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Barbie Zelizer

A rtigo

Copyright 2014
SBPjor / Associao
Brasileira de Pesquisadores em Jornalismo

O QUE FAZER COM O


JORNALISMO?
BARBIE ZELIZER
Universidade da Pennsylvania, Estados Unidos

RESUMO: Comeo com uma questo que pode parecer muito trabalhosa para os leitores
deste artigo, mas que acredito deter alguns dos temas-chave associados ao jornalismo
contemporneo. O que fazer com o jornalismo? uma questo que tem dimenses no
apenas conceituais como em o que estudamos quando pensamos sobre o jornalismo? ,
mas tambm pedaggicas como ensinar o que pensamos saber? e, mais importante,
pragmticas o que jornalismo hoje e como vamos continuar a pratic-lo no futuro? Neste
artigo eu gostaria de refletir sobre alguns dos mais importantes desafios para o estudo do
jornalismo contemporneo. Vou pensar a partir do meu prprio trabalho, que se foca em
parte na questo fundamental de para que serve o jornalismo.
Palavras-chave: Ensino de Jornalismo. Contextos Disciplinares. Newsmaking.

QU HACER CON EL PERIODISMO?


RESUMEN: Comienzo con un interrogante que puede parecer muy complicado para los
lectores de este artculo, pero que creo contiene varios temas clave asociados al periodismo
contemporneo. Qu hacer con el periodismo? es una pregunta que tiene dimensiones
no solo conceptuales como qu estudiamos cuando pensamos sobre el periodismo?,
sino tambin pedaggicas cmo ensear lo que pensamos saber? y, ms importante,
pragmticas qu es el periodismo hoy y cmo vamos a continuar practicndolo en
el futuro?. En este artculo me gustara reflexionar sobre algunos de los desafos ms
trascendentales para el estudio del periodismo contemporneo. Lo har a partir de mi propio
trabajo, que se centra en parte en la cuestin fundamental de para qu sirve el periodismo.
Palabras clave: Enseanza de periodismo. Contextos disciplinarios. Newsmaking.

WHAT TO DO ABOUT JOURNALISM?


JOURNALISM AND THE INTERNATIONAL ACADEMIC WORLD
ABSTRACT: I begin with a question that may seem to be labor the point to readers of this
article but which I believe holds some of the key issues associated with contemporary
journalism.What to do about journalism? is a question that has not only conceptual
dimensions as in what do we study when we think about journalism -- but also pedagogic
ones -- how do we teach what we think we know and, most importantly, pragmatic ones
what is journalism today? And how will we continue practicing it into the coming era? on this
article I would like to think through some of the most important challenges facing the study of
contemporary journalism. Ill be drawing from my own work that has been somewhat focused
on the fundamental question of what journalism is for.
Keywords: Journalism education.Disciplinary frames. Newsmaking

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O QUE FAZER COM O JORNALISMO?


Introduo

Numa poca em que o prprio jornalismo abrange de blogs


personalizados aos talk-shows satricos da televiso, tarde da noite, e
em que o seu estudo ocorre em reas to diversas como a comunicao,
a antropologia, os estudos literrios e a sociologia, levantar a pergunta o
que fazer com o jornalismo? pode parecer uma tentativa desnecessria
de questionar a viabilidade futura de um fenmeno que est quase em
toda parte nos dias de hoje. Mas pretendo argumentar que, estando
em todos os lugares, o jornalismo, de fato, no se encontra em lugar
nenhum. Pois sua prtica e seu estudo ultrapassaram seus limites h
muito tempo reconhecidos, sem produzir a devida ateno ao que
significa pensar, em sentido amplo, sobre o jornalismo.
Ento, o que quero fazer aqui voltar um pouco atrs e pensar
sobre a natureza do cenrio da prtica e do estudo do jornalismo, e
sobre como esse pano de fundo nos permitiu avanar no caminho que
temos percorrido. O que temos privilegiado? E o que temos deixado de
lado? Ao fazer isso, vou argumentar que precisamos desafiar o status do
cenrio do estudo do jornalismo, porque ele ajudou a produzir muitas
das dvidas e questes que assolam seu reconhecimento como rea
e fenmeno que vale a pena abordar. Em nenhum lugar, talvez, isso
seja to crtico quanto no pensamento sobre os estudos de jornalismo
no contexto internacional. Embora a maioria das minhas observaes
sejam feitas a partir do contexto que melhor conheo o dos Estados
Unidos , minha esperana criar um paralelo com os diversos contextos
internacionais em que o jornalismo existe, inclusive o Brasil.
Apesar de existir desde quando os pblicos passaram a precisar
de informao mediada sobre um mundo amplo, o jornalismo tem
experimentado uma existncia irregular e pontual junto ao mundo.
Quando George Orwell acrescentou citaes de jornais a seu primeiro
livro, os crticos o acusaram de transformar o que poderia ter sido um
bom livro em jornalismo. Histrias semelhantes marcam as origens
jornalsticas de gigantes literrios como Charles Dickens, Samuel Johnson,
John Dos Passos, Andr Malraux, Dylan Thomas e John Hersey. Reaes
como essas ainda proliferam, apesar de uma profunda dependncia do
jornalismo, no apenas para nos situar vis--vis ao coletivo mais amplo,
mas tambm para usar essa situao como um ponto de partida para
formas mais elaboradas de nos posicionarmos e compreender o mundo.
Onde estaria a histria sem o jornalismo? Com o que a literatura
se pareceria? Como poderamos entender o funcionamento do sistema
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poltico? Enquanto fenmeno, o jornalismo se estende de vrias


maneiras atravs das quais nos unimos em um coletivo e, ainda assim, a
rplica s jornalismo persiste. O que se passa com o jornalismo, que
desencadeia tais reaes? Por que o jornalismo enfrenta continuamente
problemas em encontrar um lugar que lhe seja prprio? Por que o
jornalismo no prontamente apreciado, com todas as contradies,
problemas, limitaes e anomalias que o acompanham?
Proponho estudar essas questes fazendo trs coisas:
primeiramente, rastrear um pouco algumas das lentes conceituais por
meio das quais o pensamento sobre o jornalismo ganha sentido. Em
segundo lugar, pensar em meio ao terreno em que o conhecemos hoje:
isso inclui tanto abordar as relevantes e problemticas populaes
em risco no estudo do jornalismo, quanto aprofundar um pouco mais os
principais caminhos que tendemos a trilhar em seu estudo. Em terceiro,
sugerir alguns ajustes sobre a melhor forma de acomodar essas
populaes em risco e ainda concordar em que estamos praticando e
estudando, de fato, o jornalismo. O que pensamos depende de como
pensamos e com quem, e talvez em nenhum lugar isso tenha sido to
desenvolvido como na sociologia do conhecimento.
Thomas Kuhn tem sido mais diretamente associado
agora bastante fundamental noo de que a investigao depende
da construo do consenso, no desenvolvimento de paradigmas
compartilhados que nomeiam e caracterizam problemas e
procedimentos em modos reconhecidos pelo coletivo. No percurso
para estabelecer o consenso, indivduos que defendem percepes
concorrentes batalham sobre definies, termos de referncia e limites
de incluso e excluso. Uma vez estabelecido o consenso, novos
fenmenos tendem a ser classificados por linhas j comprovadas.
Em outras palavras, o que pensamos tem uma forma e um alicerce
predeterminado, que privilegia comunidade, solidariedade e poder.
Essa noo vai muito alm do trabalho de Kuhn e foi implicada na
vida acadmica por Durkheim, Robert Park, Foucault, Berger e Luckman, bem
como Nelson Goodman todos os quais sustentam (de modos diferentes)
que o grupo social fundamental para o estabelecimento de formas de
conhecer o mundo. A ideia de comunidades interpretativas, originalmente
sugerida por Stanley Fish e desenvolvida por mim e por outros, ajuda-nos a
situar as estratgias de compartilhar conhecimento como parte integrante
do conhecimento que disso resulta. Como argumenta a antroploga Mary
Douglas, a verdadeira solidariedade s possvel na medida em que os
indivduos compartilham as categorias de seu pensamento. Investigao,

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O QUE FAZER COM O JORNALISMO?


portanto, no apenas um ato cognitivo, mas tambm social.
O que isso sugere para o estudo do jornalismo um convite a
pensar sobre os grupos sociais envolvidos em lhe dar forma. Nesse sentido,
no estudo do jornalismo nenhuma voz melhor ou mais autorizada do que
outras. Nem sequer h uma viso unitria do jornalismo a ser encontrada.
Em vez disso, diferentes vozes oferecem mais e mais completas maneiras
de entender o que o jornalismo, cada voz tendo evoludo juntamente com
suas prprias premissas sobre o que importa e de que maneira importa.
Como rea de investigao, o estudo do jornalismo foi sempre algo
insustentvel. Negociadas por trs populaes jornalistas, professores de
jornalismo e pesquisadores acadmicos de jornalismo , sua centralidade,
necessidade e at viabilidade estiveram sempre sob algum grau de ataque:
cada um diz que os outros no o compreendem. Jornalistas dizem que os
pesquisadores e os professores de jornalismo no tm que ficar lavando
sua roupa suja; pesquisadores dizem que os jornalistas e os professores
de jornalismo no so suficientemente tericos; professores dizem que os
jornalistas pensam pequeno e que os pesquisadores vivem nas nuvens.
O cerne das preocupaes de todos o que fazer com o jornalismo
posto de lado, na medida em que todos se concentram em qual ser a
voz que se far escutar em meio ao burburinho das vozes concorrentes.
Subjacente capacidade de falar sobre jornalismo, esto as tenses sobre
quem pode invocar o direito de falar antes dos outros e quem est mais
bem posicionado para sustentar esse direito. Vamos pensar, portanto, sobre
essas vozes alternadas no estudo do jornalismo. Cada uma tem muito a
ganhar e a perder quando falamos do jornalismo e de seu estudo. Cada
uma constitui uma espcie de comunidade interpretativa, que define o
jornalismo de acordo com os seus prprios objetivos e ento estabelece
estratgias de como pensar sobre ele em conexo com esses objetivos.
1 Jornalistas

Jornalistas so, por definio, as pessoas que pem todo esse


fenmeno em movimento. O jornalismo se refere a uma ampla gama
de atividades associadas ao fazer jornalstico, incluindo reportagem,
crtica, editoriais e emisso de opinies sobre a forma das coisas. A
importncia do jornalismo inegvel e, embora seja alvo de frequentes
discursos, tanto de apoio quanto de crtica ao seu desempenho, no
existe fala sobre o jornalismo que sugira sua irrelevncia. Pelo contrrio,
as condies contemporneas insistem na centralidade do jornalismo
como um conjunto de prticas, como uma coletividade de indivduos,
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como uma profisso e como instituio. Em cada caso, a importncia do


jornalismo cresce exponencialmente, desempenhando um papel crucial
para ajudar as pessoas a entenderem tanto suas vidas cotidianas quanto
as maneiras como se conectam ao corpo poltico mais amplo.
Nem tudo isso se comprova na prtica. Sabemos que os
jornalistas de hoje se encontram sob assdio de todos os lados. Vivem
num ambiente em que os imperativos econmicos e as presses
oramentrias obrigam os noticirios a funcionar como empresa com
fins lucrativos e por isso os jornalistas se diversificam, assumindo um
carter multitarefas que as geraes anteriores no reconheceriam.
Politicamente, esto sob ataque da esquerda e da direita, que
defendem diferentes definies da assim chamada prtica jornalstica,
ao lado de um ambiente poltico que deprecia a capacidade do jornalista
de atuar ao modo antigo. Eles tambm so, como os brasileiros bem
sabem, pegos em vrios tipos de envolvimento com o governo, com
os interesses locais geralmente corruptos e com os militares. Como
resultado, os jornalistas seguem, nem sempre refletidamente, vrios
modelos de prtica, nenhum dos quais totalmente adequado s
complexidades do ambiente poltico de hoje.
Tecnicamente, os jornalistas enfrentam novos desafios da
blogosfera e de outras esferas, o que enfraquece a prpria realizao
do trabalho jornalstico. Nos Estados Unidos, os dois principais
jornais e os noticirios transmitidos por rdio (exceto os programas
matinais) esto perdendo seus pblicos, enquanto um crescimento
da imprensa tnica, da imprensa alternativa, do noticirio da TV a
cabo e de locais alternativos, como os talk-shows de altas horas, os
blogs e outros sites online (especialmente entre os jovens), sugere
que a morte do velho sistema de ancoragem pode no ser o ltimo
bastio clebre do jornalismo, tal como o conhecemos, a sucumbir.
E finalmente, sobre os escndalos de nvel moral, como os que
envolvem Judith Miller ou Jayson Blair, nos Estados Unidos, ou o Gilligan
Affair na Gr-Bretanha, todos levantaram questes sobre o estofo moral
dos jornalistas, abrindo o caminho para uma nfase na mdia feita em
casa, ou jornalismo cidado, em que a funo dos jornalistas est sendo
ocupada e desenvolvida por cidados particulares. Assim, os jornalistas
no tm sido to eficazes como poderiam ser comunicar ao mundo o
que fazer com o jornalismo. Persistem questes sobre a mudana de
definies de quem um jornalista (podemos incluir Matt Drudge e Jon
Stewart?), quais tecnologias so instrumentos apropriados para o fazer
jornalstico (os celulares e os blogs esto entre eles?), e para que serve o

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jornalismo sua funo apenas fornecer informao ou mesclar mais
agressivamente comunidade e cidadania?
Parte disso deriva do fato de que h uma srie de vises
concorrentes no ncleo de auto definio de jornalismo. Ele
uma tcnica, uma profisso, um negcio, uma comunidade, uma
mentalidade? Uma vez que, provavelmente, trata-se de um pouco
de todas essas coisas, necessrio entender melhor como cada uma
trabalha com (e s vezes contra) as outras.
Isso fundamental, pois mesmo questes bsicas sobre as
ferramentas usadas no jornalismo nunca foram realmente resolvidas.
Aqui, proponho citar um problema em particular (que pode vir ao
caso mais nos Estados Unidos do que no exterior, mas que vale a
pena mencionar mesmo assim). A questo de como os jornalistas
fazem o seu trabalho acompanhada pelo simples fato de que as
ferramentas do jornalismo no so igualmente valorizadas.
Imagens, particularmente, so um aspecto da notcia executado
de maneira descuidada vemos imagens sem legendas, sem crditos,
sem relao identificvel com os textos ao seu lado. Isso altamente
problemtico, porque o visual um dos aspectos da comunicao que
vem tona na crise, mesmo que no tenha sido suficientemente pensado.
Aps o incio da guerra no Iraque ou mesmo do 11 de Setembro, vimos
duas vezes e meia mais fotos nas capas de um jornal como o New York
Times do que em tempos de paz. Porque o seu dito uso correto no foi
descoberto, a apresentao das imagens uma terra de ningum: vemos
as pessoas sempre reclamando que imagens do em seus nervos. Isso
significa que o fracasso do jornalismo em fazer seu trabalho permite que
outros polticos, lobistas, cidados preocupados, pais enlutados, at
mesmo membros de milcias entrem em ao em seu lugar.
Igualmente subvalorizado o grau em que precisamos
incorporar mais completamente a crise como regra do jornalismo,
e no como exceo. H mais coisas nas notcias que tomam forma
por causa da improvisao, por pura sorte ou azar, ou tdio, do que
gostamos de admitir. Mas, ao deixar esses aspectos fora do quadro,
criamos a impresso de um jornalismo que transforma o prprio
jornalismo em algo muito mais previsvel e controlvel do que na
realidade, e dificilmente reflete a forma pela qual funciona.
Levando tudo isso em considerao, no pode ser nenhuma
surpresa que os jornalistas se encontrem no final da lista daqueles em
que o pblico confia. Relatrios mostraram que, nos Estados Unidos,
apenas 50% acreditam em seus jornais locais, com fortes quedas tambm
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verificadas na confiana atribuda s emissoras de rdio e TV a cabo.


Tudo isso faz dos jornalistas um grupo inacessvel, a quem demandas
como as necessidades do pblico, as circunstncias inconstantes
da produo jornalstica ou os aspectos marginais redao como
inspirao e criatividade permanecem relativamente alheias.
2 Professores de jornalismo

Professores de jornalismo se uniram em torno de uma forte


necessidade de educar os novatos na tcnica do jornalismo. Nos
Estados Unidos, o ensino da tcnica de redao comeou na rea de
humanas por volta de 1900, quando a redao de notcias e a histria
do jornalismo passaram dos departamentos de Ingls para o incio
de um curso de jornalismo que, posteriormente, incluiu a tica e a
lei. Outros esforos se desenvolveram no final dos anos 1920, nas
cincias sociais, em que o impulso para estabelecer uma cincia do
jornalismo posicionou a instruo da tcnica comumente chamada
de cursos prticos como 1/4 de um currculo que oferecia cursos
de economia, psicologia, opinio pblica e pesquisa de opinio.
Professores de jornalismo foram, assim, capturados pelas tenses entre
as humanidades e as cincias sociais, como qual o tipo de investigao
poderia melhor ensinar os jornalistas a serem jornalistas. Para muitos
essa diviso ainda se difunde, refletida no que comumente chamamos
hoje de distino quantitativa/qualitativa nas abordagens da notcia.
Esse interesse acadmico ajudou a conectar os jornalistas com
o mundo exterior, mas tambm provocou enormes danos ao ofcio,
nivelando-o por baixo com o que Jim Carey chamou de sistema de
sinalizao. Oferecendo, em princpio, um aprendizado ultrapassado,
os professores de jornalismo, com o tempo, passaram a abordar o
jornalismo dividindo-o em tecnologias de produo e separando jornais,
revistas, televiso e rdio. Perdeu-se nessa abordagem o ponto em que
o jornalismo poderia ser considerado como um todo, com muitas partes
diferentes. E ao currculo resultante, mais uma vez na viso de Carey,
em muitos casos ficaram faltando compreenso histrica, crtica ou
autoconscincia. Ao contrrio do Brasil, com sua prpria e saudvel
tradio de crtica jornalstica, o ensino de jornalismo no resto do mundo
tem gerado dissonncia no currculo universitrio. Nas Humanidades,
ele passou a ser visto como parte da redao, a vulgata. Nas Cincias
Sociais, passou a ser visto como uma ferramenta para canalizar a opinio
pblica, mas sem importncia em si e por si.

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3 Pesquisadores de jornalismo

Finalmente, h os estudiosos de jornalismo que, apesar do


enorme volume de literatura sobre valores, prticas e impacto do
jornalismo e aqui gostaria de apontar para a altamente desenvolvida
tradio de pesquisa do Brasil como um exemplo , ainda no produziram
um quadro coerente do jornalismo. E, ainda assim, o jornalismo pode
ser literalmente encontrado ao longo do currculo universitrio.
O jornalismo estudado em Comunicao, Estudos de
Mdia, Escolas de Jornalismo, assim como nas metas menos bvias
das sequncias de redao, Histria, em Ingls dos EUA e Estudos
Americanos, Sociologia, Estudos Urbanos, Cincia Poltica, Economia e
Negcios. O que isso significa que muito do que eu disse at agora
demonstra um tipo de dupla dificuldade no mundo acadmico: porque
acadmicos frequentemente funcionam dentro dos limites (e contornos)
das comunidades disciplinares, e o que eles estudam muitas vezes
pressupe o tipo e as perspectivas estabelecidas por essas comunidades.
Sejam Histria ou Sociologia, essas disciplinas, que eu gosto de pensar
como comunidades interpretativas, nos ajudam a determinar o que conta
como evidncia e de que maneiras. Da mesma forma, fazem julgamentos
sobre que tipo de pesquisas no importam.
Ento, como que o jornalismo existe em meio ao currculo? O
jornalismo tem sido abordado em bolses, cada um dos quais isola certos
aspectos do fenmeno: essa compartimentalizao tem trabalhado contra
um esclarecimento do que o jornalismo , por examinar os trabalhos
parciais do jornalismo, em vez de seu conjunto. O resultado tem sido uma
rea de estudo do jornalismo em guerra consigo mesma, com professores
de jornalismo separados dos pesquisadores acadmicos de jornalismo, com
estudiosos de jornalismo da rea de humanidades separados dos estudiosos
formados em cincias sociais, e uma srie de esforos acadmicos
independentes se configurando em uma variedade de disciplinas, sem
o conhecimento compartilhado que crucial para pesquisa acadmica.
Paralelamente a esses esforos, os jornalistas resistem h muito tempo s
tentativas de examinar microscopicamente seu ambiente de trabalho.
Isso teve consequncias problemticas: tem sido necessrio
lidar com a diminuio das variedades das notcias. Como no
produziram um conjunto de material que reflita todo o jornalismo,
os estudiosos o definiram principalmente de maneiras que enfatizam
a forma especfica de hard news sobre as outras alternativas. Esse
vis metonmico dos estudos acadmicos tem, assim, aberto um
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buraco crescente entre o que Peter Dahlgren chamou as realidades do


jornalismo e a sua apresentao oficial de si mesmo. No importam os
editores de texto, designers grficos, jornais de opinio, tablides e os
talk-shows satricos noturnos. Em outras palavras, o mundo acadmico
incidiu em alguns pontos focais do pensamento sobre o jornalismo,
que no levam em conta o vasto mundo do que o jornalismo . A
diversidade do noticirio tem, em sua maior parte, desaparecido.
Um destino semelhante se abateu sobre o ofcio do jornalismo. O
movimento do mundo acadmico para profissionalizar os jornalistas em
grande parte impulsionado pela sua investigao sociolgica disse aos
jornalistas que eles so profissionais (quer queiram ou no) e elevou os
riscos envolvidos em ser um jornalista, muitas vezes em detrimento de
quem pratica o ofcio. As consequncias disso tm sido tangveis no Brasil,
onde o movimento para adotar modelos profissionais especialmente
nos 20 anos aps o retorno da democracia muitas vezes significa que as
noes tradicionais do ofcio tm sido enterradas. Consequncias tambm
foram sentidas na Europa, onde a imposio de regras codificadas de
entrada e excluso produziu uma posio antiprofissionalizante, entre
muitos jornalistas, exemplificada, no Reino Unido, por uma incapacidade
de acomodar o nmero crescente de comentaristas especializados, ou,
na Frana, por um estilo muito agressivo de reportagem investigativa.
Como disse h muito tempo o correspondente britnico James Cameron,
intil compensar nossa insegurana, dizendo que pertencemos a uma
profisso, pretensioso e incapacitante; somos quando muito tcnicos.
E, no entanto, a tcnica, se uma caracterstica definidora do jornalismo,
diluiu-se no panorama do que necessrio saber.
O mesmo destino restrito encontra diversas formas
internacionais de jornalismo. Embora a prtica do jornalismo
assuma uma forma nica nas diferentes regies em que ocorre, a
grande maioria dos estudos acadmicos se concentra no jornalismo
em lugares norte-americanos. Como muito dessa pesquisa por
natureza norte-americana, permanecendo em um muito limitado, mas
honrado, padro-ouro, para uma ampla gama de prticas jornalsticas
implementadas em todo o mundo ela deixa sem resposta muitas
perguntas sobre o jornalismo que pontua o horizonte global.
De igual importncia, embora grande parte da histria do
jornalismo tenha se entrelaado histria do Estado-nao, na era da
globalizao, somos fortemente pressionados a discutir se isso ainda
funciona. Apesar de prontamente admitirmos que um dos principais
efeitos da globalizao tenha sido o de solapar a centralidade do Estado-

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nao, o que ainda no fizemos foi tentar descobrir que tipo de impulso
alternativo deve estar por trs do aparato jornalstico que se criou em
seu lugar. Aqui menciono brevemente tanto o capitalismo, como o
fundamentalismo religioso, os quais criaram novas fronteiras de incluso
e excluso, ajustando assim a resposta sobre para que serve o jornalismo,
por gravitar em torno de modos e prtica jornalstica que se desviam dos
impulsos para os assim chamados programas de informao livre.
O que todas essas circunstncias sugerem que os estudiosos
de jornalismo no fizeram o suficiente para tratar dos laos que os ligam
novamente ao jornalismo em todas as suas formas. Isso de fundamental
importncia, uma vez que temos um corpo de conhecimento sobre o
jornalismo que, em grande parte, prega para os convertidos, mas pouco
faz para criar um quadro de referncia comum sobre como o jornalismo
funciona ou para que serve o jornalismo. Ento, o que deve ser feito?
Proponho-me a mencionar o que tem acontecido no mundo acadmico,
porque acredito que ele oferece uma maneira efetiva de resolver as
tenses e negociaes que separam essas trs populaes e oferece
maneira de restabelecer o interesse pelo jornalismo.
4 Cinco tipos de estudos

So cinco as principais linhas de estudo sobre o jornalismo


sociologia, histria, estudos da linguagem, cincia poltica e anlise
cultural , que pretendo discutir brevemente. Propostas em grande parte
como dispositivo heurstico que implica mais exclusividade mtua do
que existe realmente na prtica, essas no foram as nicas disciplinas
que abordaram o jornalismo. Mas as perspectivas que proporcionam
oferecem um vislumbre do leque de alternativas atravs das quais o
jornalismo pode ser conceituado. Vale a pena mencionar os pressupostos
subjacentes que cada quadro impe em sua anlise do mundo jornalstico.
Cada um deles oferece uma maneira diferente de abordar a
importncia do jornalismo. A sociologia investigou como o jornalismo
importante; a histria, como era sua importncia passada; os estudos
da linguagem, por meio de que ferramentas verbais e visuais ele
importante; a cincia poltica, como deve ser importante; e a anlise
cultural, como importante diferentemente. Perdida aqui, ou ao menos
deixada no pano de fundo do ambiente de pesquisa, est a maneira
como cada uma dessas respostas envolve a questo mais ampla de por
que precisamos compreender o jornalismo, para comeo de conversa.
A Sociologia oferece a configurao-padro para pensar
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sobre como o jornalismo funciona. Em grande parte construda sobre


um memorvel corpo de trabalho chamado etnografia da notcia ou
estudos das redaes, dos anos 1970, a investigao sociolgica,
de modo geral, criou uma imagem do jornalismo que se concentra
em pessoas, em vez de documentos, em relacionamentos, rotinas
de trabalho, e outras interaes formais entre os membros da
comunidade envolvida na busca e na apresentao das notcias. A
Sociologia estabelece a ideia de que os jornalistas funcionam como
seres sociolgicos (com normas, prticas e rotinas), que existem
em ambientes organizacionais, institucionais e estruturais, e que
invocam algo semelhante ideologia em seu trabalho com a notcia.
Como a Sociologia privilegiou amplamente o estudo das
prticas dominantes em detrimento das excepcionais, concentrando
sua anlise em fases do processo de produo de notcias, em vez de
considerar o fenmeno como um todo, esta cincia criou uma imagem
do jornalismo a partir da qual muitas outras investigaes procedem.
Sua nfase no comportamento e no efeito, mais do que no significado, no
padro mais do que na violao, no coletivo mais do que no individual,
ajudou a avanar a viso dos jornalistas como profissionais, embora no
muito bem-sucedidos. Esse trabalho permanece um pouco preso a seu
passado, na medida em que os estgios iniciais foram insuficientemente
atualizados para incluir tendncias mais contemporneas rumo
conglomerizao, corporatizao, padronizao, personalizao,
convergncia e s mltiplas naturezas (em geral diferentemente
normativas) do trabalho jornalstico em suas mais recentes formas.
Alm disso, esto basicamente estruturados nos limites da sociologia
norte-americana e seus retratos, principalmente de organizaes de
notcias tradicionais nos Estados Unidos, pressupondo em parte uma
voz universal ao apresentar nossa compreenso do jornalismo.
Histria: a investigao histrica de notcias evolui em
grande parte a partir das primeiras expanses dos currculos jornalsticos
acadmicos. Central para estabelecer a longevidade do jornalismo
e da prtica jornalstica, a histria do noticirio usa o passado suas
lies, triunfos e tragdias como forma de compreender o jornalismo
contemporneo. Por essa perspectiva, o que atraiu a ateno acadmica
tende a ser aquilo que persistiu. No entanto, a imagem delineada restrita.
Dependendo em grande medida de documentao e no de
pessoas, a pesquisa histrica pode ser dividida em trs tipos de documentos
principais: histria do jornalismo de pequeno porte (memrias, biografias,

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O QUE FAZER COM O JORNALISMO?


histrias de empresas); histria escrita de mdio porte (organizada em torno
de perodos, temas e eventos temporais, como tabloides ou jornalismo
de guerra) e histria escrita de grande porte (em que a preocupao
envolve principalmente a articulao entre o Estado-nao e os meios de
comunicao, que mais uma vez difere enormemente, de acordo com o
pas considerado). Falta aqui um conceito mais consciente do papel que
escrever a histria tem, tanto para o jornalista quanto para o mundo
acadmico. As histrias da prtica jornalstica publicadas principalmente
nas escolas dos Estados Unidos com o objetivo de legitimar o jornalismo
como um campo de pesquisa no se adequam s assim chamadas histrias
objetivas, que seguiram o modelo do historicismo alemo, e no fizemos o
suficiente para descobrir como as duas se encaixam. Aqui tambm o foco
na extensa histria dos Estados Unidos (e em seu vis progressista) tem
ignorado a evoluo extremamente rica e variada da prtica jornalstica em
outras partes do mundo. No de surpreender que muitos desses estudos
tenham tido de enfrentar a questo de quem pode reivindicar o passado.
O problema da histria do jornalismo de quem permanece at hoje um
desafio fundamental para quem faz pesquisa histrica.
Linguagem: o estudo das linguagens do jornalismo
pressupe que as mensagens dos jornalistas no so transparentes
nem simplistas, mas resultam da atividade construda dos falantes.
Desenvolvida em princpio apenas nos ltimos 35 anos, mais ou
menos, essa rea tem sido marcadamente europeia e australiana.
A combinao de caractersticas formais da linguagem como a
gramtica, a sintaxe e a escolha de palavras com outras menos
formais tais como modos de contar histrias, padres textuais e
narrativos evoluiu para a abordagem da linguagem verbal, do som,
das imagens fixas e mveis, e dos padres de interatividade.
Existem trs tipos de estudo da linguagem: o informal, que usa
a linguagem como pano de fundo, sem examinar exaustivamente suas
caractersticas (aqui eu incluiria a anlise de contedo e a semiologia);
o formal (aqui eu incluiria a sociolingustica, a anlise do discurso e a
lingustica crtica); e, finalmente, o estudo da pragmtica da linguagem
padro de uso da linguagem na notcia como moldada pelas convenes
narrativas e modos de contar histrias, retrica e enquadramento. Essa
investigao tem ido em direes diferentes, com a perspectiva em grande
parte voltada para os aspectos polticos da linguagem das notcias, da
narrativa e do modo de contar histrias, e dirigida aos seus aspectos
culturais e s formas particularmente alternativas, como os tabloides ou
os fanzines noticiosos. Ao sublinhar no s a forma da linguagem em
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si, mas tambm o seu papel na vida social e cultural mais ampla, esse
trabalho, em grande parte micro analtico, sofre da falta de aplicabilidade
a outros tipos de investigao. Ao mesmo tempo, porm, sua premissa
bsica de que a linguagem ideolgica desafia simultaneamente as
duas tradicionais correntes dos estudos de jornalismo, assim como as
reivindicaes jornalsticas de que a notcia um reflexo do real.
Cincia poltica: cientistas polticos tm mantido por muito
tempo um interesse normativo no jornalismo, questionando como o
jornalismo deve funcionar em condies ideais. Interessados em examinar
o jornalismo por uma perspectiva centrada no mundo poltico, uma
pressuposio de interdependncia entre poltica e jornalismo motiva essa
investigao, e assim muitos estudiosos esclareceram como o jornalismo
pode servir melhor aos seus pblicos. A investigao da cincia poltica
varia de amplas consideraes sobre o papel da mdia em diferentes tipos
de sistemas polticos (as clssicos Quatro Teorias da Imprensa vm mente
aqui) a estudos do comportamento de campanha poltica ou pesquisa
sobre os padres das fontes de reprteres e funcionrios. Aqui, eu tambm
incluiria a extensa literatura sobre o jornalismo pblico. Com os Estados
Unidos, principalmente, em foco (embora algum trabalho paralelo seja feito
nos departamentos de governo e poltica no Reino Unido), esse trabalho
considera o papel poltico do jornalismo na elaborao de notcias, tal
qual o jornalismo em seus mais altos escales donos das empresas
jornalsticas, diretoria, editores-chefes , mais frequentemente do que em
seus nveis mais baixos de jornalistas individuais, a menos que ouamos
casos especficos de jornalistas que fazem algo incomum (Edward Murrow
ou Dan Rather, por exemplo). Muitos desses estudos so motivados por
impulsos normativos e concluem com notas, o que sugere que o jornalismo
est e deve estar em sintonia com os impulsos polticos mais gerais da
sociedade como um todo.
Anlise cultural: finalmente, a anlise cultural do jornalismo
gosta de se ver como o bad boy da vizinhana. Define-se a si mesma pelo
questionamento dos pressupostos por trs da prpria conscincia de si
do jornalismo, procurando analisar o que importante para os prprios
jornalistas e explorar os sistemas de smbolos culturais pelos quais os
reprteres compreendem sua profisso. Ao assumir a falta de unidade
no jornalismo na rotina da busca de notcias, nas normas, nos valores,
nas tecnologias e nos pressupostos do que importante, apropriado e
preferido e na sua perspectiva de pesquisa, que utiliza vrias ferramentas
conceituais para explicar o jornalismo, a maior parte dessa investigao
tem seguido duas vertentes, em grande parte paralelas quelas evidentes

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O QUE FAZER COM O JORNALISMO?


nos modelos dos Estados Unidos e do Reino Unido nos estudos culturais
o primeiro com foco nos problemas de significado, identidade grupal e
mudana social, e o ltimo em sua interseco com o poder e os padres
de dominao. Esse trabalho analisa muito do que no foi abordado nas
outras reas de investigao vises de mundo, prticas, violaes,
forma, representaes e audincias mas sempre com um olhar voltado
a descobrir seu significado, e necessita alguma considerao sobre os
limites vagos dos diferentes tipos de trabalho com a notcia tabloides e
grupos principais, reality shows de TV e redes de radiojornalismo, e do
trabalho com a notcia e o mundo da no-notcia. O valor de parte desse
trabalho, no entanto, foi desafiado pela prpria ambivalncia da questo
sobre o que fazer com a reverncia do jornalismo pelos fatos, verdade e
realidade, todos os quais so objetos de negociao e de relativizao,
quando vistos atravs de uma lente cultural.
Cada uma dessas perspectivas disciplinares para estudar o jornalismo
singular e particular, criando a necessidade de um compartilhamento mais
explcito e abrangente em todas elas. No s esse compartilhamento ajudaria
a gerar uma viso ampla do jornalismo no momento de sua criao, mas iria
tambm compensar a miopia com que muitos estudos sobre o jornalismo
tm sido concludos. Como os estudiosos tendem a conceituar notcias,
produo de notcias, jornalismo, jornalistas e os meios de comunicao
com as perspectivas explicativas que usam para explorar essas temas, e de
quais campos de investigao tomam emprestadas as perspectivas para a
formao de suas premissas, so perguntas que precisam esclarecimentos
posteriores. Apesar de ser difcil considerar os entendimentos divergentes
do jornalismo alm das fronteiras nacionais, mdia, interesses, perodos
temporais e localidades , ainda no h uma descrio unitria em que se
encaixem todas as suas evolues. Assim, a adoo de vrios pontos de
vista necessria, porque o estudo do jornalismo existente no produziu
um corpo de material acadmico que reflita todo o jornalismo. Tambm no
produziu um corpo de pesquisadores que estejam familiarizados com o que
feito em toda linha de pesquisa.
Ento, o que podemos fazer? Precisamos descobrir um meio de
posicionar o jornalismo no ncleo desse mix de perspectivas acadmicas,
a partir das quais ele pode prosperar fecundamente. Em alguns lugares,
isso j aconteceu. A fundao de duas revistas nos ltimos anos da
dcada de 1990 Journalism: Theory, Practice and Criticism e Journalism
Studies reflete a necessidade de um lugar concentrado para disseminar
as preocupaes sobre jornalismo que derivam da investigao cientfica.
Nessa mesma poca, desenvolveram-se novos centros de pesquisa que
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se dedicam ao estudo de certos aspectos do desempenho jornalstico:


trauma, religio e jornalismo online so apenas alguns exemplos. Alm
disso, centros que visam especificamente os estudos jornalsticos se
estabeleceram internacionalmente em lugares como a Universidade de
Cardiff, o Centro Escocs de Estudos do Jornalismo, a Universidade de
Pristina nos Blcs (fundada em 2002), todos tentando fornecer ensino
das prticas jornalsticas ao lado de cursos acadmicos no estudo do
jornalismo. Finalmente h o Grupo de Interesse em Estudos de Jornalismo,
iniciado na ICA (International Communication Association) com a inteno
de unir teoria, pesquisa e ensino de jornalismo. Em todos os casos,
esses esforos fornecem uma correo s limitaes da pesquisa sobre
jornalismo em sua estrutura atual.
Ento, mais amplamente falando, o que temos de fazer com
o jornalismo? Temos simplesmente que torn-lo importante de uma
forma que no aconteceu at agora.
1) Temos de descobrir como colocar a profisso, o ensino e a
pesquisa em uma mesma mesa. Entender a natureza simbitica da relao
entre eles ajudar a situar o jornalismo mais completamente na imaginao
do pblico. Os estudos do jornalismo devem incluir os diferentes tipos de
engajamento do jornalismo os de quem pratica jornalismo, os de quem
ensina outros a praticarem o jornalismo, e os daqueles que ensinam ainda
outros a pensarem criticamente sobre o que a prtica significa.

2) Devemos adotar melhores elementos de ligao entre
o jornalismo e o currculo universitrio mais amplo reconhecer
o jornalismo como um ato de expresso o vincula diretamente s
humanidades e reconhecer o impacto do jornalismo o relaciona
diretamente s cincias sociais. Essa no uma ideia nova Ev Dennis
fez um apelo semelhante em 1984 e essa noo essencial recente
Iniciativa Carnegie-Knight sobre o Futuro do Ensino de Jornalismo.
tambm essencial ao recente programa de jornalismo e mdia europeu
Erasmus Mundus, que organiza cinco pases em torno da capacidade do
jornalismo de responder aos problemas de integrao e desintegrao na
Europa (Universidade de Aarhus, Dinamarca; Universidade de Amsterd,
nos Pases Baixos; Universidade de Wales em Swansea; Universidade
City, no Reino Unido; e Universidade de Hamburgo, na Alemanha).
3) Temos de reconhecer que cada viso do jornalismo oferece
apenas isto: um ngulo, entre outros, a partir do qual consider-lo.
Somente por meio desses ngulos ficamos mais bem capacitados para
ver como o jornalismo funciona e por que ele importa. Essa pode ser
a questo a ser oferecida, ressaltando que no estou sugerindo um

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O QUE FAZER COM O JORNALISMO?


frum elogioso para o jornalismo e sua maneira de se engajar com
os problemas atuais. Mas acredito que um envolvimento mais firme
em pensar com o mundo dos pesquisadores sobre o que o jornalismo
no , mas poderia ser, e como ele pode se envolver, diferentemente
do que faz agora, a melhor oportunidade que temos de mudar o
jornalismo tal qual o conhecemos hoje.
4) Precisamos manter nossa investigao porosa examinar no
s o que muitos de ns sabemos sobre o jornalismo, mas como chegamos
a um consenso sobre o que sabemos. Seguindo algumas das linhas
interdisciplinares e transdisciplinares por meio das quais examinamos
as notcias, podemos ainda encontrar uma forma mais completa de
reconsiderar os estudos existentes. O mesmo se aplica a todas as regies
e perodos de tempo. Assim fazendo, podemos apontar novas direes
na pesquisa futura sobre o jornalismo, direes que ressoam mais
amplamente com as preocupaes globais que enfrentamos.
Tudo isso uma longa maneira de dizer que precisamos
descobrir como fazer um jornalismo mais do mundo, simultaneamente
mantendo-o na vanguarda de nossa imaginao. Encontrar uma resposta
para a pergunta o que fazer com o jornalismo depende de estarmos
frente de seu desenvolvimento antecipando aonde ele precisa ir e
vislumbrando formas amplas e criativas de chegar l. O jornalismo
importante demais para no abordar as questes que levantei aqui, mas
se no lutar rapidamente com elas, ele se torna questionvel quanto ao
tipo de futuro que vai enfrentar. Thomas Paine disse h muito tempo: o
jornalismo nos ajuda a ver com outros olhos, ouvir com outros ouvidos
e pensar com outros pensamentos do que aqueles que anteriormente
usvamos. Ao pensar sobre o jornalismo e sua conexo com o campo
internacional de pesquisadores, podemos muito bem fazer o mesmo.

Barbie Zelizer professora da Universidade da


Pennsylvania e doutora em Comunicao pela
mesma universidade. fundadora da revista
Journalism: Theory, Practice and Criticism e
autora de mais de 10 livros na rea de jornalismo
e cultura.

Artigo originalmente publicado em dezembro de 2007.

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