, a extenso a todos os fiis de obrigaes outrora destinadas elite
clerical. O acesso directo e pessoal palavra escrita de Deus ou dos seus
ministros legtimos simbolizava a nova presena do crente na Igreja. Satisfazendo a imprensa as necessidades de divulgao dos textos, a aprendizagem das primeiras letras veio a ser um dos requisitos da devoo moderna
protestante28. Mas tambm nos pases catlicos, depois de Roma ter procedido sua prpria Reforma, se organizaram congregaes para cuidarem
25
Sobre o prestgio da escrita e a sua ligao com a promoo social na Europa moderna
cf. Antnio Manuel Hespanha, As Vsperas do Leviathan. Instituies e Poder Poltico. Portugal Sculo XVII, ed. do autor, Lisboa, 1987, pp. 506-507; Bartolom Bennassar, Un Sicle d'Or Espagnol, cit., p. 269; Richard Gawthrop e Gerald Strauss, Protestantism and Literacy in early modern Germany, in Past and Present, n. 104, 1984, p. 35; David Cressy, Leveis
of Illiteracy in England, cit., p. 110; e Armando Petrucci, Pouvoir de l'criture, pouvoir sur
l'criture dans la Renaissance italienne, in Annales ESC, 1988, n. 4, p. 832.
r6
Albert Silbert define a classe que estaria por detrs das peties como une bourgeoisie
rurale, cultive, habile en la chicane, hrditairement procdurire. Cf. Albert Silbert, Le problme Agraire Portugais aux temps des premires Cortes librales (1821-1823) d'aprs les
documents de la Comission de l'Agriculture, Paris, PUF, 1968, pp. 20-21, e tambm Nuno

1076

Monteiro, Lavradores, frades e forais. Revoluo liberal e regime senhorial na comarca de


Alcobaa (1820-1824), in Ler Histria, n. 4, 1985, p. 81.
27
Cf. Jos Cutileiro, Ricos e Pobres no Alentejo (Uma Sociedade Rural Portuguesa), Lisboa, S da Costa Editora, 1977, pp. 58-59; e Joo de Pina-Cabral, Sons of Adam,
Daughters
of Eve. The Peasant World View of the Alto Minho, Oxford, Clarendon Press, 1986, p. 76.
28
Cf. Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire [...], cit., vol. i, p. 71; Ren Hubert,
Histria da Pedagogia, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1967, pp. 43-46; e tambm
Richard Gawthrop e Gerald Strauss, Protestantism and Literacy in early modern Germany,

Culturas da alfabetizao
do ensino gratuito das primeiras letras, como foi o caso, em Frana, das
Soeurs de 1'Instruction de 1'Enfant Jesus (fundadas em 1688)29. Deve ter
havido um momento em que as querelas religiosas se assemelharam a uma
competio entre alfabetizadores.
Em suma, se quisermos interpretar as desigualdades dos nveis de alfabetizao como sendo o resultado de um processo de vulgarizao cultural,
h que tomar em conta as suas vrias condies. A possibilidade geral da
vulgarizao cultural ter de ser explicitada exactamente antes de afirmarmos quais as causas particulares da vulgarizao de uma certa forma cultural.
Em princpio, a adopo de uma forma cultural elitista tem custos acrescidos para quem no faz parte do crculo: custos econmicos, bem entendido (quando esto envolvidas despesas de aquisio ou perdas de trabalho
familiar, fundamento de uma economia camponesa), mas tambm custos
intelectuais (quando imprescindvel mudar gostos e atitudes). que enviar
as crianas a aprender a ler, quando os pais eram analfabetos, bem como
os familiares dos pais e todos os vizinhos, isto , quando no havia qualquer tradio de aprendizagem da escrita, nem livros para ler ou aplicaes
teis vista para essa habilitao, no era propriamente um acto que se cumprisse por costume. Assim, preciso que a gente em questo esteja no s
em condies de suportar os custos da instruo, mas ainda e sobretudo
interessada em faz-lo. O interesse tanto lhe pode ter surgido expontaneamente, por mimetismo em relao s elites, como por induo das prprias
elites.
A ideia de perspectivar a dinmica da inovao cultural em termos de
divulgao cultural foi lanada em primeiro lugar por Norbert Elias. Elias
notou como as primeiras expresses que surgiam para justificar a adopo
de comportamentos e de hbitos novos eram geralmente idnticas s expresses utilizadas para explicitar o respeito por gente de estratos superiores. S
posteriormente foram elas substitudas por explicaes em termos de utilidade ou de convenincia, explicaes que Elias v como uma racionalizao
posteriori do mimetismo cultural31. Este facto, escreve Elias, ilustrates
to what degree the motive forces of this development come from the social
structure, from the way in which people are connected to each other. We
see more clearly how relativily small circles first form the center of the movement and how the process gradually passes to broader sections. But this diffusion presupposes very specifc contacts, and therefore a quite definite structure of society (sublinhados nossos) 32 .
in Past and Present, n. 104, 1984, pp. 32-33; Roger Chartier, Lectures et Lecteurs dans Ia
France d'Ancin Rgime, Ed. du Seuil, Paris, 1987, p. 95; e Natalie Davis, Society and Culture, 29in Early Modern France, Duckworth, Londres, 1975, p. 214.
Cf. Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire [...], cit., vol. i, pp. 82 e 213.
30
Georges Duby define a vulgarizao cultural como tendncia que as formas culturais
construdas para as categorias superiores da sociedade tm a vulgarizar-se, a espalhar-se, a partir
dos cumes. Cf. Georges Duby, A vulgarizao dos modelos culturais na sociedade feudal,
in Louis Bergeron (ed.), Nveis de Cultura e Grupos Sociais. Colquio da Escola Normal Superior
de Paris (7 a 9 de Maio de 1966), Lisboa, Edies Cosmos, 1974, p. 43, e P. R. Coss, Aspects
of cultural diffusion in medieval England, in Past and Present, n. 108, p. 35.
31
Cf. Norbert Elias, The Civilizing Process, The History of Manners, B. Blackwell, Oxford,
1978, pp. 114-116 (But rational understanding is not the motor of the civilizing process of eating
or other behaviour); exemplos nas pp. 124 e 150.
32
Id., ibid., p. 116.

1077

Rui- Ramos

O fenmeno da vulgarizao cultural ter, assim, de ser pensado para


alm da mobilidade social (do gnero: grupos que se formam ou prosperam, etc.) 33 . Como nota Ernest Gellner, a vulgarizao cultural parece ter
implicado a existncia numa dada sociedade da tendncia para a homogeneidade cultural. Ou, por outras palavras, de uma certa disposio que fazia
as formas culturais atingirem todos ou a maioria dos indivduos, independentemente das suas posies sociais, isto , das categorias em que a fortuna, a famlia, as funes ou qualquer forma de prestgio os dividiam34.
Apesar de Ernest Gellner pensar que esse processo s teria tido significado
histrico nas sociedades modernas (quando a eroso do sistema tradicional
de posies e solidariedades sociais levou a que a coeso da sociedade s
pudesse ser sustentada atravs de uma cultura comum a todos os indivduos) 35 , reconheceu que, mesmo no mbito plural das sociedades tradicionais, existiram determinadas instituies que sempre propuseram uma
viso unitria da sociedade. Ocasionalmente, essas instituies, geralmente
de tipo religioso, puderam levar prtica aquilo que pensavam atravs de
campanhas de aculturao mais ou menos bem conseguidas36.
Por outro lado, atendendo aos prprios princpios da teoria da sociedade agrria tradicional exposta por Gellner, de admitir que a estratificao social no fosse uniforme em todas as regies. Ora talvez se possa admitir
a hiptese de, nalgumas reas, o tipo de relaes entre a sociedade e a cultura poder ser descrito em termos da tendncia para a homogeneidade de
que Gellner fala, pelo menos relativamente a outras reas onde as estruturas sociais se prolongassem numa acentuada estratificao cultural. Isto quer
dizer, no que as formas culturais automaticamente tendessem a
disseminar-se por todos os grupos, mas antes que, em circunstncias a determinar, grupos estatisticamente significativos (isto , para alm da lite) pudessem apropriar-se de elementos culturais prprios das lites (evidentemente,
neste processo de vulgarizao, esses elementos culturais iriam existir numa
modalidade especfica quando em estdio de cultura de massas).
1.3.2 Mtodos
Convir dizer algo sobre o mtodo da investigao. No trabalhmos
para arranjar as causas que explicassem um determinado dado numrico,
uma certa taxa de alfabetizao. A nica coisa que quisemos alcanar foi

1078

33
Para Georges Duby, os fenmenos de vulgarizao cultural implicariam fenmenos de
mobilidade social. Isto , a difuso de formas intelectuais suporia a emergncia ou a afirmao de grupos intermdios ou intermedirios, atrados pelas prendas que tinham sido apangio
das lites e vidos de as possuir (cf. Georges Duby, A vulgarizao dos modelos culturais na
sociedade feudal, in Louis Bergeron (ed.), Nveis de Cultura e Grupos Sociais. Colquio da
Escola34 Normal Superior de Paris (7 a 9 de Maio de 1966), Ed. Cosmos, Lisboa, 1974, p. 62).
Segundo Gellner, os sistemas de comunicao e os sistemas de estratificao no se relacionam de um modo absolutamente idntico em todas as sociedades (cf. as explicaes de Ernest
Gellner, Culture, Identity and Politics, Cambridge University Press, Cambridge, 1987, pp. 11-13).
35
Cf. Ernest Gellner, Nations and Nationalism, B. Blackburn, Oxford, 1986, pp. 24 e 32;
id., Thought and Change, Londres, Weidenfeld and Nicholson, 1964, p. 155; id., Culture, Identity and
Politics, cit., pp. 13-16.
36
Cf. Ernest Gellner, Culture /.../, cit., p. 14; e tambm Norbert Elias, The Civilizing Pro~
cess /.../, cit., p. 101 (The Church proves, as so often, one o f the most importam organ of
the downward diffusion o f behavioral models).

Culturas da alfabetizao
perceber o que era a alfabetizao. Da que as diferenas regionais nos tivessem interessado tanto: porque elas nos permitiam contextualizar os nmeros, fazer as pessoas e as vidas aparecerem para l das estatsticas. Da termos falado de culturas, culturas da alfabetizao e culturas do
analfabetismo. De facto, a intuio principal desta pesquisa a de que opor
taxas mais elevadas e taxas menos elevadas no tem, em si, qualquer sentido, a menos que tenhamos reconstrudo as culturas que produziram esses
nmeros. E devem ser as culturas, e no os nmeros, a ser acareadas.
Por semelhantes parmetros, este estudo perfunctrio da Histria da
Alfabetizao em Portugal tem o seu enquadramento nas chamadas correntes revisionistas que tm soprado nos prados quantitativos da Histria
da Alfabetizao europeia e norte-americana. Dois pontos fundamentais
podem ser logo destacados do alcoro dessas novas seitas: ruptura com a
ideologia da modernizao e ultrapassagem da Histria Quantitativista. Para
a gerao de historiadores da alfabetizao, que inclui nomes como Franois Furet, Jacques Ozouf, Egil Johansson, Kenneth Lockridge, David
Cressy, Rab Houston, Harvey Graff, Daniel Resnick, a grande obsesso
a contextualizao dos nveis de alfabetizao37. Para operar a contextualizao, os nossos autores procedem por distribuio e diferenciao: a
alfabetizao passa a ser discriminada por sexos, por idades, por regies,
de modo a defini-la como uma varivel histrica. Que quer isto dizer? Quer
dizer que, para estes historiadores, ler, escrever e contar (ou seja que habilitao for) s tm verdadeiramente sentido histrico se puderem ser registados em relao ao meio sociocultural em que essas capacidades foram adquiridas e so usadas. A alfabetizao deixa de ser uma taxa, herica ou
depressiva, para vir a ser entendida como um modo de vida: uma certa relao com a cultura letrada que deve ser definida pelo quadro da cultura tradicional, pelo da estrutura das classes, pelo dos sistemas de poder.
Todos estes desenvolvimentos intelectuais irrompem no mbito das desiluses com as experincias de alfabetizao e de escolarizao no terceiro
mundo. Realmente, os fracassos da tentativa para modernizar o terceiro
mundo levaram a uma reavaliao do passado da Europa naquilo que ele
tinha de no exportvel, o que, neste caso, significava perceber em que
medida a alfabetizao tinha uma profundidade cultural que ultrapassava
a modernidade. E da o interesse por verificar a sua correlao com outros
fenmenos etnogrfico-histricos na Europa.

2. A VULGARIZAO CULTURAL
As possibilidades da vulgarizao cultural parecem ter sido muito diferentes a sul e a norte. E isto por duas razes. Por um lado, porque o tipo
ideal de sociedades que podemos definir para dar conta das formas de sociabilidade e de relao entre os grupos sociais num espao e noutro cuja
37
Sobre o estado actual da histria da alfabetizao ver Rab Houston, Literacy and Society
in the West, 1500-1800, in Social History, vol. 8, n. 3, 1983, pp. 269-293; Harvey Graff,
Gli studi di storia dell'Alfabetizzazione: verzo la terza generazione, in Quaderni Storici, 64,
XXII, n. 1, 1987, pp. 203-222; e ainda James Paul Gee, The Legacies of Literacy: From Plato

to Freire, through Harvey Graff, in Harvard Educational Review, vol. 58, n. 2, 1988, pp.
195-212 . Todos os artigos citados incluem no final longas bibliografias, com referncias crti-

1079

Rui Ramos
diferena talvez fosse possvel exprimir como a oposio entre dois sistemas
de poder: o da comunidade camponesa e o do latifndio38 faz-nos suspeitar que a probabilidade de as formas culturais circularem ter sido muito
diferente a norte e a sul. Em segundo lugar, porque uma instituio como
a Igreja, to ligada s experincias de alfabetizao pr-moderna noutras partes da Europa, tinha um estatuto e um comportamento muito diferentes num
e noutro lado do territrio. Vamos examinar esses dois pontos a seguir39.
2.1 TIPOS DE SOCIEDADE E POSSIBILIDADES DE CIRCULAO CULTURAL

O Recenseamento de 1940 ocupou-se pela primeira vez da alfabetizao da populao activa agrcola40. O quadro n. 5 mostra como os agricultores de posse da terra tendiam a ser, em todos os distritos, mais instrudos do que os proletrios. Essa propenso explica, em parte, a vantagem
do Norte do Pas, porquanto os proprietrios, especialmente os isolados, constituam uma poro relativamente muito mais avultada da gente
ligada terra nos distritos setentrionais do que nos do Sul. Da mesma
maneira, ainda que todos os grupos da populao agrcola do Sul fossem
mais analfabetos do que os seus congneres do Norte, estar certo dizer
que as taxas deprimentes da alfabetizao nos campos do meio-dia se
deviam em boa medida ao peso esmagador das suas massas de proletrios,
a classe agrcola mais fortemente marcada pelo analfabetismo. Ilustremos
isto rapidamente: dos proprietrios (patres e isolados) do distrito de Aveiro
sabiam ler 63%; dos jornaleiros do distrito de Beja, 18% ; ora a populao rural de Aveiro consistia em 40% de proprietrios e a de Beja em 54%
de assalariados jorna.
2.1.1 Propriedade e alfabetizao dos activos rurais em 1940
Tudo o que acabmos de indicar podemos ver num s distrito, o de Braga
(ver quadro n. 6). Em Braga, tanto encontramos um concelho com uma
taxa de alfabetizao de 31% (Guimares), como outro com uma de 67,1%,
mais do dobro (Esposende). E repare-se que estes extremos diziam respeito
a dois dos maiores concelhos do distrito. No custa verificar que a alfabticas no texto. Editado por Harvey Graff, o actual peso pesado da histria da alfabetizao,
existe uma antologia dos principais estudos mais recentes: ver Harvey Graff (ed.), Literacy and
Social Development in the West: a Reader, Cambridge, Cambridge University Press, 1981.
38
Para um confronto dos dois tipos cf. Boguslav Galeski, Social Organization and Rural
Social Change in Teodor Shanin (ed.), Peasants and Peasant Societies, Penguin, Harmondsworth, 1973, pp. 115 e segs.
39
Quanto s datas tardias dos dados do Recenseamento de 1940 e das sondagens s prticas religiosas (1977), repare-se que estamos a estudar uma configurao, no as taxas de 1878
ou 1890. Em 1940, apesar de algumas evolues interessantes e do geral progresso das taxas
de alfabetizao, a configurao do mapa da instruo masculina tendo em conta aquele tipo
de expanso em mancha de leo atrs referido era uma herana do da segunda metade
do sculo xix. Quanto data tardia da notao das prticas religiosas, data que j est para
alm daquele limite que geralmente reconhecido definir a permanncia da sociedade tradicional (1950-60), note-se que um mapa de prticas religiosas, sobretudo um mapa to contrastado
como o de 1977, raramente o fruto de uma simples conjuntura.
40
Cf. quadros respeitantes Populao activa agrcola segundo a instruo, as idades
e o sexo, indicando o nmero de chefes de famlia e as pessoas a cargo deles, por profisso
1080

e situaes na profisso, in VIII Recenseamento Geral da Populao no Continente e Ilhas

Culturas da alfabetizao
zao do conjunto dos activos agrcolas nos concelhos do distrito de Braga
parecia decidida, tal como para o Pas em geral, pela proporo com que
proprietrios e assalariados entravam na sua composio. Sempre que acontecia subir o significado proporcional dos ltimos, nunca a alfabetizao deixava de se contrair, e contrair gravemente, pois que, quanto mais numerosos, mais analfabetos se apresentavam os assalariados. Em Esposende, os
proprietrios formavam 34,1% da populao activa rural. 73,1% dos proprietrios patres sabiam ler, bem como 69,5% dos isolados. Em Guimares, os proletrios representavam 38,4% dos activos agrcolas. E apenas 20%
dos assalariados e 27% dos assoldados tinham alguma instruo.
As paisagens agrrias em si pouco parecem ter pesado na balana da educao. Seno, veja-se como a cultura letrada prosperara tanto no Nordeste
montanhoso, correspondente s terras frias da serra do Gerez (Terras do
Bouro e Vieira), como no vale do Cvado e no litoral hmido por onde se
prolonga (Amares, Barcelos, Esposende), isto , simultaneamente numa
regio isolada e de povoamento rarefeito e noutra densamente povoada e
de intensa cultura. Distintas pelos arvoredos (carvalhos contra pinheiros) ou
pelo cereal dominante nas culturas (centeio contra milho), estavam paisagens to diversas apenas unidas pela elevada percentagem de proprietrios
na populao activa agrcola, e era quanto bastava para que tambm se juntassem na esfera da alfabetizao. Seguindo esta lgica, tentador relacionar o declnio da instruo dos homens que da agricultura se ocupavam nas
montanhas do Leste (concelhos de Celorico e de Cabeceira) com a importncia que, nessa regio de vinhas, de clima temperado e seco, adquiria a
parceria, em prejuzo da propriedade. Quanto ao vale do Ave, onde o concelho de Guimares se situa, verdade que constitua uma excelente regio
agrcola e uma das mais fortemente povoadas do Minho em 1940. Todavia,
era tambm aquela onde mais assalariados havia.
A conexo entre os nveis de alfabetizao e as formas de acesso terra
no uma especificidade portuguesa. Para a Espanha possvel antever o
mapa da alfabetizao masculina no sculo xix, atravs do Recenseamento
de 1797: as regies que iriam aparecer frente da instruo sessenta anos
depois tinham sido aquelas onde mais proprietrios e menos jornaleiros se
havia registado em 179741. Estava nesse caso a Ibria hmida, muito especialmente as Astrias. Tambm em Itlia claro que a cultura letrada preferiu as terras de pequenos camponeses livres, como eram as reas alpinas
do Norte, especialmente o Piemonte. Tratava-se de uma agricultura de mera
subsistncia, ou menos do que isso. Nas plancies da Lombardia, do Veneto
e da Ligria, regies muitssimo mais frteis, dedicadas a uma agricultura
bastante mercantilizada, tambm havia camponeses proprietrios, mas a
Adjacentes em 12 de Dezembro de 1940. Devido aos problemas que sempre existiram com a
notao do nmero de mulheres empregadas no sector primrio, nmero quase sempre demasiado inferior para poder ser considerado seriamente, vamos aproveitar apenas a informao
que diz respeito aos homens. Sobre a recorrente sub-representao das trabalhadoras agrcolas
nas estatsticas portuguesas, cf. lvaro Cunhal, A Questo Agrria em Portugal, Rio de Janeiro,
1968, pp. 235-237.
41
Ver os resultados do censo espanhol de 1797 em Antnio Domnguez Ortiz, Sociedad
y Estado en el siglo XVIII espao, Ariel, Barcelona, 1981, pp. 403-404. Compare-se com as
consideraes de Bartolom Bennassar para a poca anterior, Un Sicle d'Or Espagnol (vers
1525-vers 1648), R. Laffont, Paris, 1982, pp. 168 e segs.

1081

Rui Ramos
maioria da gente do campo era composta por rendeiros (com os assalariados a aumentar de nmero no fim do sculo xix). A taxa de alfabetizao
declinava em conformidade. Consoante amos descendo para sul, as condies de arrendamento iam piorando, e da mesma maneira a instruo. Na
Itlia central dominava a parceria (mezzadria). A partir do Lcio entrava-se no pas dos latifndios, e, com os proletrios (em 1881 havia 1 milho
de jornaleiros no Mezzogiorno), o analfabetismo adensava-se ao mximo.
A coincidncia entre os sistemas de relaes agrrias e a alfabetizao,
to evidente no Mediterrneo Ocidental europeu, pode ser entrevista ainda
escala da Europa. As regies meridionais da Pennsula Ibrica e da Itlia
emparelhavam com a Europa a leste do Elba, pelo facto de, em ambos os
lados, encontrarmos sociedades agrrias extremadas entre grandes latifundirios e massas de agricultores sem terra, servos ou assalariados. E era no
Sul mediterrnico e no Leste que a ignorncia mais fortemente estava plantada. A instruo parecia ter-se dado melhor na Europa ocidental, na Europa
do agricultor livre, orgulhoso dos direitos de que se podia gabar possuir sobre
o solo que cultivava, visto a propriedade feudal andar reduzida aqui a um
sistema de cobrana de rendas .
Em Portugal, as modalidades de acesso da populao aos solos de cultura foram sempre um dos traos que melhor distinguiram o Norte em relao ao Sul. A natureza da sua conexo com as taxas de alfabetizao masculinas da poca contempornea poder ser precisada por mais duas
observaes acerca do quadro n. 5. Em primeiro lugar, note-se como os
proletrios do Norte portugus no mostravam taxas de alfabetizao to
mesquinhas como as dos meridionais. Em Aveiro, por exemplo, os assalariados tinham uma taxa de alfabetizao (51%) superior da maioria dos
patres proprietrios do Sul. Aparentemente, quanto mais numerosos, menos
alfabetizados eram os assalariados. J o tnhamos referido para o caso do
distrito de Braga. O que podemos inferir da que o nvel de cultura letrada
de cada grupo no parece ter dependido tanto das caractersticas do grupo
em si, como do tipo de relaes que existiam entre todos os grupos, ou seja,
da estrutura da sociedade. Alis, as formas de acesso terra mais no consubstanciavam do que o tipo das relaes entre os homens. E eram sem
dvida estas que definiam as possibilidades da divulgao da cultura letrada.
Em segundo lugar, a propriedade no parece ter a mesma fora para
determinar a alfabetizao em todo o Portugal. Nos distritos a norte de Leiria
compare-se a coluna dos isolados proprietrios com a dos patres rendeiros. Os isolados surgem sempre como mais alfabetizados. Assim, no Norte
de Portugal so os proprietrios, independentemente do tamanho e da situao das suas empresas agrcolas (se que legtimo deduzirmos essas caractersticas a partir do facto de contratarem ou no mo-de-obra), que maior
propenso demonstram para a instruo. Em contraste, no Sul, se exceptuarmos o distrito de Faro, o facto de se ser ou no patro parece ter sido
mais importante para definir o nvel de cultura letrada: pelo menos aqui,
os patres rendeiros j so sempre mais alfabetizados do que os proprietrios isolados, coisa que nunca sucedeu no Norte. Se continuarmos a tradu-

1082

42
Em termos genricos, a diviso da Europa aqui pressuposta corresponde tipologia do
feudalismo exposta por Maurice Aymard: cf. Maurice Aymard, L'Europe Moderne: Fodalit ou Fodalits?, in Annales ESC, ano 36, n. 3, 1981, pp. 426-435.

Culturas da alfabetizao
zir o patronato por dimenso da empresa agrcola, ento poderemos talvez
dizer que no Sul era a riqueza a definir a probabilidade de acesso educao literria, enquanto, no Norte, esse papel parece ter sido desempenhado
pela propriedade,
2.1.2 Camponeses do Norte e proletrios do Sul
O que que fazia os camponeses proprietrios aprenderem? E porque
que deixavam as mulheres analfabetas? Poderemos comear por um caso,
o da freguesia de Santo Tirso, investigada em 1934. Em Santo Tirso possvel identificar quatro tipos de relao com a cultura letrada nos entrevistados pelo Inqurito Agrcola43. De um extremo ao outro ia-se do analfabetismo dos dois jornaleiros (um com idade de 25 anos e outro com 37) at
ao curso superior frequentado pelo grande proprietrio. Tanto o pequeno
(68 anos) como o mdio proprietrio (46 anos) sabiam ler e escrever, ainda
que s o mdio proprietrio tivesse um exame, o de primeiro-cabo do exrcito. Tambm a mulher dele tirara a instruo primria. Trabalhavam eles
prprios a terra, com a ajuda dos filhos, o pequeno proprietrio e, com o
auxlio de dois criados de lavoura, o mdio, que s tinha uma filha. Mas
tanto a filha deste como os 12 descendentes que o primeiro tivera de criar
tinham frequentado a escola primria.
No sabemos quando tinham os proprietrios aprendido a ler. As origens dos dois eram modestas: o pequeno proprietrio comeara como caseiro
de terras, enquanto o mdio proprietrio andara mesmo a servir jorna.
Da que possamos especular que talvez o seu percurso no tivesse sido diferente do do rendeiro entrevistado, homem mais jovem (34 anos), que h
pouco se livrara da situao onde tinham comeado os proprietrios. A ligao entre a instruo e a terra no poderia ser mais clara do que no seu caso.
Sab[ia] ler e fazer a sua assinatura. Mas aprende[ra] sua custa e por
sua iniciativa, quando j tinha perto de 30 anos. Recebera as lies de um
mestre particular. Tendo comeado a vida como criado de lavoura, fora graas a um emprstimo do antigo patro que pudera arrendar as terras que
agora cultivava. Ora a sua diligncia para aprender o alfabeto tinha estado
intimamente relacionada com o facto de ter vindo a possuir terras. E, apesar de ter os filhos a trabalhar a seu lado nas courelas, no estava a descurar a sua educao. Os rapazes mais velhos (12 e 8 anos) j [iam] lendo
e escrevendo. A esposa, entretanto, permanecia analfabeta.
Para compreender a atitude positiva dos camponeses do Norte perante
a educao h que, em vez de tentar provar a realidade de determinadas imagens, levar em linha de conta uma percepo moral das relaes sociais que,
mais do que um simples vu, fazia parte da realidade social, na medida em
que condicionava o comportamento dos actores. O que devemos tentar compreender acerca deles o que sentiam e queriam, isto , no o que eles eram,
mas o que queriam ser44.
43
Ver Francisco de Vilhena, Inqurito Econmico Agrcola [...]y 3. vol.: Inqurito Freguesia de Santo Tirso, Lisboa, Universidade Tcnica, 1934, pp. 145 e segs.
44
Gertrud Himmelfarb desafia a imaginao sociolgica com a alternativa, ou o complemento, de uma imaginao moral, que no apresenta como uma revoluo na perspectiva dos
estudos historiogrficos, mas apenas como a seguinte reivindicao: It asks nothing more than

1083

Rui Ramos
De outro modo, no chegaremos a compreender o esforo pela instruo que transparece nas famlias de proprietrios indigentes monografadas no Norte sob a orientao de Lon Poinsard, em 1909, e de Paul Descamps, vinte anos depois. Paul Descamps, em 1930, nota o esforo que para
estes proprietrios indigentes representava ter filhos a estudar: Certas
famlias camponesas fazem grandes sacrifcios para ter um doutor entre os
seus filhos. Um doutor, um padre, saber ler. Todos levavam vidas modestas e rotineiras, as suas casas, mesmo as dos mais prsperos, tal como Poinsard ou Descamps ainda as viram, eram realmente os chiqueiros de que
falou Ramalho Ortigo na sua visita ao Minho na dcada de 1880: nenhum
conforto, muito pouco asseio. Para que lhes servia a instruo? Paul Descamps procurou compreender. E irritou-se porque verificou que os camponeses, eles prprios, no compreendiam: Os camponeses no percebem que
tero necessidade, cada vez mais, de saber fazer contas para os progressos
da comercializao da produo.46 Mas com estas ideias, estranhas em quem
no se cansou de notar os poucos sinais de comercializao, Descamps teve
de engolir a resposta que lhe deram numa famlia de pequenos proprietrios de Celorico da Beira: Tous ont une instruction primaire et lisent un
journal religieux, mais ils estiment que l'utilit de l'instruction est nulle, vu
que les illetrs cultivent aussi bien qu'eux.47
Na verdade, o valor da instruo no pode ser estimado em termos utilitrios. Deviam antes procurar-se as suas origens numa certa atmosfera sociocultural. Como proprietrios ou possessores de terras, estes homens iam
a feiras, negociavam com gente que sabia ler, que os podia enganar, que os
fazia sentirem-se inferiores, incapazes. Ou, at por causa das suas pequenas
posses (havia sempre problemas de partilhas, de delimitaes de propriedade,
de luta por certos recursos naturaisguas, etc), entravam em litgios,
tinham de recorrer a tribunais, ir vila ou cidade, enfrentar os discursos
sofisticados de advogados e de funcionrios ou os montes de papelada das
reparties e tribunais. A cultura letrada podia comear a ser sentida como
uma vantagem, uma utilidade, que mais no fosse para no se passar por
atrasado. At pela propaganda do Estado durante os sculos xix e xx,
o analfabetismo tinha-se tornado o atributo de uma situao de misria
mas misria num sentido moral, no sentido de dependncia, a misria de
algum que no teria possibilidades de se promover ao respeito social, da
qual a propriedade servia precisamente para preservar os indivduos. E havia
ainda a vontade de os camponeses usarem a instruo como meio para se
libertarem da condio rural: [...] a elite camponesa e operria, escreve
Descamps referindo-se ao Norte, apressa-se a enviar expontaneamente os
filhos escola, mas com a esperana, tnue embora, de que isso os possa
ajudar a abandonar o trabalho da terra48.

1084

that moral data the ideas, beliefs, principies, perceptions, and opinions o f contemporaries
be taken as seriously, be assigned the same reality, as facts about production, and consumption, income and education, status and mobility (cf. G. Himmelfarb, The New History and
the Old: critical essays and reappraisals, Cambridge, Harvard University Press, 1987, p . 69).
45
Cf. Paul Descamps, Le Portugal. La Vie Sociale Actuelle, Paris, Firmin-Didot, 1934,
p. 390.
46
Id., ibid., p. 385.
47
Id., ibid., p . 136.
48
Id., ibid.,p. 384.

Culturas da alfabetizao
De facto, uma das primeiras coisas que necessrio compreender diz
respeito s relaes dos camponeses com o mundo exterior (isto , o mundo
urbano, para onde a emigrao era a grande via) e ao modo como essa relao afectava a valorizao que eles faziam das formas culturais. Notou-se
vrias vezes como os camponeses pareciam completamente fascinados pelo
modelo letrado de origem urbana. Uma das mais curiosas obsesses que J.
Davis observou nos camponeses do Mediterrneo foi a preocupao com a
linguagem, com a maneira de falar49. Sentiam que se expressavam mal.
Perante estranhos evitavam os palavres. Com os seus provrbios e sabedoria tradicional tendiam a manter uma relao irnica. As profisses com que
sonhavam para os filhos estavam insistentemente ligadas s humanidades:
direito, medicina, ensino, administrao. Um filho seminarista era o orgulho de qualquer famlia minhota50. Ao alfabetizarem-se, quase poderemos
dizer que os pequenos proprietrios se tornavam pequenos letrados. Estavam como que a reconverter um certo capital (no sentido em que Bourdieu utiliza a palavra, aplicando-a aos bens culturais) possudo noutra espcie de capital51.
Haveria ainda a contar com o quadro da vida na freguesia. Sem ser necessrio imaginar as coisas la Jlio Dinis, convm notar que o convvio entre
gente de fortuna diferente, facilitado decerto pelo quadro da cooperao
alde, tinha no Norte um significado e uma intensidade inimaginveis no
Sul. De facto, ter de se ter presente a enorme diferena que, entre o tipo
de sociedades do Norte e o do Sul, existia quanto s relaes entre os indivduos e os grupos sociais. No Noroeste atlntico e no Nordeste montanhoso,
a pequena propriedade aparecia num cenrio social marcado por um conjunto de fenmenos que tm sido interpretados luz do conceito de comunidade camponesa. Para angstia dos modernos socilogos, os moradores
dos lugares do Norte sempre gostaram de se declarar iguais entre si. A igualdade que se vivia nestas comunidades era o efeito de uma srie de rituais
e preconceitos que actuavam em determinadas situaes, especialmente em
todas aquelas em que houvesse o perigo de um dos membros da comunidade, a partir das suas vantagens materiais, dominar os outros permanentemente52. Podemos dizer que o caso mais significativo desse igualitarismo primitivo , na Pennsula Ibrica, a famosa fidalguia universal de
que usufrua a populao do Pas Basco. A proporo de fidalgos, alis, sem49
Cf. J. Davis, People of Mediterranean. An Essay in Comparative Social
Anthropology,
Routledge
and Kegan, Londres, 1977, pp. 32-34.
50
Cf. J. Pina-Cabral, Sons of Adam [ . . . ] , pp. 102-105 e 160-161.
51
Sobre a converso, cf. Pierre Bourdieu, La Distinction. Critique Sociale du Jugement,
les Editions
de Minuit, Paris, 1985, p. 145.
52
Sobre a definio de comunidade camponesa ver o caso de uma comunidade turca estudada por Paul Stirling, A Turkish Village, in Teodor Shanin (ed.), Peasants and Peasants
Societies, Harmondsworth, Penguin Books, 1973, pp. 40-41, e ainda Teodor Shanin, Peasantry
as a political factor, in ibid., pp. 240 e segs. Como nota Henri Mendras, a ideologia da igualdade servia para melhor gerir as tenses da desigualdade (cf. Henri Mendras, Socits Paysannes. lments pour une Thorie de la Paysannerie, Armand Colin, Paris, 1976, p. 167).
Os camponeses reconhecem a desigualdade na distribuio dos recursos materiais (terra, gados,
rvores, gua, e t c ) , mas recusam-se a admiti-lo como base de um sistema de estratificao (cf.
Joo Pina-Cabral, Sons of Adam [...], p. 152). Sobre as diferenas de riqueza, tanto pode ser
construdo um sistema de estratificao, como um sistema igualitrio (cf. John Davis, People
of Mediterranean /.../, cit., p. 89).

1085

Rui Ramos
pre foi muito maior no Norte em geral do que no Sul53. Claro que esta situao escondia as maiores desigualdades, mas no Sul, nunca os etnlogos tiveram, como no Norte, a necessidade iconoclasta de provar que as pessoas no
eram todas iguais. No meio-dia, esse era o facto bvio sobre o qual se fundava toda a vida quotidiana. Muito mvel dentro da regio (sempre em busca
de trabalho ou mudando constantemente de empregador), individualista e
hierarquizada, a populao do Sul, que apenas acedia terra atravs de salrio ou de formas muito precrias e desvantajosas de renda, vivia fora dos
campos, nas grandes vilas e cidades, governadas por magistrados provenientes
da elite latifundiria ou a ela ligados. Aqui, a realidade da dependncia era
nua e crua para aqueles que no faziam parte das lites. Se no Norte havia
uma ideologia da igualdade, no Sul podemos dizer que existia uma ideologia da desigualdade. Era como se nada houvesse de comum entre os
pobres e os ricos, prolongando-se a diferenciao social numa espcie
de segregao moral54.
Assim, possvel imaginar que o grau de circulao cultural entre grupos, favorvel divulgao de formas culturais de lite, fosse muitssimo
superior no Norte. A propsito, curioso que Paul Descamps note vrias
vezes como a maioria das professoras primrias do Norte provinha de famlias de camponeses proprietrios, mesmo de casas abastadas. Entre os grandes proprietrios de Rabal (Bragana), os filhos iam para doutores e as
filhas para professoras55. Acontecia assim o facto de as filhas dos ricos
ensinarem as primeiras letras aos filhos da aldeia. Este pormenor deveria talvez ser colocado na perspectiva de um contacto cultural ancestral, cujo estudo
poderia partir de uma observao que, no princpio do sculo xix, Karl
Wilhelm von Humboldt (irmo do grande Alexander) fez quando, depois
de percorrer a Espanha, chegou ao Pas Basco: a nica [regio] das que
vi em que a cultura intelectual e moral verdadeiramente popular, em que
as primeiras e as ltimas classes da sociedade no esto separadas por uma
distncia incomensurvel.56
Na mesma poca foi notado como os pequenos morgados asturianos, j
ento afamados por alguns gostos literrios, viviam entre os seus caseiros
e exerciam sobre eles uma grande influncia57.

1086

53
Cf. Antnio Dominguez Ortiz, Sociedady Estado en el siglo XVIII espanol, cit., pp. 126,
147, 159 e 169.
54
Para uma definio dos atributos do latifundismo como um sistema de poder, ver
Blok, The Mafia of a Sicilian Village, 1860-1960, Polity Press, Cambridge, 1988, p. 54, e Ernest
Feder, Latifundia and Agricultural Labour in Latin America, in Teodor Shanin (ed.), Peasants and Peasant Societies, cit., pp. 85-86. Ver o que diz Jos Cutileiro sobre o Alentejo, Ricos
e Pobres [...], enquadrado por John Davis, People [...], cit. Fernand Braudel ope o Norte,
terra de fronteira, aberta, onde o homem tinha oportunidades para ser livre, ao Sul, terra de
velha colonizao. De facto, tratava-se da oposio entre a montanha e a plancie: na Espanha, sempre que se saa da montanha, e especialmente quando se entrava em terra de regadios,
passa-se de uma sociedade de camponeses livres para uma sociedade de camponeses escravos
(cf. O Mediterrneo e o Mundo Mediterrnico no Tempo de Filipe II, Publicaes D . Quixote, Lisboa, 1985, vol. i, pp. 90-91).
55
Referncias em Paul Descamps, Portugal, La Vie Sociale Actuelle, Firmin-Didot, Paris,
1935, pp. 15, 49, 121, 380 e 422. O mesmo acontecia em Mosteiro, segundo Brian O'Neill
(cf. Proprietrios, Lavradores e Jornaleiros. Desigualdade Social Numa Aldeia
Transmontana,
1870-1978, Publicaes D . Quixote, Lisboa 1984, pp. 94 e 107).
56
Citado por Antnio Dominguez Ortiz, Sociedad y Estado [...], cit., p. 176.
57
Cf. A . Dominguez Ortiz, Sociedad y Estado [...], cit., p. 153.

Culturas da alfabetizao
Em suma, no Norte existiram sociedades que no estavam extremadas
entre pobres e ricos, maneira muulmana, como no Sul. Havia desigualdades, mas os que nada tinham e os que tinham muito no eram tantos como
todos aqueles que tinham alguma coisa. A propriedade representava precisamente a credencial de independncia para um homem poder e se atrever
a integrar o comrcio intelectual.
Quo diferente tudo isto era do Sul. Em Pias (Serpa), em 1909, ningum
conhecia os grandes proprietrios, nem sequer os seus nomes 58 . Nas vilas
e grandes povoaes do Alentejo, Descamps s encontra gente mida, operrios, seareiros, alguns pequenos proprietrios, as autoridades administrativas. Grandes rendeiros, grandes proprietrios vivem nas cidades, completamente apartados do povo 59 . No tinha este facto nada que ver com algum
desprezo pela economia das suas terras. Pelo contrrio, o Sul a regio do
Pas onde, em 1909, segundo Poinsard, se podem encontar os mais activos
e inteligentes empresrios agrcolas, muito atentos ao progresso tcnico60.
O que no havia no Alentejo, segundo Descamps: Ce qu'on ne trouve pas,
c'est le type qui abonde en Angleterre: le grand propritaire vivant dans un
chteau isole, qui ne dirige pas le travail, mais patronne la population sous
les autres rapports. Cest la prsence de ces rentiers qui, dpensant beaucoup
d'argent, rendent la vie rurale d'outre Manche si attrayante.61
Tudo isto tinha que ver com as formas de povoamento, claro, mas ainda,
e sobretudo, com o tipo de sociedade. Em 1909, no concelho de Serpa, na
vila de Pias, povoado de 3600 almas, apesar de existirem duas escolas pblicas
gratuitas, Poinsard encontrara entre os jornaleiros a maior indiferena por
assuntos de educao. Havia 88 rapazes nas salas de aula quando as crianas em idade escolar eram 300. Poinsard descreve o povo como uma classe
sem direitos polticos, que vivia numa morna indigncia. Isto queria dizer:
sem misria, mas tambm sem segurana de emprego, e sobretudo sem perspectivas de mudar de vida 62 . Tambm Descamps, vinte anos depois, quer
em Grndola, quer nos outros povoados alentejanos onde fez ou mandou
fazer inquritos familiares, encontrou o mesmo panorama. Em Grndola,
o nvel de vida dos operrios agrcolas e dos seareiros era bom (coisa que
Descamps nunca diz para o que chamou proprietrios indigentes do Norte).
Mas viviam o seu dia-a-dia, sem alternativas e, sabemos ns pelos censos,
completamente analfabetos. Entre os proletrios monografados nos concelhos de Portei, Alandroal, Campo Maior e Portalegre inclua-a gente vria,
desde operrios agrcolas at carreteiros, maiorais de gado e manageiros de
quintas. Pois nenhum letrado se descobriu. Estavam todos analfabetos, eles
e os filhos. A notoriedade da sua indiferena pelas letras s se comparava
quela que sentiam pela religio (a maior parte dos casais no tinham contrado matrimnio, nem mesmo pelo registo civil)63. Em 1909, s o pequeno
proprietrio entrevistado em Pias exemplar de uma classe com pouca
expresso no Baixo Alentejo, mas especialmente representada nas margens
58
Cf. Lon Poinsard, Le Portugal Inconnu, I, Paysans, Marins et Mineurs, in La Science
Sociale,
25. ano, Paris, 1910, p . 176.
59
Cf. Paul Descamps, op. cit., pp. 191 e 209.
60
Cf. Poinsard, op. cit., pp. 169-175.
61
Cf. Descamps, op. cit., p . 168.
62
Cf. Lon Poinsard, Le Portugal Inconnu, cit., pp. 179-180.
63
Cf. Paul Descamps, Le Portugal, cit., pp. 200 e segs.

1087

Rui Ramos
do Guadiana, embora analfabeto, o que lamentava, foi lembrado por
enviar os filhos escola64.
Por contraste, em vastas regies do Norte do Pas, a diviso da propriedade das terras, as solidariedades comunitrias, puderam criar uma espcie
de grande patamar de transio, onde as formas culturais de lite desciam
e se acomodavam. Uns iam adquirindo mais haveres, outros iam caindo na
pobreza, outros emigravam e poderiam voltar mais ricos. Todos, em geral,
tentavam defender as suas casas, a sua independncia. A emigrao proporcionava um dos elos da cadeia da circulao cultural, um elo sem o qual
ela no poderia, talvez, ter funcionado como funcionou. Entre as classes
aristocrticas e as populares levanta-se uma entidade que tem lugar distinto
e que representa um elemento notvel. o Brasileiro, escrevia D. Antnio
da Costa em 1873. Aos Brasileiros se deviam as casas forradas de azulejo,
mas tambm bancos e escolas65. Quase todos os lugares do Norte visitados
por Poinsard (1909) e Descamps (1930-34) tinham os seus emigrantes. Acerca
dos Brasileiros, Poinsard nota um facto curioso em Viseu: Depois do
regresso, tomam frequentemente a seu cargo a instruo de um irmo mais
novo, sobrinho ou primo, tentando dar-lhe assim ocasio para se elevarem
a uma condio social superior.66
Mais ainda do que fidalgos estabelecidos nos povoados, em convvio
com a populao, faltavam ao Sul estes estratos intermdios, este movimento.
A educao, por mais que os nossos inquiridores no gostassem, era um
degrau social. E progrediu onde a escada mais degraus tinha.
2.1.3 Estratgias camponesas e alfabetizao feminina no Norte
A sociedade camponesa parece ter sido um meio mais propcio alfabetizao do que a sociedade latifundista. No deve ser por acaso que a regio
de maior alfabetizao masculina corresponde rea que vai da Galiza a
Oliveira de Azemis, incluindo a terra fria de Trs-os-Montes, ou seja, precisamente regio que, segundo os inquritos dos Le Playsianos de 1917 e
1930-35, se destacava por uma elevada proporo de grupos domsticos complexos e por costumes de sucesso nica ou de benefcio de herdeiro67.
O mesmo poderemos suspeitar a propsito da curiosa relao que h entre
o mapa da alfabetizao masculina e o da idade mdia da mulher ao primeiro casamento em 1890 (de um modo geral, quanto mais alta esta, melhor
a cultura letrada dos homens)68.
As prticas camponesas do Noroeste talvez nos permitam iluminar algo
do estranho analfabetismo feminino. Se bem que, tanto nos meios rurais do
Minho como nos do Alentejo, que nos servir de constraste, fosse atribuda
mulher uma certa menoridade, expressa pela obrigao de se sujeitar ao
64

Cf. Poinsard, op. cit., p . 183.


Cf. D . A n t n i o da Costa, No Minho, 2 . a ed., P o r t o , 1910, p . 250-251 e 272.
Cf. Lon Poinsard, op. cit., p . 9 6 .
67
Cf. F. Medeiros, Groupes domestiques et habitat rural dans le nord du Portugal: Ia
contribution de Pcole de le Play, in Les Campagnes Portugaises de 1870 1930, Fundao
Calouste Gulbenkian, Paris, 1985, p p . 225-227 e mapa da p . 2 2 6 .
68
Cf. Robert Rowland, Sistemas familiares e padres demogrficos, in Ler Histria,
n. 3, 1984, pp. 15-17 e 27-28.
65

66

1088

Culturas da alfabetizao
marido depois do matrimnio69, os papis que num lado e noutro lhe eram
atribudos variavam sensivelmente. Para as mulheres do Noroeste, o destino
era trabalhar em courelas perdidas e tratar de crianas na solido do povoamento disperso70. A mulher do Alentejo, tal como a do Sul mediterrnico
em geral, excluda geralmente dos trabalhos do campo, estava mais integrada
no meio urbano do que o homem. Era ela que fazia as compras e normalmente tratava de todos os assuntos burocrticos71. Quando nova, talvez
tivesse servido como criada domstica em casas ricas. Iria depois conservar
relaes especiais com as patroas, servindo-se alis desses conhecimentos para
obter favores para o marido72.
Mas no seria apenas pelo carcter das suas ocupaes que as mulheres
do Norte eram mais analfabetas73. Ambos os factos isto , a sua ocupao na cultura dos campos e o seu estado de iletradas podem ser relacionados com a forma diferente como as raparigas e os rapazes eram valorizados na estratgia camponesa. Entre algumas comunidades de camponeses
gregos verificou-se a tendncia para investir nos rapazes e nas raparigas de
modo diferente. s raparigas do-se dotes para se casarem. Aos rapazes,
quando demonstravam capacidades para aproveitar a despesa, proporcionava-se educao acadmica.
Na Figueira da Foz, Paul Descamps observou algo paralelo: dava-se
dinheiro aos filhos para emigrarem ou estudarem (interessante paralelo) e
jias s filhas74. Tambm no Minho estava consagrada a tendncia de a primeira filha a casar permanecer em casa dos pais e ser favorecida na herana
em prejuzo dos restantes irmos. Os homens eram como que convidados
a sair de casa 75 .
A regio do Noroeste atlntico era a regio tradicional de emigrao,
que dizia principalmente respeito a homens jovens que rumavam para o Brasil. Talvez a alfabetizao pudesse ser vista como uma vantagem para quem
69

Cf. J. Pina-Cabral, Sons of Adam [...], pp. 83 e 87; e Jos Cutileiro, Ricos e Pobres
p. 135.
Sobre a diviso sexual das tarefas no Minho cf. J. Pina-Cabral, Sons of Adam /.../,
pp. 7 e 82 e segs.; e Karin Wall, A diviso sexual do trabalho na agricultura: elementos para
o seu estudo, in Anlise Social, vol. XXII, n.os 92-93, 1986, pp. 665-667. Observaes de
D. Antnio da Costa, No Minho, cit., pp. 237-238.
71
Cf. J. Cutileiro, Ricos e Pobres /.../, p. 138; Silva Pico, Atravs dos Campos, cit.,
p. 163; John Davis, People [...], cit., pp. 43-46; Anton Blok, The Mafia of a Sicilian Village,
cit., pp. 49-51. Por esta diviso sexual do trabalho entre o Norte e o Sul, j lvaro Cunhal
tinha tentado explicar a curiosa frequncia com que em famlias de trabalhadores nortenhos
a mulher analfabeta e o homem sabe ler e em famlias de trabalhadores alentejanos o homem
analfabeto e a mulher no (cf. A. Cunhal, A Questo Agrria, cit., p. 240).

[...]

72
73

Id., ibid, p. 139, e Silva Pico, Atravs dos Campos, cit., p . 4 3 .


Entretanto note-se, quer no Nordeste transmontano quer no beiro, a percentagem das
mulheres na populao activa agrcola menor do que n o Noroeste. E que elas so a menos
analfabetas do que aqui. Ver, a propsito, Jorge Dias, Ensaios Etnolgicos, Junta de Investigaes do Ultramar, Lisboa, 1961, p. 140. Note-se que no Nordeste havia tradio de emigrao feminina, de jovens raparigas destinadas ao servio domstico nas cidades (cf. Paul Descamps,
Le Portugal, cit., p. 49).
74
Cf. J. Davis, People, cit., p . 31, e Paul Descamps, Le Portugal, cit., p . 156.
75
C o m o diz Pina-Cabral, a mulher incumbida de preservar e transmitir a riqueza, enquanto
o homem deve adquiri-la (casando, emigrando, etc.) (cf. Sons of Adam, cit., p. 75). Note-se
que, no Nordeste transmontano, as prticas a este respeito eram diferentes das minhotas, no

se verificando o favorecimento da mulher na herana. As filhas tambm estavam aqui sujeitas


emigrao (cf. Brian 0'Neill, Proprietrios, Lavradores, cit., pp. 320 e segs).

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fosse empregar-se como caixeiro numa cidade brasileira, tipo de emprego
que beneficiava normalmente os emigrantes, geralmente menores, chamados por familiares j l estabelecidos . Uma certa legenda tende, alis, a
ligar a educao emigrao. Todavia, no possvel provar que os rapazes aprendessem a ler apenas para emigrar77. Alis, como veremos adiante,
a alfabetizao masculina do Noroeste no era alcanada apenas na infncia. De facto, no podemos afirmar que ela dependesse apenas de uma estratgia familiar em relao aos vares. Os homens continuavam a aprender
a ler at muito tarde, pelos menos at aos 40 anos, idade em que, geralmente,
as geraes de minhotos, transmontanos ou beires atingiam as taxas de alfabetizao com que iriam morrer (pelo contrrio, no Sul, aprendia-se a ler
sobretudo em jovem). As opes das famlias camponesas talvez expliquem
melhor o analfabetismo feminino do que a alfabetizao masculina.
Em resumo, havia no Norte de Portugal, por contraste com o Sul, condies para uma expanso razovel da cultura letrada. Mas no para a universalizao. E as condies sociais estavam aparentemente a degradar-se.
Os lugares do Norte albergavam bastante gente que, s por si (isto , s pelo
impulso do meio social), nunca chegaria ao ABC. Estavam declaradamente
nesta restrio as mulheres e os proletrios. Os proletrios, possivelmente
o resultado da incapacidade de digerir um rpido crescimento demogrfico,
no eram to analfabetos como os assalariados do Alentejo ou da Estremadura. Apresentavam, no entanto, taxas de alfabetizao claramente inferiores s dos camponeses proprietrios. A propsito, poderia notar-se que o
problema demogrfico tambm afligia a vizinha Galizaa Irlanda ibrica,
como j lhe chamaram: e talvez estivesse a a razo para que o Noroeste
peninsular fosse mais analfabeto que o resto da Ibria setentrional78. Existem suficientes indcios para se poder suspeitar de que, desde a segunda
metade do sculo xix e durante as primeiras dcadas do sculo xx, as condies de vida pioraram precisamente em grande parte das zonas do Pas
onde os homens eram mais letrados, como no Minho e na regio do Douro79.
Outro fenmeno que, desde o fim do sculo xix, se pode ter ido verificando
nos campos desta regio foi o que podemos chamar a desero das elites,
76

Os emigrantes portugueses estavam muito pouco interessados na vida rural e muito voltados para o retorno (cf. F. Medeiros, Groupes domestiques, cit., p. 238; Paul Descamps,
Le Portugal, cit., p. 79, caso de Famalico, e p. 141, exemplo de Viseu). Sobre a importncia
das redes e tradies de emigrao como factores de repulso ver Joo Ferreira de Almeida,
Classes Sociais nos Campos. Camponeses Parciais Numa Regio do Noroeste, Lisboa, ICS,
1986,77pp. 115 e 183.
Em primeiro lugar, os emigrantes no apresentavam taxas de alfabetizao especialmente
superiores em relao s dos grupos de idades de que provinham. Ou seja, o analfabetismo
no era visto como uma especial desvantagem. Provavelmente, os contactos que se tinham no
local de destino para arranjar uma colocao eram vistos como recursos muito mais importantes para o xito da aventura, capazes at de compensar, defeitos como a impossibilidade de ler
e escrever
(concluses extradas de um estudo a publicar brevemente, tambm na Anlise Social).
78
Cf. Raymond Carr, Spain 1808-1839, Oxford, Clarendon Press, 1966, pp. 7 e 27.
79
Cf. Rui Feij, Liberal Revolution and Economic Development, cit., pp. 68-71, 97, 103
e 185); do mesmo, Panormica, cit., pp. 23 e 36-38; Miriam Halpern Pereira, Livre Cmbio
e Desenvolvimento Econmico. Portugal na Segunda Metade do Sculo XIX, 2. ed., Lisboa,
Livraria S da Costa, 1983, pp. 91, 117 e 126-141; Rosa da Silva, Contrastes e mutaes na
paisagem agrria das plancies e colinas minhotas, in Estudos Contemporneos, Porto, n. 5,

1090

1985, pp.

65 e 71

Culturas da alfabetizao
dos maiores proprietrios, os fidalgos, as velhas famlias de caciques do
liberalismo, formadas, em grande parte, por gente enriquecida desde os fins
do sculo XVIII e durante o sculo xix 8 0 . Poderamos, a propsito, falar de
um empobrecimento das comunidades camponesas tambm no sentido social.
No Barroso, disse Jorge Dias, o pai escolhe um filho para seu sucessor
e procura favorecer os outros, encaminhando-os de preferncia para a vida
sacerdotal, ou para profisses liberais, ou ajudando-os a emigrar. E recorda
um provrbio ouvido correntemente na terra de Barroso: No h casa boa
sem gado nem c'roa.81 Coroa quer dizer padre, isto , um letrado.
As letras estavam assim no horizonte destes camponeses. Contra a pobreza
com que os ameaava a sua proliferao numa terra pobre, emigravam, criavam gado para vender nos mercados e muitos tambm estudavam. Tanto
ou to pouco que em 1878 havia mais indivduos letrados nas montanhas
do Barroso do que nas praas de vora. Mas sobre os criadores de gado do
Barroso actuava fortemente uma instituio que chegara a identificar-se com
as letras: aquela que produzia as coroas, a Igreja.
2.2 NVEIS DE CRISTIANIZAO E NVEIS DE ALFABETIZAO

Em Portugal fcil de perceber que os mapas da alfabetizao masculina, que eram os da alfabetizao rural, imitam os contornos daqueloutros
que, aquando da sondagem aos comportamentos religiosos dos Portugueses em 1977, se puderam fazer representando a desigual distribuio no territrio da presena da igreja catlica romana e da adeso popular ao culto82.
O Norte, especialmente o Minho, dispunha ento no s de um melhor aparelho eclesistico, como de uma populao mais fiel. A percentagem de enterros nas igrejas em 1862 revela uma diferenciao anloga83.
80
Cf. Isabel Medeiros, Arcos de Valdevez. Estudo de geografia urbana de uma vila d o
Alto Minho, cit., p. 230; Joo Ferreira de Almeida, Classes sociais, votos e poder, cit., p. 610.
81
Cf. Jorge Dias, Ensaios Etnolgicos,
cit., p. 134.
82
Cf. Lus de Frana, Comportamento
Religioso da Populao Portuguesa, Lisboa, Moraes
Editores/Instituto de Estudos para o Desenvolvimento, 1981, pp. 53-66; confrontar especialmente o mapa da p. 57 com o da p. 64; ver, por fim, o mapa da p. 67. A rea a norte, donde
apenas se excluem as regies afectadas pelas urbanizaes do Porto, de Aveiro e de Coimbra,
definida pelas seguintes caractersticas: 40% da populao maior de 15 anos assiste missa
dominical; 90% dos matrimnios so realizados pela Igreja; de 1968 a 1977, os casamentos catlicos diminuram apenas 8%; geralmente existe 1 padre para 1000 habitantes. Castelo Branco
a nica regio que, includa na rea de boa religiosidade em 1977, pertencia declaradamente
ao pas do analfabetismo no sculo xix. Sobre as relaes entre cristianismo reformado e alfabetizao de massas cf. Harvey Graff, Gli studii di storia dell'Alfabetizzazione, cit., p. 217;
Daniel P. Resnick e Lauren Resnick, The Nature of Literacy: An Historical Exploration,
in Harvard Educational Review, vol. 47, n. 3, 1977, pp. 372-373; R. Gawthrop e G. Strauss,
Protestantism and Literacy, cit., p. 36; Gerald Strauss, Techniques of Indoctrination, cit.,
pp. 100 e 103; Michael Sanderson, Education, Ecomomic Change and Society in England, 17801870, Londres, MacMillan, 1985, p. 10; F.Furet e J.Ozouf, Lire et crire [...], pp. 199 e segs;
Egil Johansson, The History of Literacy in Sweden, in H. Graff (ed.), pp. 163 e 181; Kenneth Lockridge, Literacy in Early America, 1650-1800, in Harvey Graff (ed.), Literacy and
Social Development, cit., pp. 192-193; Natalie Davis, Society and Culture in early modern
France, cit., pp. 220-222; Rab Houston, The Literacy Myth?: Illiteracy in Scotland, cit., p. 100;
do mesmo autor, Literacy and Society in the West, cit., p. 277.
83
Cf. Joo de Pina-Cabral e Rui Feij, U m conflito de atitudes perante a morte: a questo dos cemitrios no Portugal contemporneo, in A Morte no Portugal
Contemporneo.
Aproximaes Sociolgicas, Literrias e Histricas, Lisboa, Querco, 1985, p. 195 e mapa da
p. 202. Os redutos do enterro na igreja eram precisamente os distritos de Viana do Castelo

1091

Rui Ramos
2.2.1 A cultura da cristianizao moderna
A questo est em que, no Sul de Portugal, o cristianismo nunca se tornou uma religio popular, isto , a cristianizao nunca ultrapassou o quadro das instituies eclesisticas para ser vivida pela populao. Mas tambm verdade que a Igreja a nem sequer se cansou para expandir o seu
aparelho e integrar formalmente o povo, obrigando assistncia a missas
ou ao cumprimento dos principais sacramentos, a que, segundo testemunhos
do sculo xviii, eram estranhos grande parte dos Alentejanos. A Igreja apareceu assim aos observadores contemporneos como que dissociada da vida
religiosa84. A notoriedade do facto deve estar por detrs da atitude dramtica do episcopado portugus ao declarar o Alentejo, em pleno sculo xx,
terra de misso, como se se tratasse de fricas ou sias 85 . A um historiador sabido em histria geral como o enciclopedante Pierre Chaunu, o
Alentejo setecentista lembrou um museu monstruoso do que fora a sociedade do Ocidente antes da transformao civilizacional iniciada nos sculos XIII-XIV86.
Evidncia profusamente confirmada, o contraste entre a indiferena do
Sul e a vivncia religiosa do Norte assenta essencialmente no facto de o cristianismo constituir, para as populaes setentrionais, um quadro de referncias bsico, atravs do qual elas pensavam os problemas fundamentais
da sua existncia, aqueles que tinham que ver com a morte, a sexualidade
ou a vida comunitria87.
Quando no se tornava excessivamente incmoda, a forma empenhada
como os camponeses viviam a religio crist mereceu sempre admirao.
Escrevendo nos finais do sculo xix, Alberto Sampaio reparava em como
no Minho toda a gente pertencia a confrarias e a irmandades de algum tipo,
ou como o campons levava o seu gosto pelas coisas de igreja at ao extremo
de andar lguas para ouvir um pregador de fama 88 . Durante o cisma
que resultou do corte de relaes entre o novo Estado liberal e a Santa S,
em 1833, o fanatismo da vida minhota ascendeu lenda. Segundo Sampaio,
nenhuma outra provncia como o Minho teria ido to longe no caminho da
constituio de uma espcie de igreja clandestina, que tinha as bouas e os
sobrados dos lavradores como catacumbas. A, secretamente, celebrava mis(81,7% dos enterros efectuados nos adros), Braga (92,6%), Vila Real, Viseu e Porto, seguidos por Aveiro, Coimbra e Bragana. N o Sul, as percentagens de sepulturas nas igrejas eram
insignificantes.
84
Cf. Jos Cutileiro, Ricos e Pobres no Alentejo, cit., p . 337.
85
Id., ibid., p. 357. possvel que os mais srios esforos de evangelizao no local datem
dos anos
de 1950, volta do culto de Nossa Senhora de Ftima (ibid., p . 339).
86
Pierre Chaunu fala com base nos trabalhos, que dirigiu, de Jacques Marcad (cf. Jacques Marcad, Ourique, une cornarque portugaise au XVIII sicle, Paris, Fundao Calouste
Gulbenkian, 1971). Eis as concluses de Chaunu: Le sud n'a jamais t un pays de pratique
religieuse. A u XVIIIe sicle, on peut se demander si l'Alentejo est chrtien [...] Tous les indices
concordent, c'est un pays sans prtre, sans pratique rgulire, analphabte, qui me rappelle dans
ces comportements ce que l'on peut deviner ailleurs des situations antrieures la grande construction des XlI-XIII-XIVe sicles. U n pays sans rseaux de communications, dont la terre est
monopolise en quelques mains (cf. Pierre Chaunu, Pour l'Histoire, Librairie Acadmique
Perrin, 1984, p . 321).
87
Cf. Joo de Pina-Cabral, Sons of Adam, Daughters of E v e , cit., pp. 51, 57 e 117.
88
Cf. Alberto Sampaio, O Minho rural e industrial, in Estudos Histricos e Econmi1092

cos, Ed. Vega, Lisboa, vol. n, p. 227.

Culturas da alfabetizao
sas o clero legitimista que se recusava a reconhecer as autoridades eclesisticas nomeadas pelo governo manico89.
Ora, como j se disse atrs, mais do que os Estados, foram as igrejas
que na Europa se envolveram na alfabetizao de massas. As monarquias
absolutas quase sempre preferiram ocupar-se do ensino das lites
universidades, grandes escolas tcnicas e, dentro de uma lgica mercantilista, temeram quase sempre as consequncias sociais de uma divulgao da instruo, que era vista como uma espcie de extempornea promoo social em massa. Da Igreja no nos interessa s a aco directamente
educativa. Alm disso, queremos avaliar os efeitos da aco eclesistica em
termos de instncia de socializao que, permita-se-nos a expresso, preparou o caminho para a escola pblica laica. Jean Delumeau identificou por
detrs das Reformas, tanto da Protestante como da Catlica, uma vontade
consciente e totalitria de aculturao, o projecto de impor, contra
o sincretismo campons, um modelo de cristianismo intimamente ligado
instruo e ao catecismo90. Essa vontade traduziu-se por uma espcie de
presso social a favor da leitura, tal como a que se sentia por todo o lado
na Esccia rural do sculo xviii. Mesmo os muito pobres, aqueles a quem
os pais no tinham podido mandar escola, aprendiam a ler. Aprendiam
em casa, com pais j alfabetizados, ou por si prprios, na adolescncia ou
no comeo da vida adulta. Como materiais de trabalho usavam os livros religiosos, Bblias e catecismos, que eram os textos mais vulgarizados. As razes
para tanto trabalho estavam em que saber ler a Bblia era visto como uma
coisa boa, um objectivo suficiente e respeitvel para aprenderem. Se o no
fizessem, temiam que os outros reparassem e os censurassem por isso 91 .
Ao contrrio dos protestantes, a igreja catlica nunca fez da leitura
directa dos textos sagrados ou eclesisticos uma das formalidades da crena92.
Mas a densa malha de igrejas paroquiais e de mosteiros que desde a Idade
Mdia cobria o Norte do Pas, especialmente o Noroeste minhoto 93 , signi89
A rea do cisma reduziu-se ao Norte, precisamente s dioceses de Braga, Bragana,
Viseu e Lamego (cf. Maria de Ftima S, Formas de mobilizao popular no liberalismo
o 'cisma dos mnacos' e a questo dos enterros nas igrejas, in AAVV, O Liberalismo na Pennsula Ibrica na Primeira Metade do Sculo XIX, Lisboa, S da Costa, 1982, vol. 11, pp.
162-164).
90
Cf. Jean Delumeau, O Cristianismo Vai Morrer?, Lisboa, Liv. Bertrand, 1917, pp. 179,
183 e 186. A Igreja da Contra-Reforma parece ter dado a sua ateno aos campos setentrionais, sobretudo na segunda metade do sculo xviii. As misses jesuticas no Minho e em Trs-os-Montes, nos meados do sculo xvm, atingiram com xito milhares de fiis (cf. Jos Augusto

Ferreira, Memria Histrica do Catecismo Elementar no Arcebispado de Braga, desde o

Sculo XVI at ao Presente, Braga, Mitra Bracarense, 1932, pp. 37-40). escala da Europa
tambm se verifica que a Reforma catlica teve uma profundidade menor no Mediterrneo do
que a que, a partir do sculo XVII, teve no Norte de Frana, na Alemanha ou na ustria (cf.
Jean Delumeau, O Cristianismo, cit., pp. 187-188, e Pierre Chaunu, glise, Culture et Socit,
Essais sur Reforme et Contre-Reforme,
1517-1620, Paris, Sedes, 1981, p . 426).
91
Sobre a presso social para a leitura nas reas protestantes ver T. C. Smout, Born again
at Cambuslang: New evidence on popular religion and literacy in eighteenth-century Scotland,
in Past and Present, n. 97, 1982, pp. 123 e 125-127; cf. tambm Egil Johansson, History
of Literacy in Sweden, cit., p. 164.
92
Pierre Chaunu ope religio da palavra das igrejas protestantes ao cristianismo catlico do Mediterrneo, uma religio do gesto e do sacramento (cf. Pierre Chaunu, glise, Culture et Socit, pp. 363-364).
3
Compare-se a distribuio dos mosteiros medievais com os mapas da alfabetizao masculina (ver Jos Mattoso, Identificao de Um Pas, cit., vol. i, pp. 194-198, e vol. ii, mapa
da p. 227).

1093

Rui Ramos
ficava a presena entre os camponeses de homens que sabiam ler e escrever,
que tinham bibliotecas, mantinham escolas e que deviam, sobretudo a partir dos sculos xvii-xviii, reunir regularmente as crianas da freguesia para
as industriar nos mistrios da f 94 . Cabe recordar que as instituies religiosas acolhiam imensa gente sobretudo homens que, nunca chegando
a receber ordens sacras, viria a regressar ao sculo com pelo menos alguns
conhecimentos de ler e escrever. Aos seminrios, abertos s entradas dos
pobres e s sadas dos sem vocao, e ao cio dos procos, ficaram muitos
laicos a dever o que sabiam das letras. Camilo aprendeu com o padre da sua
freguesia.
A Contra-Reforma estabeleceu um lao cada vez mais apertado entre a
catequizao e a aprendizagem da leitura95. A tendncia transparece bem
na produo regular de milhares de pequenos catecismos, acompanhados de
cartilhas para ensinar a ler, a que, desde o sculo xvi, vemos dedicarem-se
os bispados portugueses, com especial destaque para o arcebispado de Braga.
Em Lamego, na primeira metade do sculo xvi, o bispo foi ao ponto de instalar mestres e cartilhas em todas as igrejas do bispado, a fim de os meninos e as meninas serem ensinados a ler96.
2.2.2 A aco escolar da Igreja
Em vrios sectores da Igreja portuguesa no sculo xix, o ensino popular tornou-se uma das grandes esperanas para a recuperao da crena, abalada pelo que viam, como a arremetida laicizante de um Estado manipulado
por pedreiros-livres. assim que um reaccionrio como Frei Antnio de
Jesus, escrevendo na clandestinidade, para que o atirara o cisma da dcada
de 1830, dedica um captulo da sua Histria Abreviada da Decadncia e
Queda da Egreja Lusitana, com os Meios de a Levantar e Restabelecer
Educao do Povo. Preocupado com a salvao da gente, v como o
sexo feminino, mal educado, faz a desgraa das famlias, e serve prodigiosamente corrupo dos costumes; o masculino, criado sem freio de religio, pe tudo em perturbao e desassossego. Da que fosse urgente principiar pela educao. Haver deve pois, continua o refractrio frade, nas
aldeias, vilas e cidades, debaixo da inspeco dos procos, mestres e mes-

1094

94
Cf. Jos Augusto Ferreira, Memria Histrica, cit., pp. 29-30. Em 1702, durante uma
visita pastoral, ao cura de Benfica foi expressamente recomendado que ensinasse as crianas
a ler durante a catequese dominical (cf. Antnio Nvoa, Le Temps des Professeurs,
Analyse
Socio-Historique de la Profession Enseignante au Portugal (XVIII-XIX sicles), Lisboa, INIC,
1987, p. 111). O ensino da leitura e a catequese estavam confundidos na expresso corrente
de ensino da doutrina (cf. Rogrio Fernandes, Ensino elementar e suas tcnicas no Portugal de Quinhentos, in A A V V , A Abertura do Mundo. Estudos de Histria dos
Descobrimentos Europeus, Lisboa, Editorial Presena, 1986, p. 61).
95
Uma das frequentes representaes dos retbulos, que nos sculos XVII-XVIII foram uma
das mais caractersticas e divulgadas peas da propaganda da Contra-Reforma, era precisamente
a da Virgem a aprender, figurada com um livro, um ABC, nas mos (cf. Pierre Chaunu, glise,
Culture et Socit, cit., pp. 431-432).
96
Cf. Jos Augusto Ferreira, Memria Histrica do Catecismo, cit.; Rmulo de Carvalho, Histria do Ensino em Portugal. Desde a Fundao da Nacionalidade at ao fim do Regime
de Salazar-Caetano,
Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1986, pp. 267 e segs.; Antnio
Nvoa, Le temps des professeurs, cit., p. 104; Rogrio Fernandes, Ensino elementar e suas
tcnicas n o
Portugal de Quinhentos, in A Abertura do Mundo, cit., p. 58.

Culturas da alfabetizao
trs que tenham religio, instruo pura, zelo santo, e divino temor, com
escolas onde a infncia respectivamente concorra.97
No entanto, da falta de actividade pedaggica do altar era o trono liberal o primeiro a queixar-se. Em 1847, o Conselho Superior de Instruo
Pblica, lamentando que a Igreja tivesse afastado das suas tarefas a educao moral dos povos, procurava compreender o facto: [...] o clero,
depois da revoluo por que passou, no pode desempenhar aquele encargo;
perdeu a influncia; e a maior parte dos procos at esto esquecidos de que
era aquele o seu principal dever.98 Este diagnstico s meio verdadeiro.
No foi por desautorizar o clero que a revoluo afectou a possibilidade
de uma aco autnoma por parte da igreja catlica no domnio do ensino
popular, mas antes por, atravs da legislao anticongreganista, ter extirpado de Portugal os mais entusiastas e eficazes rgos da igreja tridentina
no campo da educaoas ordens religiosas99. Quanto igreja secular, paga
pelo Estado e pr-liberal, encontrava-se de facto sem grandes meios para
poder levar a cabo uma poltica de instruo de massas autnoma.
Em 1859 coube ao cardeal-patriarca, D.Manuel Bento Rodrigues, a vice-presidncia do Conselho Geral de Instruo Pblica100. Mas o clero no
estava s na direco do ensino oficial. Em 1866, 20% dos professores de
primeiras letras que o Estado tinha em exerccio eram sacerdotes catlicos.
Ora, curiosamente, a participao dos padres no ensino no era uniforme
em todo o pas. Contrastando com uma interveno mnima no ensino meridional, pelo menos um quarto do aparelho escolar que existia nos distritos
do Norte ao clero se devia, como se pode ver pelo quadro n. 8. O contraste alis bem violento entre o distrito de Faro, onde nem um nico sacerdote leccionava, e o distrito de Aveiro, onde 36% dos professores primrios eram padres. Em alguns concelhos deste distrito e do de Viseu, o
significado da presena eclesistica na escola primria era esmagador: 71%
dos docentes de primeiras letras do concelho da Anadia eram sacerdotes
catlicos; em Albergaria-a-Velha, 50%; em Sever do Vouga, 60%; em
gueda, 38%; em Estarreja, 38%; em S. Pedro do Sul, 33%; em Tondela,
36%; em Vouzela, 33%, etc. Note-se que estes concelhos formavam a mancha de maior alfabetizao na Beira. Em Viana do Castelo e Vila Real, onde
as percentagens de eclesisticos no so muito elevadas, interessante notar
que elas subiam em alguns concelhos de montanha, mais isolados como
97
Cf. Frei Antnio de Jesus, Histria Abreviada da Decadncia e Queda da Egreja Lusitana, com os Meios de a Levantar e Restabelecer [...], publicada por ASPMF, Braga, Tipografia Lusitana, 1863, pp. 240-242. Os objectivos da Sociedade Catlica Promotora da Moral
Evanglica, de 1843, so os mesmos (cf. Manuel Braga da Cruz, As Origens da Democracia
Crist e o Salazarismo, Lisboa, Editorial Presena, 1980, p. 53, e Estatuto transcrito a pp. 389
e segs.).
y8
Cf. Relatrios do Conselho Superior de Instruo Pblica (1844-1859), ed. por Joaquim99Ferreira Gomes, Coimbra, INIC, 1985, p . 46.
Desde os tempos de D.Maria e at 1834, vrios conventos regeram cadeiras de instruo
primria estatais (cf. Antnio Nvoa, Le Temps des Professeurs, cit., vol. i, pp. 231-236). Possivelmente, a supresso das ordens religiosas afectou sobretudo o Sul, onde a malha paroquial
era mais insuficiente (cf. a hiptese de Pierre Sanchis, Arraial: Festa do Povo. As Romarias
Portuguesas, Lisboa, D . Quixote, 1983, p. 102). Os catlicos sempre viram nas congregaes
a chave d o xito da instruo popular: cf. Question des Soeurs de la Charit en Portugal
(1857-1862) d'aprs la presse et les documents officiels, Lisboa, Imprensa da Sociedade Tipogrfica Franco-Portuguesa, 1863, pp. 423 e segs.
100
Cf. Rmulo de Carvalho, Histria do Ensino, cit., p. 600.

1095

Rui Ramos
sejam Montalegre, onde chegam aos 60%, Boticas, com 50%, ou Ponte da
Barca, com 67%.
As diferenas regionais do envolvimento dos padres no ensino correspondiam a atitudes que j tinham sido registadas nos relatrios do Conselho Superior de Instruo Pblica entre 1844 e 1859. O Conselho gastava
parte do papel a escarmentar a falta de colaborao dos procos, decepo
do seu estremecido desejo de ver essa classe a tomar parte activa nesta obra
de caridade e civilizao. No entanto, ressalvava para fazer justia aos do
Norte, especialmente aos de Trs-os-Montes, que sempre lhe mereceram elogios pela dedicao com que gratuitamente acudiam s necessidades intelectuais da juventude. Em Bragana, em 1849, 23 cadeiras de instruo primria eram regidas sem qualquer estipndio por benemritos sacerdotes101.
Curiosamente, os padres italianos desta poca (1865) comportavam-se
da mesmssima maneira, consoante as latitudes. Em percentagem, o nmero
de escolas nesta poca regidas por sacerdotes era sensivelmente igual em Itlia
a percentagem que se verificava em Portugal: cerca de 22% . No norte,
os procos excediam-se em carinho pela escola: visitavam-na, controlavam
os conhecimentos dos alunos (especialmente de Moral) e muitos tinham sido
nomeados superintendentes do ensino primrio. As autoridades tinham sentimentos dbios a esse respeito: ora se congratulavam com o interesse dos
eclesisticos pela escola, porquanto, diziam, fa un buon effeto solle popolazioni, ora resmugavam, por sentirem que parte dos professores, sobretudo nas zonas rurais, pareciam pi che servili ai parrochi (e, em Milo,
os municpios impediam mesmo que os procos se imiscussem nos assuntos
escolares). Passamos ao Mezzogiorno, e tudo muda. Da parte dos padres,
ou alheamento total, ou at mesmo uma certa averso pela escola. Em meios
to diferentes, os padres tendiam a comportar-se segundo a linha de aco
que a tradicionalmente a instituio eclesistica teria.
Em Portugal, o renascimento catlico do fim do sculo, com o regresso
sub-reptcio da Companhia de Jesus, iria animar uma ampla tentativa de
reconquista religiosa da sociedade, a qual teve a expresso mais conspcua
no florescimento de todo o tipo de agremiaes (sindicais, polticas, etc.) de
inspirao catlica. O ensino popular no ficou de fora. Nos Estatutos da
Associao Catlica em Portugal, publicados no Porto em 1872, l-se que
eram objectivos principais, criar e sustentar escolas de instruo primria para crianas e adultos e fundar e conservar gabinetes de leitura e bibliotecas populares. Outras organizaes catlicas anunciariam os mesmos
objectivos. Em 1902, os catlicos de Lisboa tinham criado a Associao Promotora da Educao e Instruo Popular, a qual, em 1907, mudou o seu
nome para Liga de Aco Social Crist103.
Na mesma poca, as congregaes iniciavam uma aco pedaggica que,
independentemente dos seus resultados, chegou para irritar os anticlerica101

102

1096

Ver Relatrios do Conselho Superior de Instruo Pblica, cit., pp. 86-87, 106 e 172.

Cf. Giorgio Canestri e Giuseppe Ricuperati (eds.), La Scuola in Itlia dalla Legge Casati
a Oggi, Turim, Loescher Editore, 1981, pp. 63-66 (relatrio de 1865). Sobre o nmero de padres
n o ensino pblico em Itlia n o princpio da dcada de 1870 cf. Simonetta Soldani, The Conflict between Church and State in Italy on Primary Education in the period following Unification (1860-1877), in Willem Frijhoff (ed.), L'Offre d'coley Paris, Sorbonne, 1983, p. 108.
103
Cf. Miguel de Oliveira, Histria Eclesistica de Portugal, Lisboa, Unio Grfica, 1968,
p. 392.

Culturas da alfabetizao
listas mais doentios, como Manuel Trindade Coelho, que se deu ao trabalho de recensear uma a uma as 55 associaes religiosas de beneficincia,
todas, sem excepo, dominadas pelo sectarismo catlico, que em 1907,
apesar dos tumultos anticongreganistas organizados em 1901, exerciam tambm o ensino 104 .
A Repblica e, j antes dela, os ltimos ministrios da Monarquia (especialmente em 1901, durante o caso Calmon, e em 1910, aquando do
Governo de Teixeira de Sousa) viriam mais uma vez impedir que se visse
at onde o empenhamento catlico no ensino popular poderia ter ido.
De qualquer modo e como sempre, no parece ter sido uniforme em
todo o territrio nacional (a lista de Trindade Coelho d sobretudo filiais
no Norte) 105 . Mais tarde, nos anos de 1920 e 1930, a obra de catequese
adquiriu um novo vigor106. Enfim, tudo isto, que est por estudar, constitui uma sria indicao do envolvimento de alguns dos sectores da igreja
catlica portuguesa nas populares batalhas pela instruo com que se entretiveram o liberalismo e o que se lhe seguiu. Mas talvez mais seminal tenha
sido a sua influncia no sentido de condicionar comportamentos favorveis escrita, escrita que consubstanciava a sua verso tridentina do cristianismo.
2.2.3 A presena eclesistica
A profunda influncia eclesistica na vida das comunidades do Norte
poder ter contribudo em muito para a causa da instruo. O padre cumpriu durante muito tempo um papel de representante do Estado naquela que,
sendo a ltima circunscrio administrativa, era tambm o seu campo de
aco: a parquia. Durante o sculo xix, dos procos se esperava colaborao para organizar eleies, levar a cabo os recenseamentos, cobrar os
impostos e dar a conhecer decises dos corpos administrativos (lendo-as
hora da missa, por exemplo, ou afixando-as porta da igreja).
Durante as operaes estatsticas de 1863-64, o Ministrio da Justia, correspondendo a um pedido do Ministrio do Reino, no se esquece de comunicar aos bispos que induzam os procos a apoiar os inspectores e a que
104
Cf. Manuel Trindade Coelho, Manual Poltico do Cidado Portuguez, Lisboa, 1906,
pp. 300-358. A propsito do regresso dos congreganistas e das perseguies de 1901 e 1910
(pr-republicana) cf. tambm Fortunato de Almeida, Histria da Igreja em Portugal, Liv. Civilizao, Porto, 1970, vol. iii, pp. 147-174. Sobre a evoluo em Espanha cf. Pere Sola,
L'Organisation de Ia rsistance contre la laicisation en Espagne et ses stratgies dans le domaine
de l'ducation lmentaire (1898-1913), in Willem Frijhoff (ed.), L 'Offre d'cole, Paris, Sorbonne, 1983, pp. 127 e segs. Sobre a ofensiva do Estado republicano francs, em 1901-04, contra as posies da igreja catlica, especialmente das congregaes, no ensino pblico cf. Paul
Gerbod, De l'lnfluence du Catholicisme sur les stratgies ducatives des regimes politiques
franais de 1806 a 1906, in W. Frijhoff (ed.), op. cit., pp. 240-241.
105
O Norte foi quase o terreno exclusivo das associaes e propaganda catlicas entre 1890
e 1910 (ver Marie-Christine Volovitch, Militantisme catholique et crise du m o n d e rural tradi-

tionnel au Portugal, in AAVV, Les Campagnes Portugaises de 1870 a 1930: images et realit,
cit., p. 258 e mapa das pp. 264-266; e Manuel Braga da Cruz, As Origens da Democracia Crist,
cit., p. 127, a propsito da geografia dos crculos catlicos de operrios).
06
Foi o tempo da Juventude Catlica, da Liga Eucarstica, da Aco Catlica, que tiveram grande impacte nos meios rurais do Norte: cf. o caso estudado por Joo Ferreira de Almeida,

Procos, agricultores e cidadedimenses da religiosidade rural, in Anlise Social, n. 96,


1987, p. 236.

1097

Rui Ramos
empenhassem a sua influncia moral sobre os seus paroquianos, no sentido da maior efuso e prosperidade da instruo e educao elementar107.
Vrias vezes, o Estado pediu o auxlio da Igreja para divulgar a causa da
educao primria.
Ora seria decerto onde a sua influncia era maior que mais efectivo
podia ser o seu contributo. Alis, se pensarmos bem, onde que no Sul
tinha o Estado meios de chegar assim no s ateno, como alma dos
cidados?
Independentemente do seu interesse na instruo da escola pblica, podemos suspeitar que os padres eram decerto responsveis, em grande medida,
pela presena da cultura escrita e decerto por parte do interesse que despertava. O padre fazia constantemente gala dos seus estudos, dos seus livros,
dos conhecimentos de um saber escrito, de que provinha parte do seu carisma
aos olhos dos camponeses108. E, se bem que grande parte dos clrigos sassem das casas ricas, o sacerdcio, o seminrio, constitua decerto, fora dos
azares da emigrao, a carreira de mais futuro para um filho de camponeses, e muito certamente a mais prestigiante.
Haveria ainda que registar a hiptese de os meios clericais poderem ser
um dos grandes fornecedores de materiais de leitura: catecismos, livros de
piedade, Bblias e mesmo uma imprensa que parece ter florescido no Norte,
a ajuizar pela quantidade de ttulos de jornais de inspirao catlica que no
ltimo quartel do sculo xix aparecem no Porto, em Braga, Guimares,
Aveiro, Viana do Castelo ou Viseu109. A propsito, pode-se contar que, entre
as famlias camponesas inquiridas por Paul Descamps, no caso das duas que,
entre as que sabiam ler, mencionado que gnero de coisas liam, se trata
de literatura religiosa110.
Quando Joo Ferreira de Almeida conversou com um caseiro minhoto
acerca da frequncia da igreja, este respondeu invocando uma imagem que
lhe pareceu suficientemente convincente: A religio uma educao como
a da escola; ensina a respeitar. Ir missa um dever que vai de pais a
filhos. 111
Esta anotao preciosa, porquanto nos dado imaginar que, numa
outra fase, tenha sido a vez da escola a benificiar da comparao com o
hbito da igreja. No quer isto dizer que as coisas se tenham passado exactamente assim, mas que, de qualquer maneira, a populao sententrional
estava suficientemente aculturada para ter um paradigma que lhe fizesse perceber o que a civilizao exigia dela, para aceitar a autoridade que se
reveste do prestgio da cultura escrita. Perante a escola, ou a obrigao de

1098

107
Cf. P . A . Martins da Rocha, Estatstica da Instruo Primria em Portugal
Segundo
as Notas da Inspeco Feitas s Escolas em 1863 e 1864 (Breve Relatrio da Sua Coordenao
e Apuramento),
Lisboa, Imprensa Nacional, 1867, p . 3.
108
Cf. J. Pina-Cabral, Sons, cit., pp. 206-207. Sobre o papel do padre ver tambm, d o
mesmo, O proco
rural e o conflito entre vises do mundo no Minho, in Estudos
Contemporneos,
n. o s 2 / 3 , 1981.
109
Ver as referncias em Joaquim de Azevedo, Esboo de uma cronologia da histria
da Igreja em Portugal (1820-1910), in Estudos Contemporneos,
n. 0 (experimental), 1979,
pp. 175
e segs.
110
Cf. Paul Descamps, Le Portugal. La Vie Sociale Actuelle, Paris, Firmin-Didot, 1935,
pp. 136 e 153.
1U
Cf. Joo Ferreira de Almeida, Procos, agricultores e cidade, cit., p. 235.

Culturas da alfabetizao
aprender a ler, havia meio de perceberem uma continuidade institucional112.
Vimos como, em Itlia, a influncia paroquial ajudava a populao a perceber a vantagem da instruo, enquanto no Mezzogiorno, queixava-se o relatrio de 1878, a escola enfrentava una popolazione dubitosa e talora aversa
alie scuole 113 .
evidente que uma campanha de iniciao do povo s tcnicas de leitura nunca chegou a ser objectivo que houvesse sido assumido pela igreja
catlica portuguesa numa poca e com uma convico que tivessem permitido lev-lo a bom xito. No por obscurantismo, mas apenas porque a ideia
que tinha da cultura letrada em estado de massas, fundada num catecismo
oral, no era precisamente a da alfabetizao. De qualquer forma, a igreja
catlica representou no Norte o interesse que as lites, para l das aces
do Estado, poderiam ter tido na divulgao da cultura letrada.
a cultura no seu todo que est em jogo. Sem atender a isto, h factos
incompreensveis, como os que resultariam da comparao entre o Minho
e o Algarve em 1909. Segundo Poinsard, o Algarve est un pays de petites
gens, de modestes paysans livres eux-mmes, les riches y sont rares, mais
la misre y est peu prs inconnue114. De facto, parecia o Norte, com as
suas propriedades parceladas, arrendadas a camponeses que tinham, alm
dos trabalhos da terra, ofcios secundrios na indstria artesanal e nos transportes. Com a vantagem de, aqui, a comercializao das produes agrcolas, sobretudo a de frutas e de primores, ser muito intensa: Les petits propritaires tinham assim, segundo Poinsard, une existence plus assure, plus
facile, que celle des gens de la mme catgorie dans les autres parties du
pays. Mas nas famlias que Poinsard visitou em Faro, no litoral, e em Monchique, na serra, o analfabetismo era total. As escolas gratuitas que existiam em Monchique no tinham frequncia. E depois percebe-se que h um
teor diferente de vida. Como diria Descamps, apesar de todas as semelhanas entre o Minho e o Algarve, os tipos sociais so diferentes115. O cristianismo era quase ignorado, apesar de progressos recentes; a vida pblica,
a vida de campanrio, no existia, tudo sendo controlado e decidido pelos
funcionrios do Estado; no se descobriam tradies comunitrias116; no
havia emigrao, e nenhuma cidade era to animada como, no Norte, eram
o Porto, claro, mas tambm Braga, Guimares, Famalico, Aveiro. Havia
uma prosperidade sonolenta de provncia isolada. Mas tambm preciso no
esquecer que, embora nem Descamps nem Poinsard o digam, a quantidade
de proletrios era muito maior no Algarve do que em qualquer distrito do
Norte. E que as rendas 4/5 da colheita para o proprietrio na zona baixa
de Tavira ao Guadiana fizeram Poinsard lembrar-se da Arglia e de Marrocos.

112
A continuidade entre a aco civilizacional da igreja reformada e a da escola liberal
aparece em muitos pontos: cf. J. Delumeau, O Cristianismo, cit., p. 188.
113
Cf. G. Canestri e G. Ricuperati, La Scuola in Itlia, cit., p. 94.
114
Sobre o Algarve cf. Lon Poinsard, Le Portugal Inconnu, cit., pp. 130 e segs.
115

116

Cf. Paul Descamps, op. cit., p. 164.


Id. ibid., p. 171.

1099

Rui Ramos
3. UM SISTEMA ESCOLAR CONFORME
Do ponto anterior esperamos que tenha ressaltado a justeza da perspectiva da vulgarizao cultural para explicar os desnveis regionais da alfabetizao, tal como so observveis em 1878 e 1890. Mas o que se passava
com o sistema de ensino pblico, que tinha por misso ensinar o alfabeto
ao povo, independentemente de sexo, de classe social, de regio? A questo
da alfabetizao sempre foi traduzida como sendo a questo da escola. Em
Portugal, no fim do sculo xix, era vulgar atribuir-se ao Estado a responsabilidade pelo analfabetismo. Os governos da Monarquia, diziam ento os
republicanos jacobinos, no tinham instalado um nmero de escolas suficiente para que se pudessem cumprir as leis que desde 1835 garantiam aos
Portugueses o ensino gratuito e obrigatrio. E, como a iniciativa particular
parecia demasiado discreta no domnio da instruo primria, a falta do
Estado era a falta de tudo, e da aqueles nveis de analfabetismo que a oposio republicana aproveitava para vexar os governos. A seguir vamos ver
como essa acusao era, em grande parte, demaggica. Mas, se o Estado
no tinha culpa do analfabetismo, tambm no podia pedir crditos pela alfabetizao que existia.
3.1 ESCOLA ELEMENTAR E ALFABETIZAO

A impresso provocada pelo actual sistema de escolarizao universal


contribui para que a velha censura republicana continue em circulao.
A Escola hoje a forma consagrada da instruo letrada e o significado da
alfabetizao foi por isso reduzido ao de um estdio preliminar na formao escolstica. De tal modo que os critrios simples de alfabetizao utilizados no passado (capacidade para ler ou assinar o nome) so constantemente repudiados como insuficientes, pois no provariam a posse dos talentos
que uma longa educao escolar desenvolve.
A histria da alfabetizao na Europa e a experincia actual da escolarizao nas reas rurais do chamado Terceiro Mundo consumiram as supersties a respeito da Escola pblica moderna. A alfabetizao na Escandinvia serviu para demonstrar que a sala de aula no era a via sacra obrigatria
para a leitura. De facto, a Escola um lugar recente da alfabetizao e,
mesmo durante a sua instalao em larga escala no sculo xix, nunca foi
o nico, embora se tenha vindo a tornar o mais importante. A aprendizagem das letras desenvolveu-se, no passado, em vrios contextos sociais, como
fossem o grupo de amigos, a famlia, a comunidade religiosa, o ofcio, o
exrcito11 .
Que o ensino no esteve reservado ao professor da escola pode-se deduzir, por exemplo, da variedade de pessoas que, quando o sistema escolar estatal foi instalado em Portugal, a partir de 1772, se candidataram a lugares
de mestres de leitura. Por ordem decrescente de importncia, encontramos
padres, monges e egressos, artesos, escrives, antigos alunos das aulas rgias
e funcionrios pblicos. Muitos destes indivduos exerciam de facto a docncia e no queriam mais que legalizar o seu passatempo ou assegurar a remu1100

nl

Cf. Cario Cipolla, Educao e Desenvolvimento, cit., p. 27.

Culturas da alfabetizao
nerao rgia por uma tarefa que a maioria esperava acumular com o seu
ofcio. Era frequente o caso de artfices que ensinavam grupos de crianas
nas suas oficinas118. Evidentemente, a probabilidade de um indivduo topar
com algum capaz de o ensinar a ler ou a de um autodidacta adquirir materiais de estudo (livros, papel, tinta) eram tanto maiores quanto maior fosse
o nvel de alfabetizao do meio em que vivia. Da instruo dos que o rodeavam dependeria tambm a presso social que um analfabeto adulto ou o pai
de uma criana podia sentir a favor das letras119. Claro que, desde logo, os
centros urbanos eram meios muito mais favorveis a processos de aprendizagem deste tipo. Mas, em meio rural, a densidade de padres e de outros
tcnicos da escrita, como eram os escrives, podia ocasionar os convenientes encontros com a cultura letrada e com gente capaz de ensino. Sabemos
que a alfabetizao tende a conservar-se de pais para filhos (os pais alfabetizados cuidam geralmente da educao letrada dos filhos). Podemos talvez
pensar tambm que a instruo, alm de se reproduzir de uma gerao para
outra, fosse capaz de ir contaminando um determinado meio a partir de
alguns indivduos infectados.
Quer-se um indcio disto? Veja-se o quadro n. 19. Como se pode verificar pela evoluo das taxas que, atravs dos recenseamentos, foi apresentando, de 1900 a 1920, a gerao nascida em 1886-95, o nvel de alfabetizao de uma regio no se devia s aos jovens frequentadores de escolas. Na
idade escolar era realizada apenas entre 50% e 75% da taxa de alfabetizao que uma gerao iria apresentar quando chegasse idade adulta. As diferenas que, no que diz respeito instruo masculina, separam as regies
devem tanto infncia como vida adulta dos seus habitantes. Os homens
do Norte destacam-se, quer por partirem de mais alto, quer por chegarem
mais longe. Entre os 7 e os 14 anos (idade escolar) e os 25 e os 34, os progressos so da ordem dos 20 a 30 pontos percentuais para os homens do
Minho, Aveiro, Coimbra, Viseu e Vila Real. So menores para os do Nordeste (Bragana e Guarda) e para os do Sul. Aqui, no entanto, notamos uma
maior progresso no Centro Leiria, Santarm, Castelo Branco e mais
reduzida no Baixo Alentejo ou no Algarve. As mulheres diferenciam-se dos
homens, tal como os distritos mais alfabetizados dos menos, pelo facto de
concentrarem a sua aprendizagem na infncia. Podemos supor que a alfabetizao fora da escola deveria depender da alfabetizao existente no meio
em que o indivduo se integrasse em adulto. Ora o meio feminino em geral,
tal como o meio do Sul em particular, estava especialmente marcado pelo
analfabetismo.
Historicamente, a expanso do sistema escolar nos pases europeus do
sculo xix veio em primeiro lugar disciplinar a aprendizagem social da
leitura. A instruo letrada foi sendo monopolizada pela escola, ao mesmo
tempo que se concentrava num determinado perodo da vida do indivduo,
a infncia120. Mas o sucesso e a velocidade do processo de escolarizao,
conforme demonstraram pesquisas recentes sobre o crescimento do ensino
pblico em Frana durante o sculo xix, dependeram da base social que o
118
119

Cf. Antnio Nvoa, Le Temps des Professeurs, cit., pp. 252-261.


Cf. H. Thomas, Literacy without formal education: a case study in Pakistan, in Eco-

nomic Development and Cultural Change, vol. 22, n. 3, 1974, pp. 489-495.
120
Cf. Rab Houston, Literacy and Society in the West, cit., pp. 273-275.

1101

Rui Ramos
prvio nvel de instruo lhe pde dar121. Foi esse primeiro limiar de alfabetizao, atravs da procura educativa que gerou, que sustentou a instituio escolar. Ao fim e ao cabo, nada disto pareceria estranho aos responsveis pela escolarizao no sculo xix, sempre afligidos pela resistncia
escola, tanto maior quanto mais analfabeto era o meio social. que, como
dizem Franois Furet e Jacques Ozouf, les mentalits s'ouvrent plus lentement que les coles122. Os estudos acerca do efeito da oferta de escolas nos
campos do Terceiro Mundo no dizem outra coisa. A presena da escola mais
a persuaso das instituies governamentais, s por si (a simples oferta), no
chegam para recrutar para a sala de aula a populao em idade escolar.
A integrao de uma criana na escola parece ser quase sempre socialmente
determinada. funo da instruo dos pais ou do seu estatuto social, factores cujo efeito pode variar de acordo com o sexo da criana123.
A prova de que era necessrio inverter o sentido do nexo causal entre
o sistema escolar contemporneo e a alfabetizao veio dar um interesse especial ao estudo do sistema do ensino estatal do sculo xix. que, deixando
de o ver como a manifestao iluminada da vontade governamental, devemos interpretar a estrutura escolar como a representao da dialctica entre
uma poltica estatal e movimentos sociais.
3.2 GEOGRAFIA ESCOLAR

A lei de 1844, a primeira onde se previram penas para os pais que descurassem a educao literria dos filhos, isentava do castigo aqueles que no
tivessem acesso escola por motivo de no a haver num raio de 2,5 km (um
quarto de lgua). De facto, muitos seriam os portugueses assim absolvidos
de cumprir a lei, pois que, em 1849, apenas uma em cada quatro freguesias
estava provida de escola . Na primeira metade do sculo, o ensino estatal
arrastara-se, com mais baixos do que altos, ao nvel a que o deixara o fim
do sculo XVIII. A escola pblica que aparece nas estatsticas oficiais desde
que o marqus de Pombal, em 1772, decidiu montar um sistema de ensino
elementar para suceder s escolas da Companhia de Jesus consistiu, quase
at ao fim do sculo xix, em um indivduo pago pelo Tesouro Pblico ou
pelas cmaras municipais para ensinar a ler, escrever e contar s crianas
de uma determinada povoao 125 . Desde 1852-53, durante as fases douradas dos melhoramentos materiais, o crescimento do nmero de escolas
em relao populao foi constante, ressentindo-se apenas de um breve desfalecimento durante as crises poltico-financeiras de 1865-70. Viria finalmente
a arrefecer durante a dcada de 1880, quando a administrao escolar foi

1102

121
Cf. o estudo estatstico de Raymond Grew, Patrick Harrigan e James Whitney, La Scolarisation
e n France, 1829-1906, in Annales ESC, a n o 3 9 , n . 1, 1984, p p . 138 e segs.
122
Cf. Franois Furet e Jacques Ozouf, Lire et crire /.../, pp. 281-282. Dizem eles: Pextension de 1'alphabtisation au x i x sicle passe bien par 1'cole, mais condition qu'il existe au
pralable un noyau de population lui-mme alphabtis, c'est--dire un certain seuil culturel.
E assim se deduz que L'cole ne jouerait alors que le rle de catalyseur dans un milieu favorable.
123
Cf., por exemplo, o caso estudado por Dean T. Jamison e Marlaine Lockheed em Participation in Schooling: Determinants and Learning Outcomes in Nepal, in Economic
Development and Cultural Change, vol. 35, n. 2 , 1987, pp. 279-306.
124
Cf. Relatrios do Conselho Superior de Instruo Pblica, cit., p . 85.
125
Sobre a condio das escolas, dos professores e do ensino cf. Antnio Nvoa, Le Temps
des
Professeurs, cit., pp. 371 e segs. (estudo baseado no Inqurito de 1875).

Culturas da alfabetizao
confiada s cmaras municipais. Em meados da dcada de 1890 assistimos
a um formidvel tour de force dos ltimos governos monrquicos, que a
Repblica iria continuar e esgotar. A situao das escolas comeou a melhorar
no fim do sculo xix, quando se passou a cuidar da formao especfica dos
professores, com a abertura de escolas normais nas capitais de distrito.
Por nmeros temos: em 1843 havia 3,2 escolas por 10 000 habitantes;
esse nmero subiria para 4,4 vinte anos depois, para atingir 7,8 em 1884;
estagnaria depois durante mais de uma dcada, at 1899, quando vemos o
nmero de escolas em 8,3, para ficar em 11 por volta de 1913. Em cerca de
meio sculo, a oferta de escolas em relao populao tinha triplicado126.
Se estabelecssemos a relao com o territrio, veramos que tinha quadruplicado (de 1,2 escolas por 100 km 2 passara a 4,7).
Reparemos na distribuio das escolas em relao ao nmero de habitantes em 1899, no momento em que o sistema escolar embarcava no seu segundo
perodo de crescimento (mapa 11). No ano lectivo que ento comeara existiam 8,3 escolas por 10 000 habitantes no continente do Reino. Trs regies
tinham menos do que isso: o Noroeste atlntico, o Baixo Alentejo e o Algarve.
As situaes piores eram as do Algarve e da pennsula de Setbal. Em estado
de graa, com mais de 10 escolas, encontramos grandes manchas de concelhos na Estremadura ao norte do Tejo, no distrito de Portalegre e, de um
modo geral, no Nordeste beiro e transmontano. Zonas declaradamente beneficiadas eram os distritos de Bragana, Guarda, o extremo nordeste de Viseu
e alguns concelhos volta de Vila Real e de gueda.
Se confrontarmos este mapa com o de 1863 (mapa 10), notamos as mesmas tendncias, mas com a diferena de que o centro daquilo que podemos
chamar a zona privilegiada (que era a da faixa interior, de Trs-os-Montes
ao Alentejo) parecia situado mais a sul. Vrios concelhos do Baixo Alentejo (Ourique, Castro Verde e Aljustrel) estavam ento em posio de destaque. De facto, o que verificamos seguindo o quadro n. 9 que parece
ter havido, ao longo da segunda metade do sculo xix, um deslocamento
da oferta escolar estatal para norte. Partiu-se de uma posio em que o Sul
alentejano partilhava com o Nordeste transmontano-beiro uma condio
favorecida. Este ltimo conseguiu conservar a sua situao privilegiada,
enquanto o Sul a perdeu.
Nos primrdios da sua instalao, pelos quais se pode tomar a lista de
lugares por onde estava previsto, em 1772, distribuir 440 mestres de ler e
escrever, o sistema escolar estatal apresentava j um maior quociente escolas/habitantes nas provncias do Alentejo, da Beira e de Trs-os-Montes127.
126
Em nmeros absolutos tambm triplicou. O nmero de escolas femininas aumentou
nove vezes. Em 1870 j havia conscincia de um progresso, embora se soubesse do atraso em
relao aos outros pases europeus, sobretudo a Espanha e a Itlia, muito ntido mesmo nessa
poca. Cf. D . Antnio da Costa, Histria da Instruo Popular, cit., pp. 217-219 e 265 (segundo
o autor, Portugal tinha uma escola para 1100 habitantes e a Espanha, 1 para 600). A mesma
atitude de reconhecimento de um progresso combinado com um atraso, se descobre no relatrio que antecede o Recenseamento da Populao de 1890, vol. i, p. XCVII. A, o autor consola-se
por verificar que, entre 1864 e 1890, o esforo de criao de escolas em Portugal foi maior do
que em Frana (o nmero de escolas francesas por habitante deixou de ser o triplo, para passar
a ser apenas o dobro do de portuguesas).
127
Cf. Jacques Marcad, Pombal et l'enseignement: quelques notes sur la rforme des
Estudos Menores, in Revista de Histria das Ideias, vol. iv, t. ii, 1982, p . 15; segundo
A. Nvoa, s de 1779 para 1781 o Nordeste ganhou uma posio to ou mais favorecida do
que o Sul interior (cf. Le Temps des Professeurs, cit., pp. 227-229).

1103

Rui Ramos
Uma dcada quase passada, em 1781, continuavam as populaes do Nordeste (Beira interior e Trs-os-Montes), do Alto Alentejo e do Norte da Estremadura com um nmero relativamente maior de cadeiras do ensino
primrio128. Como a rede escolar no se expandiu apreciavelmente desde os
tempos de D.Maria, ainda em 1844 podemos confirmar as assimetrias originais: os distritos acima da mdia (3,2 escolas por 10 000 habitantes) eram
Viseu, Portalegre, Guarda, Bragana, Beja, Castelo Branco, Vila Real, vora
e Santarm. Regies sempre desprezadas parecem ter sido at ento o
Noroeste atlntico e o Algarve129 (ver quadro n. 9).
Depois de meados do sculo xix, a novidade que o Sul alentejano vai
gradualmente perdendo a vantagem que tinha, destacando-se cada vez mais
do Nordeste, que mantm o avano, e assistindo vagarosa, mas consistente,
recuperao do Noroeste. Todavia, somente no princpio do sculo xx,
isto , durante o segundo arranque do parque escolar, que o Sul vai cair definitivamente para segundo plano. O Norte interior consolidara entretanto a
sua posio. Em 1910, acima da mdia (9 escolas por 10 000 habitantes) estavam claramente Bragana (18,7), Guarda (18,2), Vila Real (16,6) e Viseu
(14,6), isto , o Norte interior. A seguir entrava finalmente o Noroeste, com
Aveiro (11,6), Braga (10,2) e Viana do Castelo (9,2). Mas Castelo Branco
(9,9) e Portalegre (9,1) ainda se mantinham prximos (ver quadro n. 9).
Em relao ao territrio, a distribuio das escolas apresenta outros contrastes (ver quadro n. 10). Quer em 1844, quer em 1899, o Noroeste (Minho
e os distritos de Aveiro, Viseu e Coimbra) aparece claramente como a regio
onde a rede escolar mais densa. O Sul alentejano tem o menor nmero de
escolas por quilmetro quadrado (inferior ao do Algarve). Os distritos do
Centro, Leiria, Santarm e Lisboa aparecem bem colocados. Entretanto, Bragana e, sobretudo, a Guarda preservam curiosamente o seu destaque.
A vantagem que os distritos do Norte, e sobretudo os do Norte interior,
foram tomando deu origem a um paradoxo financeiro notado no princpio
do sculo xx. Para cobrir as despesas com as escolas elementares recorria-se a impostos cobrados pelas cmaras municipais (um adicional, at um
mximo de 3%, s contribuies directas para o Estado). As quantias eram
centralizadas num Fundo de Instruo Primria, ao qual se acrescentava,
tirada do Oramento do Estado, a soma necessria para cobrir o dfice.
Cabia ento ao Governo distribuir o bolo pelos vrios concelhos do Pas.
Ora acontecia que, enquanto uns concelhos recebiam muito menos do que
aquilo que pagavam, outros pagavam muito mais do que aquilo que recebiam. Entre os mais beneficiados pelo sistema apareciam os concelhos do
Nordeste; e entre aqueles cujo saldo era mais negativo, os do Sul 130 .
Estes dados colocam duas ordens de problemas. Em primeiro lugar, ser
necessrio compreender o significado dos nmeros e da sua evoluo. Depois,

1104

128
Cf. os mapas da rede escolar de 1777 e de 1781 em A . Nvoa, Le Temps des Professeursy129cit., pp. 225-226.
O favorecimento do Sul parece ser antigo. Segundo Antnio Manuel Hespanha, j os
mestres rgios de ler e escrever, de cuja existncia h documentos para o tempo de Filipe II
estavam quase todos estabelecidos no Sul (cf. A . M. Hespanha, As Vsperas do Leviathan,
cit., pp. 380-381).
Trindade Coelho atribua s manobras eleitoralistas dos governos monrquicos a desigual distribuio dos dinheiros para o ensino primrio. Cf. Manuel Trindade Coelho, Manual
Poltico do Cidado Portuguez* Lisboa, 1906, pp. 241-244.

Culturas da alfabetizao
relacionar o sistema escolar com a geografia da alfabetizao no fim do
sculo xix.
Do nmero de escolas por habitante, ou da sua relao com o territrio, no se pode concluir directamente qual seria a situao escolar real das
vrias regies em termos da suficincia da oferta de escolas. Para a determinar seria preciso atender aos tipos de povoamento ou ao modo como o
relevo e o clima condicionam os movimentos numa regio. portanto to
difcil especular em abstracto como errado julgar cada regio pelos mesmos
padres. 1 escola por x habitantes para a regio A pode ser bastante para
ela, que tem a sua populao concentrada numa vila, enquanto talvez seja
muito pouco para a regio B, onde as gentes se perdem por montes e vales.
B talvez precise de um nmero de escolas por rea de superfcie que se pode
dispensar em A. Por tudo isto, ser prefervel confiar nos trabalhos da Inspeco Escolar, que em 1907 tentou avaliar as carncias escolares dos vrios
distritos, tendo ento calculado, nomeadamente, qual o nmero de escolas
necessrias para pr em prtica a escolaridade elementar obrigatria. No quadro n. 11 damos o resumo das principais concluses. Os nmeros ideais
propostos pelos inspectores confirmam que , pelo menos, intil comparar
os nmeros reais sem atender s realidades que esto para alm deles.
Os distritos em melhor situao (mais de 70% do nmero de escolas
necessrias) eram, no Sul, Lisboa (sem contar a cidade), Setbal e Portalegre; no Noroeste, Viana do Castelo, Viseu e Vila Real; e no Norte interior,
Bragana e Guarda. Assim, confirma-se que os distritos do interior no Norte
(Vila Real, Viseu, Bragana e Guarda) gozavam realmente do favor escolar
que os anteriores dados estatsticos denunciavam. Os distritos mais carenciados (menos de 50%) eram Aveiro e Porto (sem a cidade), no Noroeste,
Leiria, no Centro, e vora, Beja e Faro, no Sul. Faro representava mesmo
o pior caso de abandono ao nvel nacional.
O que nos interessa notar j que no parece fcil achar um nexo entre
a situao escolar e as taxas de alfabetizao para 1911. Por exemplo, no
distrito de Coimbra existiam 68% das escolas imprescendveis para tornar
efectiva a escolarizao e a taxa de alfabetizao feminina era, em 1900, de
8,5%; ora Faro, que contava apenas com 28% das escolas necessrias, apresentava uma taxa de alfabetizao feminina de 19%. Outro exemplo: Aveiro,
a que faltavam 56,5% das escolas, tinha uma taxa de alfabetizao masculina
de 45%; Portalegre, com uma falha de apenas 27%, mostrava uma taxa de
alfabetizao masculina de 24%. Podamos multiplicar exemplos de semelhante teor, mas a lio pode ser desde j tirada: em vez de avaliarmos o parque escolar em si, teremos antes de dar ateno ao seu uso pelas populaes.
A norte do Tejo existiu, at entrado o sculo xx, uma tendncia teimosa
para predominarem as escolas exclusivamente destinadas ao sexo masculino 131. A essa inclinao apenas escapavam os distritos de Vila Real e de
Bragana. Campees da escola masculina foram sempre os distritos minhotos, e Viana do Castelo acima de todos. Ao nvel nacional, o monoplio escolar dos homens comeou a ceder a partir de 1870, ligeiramente durante o
ltimo quartel do sculo xix, e rapidamente na primeira dcada do seguinte.
131
At s leis republicanas em Frana, a escola do sculo xix nesse pas tambm foi uma
escola masculina, no que diz respeito quer aos alunos, quer aos professores. A educao das
raparigas estava confiada ao ensino privado. Cf. Franois Furei e Jacques Ozouf, Lire et crire
/...;, p. 172.

1105

Rui Ramos
Mas, mesmo assim, em 1909, quando as escolas s para rapazes no representavam mais de 55,6% das escolas existentes ao nvel nacional, em Viana
do Castelo ainda a sua percentagem chegava aos 71,9 (ver quadro n. 12).
A configurao do parque escolar na segunda metade do sculo xix no
parece ter sido criada pelo acaso e muito menos por decises arbitrrias das
autoridades. Podemos confirmar essa hiptese relacionando o nmero de
lugares que, segundo os inspectores de 1907, as escolas comportavam com
o nmero de matrculas (ver quadro n. 13). Verificamos ento que as raparigas tendiam a esgotar a capacidade que as escolas tinham no Sul, enquanto
se mostravam inibidas no Norte132; em contrapartida, os rapazes do Norte
acorriam s escolas com um entusiasmo de que no havia trao no Sul.
Assim, a oferta de escolas parece ter estado em sintonia com a sua procura.
O prprio contacto dos alunos com a instruo escolar diferia, consoante
as regies, no sentido de que, de um modo geral, podemos pensar que a quantidade era paga pelo sacrifcio da qualidade. Pelo quadro n. 14 verificamos como, em 1863, especialmente onde as matrculas eram mais numerosas, a frequncia dos alunos era menos regular. Assim, uma escola mais
popular significava uma escola onde as crianas matriculadas faltavam mais
e decerto obtinham piores resultados. As conquistas feitas nas matrculas
perdiam-se na frequncia mdia. Isso mesmo se v na evoluo da frequncia dos distritos alentejanos entre 1863 e 1872: o nmero de alunos por escola
aumentou, mas diminuram as elevadas percentagens de assiduidade que
tinham dez anos antes (por comparao com o Norte). Entretanto, numa
fase posterior, a habituao escola iria consolidar as frequncias: eis como
os distritos do Noroeste as aumentam entre as mesmas datas em que os alentejanos as perdem (ver quadro n. 14).
O quadro n. 17 tem outras informaes importantes. No Norte, os estudantes tendiam a ser mais velhos do que no Sul, principalmente os rapazes.
Este facto tanto podia ser o resultado de uma escolarizao mais prolongada, como de uma escolarizao mais tardia. Como no conhecemos a distribuio dos alunos por graus de instruo, difcil determinar a causa e
impossvel ter a certeza absoluta. Mas, atendendo a que, segundo o Conselho Superior de Instruo, em 1854, poucas eram as crianas, nos meios
rurais, que entravam na escola com menos de 10 anos, podemos pensar que
a razo mais provvel ter sido a ltima133. Assim, podemos opor uma escolarizao mais expandida, mas tambm mais tardia e mais irregular, a uma
outra escolarizao mais restrita, mas mais tmpora e mais regular. A primeira ser talvez caracterstica dos meios rurais numa primeira fase de desenvolvimento da escola: as crianas eram enviadas quando crescidas e a sua
assiduidade ressentir-se-ia das exigncias do trabalho agrcola. Mas, fosse
132
A este respeito interessar fazer referncia ao estudo que Rosa Marreiros fez acerca
da freguesia algarvia de Estmbar na dcada de 80 do sculo x i x . Nessa freguesia tinha sido
fundada em 1862 uma escola para rapazes. Funcionou sempre mal, com uma frequncia de
alunos muito fraca. Ora em 1881 apareceu a escola feminina. Imediatamente, a afluncia de
alunas foi enorme (superior da escola masculina) e os resultados dos estudos excelentes (cf.

Rosa Marreiros, A instruo primria oficial em Estmbar nos fins do sculo xix
(1881-1892), in Revista Portuguesa de Histria, t. xix, 1981, pp. 153 e 159). Na histria do
sucesso da escola feminina entrava uma professora aplicada, filha de proprietrios locais. Mas
ser por acaso que tudo isto acontece no Algarve?

1106

corr

133
Cf. Relatrios, cit., p.171. Da mesma forma, diz o Conselho que era diminuta a con n c i a de raparigas s escolas rurais.

Culturas da alfabetizao
como fosse, a verdade que havia muito mais alunos inscritos e, com o
tempo, possivelmente uma frequncia cada vez mais regular.
3.3 OFERTA E PROCURA

Os relatrios do Conselho Superior de Instruo Pblica provam a antiguidade desta situao e a percepo que dela tiveram as autoridades escolares. Entre 1844 e 1859, o Conselho, sediado em Coimbra, mostrou ser uma
instituio cuja prudncia chegava ao malthusianismo. Nos relatrios confessava recusar muitos pedidos dos povos para a fundao de cadeiras de
instruo primria. A absteno era justificada com as aflies do Tesouro
(gravssimas durante as dcadas de 1840 e 1850, nas quais o Pas curtiu uma
guerra civil, uma furiosa crise agrcola e um lote sortido de epidemias). Dispunha ainda de um bom libi no cuidado que dizia ter com a qualidade do
parque escolar. Os doutores coimbres viam esta j prejudicada pela falta
de professores qualificados e temiam viesse a ser mais comprometida por
um crescimento desenfreado. Mas uma das razes mais frequentemente citadas pelos conselheiros para a sua parcimnia era, pura e simplesmente, que
o pouco concurso s escolas existentes os desanimava de criar novas. Em
1848, asseveram at, na sua prosa colorida, que [se] sente entibiar o desejo
de multiplicar o nmero das escolas primrias, quando se v a pouca frequncia [por parte dos alunos] das que existem e a falta de concorrncia [pelos
professores] s que vagam .
Ora os relatrios do Conselho nunca deixaram, a este respeito, de fazer
justia ao Norte do Pas. Como os seus autores sublinham vrias vezes desde
1844, as escolas do Minho, de Trs-os-Montes e da Beira registavam muito
mais matrculas de alunos do que as escolas do Alentejo, Algarve ou Estremadura. No Norte era tambm mais fcil recrutar professores135. Em relao questo do financiamento do sistema escolar no fim do sculo xix,
poderemos dizer que ele era um pouco justo na sua injustia. As regies ricas
do Sul, indiferentes escola, pagavam o interesse que os pobres do Norte
tinham pela instruo136.
Outrora, quando a Administrao da Monarquia absoluta estabeleceu
as primeiras cadeiras, os critrios para a sua distribuio tero sido outros.
O mapa das primeiras cadeiras de instruo primria no sculo xviii revela
uma atraco por centros populacionais de relevo, muito particularmente
por centros urbanos137. O que quer dizer que, nos primrdios, o carcter
134
Cf. Relatrios, cit., pp. 63, 207 e 246 (de 1857). Em 1870, o fugaz ministro da Instruo, D. Antnio da Costa, lamentava tambm que a pouca e irregular frequncia tornava as
prprias escolas existentes menos produtivas do que indicaria o seu nmero, j alis escasso
(cf. D. Antnio da Costa de Sousa de Macedo, Histria da Instruo Popular, Lisboa, Imprensa
Nacional, 1871, p. 265).
135
Id. ibid., p p . 24-28 (de 1845), 6 4 (de 1848) e 157 (de 1853).
136
N a dcada d e 1880, a Junta d e Freguesia d e Estmbar teve sempre saldo positivo n o
oramento d a educao. E m 1891 e e m 1892, o saldo representava cerca d e 6 5 % d a receita.
Mesmo assim, apenas em 1889 efectuou compras de material escolar. E m 1882, a Junta preparava-se para grandes despesas, prevendo u m a enorme afluncia de alunos. M a s , c o m o a frequncia, sobretudo dos alunos d o sexo masculino, continuou n a m e s m a , acabou por ir guardando
o dinheiro (cf. Rosa Marreiros, A instruo primria oficial e m Estmbar, cit., pp. 143 e 174).
137
Ver a anlise d o mapa escolar d o Baixo Alentejo por Jacques Marcad, P o m b a l et

1'enseignement: Quelques notes sur la reforme des Estudos Menores, in Revista de Histria
das Ideias, vol. iv, t. 2, 1982, pp. 16-23.

1107

Rui Ramos
urbano das localidades devia aumentar as suas hipteses de serem eleitas para
pouso de um mestre rgio. Logo, podemos encarar seriamente a hiptese de
os tipos de povoamento terem influenciado a inicial distribuio das escolas
de primeiras letras. E, neste caso, a concentrao do povoamento do Sul multiplicava as povoaes importantes, tal como a aglomerao do Nordeste138.
provvel que o respeito pelos grandes aglomerados perdurasse. Mas atravessado cada vez mais com uma certa ateno procura. Os pedidos das
povoaes, possivelmente determinados pela acorrncia s escolas, ter comeado a inflectir a pontaria das autoridades139. Talvez isso explique a preferncia pelo Norte no fim do sculo xix (ver quadro n. 18).
No entanto, a cadeira rgia no foi nem necessria nuns lados, nem suficiente noutros, para se atingir um certo nvel de alfabetizao. O Noroeste
parece ter compensado o afastamento do Estado com a sua prpria iniciativa. No fim do sculo xviii, Domingos Vandelli, scio da Academia Real
de Cincias, mencionou a abundncia de escolas rurais no Norte do Pas,
por contraste com o Sul. Decerto no se estava a referir a cadeiras rgias,
mas sim a particulares que, por sua prpria conta, ensinavam as primeiras
letras140.
Em 1860 havia no distrito de Viana do Castelo 55 escolas estatais para
120 escolas privadas. Tal como Vandelli no fim do sculo xviii, tambm
Eusbio Furtado Coelho, chefe da Repartio de Estatsticas do Governo
Civil de Viana, deu conta da especial, da bizarra predileco que os moradores das serranias do Alto Minho demonstravam pela aprendizagem141.
138

A preferncia pelos meios urbanos era mais acentuada em 1777 do que seria em 1781
(cf. Nvoa, Le Temps /.../, p. 211). Tudo indica que a instalao comeou pelas povoaes
julgadas importantes, preferncia que era acompanhada por uma parcialidade a favor da instruo secundria. Tal atitude mudou de 1779 para 1781. Pode-se pensar que para a inflexo
tenha contribudo alguma presso de baixo. Sado o mapa de 1772, estabelecido pela Mesa Censria, surgem de seguida os pedidos das povoaes, normalmente promovidos pelas cmaras
(id., ibid., pp. 192 e segs.). N o deve ser por acaso que ento que o nmero de escolas de
algumas comarcas do interior norte sobe bastante (p. 229). Entre 1810 e 1823, 60% das 98 escolas
de primeiras letras criadas foram-no na Beira ou no Minho. E quase nenhumas no Alentejo
e no Algarve (2%) (cf. Lus Reis Torgal e Isabel Vargues, A Revoluo de 1820 e a Instruo
Pblica, Porto, Paisagem Editora, 1984, pp. 125-128).
139
Ver o tratamento dado pela Junta da Directoria-Geral dos Estudos petio de Pinhanos
(1818) em Lus de Albuquerque, Estudos de Histria, Coimbra, 1978, vol. vi, p. 63.
140
Citado por Jacques Marcad, Pombal et 1'enseignement, cit., p . 11.
D e facto, em 1843, o Minho era a regio d o Pas onde havia conhecimento de um maior
nmero de escolas privadas. A s 513 que l existiam eram metade d o total nacional1084. Constituam 7 0 % d o parque escolar registado no Minho e encerravam 4 7 % dos alunos (o nmero
mdio de alunos por escola era mais baixo n o sector privado) (ver quadro n. 15). Prximos,
a Estremadura, Trs-os-Montes e o Algarve. Os nmeros desse ano p o d e m parecer exagerados, sobretudo para quem conhece valores apresentados posteriormente. Mas a estatstica escolar
no alcanava todos aqueles que particularmente se dedicavam ao ensino. E m 1845 havia notcia
oficial de 1084 escolas privadas. E m 1854, apenas 203 estavam registadas (cf. Relatrios

1108

do Conselho Superior de Instruo Pblica, cit., pp. 45 e 171).


Em 1884 e 1899, as escolas particulares pesavam no parque escolar, sobretudo nas cidades
de Lisboa e do Porto (mais de 80%). Menos importantes (menos de 10%) eram-no precisamente no Nordeste, onde at diminuram de 1884 para 1899. No resto do territrio, as percentagens eram parecidas ( roda de 1/4). Note-se todavia o caso do distrito de Faro. O parque
escolar privado tinha a no fim do sculo grande importncia. Atendendo escassez de escolas
oficiais, pode-se imaginar que tivessem alguma funo compensatria. (Ver quadros n.os 15
e 16.)
41
Cf. Eusbio Furtado Coelho, Estatstica do Distrito de Viana do Castelo, Lisboa,
Imprensa Nacional, 1861, pp. 185-194.

Culturas da alfabetizao
A Furtado Coelho, grande amante da cincia estatstica, no escapou a
curiosa divergncia entre os rapazes, que invadiam as escolas, e as meninas,
que, tendo-as poucas ou quase nenhumas, mesmo assim se escusavam de
l aparecer. Apenas 3,5% das meninas dos 6 aos 14 anos andavam na escola.
De facto, esta percentagem no d uma ideia exacta: que, no nmero de
674 alunas das escolas, a capital do distrito entrava com 454 (67%). Mas,
quanto aos meninos, Furtado Coelho no esconde a sua surpresa e o seu
entusiasmo. Entre a populao dos 6 aos 14 anos frequentavam uma escola
77% dos rapazes do concelho de Arcos de Valdevez, 66% dos de Valena,
59% dos de Vila Nova de Cerveira, 50% dos de Viana. A percentagem ia
decaindo, consoante se subia em altitude, para os concelhos da serra, muito
solitrios e abandonados. Em Melgao, j s 13% dos rapazes andavam nas
poucas escolas que haviaregio pobre, no existiam l estabelecimentos
particulares para compensar a falta de estatais. Acrescentemos que a presena de escolas aparece bem relacionada com a alfabetizao masculina em
1878 (o que no se passa ao nvel nacional, como vimos). Mesmo assim,
Melgao l aparece, dezoito anos depois, com 40% de homens alfabetizados. A maioria dos professores era gente natural da regio, que juntava o
ensino a outras profisses (lavoura, etc). Eusbio Furtado Coelho est encantado: Apresenta este distrito, como vemos, um aspecto muito prspero com
referncia ao seu estado de instruo primria. E no se cobe mesmo de
falar de um verdadeiro fenmeno, de algo pouco vulgar no Pas.
Feitas todas as contas, Eusbio Furtado Coelho, conclui: Estes factos
j nos provam a necessidade de se aumentar o nmero de cadeiras naqueles
concelhos, muito mais que a tendncia dos povos do distrito muito inclinada instruo, como o demonstram diversas representaes das juntas
de parquia e moradores das freguesias, pedindo a criao de cadeiras pblicas, e oferecendo para elas as competentes casas e utenslios.
Todavia, tambm soube notar outras caractersticas da escolarizao masculina em Viana. que, como os rapazes estavam todos destinados aos servios dos campos, muito poucos tiravam o exame. Talvez mesmo andassem e sassem da escola sem saber nada: A muita concorrncia s aulas
pblicas no prova, no meu entender, outra coisa mais que tendncia natural para receberem instruo, mas no prova de modo algum que a recebam
de facto. Era essa tendncia natural que comandava tudo. E na ltima
dcada do sculo xix e primeiras dcadas do sculo xx, quando os governos monrquicos e, sobretudo, republicanos foram tomados por um frenesim de criao de escolas, o que depressa descobriram foi que o nmero de
alunos aumentava mais lentamente que o nmero de aulas, de modo que as
mdias matrculas/escolas no deixaram de baixar de um modo embaraoso
para todos aqueles polticos que tinham pensado bastar dar a escola, que
o povo a encheria. No, as coisas eram mais complicadas (ver quadro n. 14).
UM BALANO E TRS NOTAS FINAIS
Vimos que os contrastes que se encontram quando regionalizamos as
taxas de alfabetizao, discriminando a populao masculina da populao
feminina, reproduzem no territrio portugus a demarcao entre o Sul e
o Norte que se encontra em toda a regio europeia do Mediterrneo Oci- 1109

Rui Ramos

dental. A nica singularidade o analfabetismo feminino do Noroeste rural


portugus, que se deve alis aproximar de uma igual situao na Galiza.
A hiptese que se colocou foi: poder-se-o explicar as diferenas regionais das taxas de alfabetizao seguindo a lgica da vulgarizao cultural?
As pistas foram duas: por um lado, a relao que em 1940 havia entre a propriedade e a alfabetizao dos activos rurais masculinos no Norte do Pas;
por outro lado, o evidente decalque que havia entre o mapa das prticas religiosas em 1977 e a instruo dos homens. Estas relaes no eram especificamente portuguesas. Por toda a Europa, a alfabetizao de massas progredira sobretudo nas reas onde o cristianismo se popularizara na poca
moderna e naquelas onde a populao era maioritariamente composta por
camponeses livres.
Definimos assim para o Norte do Pas um certo sistema social onde os
grupos estavam melhor integrados e a circulao cultural era no s possvel, como promovida pelas elites. A propriedade camponesa do Norte foi
a base de comportamentos favorveis apreenso das formas culturais elitistas, alm de constituir um capital que podia ser mobilizado para melhorar a posio social (hipoteca para emigrao). A presena da igreja catlica, muito mais activa no plano da instruo popular a norte do que a sul,
resultava num processo de aculturao que ajudava a pr a cultura letrada
no horizonte de muitos dos habitantes das comunidades igualitaristas (se
bem que no igualitrias) do Norte. Todavia, muita gente ficava de fora:
aqueles que, pelo modo como acediam terra, estavam numa situao declaradamente de dependncia (todos aqueles que no tinham propriedade),
grupo que, alis, aumentava no perodo considerado, e muito especialmente
as mulheres do Noroestemais ligadas casa. que no Noroeste (ao contrrio do que se passava no Sul e at mesmo no Nordeste) eram os homens
que estavam mais ligados ao comrcio (s feiras) e que eram especialmente
destinados para a emigrao ou para carreiras no agrcolas (entre as quais
avultava o sacerdcio), onde eram maiores os encantos das letras.
No Sul, do latifundismo resultava uma sociedade extremada entre ricos
e pobres, maneira muulmana (como disse algures Orlando Ribeiro).
Desmunidos, poupados a qualquer aco de integrao por uma elite religiosa (como acontecia no Norte), e, pelo contrrio, discriminados por uma
espcie de apartheid moral e sem perspectivas de poderem melhorar a sua
condio (recebiam bons salrios, mas no tinham bens que pudessem mobilizar para a emigrao, por exemplo), os pobres tinham no seu analfabetismo
o sintoma de como estavam fora da sociedade. Uma excepo para as
mulheres, que, afastadas dos trabalhos agrcolas, pareciam ter aproveitado
a sua integrao nos meios urbanos (quase todo o povoamento era concentrado no Sul) para terem uma relao mais desenvolta com as letras, sobretudo nos centros martimos (especialmente o Algarve).
A anlise do sistema elementar de ensino pblico na segunda metade do
sculo XIX, um dos perodos em que ele mais se expandiu, confirmou a fora
dos factores socioculturais. Em primeiro lugar, grande parte da alfabetizao, sobretudo quanto maior era o seu nvel, no passava pela escola pblica.
Tal como aconteceu no resto da Europa, a escola veio sobretudo disciplinar, isto , situar dentro de instituies oficiais a aprendizagem social da
escrita. A escola no conseguia incluir quem no quisesse l ir. E, assim,
1110 o parque escolar portugus ao longo da segunda metade do sculo xix come-

Culturas da alfabetizao
ou a privilegiar cada vez mais os stios onde havia mais procura e essa
procura no podia ser satisfeita de outro modo que no pela escola pblica:
o que quis dizer, sobretudo, o Nordeste montanhoso do territrio. De um
modo geral, a configurao do parque escolar portugus parece ter sido
mais determinada pela alfabetizao (pela procura) do que pela ofertaa
proporo de escolas s para rapazes que existiam no Noroeste a est a
provar isso.
Em geral, quisemos ver por detrs da alfabetizao o peso de uma cultura. Por cultura designamos o conjunto de fenmenos que condicionam
a sensibilidade dos actores sociais, formando uma espcie de filtro perante
aqueles factores (acesso a meios de ensino, condio socieconmica, etc),
que, em abstracto, podemos isolar como premissas de uma opo racional.
Por exemplo, quisemos demonstrar atrs como a propriedade da terra conduzia alfabetizao apenas porque a cultura lhe emprestava influncia para
tanto 142 . Ns admitimos que esta cultura podia ser decifrada a partir da histria do grupo, ou seja, que, no fundo, essa cultura era dada pela maneira
como os indivduos se relacionavam entre si e pensavam essa relao. A partir
daqui, vrios problemas ficam a merecer tratamento mais profundo. Entre
eles seleccionmos trs:
1) O primeiro diz respeito compreenso do modo como a divulgao
e o uso da escrita se ligavam s relaes de fora entre os grupos sociais.
A escrita foi sempre a forma do poder no ocidente, desde a Idade Mdia:
era o saber letrado, formal, que caracterizava a autoridade. No por acaso
que, no Minho rural, o livro, mesmo em meios no letrados, aparece sempre dotado de um prestgio quase mgico 143 .
Entendida deste ponto de vista, a alfabetizao (a capacidade de exercer certas operaes a que na poca moderna se deu esse nome) remete para
outros tipos de relao com a cultura letrada que, embora no sendo alfabetizao, no deixam de referir o mesmo gnero de relao com a cultura letrada que deu origem a esta. Jack Goody sublinhou, para a Idade
Mdia, as diferenas de uso do escrito entre o Norte e o Sul da Europa, diferenas assinaladas j por alguns escritores coevos. No Sul, o recurso escrita
nos actos pblicos, se bem que mais precoce e mais usual, tinha sido monopolizado por especialistas, como tabelies, notrios ou clrigos em geral.
Pelo contrrio, no Norte, neste caso na Inglaterra, onde o fenmeno foi
observado com espanto por alguns visitantes do Sul no sculo XIII, a produo de textos escritos era muito mais livre, na medida em que os particulares conservaram o poder de por si autenticar os documentos (com selos,
etc.) 144 .
Durante a poca moderna, o Sul mediterrnico foi a rea onde melhor
o direito escrito e a justia formal aparecem aclimatados. Pelo contrrio,

142
Pierre Bourdieu explicou isto escolasticamente atravs d o conceito de campo. Cf.
La Distinction,
cit., pp. 126-127).
143
Cf. Pina Cabral, Sons of Adam [...], pp. 98, 101-102 e 178. Sobre a importncia d o
livro num meio rural da idade mdia cf. Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou: Ctaros e
Catlicos Numa Aldeia Francesa, 1294-1324, Lisboa, Edies 70, 1985, pp. 294 e segs.
144
Cf. Jack Goody, A Lgica da Escrita e a Organizao das Sociedades, Lisboa, Edies 70, 1987, pp. 182-183.

1111

Rui Ramos

no Norte resistiram os costumes orais e as formas de organizao local145.


Ora, paradoxalmente, em toda a Europa, ser precisamente nas primeiras,
as reas de cultura escrita do Sul, que o analfabetismo vai melhor resistir146.
Assim, impossvel no deixar escapar as relaes: as reas onde as populaes mantiveram as suas liberdades, a sua autonomia de governo, foram
meios mais propcios alfabetizao. A divulgao da cultura letrada parece
constituir um aspecto da organizao do poder e as suas evolues.
2) Um segundo problema diz respeito ao papel dos Estados nos processos de alfabetizao de massas.
Quando comparamos taxas de alfabetizao, estamos a comparar mais
do que marcas da mesma corrida. Estamos a comparar diferentes sistemas
socioculturais, diferentes reaces individuais mudana, diferentes polticas. tudo isto que preciso estudar para se perceberem os fenmenos a
que chamamos alfabetizao. A alfabetizao que os Estados registaram
o sinal uniforme (abstrado) de vrios tipos de relao com a cultura letrada.
Assim, dizemos: havia em Portugal culturas da alfabetizao e culturas
do analfabetismo. As taxas nacionais eram uma abstraco injusta para se
explicar a alfabetizao. Aceita-se facilmente o estado-nao do sculo xix
como uma unidade pertinente de anlise. Num texto fundamental, Immanuel Wallerstein j denunciou a imensidade de falsos problemas que acarretou o facto de as cincias sociais terem facilmente adoptado o Estado nacional
como uma unidade de estudo naturalmente pertinente, isto , como se a um
Estado directamente correspondesse uma sociedade, uma economia
e uma cultura147. Em Portugal, o facto de as fronteiras datarem de h
vrios sculos ainda convida mais a essa abordagem. Sabemos, evidentemente, que o Pas no igual, que o Norte diferente do Sul, etc, mas poucas vezes estamos dispostos a reconhecer que os problemas que colocamos
devem ser tratados a um nvel que no o nacionale isto quer dizer no
tanto um nvel regional, dentro dos limites do Estado, mas um nvel de grandes reas civilizacionais para l desses limites. Na verdade, os Estados nacionais do sculo xix constituram-se sobre espaos culturais heterogneos, ou
sobre a interseco de espaos diferentes. Como a alfabetizao na lngua
nacional, atravs da escola, foi um dos meios utilizados pelos Estados para
darem uma realidade cultural s suas fronteiras, pode parecer uma extravagncia da histria que venha agora essa mesma alfabetizao depor contra
o modelo nacional.
S que a alfabetizao no foi apenas o produto da oferta de escolas
e da atraco que estas puderam ter. A alfabetizao foi, antes disso, o resultado da opo dos indivduos em determinadas situaes. A alfabetizao
de certos grupos socioprofissionais como os clrigos, os burocratas ou os
comerciantes das cidades devia-se certamente ao papel que a escrita tinha
ou veio a ter nas actividades a que se dedicavam. Mas a alfabetizao

U12

145
Segundo A. M. Hespanha, o Alentejo e o Algarve representavam zonas de intenso
recurso administrao e justia formal, correspondente a uma maior dissoluo dos mecanismos de resoluo no formal dos conflitos. O recurso funo notarial era tambm maior
a. Cf.
A. M. Hespanha, As Vsperas do Leviathan, cit., p. 662.
146
A propsito, ver o mapa de Henri Mendras: as zonas do direito escrito so as do analfabetismo:
Aquitnia, Languedoc, macio Central: cf. H . Mendras, Socits Paysannes, cit., p . 81.
147
Cf. I. Wallerstein, L e Dveloppement du concept de dveloppement, in Sociologie
et Socits, Montreal, vol. xiv, n. 2, 1982, p. 135.

Culturas da alfabetizao
sobretudo a alfabetizao de massas foi tambm o produto de complexos processos socioculturais a que demos o nome de vulgarizao cultural. E tomou a face de regies culturais que tm, estranhamente, mais
que ver com os arados do que com os Estados. Como diz Kenneth Lockridge, Literacy could be seen, in fact, as an epiphenomenon of a larger and
more subtle struggle for individual adequacy in the face of social changes
which we hardly understand and which might conform only loosely to certain conceptions of modernization.148
Assim, as estatsticas dos Estados nacionais, destinadas a medir os seus
esforos crescentes de uniformizao, registaram em primeiro plano a permanncia da antiga diversidade.
3) Ao tomar a alfabetizao como um elemento caracterstico de certos sistemas de poder na poca moderna, pode parecer que lhe tiramos toda
a especificidadepois no era a alfabetizao a aquisio de uma competncia letrada? De facto, decorre de tudo aquilo que aqui viemos expondo
a necessidade de rever, no os critrios para distinguir os alfabetizados dos
outros, mas a prpria ideia dessa distino tal como ela correntemente assumida. Ns falmos por vezes de relao com a cultura letrada, relao
estabelecida pela vulgarizao cultural. A partir de que ponto de vista
podemos falar da alfabetizao assim, em vez de a definir mais concretamente por algum critrio apriorstico baseado numa lgica dicotmica (alfabetizado/analfabeto)?
O que podia querer dizer ser alfabetizado ou ser analfabeto? Em termos
histricos, no fcil distinguir os dois estados de um modo absoluto. Era
possvel ter acesso ao contedo do escrito sem se ser letrado. Fora dos crculos de alta cultura intelectual, a leitura individual silenciosa foi muito menos
frequente do que a leitura em voz alta em grupo, isto , ler era mais um acto
social do que um exerccio ntimo 149 . Deste modo, o escrito nem sempre
estava presente na forma escrita. O livro era absorvido pela oralidade: no
s por audies, como por leituras mltiplas que levavam memorizao 15.
Muito possivelmente, o escrito, contactado por via auditiva, incorporava-se
na tradio oral, enriquecendo-a quando era caso disso 151 . Ser alfabetizado,
por outro lado, no implica imediatamente que se tivesse acesso cultura
letrada. Podia no haver materiais de leitura acessveis (ou porque no se
vendessem nas redondezas, ou porque fossem demasiado caros), ou aqueles
que existissem necessitarem de uma preparao para alm da dada pela aprendizagem das primeiras letras. Sendo assim, provvel que as letras no subs148
149

Cf. Kenneth Lockridge, Literacy in early America, cit., p . 200.


Cf. Natalie Davis, Society and Culture, cit., p. 201; Rab Houston, Literacy and Society
in the West, cit., p. 271; Roger Chartier, Lectures et Lecteurs, cit., pp. 95-96 e 207-209; Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou: Ctaros e Catlicos Numa Aldeia Francesa, 1294-1324, p. 298.
150
Cf. Marie-lisabeth Ducreux, Lire en mourir. Livres et Lecteurs en Bohme au
xviii sicle, in Roger Chartier (ed.), Les Usages de l'lmprim (XV-XIX sicle), Paris, Fayard,
1987,1 o p . 289-292; e Roger Chartier, Lectures et Lecteurs, cit., pp. 201-202.
Qual o impacte d a leitura d o Roman de Ia Rose nos camponeses franceses dos sculos x v e xvi: o meio escolstico de ordenar as experincias; novas metforas e imagens, mas
c o m o adio cultura oral (cf. Natalie Davis, Society and Culture, cit., p . 202). Veja-se, a
propsito, o significado de uma cena d o Quijote, de Cervantes, em que a forma de narrativa
popular de Sancho escandaliza D. Quichote (Roger Chartier, Avant-Propos, in R. Chartier
(ed.), Les Usages de l'lmprim, cit., pp. 15-16).

1113

Rui Ramos
tituissem a oralidade, a tradio oral, aquela comunicao dos grupos primrios: grupo familar, grupo de pares, grupo de trabalho152.
Para se perceber a importncia da alfabetizao haveria que contar com
a parte que a cultura escrita tinha na vida das comunidades e de que alfabetizao precisavam para a ela ter acesso. Por exemplo, no mundo rural, para
as ocasies em que fosse necessrio o escrito, como vendas de terras, contratos de casamento, testamentos e inclusive cartas, recorria-se a escribas153.
Ou seja, a escrita parece ter sido uma especialidade como hoje a programao de computadores (e j se fala numa alfabetizao informtica para
separar os que o sabem dos que o no sabem). Deste modo, o mais avisado
ser, em vez de estabelecer critrios para discriminar a alfabetizao de uma
vez por todas e admitir uma relao uniforme e estvel com a escrita e a leitura, atender ao contexto para compreender as variaes de todos os fenmenos que se podem designar por alfabetizao, nunca esquecendo que esta
um mero aspecto daquilo que se pode chamar relaes com a cultura
letrada.

1114

152
Cf. Natalie Davis, Society and Culture, cit., p. 214; e Jack Goody e Ian Watt, Literate Culture: some general considerations, in P. W. Musgrave (ed.), Sociology, History and
Education,
Londres, Methuen, 1970, p . 78.
153
Cf. Natalie Davis, Society and Culture, cit., p. 196, e ainda: Margarida Dures, U m a
primeira aproximao aos testamentos: Venada e a prtica de testar da sua populao, in R.
Feij, H. Martins e J. Pina Cabral (eds.), A Morte no Portugal Contemporneo.
Aproximaes Sociolgicas, Literrias e Histricas, Querco, Lisboa, 1985, cit., p. 165. Tambm em Vila
Velha, Cutileiro: eram os lojistas e os funcionrios menores da Administrao quem, a pedido,
escreviam cartas (cf. Cutileiro, Ricos e Pobres, [...], p . 263).

Taxas de alfabetizao masculina (homens com mais de 7 anos)


[QUADRO N.l]
Distritos

1878

1890

1900

1911

1920

1930

1940

1950

1960

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade) .

44,9
38,9
36,6

45,6
34,4
35,4

48,7
42,2
41,1

48,2
43,4
44,0

48,8
44,6
46,3

55,5
46,9
52,9

62,3
57,1
62,6

74,7
67,8
71,6

79,5
76,6
78,9

Aveiro
Coimbra

33,0
25,0

31,3
26,3

45,0
33,8

46,5
40,1

51,0
45,3

53,6
50,8

65,9
63,3

77,4
73,8

81,9
78,1

Vila Real
Bragana

38,4
26,3

35,1
26,3

38,2
28,7

39,6
30,1

42,4
32,3

43,4
36,3

50,3
48,9

62,3
60,7

70,0
68,5

Viseu
Guarda

28,8
27,7

28,0
26,7

28,6
30,2

36,5
34,4

40,8
37,4

45,3
41,6

53,4
53,5

64,4
64,1

74,6
69,5

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

20,0
21,3
15,6

19,8
21,5
20,1

24,2
27,9
24,3

29,0
31,4
28,1

33,4
35,2
31,0

39,1
47,2
43,1

53,4
52,3
62,5

66,3
65,1
63,9

73,5
71,0
74,4

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

20,3
19,2
19,6
21,6
19,4
18,5

19,1
21,6
24,6
22,6
19,0
17,4

24,4
24,4
26,8
24,0
21,3
20,5

27,8
25,5
28,2
27,3
22,7
21,5

28,2
29,7
30,6
29,8
25,2
26,6

31,6
41,3
43,8
36,4
28,1
31,8

44,1
44,2
45,8
45,8
35,4
44,6

58,3
55,3
59,8
56,5
45,4
54,1

66,9
64,5
72,1
65,3
58,0
63,8

Cidade de Lisboa

53,6

63,4

67,1

69,4

73,9

77,6

83,8

90,0

92,5

Cidade do Porto

59,2

64,7

63,8

68,9

72,1

77,5

80,9

90,7

93,1

Fonte: Recenseamentos Gerais da Populao para os anos indicados.


Nota Em 1878, a taxa de alfabetizao calculada sobre a populao maior de 6 anos.

O\

Taxas de alfabetizao feminina (mulheres com mais de 7 anos).


[QUADRO N. 2]
Distritos

1920

1930

1940

1950

1960

14,1
17,0
23,0

24,6
19,4
27,7

24,9
23,6
29,4

31,4
32,4
43,2

44,3
44,0
53,4

55,7
58,6
64,4

12,1
8,5

17,5
12,7

23,8
: 17,3

28,2
22,5

40,1
33,4

54,1
46,1

64,3
58,1

14,8
6,3

17,8
11,3

21,4
14,5

25,9
18,1

27,1
22,7

35,5
34,3

47,9
47,7

58,8
60,5

6,3
5,6

7,7
8,6

7,9
10,1

13,0
14,8

18,1
20,2

18,6
24,1

30,5
36,9

43,0
49,6

58,9
59,3

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

6,1
10,4
12,7

7,1
10,7
16,1

8,7
14,9
22,7

11,6
16,6
27,8

15,3
19,9
30,8

18,6
23,1
36,7

29,4
40,4
57,5

43,6
46,4
59,3

56,3
56,0
67,:

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja

5,9
12,2
19,8
15,2
10,6
15,7

6,3
14,9
25,6
16,6
12,5
14,0

8,8
15,5
26,4
17,4
13,4
18,9

11,3
17,4
27,1
20,1
15,7
21,2

13,6
20,8
27,8
23,0
19,4
25,3

16,1
21,8
29,6
26,8
21,5
30,0

25,5
32,5
38,7
36,5
28,6
42,0

39,7
42,3
50,7
46,7
38,8
51,3

54,7
56,3
62,4
58,6
53,8
62,4

49,1

48,6

55,2

56,7

59,5

62,2

67,3

74,0

79,2

34,6

36,5

40,7

45,1

50,4

53,8

59,8

71,7

77,2

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade) .
Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana

Viseu
Guarda

Faro
Cidade de Lisboa

Cidade do Porto
Fontes: ver quadro n. 1.
Nota Ver quadro n. 1.

1878

1890

5,9
9,0
10,8

9,2
9,7
13,2

11,2
14,0
18/4

5,6
5,4

7,8
6,3

12,7
8,5

Alfabetizao das vrias geraes no Censo de 1890


HOMENS
[QUADRO N. 3]
Grupos etrios no Censo:
75-84
Anos
de nasc.
1806-15

65-74
Anos
de nasc.
1816-25

55-64
Anos
de nasc.
1826-35

Anos
de nasc.
1836-45

35-44
Anos
de nasc.
1846-55

34-25
Anos
de nasc.
1856-65

24-15
Anos
de nasc.
1866-75

Anos
de nasc.
1876-83

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade).

47,5
35,3
31,7

46,9
36,5
34,0

45,8
36,6
33,8

45,9
36,7
36,1

49,3
38,8
39,6

51,2
38,9
41,3

47,2
35,7
37,9

48
36
38,3

Aveiro
Coimbra

27,0
22,8

29,1
22,3

30,1
21,2

33,7
26,8

38,7
31,6

39,9
35,5

35,2
32,5

31,2
27,2

Vila Real
Bragana

41,5
14,7

37,6
17,7

37,2
21,2

37,8
20,4

39.6
25,3

39,8
26,8

34,8
21,8

41,4
24,8

Viseu
Guarda

29,6
29,7

24,0
27,5

24,2
24,9

27,3
26,6

31,5
30,5

33,6
32,4

29,2
28,2

32,8
35,0

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

16,9
19,8
13,9

17,2
20,1
16,1

19,3
18,9
15,5

24,2
21,6
19,9

26,1
25,4
22,6

26,8
26,4
26,0

21,7
27,3
21,1

20,1
30,1
23,0

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja

21,4
23,8
23,2
25,5
20,6
13,1

18,5
19,4
19,8
23,7
17,7
14,7

18,0
20,0
21,3
21,0
18,0
14,8

18,0
21,2
21,4
22,7
19,0
18,9

20,2
23,6
24,5
25,6
21,6
23,3

25,1
28,1
28,9
24,9
23,7
20,0

20,6
22,3
23,9
24,2
20,4
17,9

22,6
24,6
24,2
25,5
22,7
17,5

Faro
Cidade de Lisboa....

56,4

57,9

59,3

62,0

62,1

61,4

61,4

68,8

Cidade do Porto . . . .

44,9

41,7

59,0

60,6

67,1

70,3

65,6

71,5

Fonte: Recenseamento de 1890.

Oo

Alfabetizao das vrias geraes no censo de 1890


MULHERES
IQUADRO N. 3A]
Grupos etrios no Censo

Distritos

75-84
Anos
de nasc.
1806-15

65-74
Anos
de nasc.
1816-25

55-64
Anos
de nasc.
1826-35

45-54
Anos
de nasc.
1836-45

35-44
Anos
de nasc.
1846-55

34-25
Anos
de nasc.
1856-65

24-15
Anos
de nasc.
1866-75

7-14
Anos
de nasc.
1876-83

11,6
12,7
16,3
10,0

12,1
13,6
19,2
11,7

11,8
14,5

5,0
9,2

5,8
8,3

10,6

11,2

4,4

3,9

3,9

5,6

7,2

8,9

9,3

14,0
20,7
17,3

12,8
19,1
15,2

10,4
17,7
13,3

11,5
21,4
14,4

9,4

13,4
21,6
16,1
11,2
13,5
50,3

16,2
26,4
19,8
14,6
16,9
50,1

17,2
28,4
19,3
17,2
19,0
54,5

16,4
14,9
21,1
12,8
10,6
29,1
14,0
14,7
19,3
10,3
19,7
25,7
11,5
21,2
27,1
23,5
25,8
20,5
66,3

36,6

39,1

43,9

54,9

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade).

4,7
5,6
5,2

5,0
6,6
8,8

6,4
6,1
6,8

7,6
8,1
9,1

10,1
10,6
12,3

Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

3,7
5,1

3,6
4,5

4,1
4,1

6,6
5,2

7,7
6,3

10,1

10,7

12,6

15,3

4,6

9,9
4,2

4,2

4,4

4,2
3,9

3,7
4,0

4,1
3,9

5,5
5,3

6,7

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

7,5

8,1

7,0

17,4
11,0

20,6
12,0

6,7
6,7

8,2
9,2

7,5

8,9

9,5

10,0
16,7

12,2
18,4

13,6
21,7

7,7
8,4

8,3
9,6

Cidade de Lisboa....

11,1
31,9

53,1

49,1

11,4
49,9

Cidade do Porto

28,5

33,5

30,2

32,8

9,0

9,7

12,3
10,6
15,9
24,1

Alfabetizao nas freguesias urbanas e nas freguesias rurais em 1890


[QUADRO N. 4]
Distritos
H

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade) .

12,6
15,2
14,7

17,3
22,2
17,8

46,8
42,9
26,8

55,9
45,4
38,2

35,0
28,4
24,4

38,6
28,6
30,8

5,1
6,7
11,3

Aveiro
Coimbra

24,1
25,9

26,2
33,7

44,9
56,3

30,2
32,3

14,9
14,0

27,5
22,4

5,6
3,7

Vila Real
Bragana

13,6
13,1

19,3
23,0

26,4
33,9

47,1
38,4

32,0
22,8

30,8
19,3

14,0
6,7

Viseu
Guarda

17,4
14,7

23,3
20,3

35,4
31,7

33,1
34,4

15,4
19,7

23,6
23,8

5,9
7,1

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

19,0
31,3
25,3

27,8
40,3
34,0

43,2
54,1
32,7

27,8
28,2
24,2

17,5
20,5
22,0

16,8
18,7
16,1

5,4
8,0
15,1

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

27,3
51,8
51,5
40,4
36,2
56,5

34,8
62,8
65,3
63,6
43,8
70,4

49,8
72,5
70,6
74,1
55,6
72,6

23,1
24,2
27,2
33,1
22,7
19,1

12,8
19,7
29,0
25,6
18,5
17,9

16,6
16,1
14,8
12,7
15,8
11,1

4,7
7,6
13,2
7,7
8,8
8,6

Cidade de Lisboa

100

100

100

56,5

48,2

Cidade do Porto

100

100

100

56,2

36,4

Fonte: Censo da Populao (1890).


Siglas: H, homens; M, mulheres.
Legenda:
1. Percentagem da populao do distrito (ou unidade considerada) vivendo nas freguesias urbanas.
2. Percentagem de alfabetizados vivendo nas freguesias urbanas.
3. Taxa de alfabetizao, em relao populao total, nas freguesias urbanas.
4. O mesmo para as freguesias rurais.
N. B. Para aproximar estas taxas de alfabetizao das taxas calculadas sobre populao de idade superior a 7 anos (como deve ser), somem-se-lhe entre 5 e 7 pontos percentuais.

I
I

Alfabetizao da populao activa agrcola masculina em 1940


IQUADRO N. 5]
Isolados

Patres
Proprietrios

Rendeiros

Proprietrios

Proletrios
Assalariados

Rendeiros

Empregados

Assoldados

(t)

($)

($)

(t)

($)

($)

(S)

Viana do Castelo
Braga
Porto

53
48
45

(14)
(15)
(13)

65
67
67

(3)
(7)
(7)

47
36
37

(22)
(7)
(5)

52
61
63

(8)
(7)
(8)

37
33
35

(16)
(17)
(26)

36
32
32

(5)
(6)

40
35

(6)
(6)

28
21

Aveiro
Coimbra

60
53

(22)
(19)

63
59

(3)

47
48

(19)
(17)

63
58

(4)
(2)

53
44

(21)
(35)

51
48

(2)

(D

53
40

(2)

(D

(D

48
34

Vila Real
Bragana

44
40

(22)
(24)

43
46

(1)
(2)

37
38

(10)
(10)

51
42

(1)
(2)

34
30

(29)
(20)

34
29

(3)

27

(2)

24

Viseu
Guarda

47
42

(19)
(22)

55
50

(3)
(2)

35
28

(13)
(12)

51
44

(5)
(4)

33
29

(29)
(24)

39
34

(2)
(2)

38
32

32
27

Leiria
Santarm
Lisboa

44
38
31

(19)
(12)
(15)

48
48
42

(D

37
46
31

(18)

(0,4)
(2)

(ID
(5)

44
42
32

(D
(D

30
34
23

(36)
(58)
(56)

40
34
26

(2)
(2)
(3)

32
35
39

(D
(D
(D
(D

Castelo Branco .
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

30
29
27
29
23
31

(14)
(7)
(8)
(7)
(8)
(13)

43
53
42
55
49
43

(2)
(2)
(2)
(1)
(2)

26
45
36
51
41
32

(9)
(4)
(4)
(3)
(5)
(13)

33
40
35
44
35
31

(2)
(1)

18
32
28
39
25
26

(49)
(61)
(66)
(61)
(54)
(45)

26
25
24
24
18
28

(3)
(9)

18
23

25
15
22

(D

Fontes: Recenseamento Geral da Populao de 1940.


Siglas:
paam: populao activa agrcola masculina.
($):
percentagem da categoria de activos agrcolas em questo no total da paam.
:
percentagem de indivduos que sabiam ler.
Notas:
Assalariados: trabalhadores pagos semana.
Empregados: trabalhadores pagos ao ms.
Assoldados: trabalhadores pagos ao ano.

(2)

(D
(D
(3)

(D

(6)
(4)

(D

(0,2)
(3)
(4)
(6)
(5)
(2)

29
18
30
15
17

19
13
11

Alfabetizao da populao activa agrcola masculina no distrto de Braga em 1940


[QUADRO N. 6]
Patres

Proletrios

Isolados

paam
Distritos

Amares
Barcelos
Braga
Cabeceiras de Basto
Celorico da Beira
Esposende
Fafe
Guimares
Pvoa de Lanhoso
Terras do Bouro
Vieira
Famalico
Vila Verde

Proprietrios

...

56
62
45
43
43
67
46
31
45
55
58
47
46

Rendeiros

(D

(D

(21)
(25)
(11)
(10)
(13)
(16)
(12)
(5)
(6)
(23)
(26)
(14)
(22)

65
73
72
60
60
73
61
70
69
64
68
74
56

(7)
(5)
(9)
(5)
(7)
(2)
(5)
(13)
(10)
(4)
(4)
(8)
(6)

39
64
33
38
31
57
39
23
31
50
34
40
33

Parceiros
($)

(4)

40

(3)

41

(7)

62

Proprietrios

Rendeiros

<$>

(D

(6)
(7)
(3)
(9)
(9)
(18)
(12)
(4)
(7)
(9)
(5)
(4)
(11)

51
69
64
57
56
70
55
61
73
64
69
69
50

(4)
(3)
(7)
(5)
(12)
(3)
(9)
(13)
(4)
(5)
(5)
(5)
(5)

33
62
38
30
32
54
30
21
34
29
43
35
30

Parceiros
($)

Assalariados
($)

(21)

34
54
34
27
32
57
33
20
32
39
45
31
31

O)
(7)
(7)
(4)
(2)
(4)

36
42
41
26
27

(24)
(21)
(17)
(14)
(14)
(24)
(22)
(18)
(12)
(28)
(16)

Empregados

(D

(19)

45

Assoldados

(S)

(3)
(4)
(6)
(7)
(3)

27
47
26
30
24
32
24
27
21
43
27
24
23

(D
(6)
(15)
(9)
(4)
(3)
(9)
(2)

Fontes: Recenseamento Geral da Populao de 1940.


Siglas:
paam: populao activa agrcola masculina.
($):
percentagem da categoria de activos agrcolas em questo no total da paam
:
percentagem de indivduos que sabiam ler.
Notas:
Assalariados: trabalhadores pagos semana.
Empregados: trabalhadores pagos ao ms.
Assoldados: trabalhadores pagos ao ano.

Nota (O quadro n. 7 foi retirado por indicao do autor).

Percentagem de professores eclesisticos entre os professores em exerccio no ano lectivo de 1863-64, de enterros nas igrejas em 1862
e de adultos missalizantes em 1977
[QUADRO N. 8]
Percentagem de professores
eclesisticos em 1863

Percentagem de enterros
nas igrejas em 1862

Percentagem de adultos
missalizantes em 1977

81,7
92,6
47,6
47,1
36,3

54,6
68,3
39,0

Viseu
Guarda

11,6
27,0
25,3
36,4
25,7
11,3
23,5
25,8
29,0

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

8,7
10,8
13,5

3,1
2,4
0,8

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

19,5
16,3
7,4
7,1
6,9
0

0*
7,2

Cidade de Lisboa

11,8

11,5

Cidade do Porto

9,0

21,3

Distritos

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade)
Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana

51,5
43,9
55,0
14,3*

22,3
17,6
5,9

39,0
23,8
50,5
43,1
46,7
52,9
31,7
19,7
38,0
10,1
3,5
6,5
3,3
6,6

Fontes: Estatstica das Escolas Primrias, segundo os dados da Inspeco de 1863-1864, publicados no Dirio de Lisboa, folha oficial do Governo Portugus, a partir do n. 110 de 1866 (publicao
continuada at ao n. 269).
R. Feij e J. Pina-Cabral, Um conflito de atitudes perante a morte: a questo dos cemitrios no Portugal contemporneo, in AAVV, A Morte no Portugal Contemporneo, Lisboa, Querco, 1985.
Lus de Frana, Comportamento Religioso da Populao Portuguesa, Lisboa, Moraes, 1981.
* Considerados duvidosos pelos investigadores.

Nmero de escolas pblicas de ensino elementar por 10 000 habitantes


[QUADRO N. 9]
Distritos

1843

1864

Continente

3,2

4,4

Viana do Castelo
Braga
Porto

3,2
3,1
2,9

Vila Real
Bragana

2,4
2,6
2,3
2,9
2,8
3,7
4,5

Viseu
Guarda

1884

1899

1909

1913

11,0
10,5
12,8
8,2
10,2
11,0
18,7
22,8

7,8
6,7
5,0
5,9

7,6
6,6
5,8
5,8

8,3
7,7
7,9
6,2

4,8
4,2

5,4
5,1
3,8
4,1
5,7
5,8

7,3
7,2

7,3
7,5

5,3
5,9

7,8
7,9

11,0
12,2

6,9
7,0
10,7
11,9

13,5
14,2

9,2
9,2
10,2
7,1
11,8
7,3
16,6
18,7

6,1
4,6

5,4
7,5

4,6
9,8

10,3
14,2

10,9
13,7

12,3
14,8

14,6
18,2

17,6
22,8

Leiria
Santarm
Lisboa

3,0
3,3
2,9

4,7
4,5
3,6

6,6
8,3
5,7

6,3
7,7
5,9

6,6
9,7
4,4

3,8
4,6

5,2
5,9

9,6
9,0

8,8
8,5

3,4
4,1
2,2

4,6
4,5
2,9

5,0
5,2
3,4

6,3
7,9
4,8

6,2
7,1
4,4

9,7
8,7
5,4
7,2
7,5
4,2

6,0
8,2
3,7
9,9
9,1
6,1
7,0
6,7
4,4

8,9
10,5
5,0

Castelo Branco..
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

4,9
5,4
4,1
6,8
6,5

Aveiro
Coimbra

11,6
10,0
4,3
8,5
7,4
5,3

Fontes: Escolas: para 1843, Relatrios, p. 18; para 1864, Dirio do Governo, ano de 1866, n.os 110 e segs.; para 1873, Anurio, ano de 1877; para 1884, Anurio, ano de 1886; para 1888, Estatsticas do Ensino, ano de 1888; para 1899, Exposio de 1900; para 1913, Anurio, ano de 1914. Populao: para 1843, Joel Serro, Demografia Portuguesa; para 1864,1878, 1890, 1900 e 1911, Recenseamentos da Populao.
Nota O nmero de escolas para os anos de 1873, 1884, 1888, 1899, 1909 e 1913 foi relacionado com a populao contada em, respectivamente, 1878, 1878, 1890, 1900, 1911 e 1911. At 1888,
o distrito de Lisboa inclui tambm o actual de Setbal.

Nmero de escolas por 100 km2


[QUADRO N. 10]
Distritos

Continente
Viana do Castelo
Braga
Porto

1,2

4,7

2,1
2,7
3,6

8,0
10,3
16,3

Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa

2,5
1,7
1,6
0,8

8,2
6,4

2,5
1,6

10,0

Castelo Branco .
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

0,7
0,6

1,1
0,7

0,3
0,4
0,5

2,7
4,0

7,1
4,5
4,1
9,1
3,1
1,8
1,2
1,2
1,2
2,1

Fontes: ver referncias do quadro n. 6.


Notas Em 1844, o distrito de Lisboa inclua os actuais distritos de Lisboa e de Setbal; como no foi possvel separar a informao para cada um deles, no se calculou.

Carncia de escolas em 1907


[QUADRO N. 11]
Distritos
3.1

3.2

4.2

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade).

69,8
63,0
49,2

42,9
42,4
24,7

10
7,8
6,8

14,6
12
14

9
13
18

13
21
38,8

Aveiro
Coimbra

43,5
68,0

11,2
5,0

6,4
6,1

10,1
8,8

12
6,4

19,8
9,3

Vila Real
Bragana

77,9
74,7

10,2
15,6

9
5,2

11
7,1

Viseu
Guarda

69,5
72,9

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)
Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

12
14

16
19

7,3
5,7

9,8
16,3

14,1
22

11,5
8,7

15,0
12

51,4
61,7
84,3

1,0
5,5
0,9

6,4
6,4
13

12
10,4
15,5

5,7
3,7
7,0

12,4
6,2
8,3

62,9
72,7
69,8
44,7
52,4
28,4

6,2
19,7
18,9
4,5
8,9
2,8

8
8,6
6,4
6,8
6
3,2

13,1
11,8
9,2
15
10
12,3

3,5
2
1,9

5,6
2,9
2,7
3,2
2
8,7

1,7

3,2

1,4

1
2,4

Cidade de Lisboa
Cidade do Porto

55

1. Percentagem de escolas existentes em relao s escolas necessrias para se cumprir a escolaridade obrigatria.
2. Percentagem de freguesias sem escola.
3. Nmero de escolas por 1000 crianas em idade escolar:
3.1. Existente.
3.2. Ideal.
4. Nmero de escolas por 100 km2:
4.1. Existente.
4.2. Ideal.
Fonte: Dirio do Governo, Apndices n. os 480 e 512 de 1909 e n.** 31 e 54 de 1910.

10

18,2

Percentagem de escolas s para rapazes


IQUADRO N. 12]
1863

Continente
Viana do Castelo
Braga
Porto
Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa
Castelo Branco ..
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

1883

70

1899

47,0

95,0
94,7
83,3
92,4
95,3

85,9
85,6
68,8

62,8
79,2
69,4
63,6

72,5
75,9

70,5
69,6

52,5
50,2

93,3
89,8

66,6
65,5

58,7
62,3

42,3
35,7

94,6
91,6

70,5
71,7

63,1
62,9

88,7
89,1
79,3

79,0
74,4
51,7

72,6
69,6
50,4

47,1
45,5
53,5
47,9
36,5

89,0
89,0

70,8
65,2
56,8
67,6
61,0
58,3

63,6
52,7
51,4
60,1
56,4
54,5

49,8
47,2
47,9
36,4
39,8
38,7

85,7
93,2
91,4

Fontes: ver referncias do quadro n. 6.


Nota Em 1863, o distrito de Lisboa inclui o actual de Setbal.

64,0
51,1
49,7

A utilizao das escolas em 1907


[QUADRO N. 13]
Homens

Mulheres

Distritos
2.

1.

Viana do Castelo . . .
Braga
Porto (sem a cidade)

4440
13 113
14 637

207,1
117,0
126,1

2 506
5 750
8 056

106,2
106,6
114,4

Aveiro
Coimbra

10 401
7 401

149,5
123,3

122,2
101,0

Vila Real
Bragana.

7 283
6034

144,1
137,1

Viseu
Guarda ..

14 186
9 589

124,9
121,1

Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

4 455
8 521
3 934

106,5
105,8
108,8

4 789
3 126
4 622
3 262
8 691
5 684
1 727
4 650
2 935

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

4 830
2 971
2 679
2 908
3 205
2 795

140,7
104,6
115,1
113,2
110,2
146,6

2 676
2 050
1 782
1 879
1 747
2 218

2 478

138,9

1 995

129,5
154,0
110,1
130,9
108,1
100,2
134,2
146,5
133,1
162,9
119,0
166,9
190,4

Cidade de Lisboa
Cidade do Porto.

1. Nmero de lugares que as escolas comportam.


2. Nmero de inscritos por cada 100 lugares que as escolas comportam nmero de matrculas (alunos do ano anterior e novos alunos) sobre o nmero de lugares.
Fonte: ver quadro n. 8.

142,6
!

Nmero de alunos por escola e percentagem de alunos com frequncia regular


[QUADRO N. 14]
Distritos

1863

1872

1883

1888

1899

Viana do Castelo
Braga
Porto

47 (43,2)
50,7 (58)
42,7 (*)

59,9 (60,1)
59,3 (60,1)
51.5 (62,9)

59
59
65,5

48,5
56,9
67,0

39,4
45,9
51,1

Aveiro
Coimbra

47 (43,9)
39,2 (64,4)

57,1 (50,6)
43.1 (63,0)

58,8
51,8

57,1
53,1

48,4
37,2

Vila Real
Bragana

38,5 (45,1)
33,1 (74,4)

32,9*
37,7 (51,6)

53,9
42,2

49,4
40,8

35,4
53,4

Viseu
Guarda

40,9 (47,8)
39,5 (51,3)

74,9*
37.2 (47,1)

46,5
30,8

37,2
37,6

32,2
28,2

Leiria
Santarm
Lisboa

37.5 (59,6)
28.0 (55,4)
35.6 (56,7)

38,7 (59,1)
37.6 (30,2)
105,8 (79,5)

42,4
46,8
59,4

37,4
42,0
61,5

29,7
34,6
52,3

Castelo Branco . .
Portalegre
vora
Beja
Faro

35,4
27.7
41,6
33,9
31.1

37,8
42,6
43,3
48,4
52,0

39,4
39,0
42,8
41,0
52,1

31,1
30,4
38,9
31,8
52,1

(64,0)
(68,8)
(65,5)
(66,5)
(65,9)

41.7
41,1
43,7
42.7
31.8

(40,9)
(52,7)
(64,4)
(59,5)
(58,5)

Nmero de alunos sobre o nmero de escolas; entre parnteses, para 1863 e 1872, percentagem de alunos com frequncia regular.
Fonte: ver quadro n. 6.
* No foi possvel calcular.

Escolas estatais e escolas particulares em 1843-44


[QUADRO N. 15J

VII

Minho
Trs-os-Montes
Beira
Estremadura ..
Alentejo
Algarve
I
II
III
IV
V
VI
VII
Fonte:

2,5
4,1
3,7
3,1
4,2
2,4

6,1
3,7
1,3
2,9
1,9
2

8,7
7,9
5,1
6,1
6,2
4,5

70,8
47,2
26,0
48,0
31,3
45,7

Escolas oficiais por 10 000 habitantes.


Escolas privadas por 10 000 habitantes.
Escolas oficiais e privadas por 10 000 habitantes.
Percentagem de escolas privadas no parque escolar.
Nmero de alunos por escola estatal.
Nmero de alunos por escola privada.
Percentagem do nmero total de alunos na escola privada.
dados apresentados por Joaquim Ferreira Gomes, Relatrios do Conselho Superior de Instruo Pblica, cit., p. 18.

54,1
44,8
38,0
26,8
28,9
35,6

18,8
17,0
12,3
17,3
14,7
19,5

46,5
25,6
10,5
38,7
19,8
33,1

Percentagem das escolas particulares no parque escolar


[QUADRO N. 16]
Distritos

1884

Viana do Castelo . . .
Braga
Porto (sem a cidade)

27,8
34,4
(53,3)

35,7
25,7
27,0

Aveiro
Coimbra
Vila Real....
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

33,3
9,0

18,2
19,9

16,4
7,2
11,9
4,6

7,3
2,5

8,5
19,6
(61,9)

19,5
40,8

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

6,6
41,0
58,5
38,7
24,1
60,4

4,0
27,6

5,7
2,7

23,1
14,4
41,1

Cidade de Lisboa

82,9

Cidade do Porto .

85,0

Fonte: ver quadro n. 6.

Idades nas escolas em 1872-73


[QUADRO N. 17]
10 a 12 aos

Menos de 10 anos

Mais de 15 anos

12 a 14 anos

Distritos

Continente
Viana do Castelo
Braga
Porto

51,8
48,8
48,1
55,3

59,5
69,3
52,4
57,4

26,5
28,8
30,0
26,8

25,5
21,0
31,2
25,3

15,2
16,9
16,9
13,5

12,0

6,3

9,1
12,5
12,9

5,3
4,8
4,5

Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa

55,3
48,8

26,4
29,2

22,2
27,4

14,5
16,8

11,9
16,7

3,6
4,9

22,8
24,1

21,0
42,9

16,4
16,8

11,9
10,1

48,6
48,2

61,7
54,7
67,0
44,7
58,8
54,2

25,7
31,5

18,2
30,7

17,1
13,8

16,4
10,8

7,8
7,1
8,4
6,3

43,2
53,1
52,4

54,3
58,2
60,4

27,5
28,5
24,5

23,8
22,3
25,6

19,0
16,6
12,2

15,6
12,9
10,4

10,1
1,6
10,7

0
2,1
6,6
4,5
6,1
6,5
3,4

51,0
68,3
59,8
62,9
56,0

54,8
72,7
63,6
68,6
62,2

22,8
18,4
26,4
23,5
17,8

22,6
13,5
25,4
23,0
25,9

17,8
12,0
10,3
14,9
14,3

16,5
10,0
10,5
8,3
11,7

8,6
4,2
3,3
0
2,4

5,8
0
0,3
0
0

Castelo Branco
Portalegre
vora
Beja
Faro
Fontes: ver quadro n. 6.

52,8
51,8

3,5
0,5
3,7
4,3
4,0
0,9

Idades nas escolas em 1883-84


[QUADRO N. 17A]
Mais de 12 anos
Distritos
H

Viana do Castelo
Braga
Porto

13.1
9,6
9,3

6,6
7,3
7,6

Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa

11,8
13,1

10,6
13,4

12,1
9,0
10,8
12,4

12,8
7,7
9,1
12,2

14,9
9,6
17,0

7,6
7,7
11,6

9,8
5,6
5,9
4,5
7,8

9,5
6,4
2,4
3,8
7,1

Castelo Branco ..
Portalegre
vora
Beja
Faro
Fonte: ver quadro n. 6.

Nmero de escolas criadas por ano


[QUADRO N. 18]
1843-63

1863-73

1873-83

1863-88

1888-99

1899-1909

1909-13

29
1,8
2,2
1,8

55
2,6
2,6
7,3

102
3.2
3,6
8

64
0,4
7,6
4,6

57
2,9
7,7
5

96
3,6
10,9
11,6

251
7,7
25,2
17,7

Aveiro
Coimbra

4,7
4,4

3,2
5,8

4,3
4

1,8
2,2

2,2
3

16,3
1,2

-9,7
34,2

Vila Real
Bragana

4,6
3,9

6,2
3,9

7,2
7,2

1,2
1,8

6,5
4,3

15,5
9,7

12,5
19,7

Viseu
Guarda

6,3
6,7

6,6
6,5

21,3
10,2

9,2
3,8

20
4,4

11,3
10,7

31,5
31,7

Leiria
Santarm
Lisboa

4,2
3,7
1,9

1,3
3,2
1,8

3,3
6,3
1,8

1,8
1,4
15,2

2,0
7,9
-4,5

2,5
-1,3
0,2

19,5
19
23,2

Castelo Branco ..
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

3,5
1,7

3,5
0,9

7,3
2,6

1,7
1,7
2,2

0,8
1,3
1,6

1,4
3,9
2,9

2,6
1
0,8
1,2
-0,2
1,2

2,8
1,1
1
1,7
4,2
0,7

3,1
2,1
4,1
1,3
0,8
2

10
3,2
-7,5
5,7
3,2
6,2

Distritos

Continente
Viana do Castelo
Braga
Porto

Fontes: ver quadro n. 6.


Nota Aquilo a que chammos nmero de escolas criadas por ano so resultados obtidos pela comparao entre o nmero de escolas registadas em vrios anos e pela diviso da diferena
pelo nmero de anos que medearam entre as observaes.
Acontece que as fontes ora apontam o nmero de cadeiras de instruo primria que existem, ora o nmero daquelas que funcionam. Umas vezes possvel reconhecer qual o caso. Outras,
no. possvel que certas evolues negativas registadas no quadro acima, sobretudo entre anos prximos, se devam a esses percalos. O melhor seria trabalhar com mdias de escolas, centradas em determinados anos. Mas s desde os primeiros anos do sculo xx as fontes publicadas que utilizmos nos permitem construir sries contnuas de recenseamentos escolares. Assim, o que apresentamos acima apenas uma aproximao.

I
!

Alfabetizao da gerao nascida em 1886-95


[QUADRO N. 19]
Ano do censo

Distritos

1900

1911

1920

Grupo etrio
7-14

Grupo etrio
15-24

Grupo etrio
25-34

Diferenas
em pontos
percentuais
entre
1900 e 1920

Viana do Castelo
Braga
Porto (sem a cidade) .

29,2
20,4
29,5

10,0
9,1
17,3

51,3
45,2
48,7

19,6
21,8
31,0

58,1
50,8
54,5

21,7
22,0
32,4

28,9
30,4
25

Aveiro
Coimbra
Vila Real
Bragana
Viseu
Guarda
Leiria
Santarm
Lisboa (sem a cidade)

30,6
20,1

13,1
7,7
14,1
10,3

52,7
48,2

26,5
18,4

61,8
54,1

28,6
19,6

31,2
34

11,7
12,9
15,7
15,5
11,9

41,0
31,5

28,8
20,6

47,0
37,1

34,1
19,6

21,7
20,7

20
9,3

40,7
38,0

18,4
22,0

47,4
41,9

19,7
22,0

25,8
17,8

11,2
10,3

12,8
21,2
18,7

8,5
11,7
7,6
14,8
20,8

31,2
35,3
30,4

15,4
20,2
34,4

42,4
42,6
36,7

17,8
22,5
35,0

29,6
21A
18

10,2
7,7
14,2

Castelo Branco
Portalegre
Setbal
vora
Beja
Faro

12,1
16,0
18,8
16,4
16,8
13,7

4,3
12,3
23,0
15,1
13,1
15,8

30,1
28,4
30,6
28,9
24,1
24,0

15,4
22,5
32,7
23,9
19,3
27,6

32,1
34,6
36,9
33,6
29,5
30,3

14,5
22,9
31,5
31,8
19,1
28,1

20
18,6
18,1
17,2
12,7
16,6

10,2
10,6
8,5
16,7
6
12,3

Cidade de Lisboa

60,2

56,9

75,5

63,1

77,3

60,7

17,1

3,8

Cidade do Porto

44,5

36,9

72,3

51,6

77,6

53,3

33,1

16,4

Fontes: recenseamentos para os anos respectivos.

25,3
16,4
21,6
24,1

Culturas da alfabetizao
Alfabetizao masculina em 1878. Homens de mais de 6 anos
[MAPA 1]

1135

Rui Ramos
Alfabetizao feminina em 1878. Mulheres com mais de 6 anos
[MAPA 2]

1136

Culturas da alfabetizao
Alfabetizao masculina em 1890. Homens com mais de 7 anos
[MAPA 3]

1137

Rui Ramos
Alfabetizao feminina em 1890. Mulheres com mais de 7 anos
[MAPA 4]

1138

Culturas da alfabetizao
O pas do analfabetismo masculino em 1877:
concelhos onde menos de 19% ou menos de 15% dos homens com mais de 6 anos sabiam ler
[MAPA 5]

7730

Rui Ramos
O pas do analfabetismo feminino em 1878:
concelhos onde menos de 5% das mulheres com mais de 6 anos sabiam ler
[MAPA 6]

1140

Culturas da alfabetizao
Alfabetizao dos homens na Pennsulo Ibrica em 1877 (Espanha) e 1878 (Portugal).
Taxas de alfabetizao obtidas pela razo entre os homens que sabiam ler e os que tinham mais
de 10 anos de idade
[MAPA 7]

Fontes: censos nacionais.

1141

Rui Ramos
Alfabetizao masculina em Itlia em 1881: homens com idades acima dos 6 anos
[MAPA 8]

1142

Fonte: censo nacional.

Culturas da alfabetizao
Alfabetizao feminina na Pennsula Ibrica em 1877 (Espanha) e em 1878 (Portugal).
Mulheres com mais de 10 anos
[MAPA 9]

Fontes: recenseamentos nacionais.

1143

Rui Ramos
Nmero de escolas pblicas elementares por 10000 habitantes em 1863
[MAPA 10]

1144

Culturas da alfabetizao
Nmero de escolas pblicas por 10 000 habitantes em 1899
[MAPA 11]

1145