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ENTRE FACTO E SENTIDO: A DUALIDADE DO ACONTECIMENTO

Louis Qur*

O acontecimento [] o que se torna (Mead, 1932, p.51)


O sentido real de todo o acontecimento transcende
sempre as causas passadas que lhe podem ser associadas
[] mas, alm disso, esse mesmo passado apenas emerge
graas ao acontecimento (H. Arendt, 1980, p.75).

Na nossa experincia individual ou social, confrontamo-nos com acontecimentos de


natureza diferente. Por isso temos, espontaneamente, a intuio da existncia de
diversas categorias de acontecimento. H aqueles que ocorrem independentemente da
nossa vontade e nos caem em cima contra toda a expectativa e aqueles cuja ocorrncia
provocamos e, melhor ou pior, controlamos, na maior parte das vezes com objectivos
estratgicos. H aqueles que se produzem devido s modificaes que, em permanncia,
atingem as coisas e aqueles que sucedem connosco. H aqueles que ocorrem no dia-adia, sem que lhes atribuamos um valor particular e aqueles que se revestem de especial
importncia. Que so mais marcantes, ao ponto de poderem tornar-se referncias numa
trajectria de vida, individual ou colectiva, na medida em que correspondam a
experincias memorveis e, at mesmo, a rupturas ou a incios. Podemos tambm
diferenciar os acontecimentos em funo do seu poder de afectar os seres e de
impregnar as situaes de qualidades difusas que as individualizam. A morte de um
parente ou de um amigo prximo um acontecimento que afecta uma famlia ou uma
rede de amigos, enquanto que o 11 de Setembro, em Nova Iorque, afectou, segundo
modalidades diferentes, no somente as vtimas directas do atentado terroristas e suas
famlias, mas tambm uma colectividade nacional e, mais genericamente, uma grande
parte do mundo. O mesmo se pode dizer relativamente catstrofe de 26 de Dezembro
de 2004 na sia do Sul que afectou, no s as populaes locais vtimas do tremor de
terra e do tsunami subsequente, mas tambm uma grande parte da populao do mundo,

Centro Nacional de Investigao Cientfica CNRS e Escola de Altos Estudos em Cincias Sociais, de
Paris - EHESS

particularmente a dos pases ocidentais (e no apenas porque naturais desses pases


alongaram a lista das vtimas). De que natureza este poder do acontecimento?
No seguro que as cincias sociais tenham efectivamente avaliado o lugar do
acontecimento na estruturao da experincia individual e colectiva. Por diversas
razes. Uma delas tem a ver com o facto das cincias sociais tenderem a associar a
aco a sujeitos movidos por razes de agir, por motivos ou por interesses, e menos a
uma afeco por acontecimentos e por mudanas, nos objectos ou nas situaes, no
decurso da prpria organizao da experincia. Uma outra que as cincias sociais
apreendem, sobretudo, o acontecimento, como integrante da categoria do facto e
recorrendo ao esquema da causalidade, hesitando em trat-lo como um fenmeno de
ordem hermenutica. Para evidenciar o lugar do acontecimento na organizao da
experincia, seja esta individual ou colectiva, preciso, por um lado, conseguir situ-lo
correctamente na ordem do sentido - correctamente significando: sem ser em termos
de atribuio, posteriori, de valores e de significaes a factos, por sujeitos
individuais ou colectivos -, por outro lado, inscrever a aco numa dinmica em que a
passibilidade do acontecimento e o seu poder hermenutico desempenhem um papel
mais importante do que a motivao dos sujeitos.
Nas ltimas dcadas, a difuso das teses narrativistas em filosofia e em epistemologia
da histria, assim como o esboo de uma hermenutica da narrativa por Paul Ricoeur,
permitiram

ultrapassar

numerosos

pressupostos

da

apreenso

habitual

dos

acontecimentos, em particular ligar a individualidade de um acontecimento intriga da


qual ele faz parte e para a qual contribui. Mas a contribuio da narrativa no
suficiente para pr em destaque o poder hermenutico do acontecimento, na medida em
que este intervm na experincia segundo modalidades que no implicam,
necessariamente, a mediao da narrao. Em que consiste, exactamente, esse poder
hermenutico? a questo que gostaria de explorar nas pginas seguintes, a partir de
duas descries da dualidade do acontecimento, uma de H. Arendt e outra de G. H.
Mead.

1. Compreender o acontecimento, compreender segundo o acontecimento

Num artigo de 1953, intitulado Compreenso e poltica, H. Arendt sublinhava que o


acontecimento tanto podia representar um fim como um comeo e que cada uma dessas
formas de apreender o acontecimento correspondia a um ponto de vista diferente:
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entendimento e aco. Do ponto de vista do entendimento, que privilegia a


contemplao, o acontecimento um facto ocorrido no mundo, susceptvel de ser
explicado como um encadeamento ele um fim onde culmina tudo o que o
precedeu - e inscrito num contexto causal. Do ponto de vista da aco, em que
necessrio aceitar o irrevogvel e reconciliar-se com o inevitvel, o acontecimento
um fenmeno de ordem hermenutica: por um lado, ele pede para ser compreendido, e
no apenas explicado, por causas; por outro, ele faz compreender as coisas tem,
portanto, um poder de revelao. Pode assim revelar uma situao problemtica que
aguarda resoluo, ou descobrir uma paisagem inesperada de aces, de paixes e de
novas potencialidades [] (Arendt, 1980, p.76). na aco, diz Arendt, em particular
na aco poltica, sempre, por essncia, o comeo de qualquer coisa de novo, que nos
apoiamos sobre a nova situao criada pelo acontecimento, isto , que o consideramos
um comeo (ibid). O acontecimento apresenta, pois, um carcter inaugural, de tal
forma que, ao produzir-se, ele no , apenas, o incio de um processo, mas marca
tambm o fim de uma poca e o comeo de outra. , evidentemente, este poder de
abertura e de fecho, de iniciao e de esclarecimento, de revelao e de interpelao que
nos interessa aprofundar, em ligao com as modalidades de experincia que nos
remetem para acontecimento assim entendido.
Esse poder to ligado perspectiva da aco, como o supe Arendt, de tal maneira que
a dualidade facto/sentido se sobrepe dualidade conhecimento/aco? Tudo depende
da concepo de aco que se partilhe e sabe-se que Arendt concebe o poder de agir
como um poder de iniciao (comear qualquer coisa de novo) e dissocia, fortemente, o
conhecimento e a aco. Pelo nosso lado, optamos antes pela dialctica da experincia
que implica, simultaneamente, um processo diferenciado de explorao e uma
articulao estreita entre o suportar e o agir. A compreenso do acontecimento e da
situao que ele gera, ou revela, passa, tambm, pela sua explicao causal, que no
unicamente da ordem da contemplao. Mas essa explicao no mais do que uma
componente da compreenso que deriva, igualmente, da comprovao do acontecimento
e da experincia dos seus efeitos. Porque o verdadeiro acontecimento no unicamente
da ordem do que ocorre, do que se passa ou se produz, mas tambm do que acontece a
algum. Se ele acontece a algum, isso quer dizer que ele suportado por algum. Feliz
ou infelizmente. Quer dizer que ele afecta algum, de uma maneira ou de outra, e que
suscita reaces e respostas mais ou menos apropriadas. porque ele acontece a algum
que ele se torna, para retomar a definio de Mead apresentada em epgrafe. Enfim,
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veremos que a principal origem da compreenso do acontecimento est no prprio


acontecimento.
Uma das dificuldades da reflexo, est em conseguir integrar essas diferentes dimenses
na concepo do acontecimento. Uma outra dificuldade, diz respeito ao ultrapassar da
dualidade conhecimento/aco e integrao tanto da explicao causal como do poder
hermenutico do acontecimento na anlise da organizao dinmica da experincia.
Uma ltima dificuldade resulta da pregnncia, quando se trata de descrever como que
o acontecimento faz sentido, do esquema da atribuio de significaes e de valores, por
sujeitos, a factos que se produziram no mundo. Parece que no ser segundo esse
esquema que se deva pensar a inscrio do acontecimento na ordem do sentido. Mas de
que alternativa dispomos para descrever essa inscrio?1
Encontramos, na reflexo de G. H. Mead sobre o tempo, a formulao de um outro
aspecto da dualidade do acontecimento. Este, diz Mead, nunca inteiramente
condicionado

por aquilo

que provocou ou

tornou

possvel.

Ele introduz,

necessariamente, alguma coisa de novo ou de indito. Quando um acontecimento se


produziu, qualquer que tenha sido a sua importncia, o mundo j no o mesmo: as
coisas mudaram. O acontecimento introduz uma descontinuidade, s perceptvel num
fundo de continuidade. No entanto, apesar da ocorrncia de um acontecimento mudar
qualquer coisa ao estado anterior do mundo, nem tudo o que acontece descontnuo.
Certos acontecimentos so esperados, ou previstos, e quando se produzem so o
resultado daquilo que os precedeu. A sua ocorrncia faz, apesar disso, emergir algo de
novo.
Os acontecimentos importantes so, em grande parte, inesperados. Quando se
produzem, no esto conectados aos que os procederam nem aos elementos do contexto:
so descontnuos relativamente a uns e a outros e excedem as possibilidades
previamente calculadas; rompem a seriao da conduta ou a do correr das coisas h
seriao quando os actos ou os acontecimentos anteriores da srie abrem a via aos
seguintes, de tal forma que estes resultam dos que os precederam. Esta descontinuidade
provoca surpresa e afecta a continuidade da experincia porque a domina. Por isso,
fazemos tudo quanto est ao nosso alcance para reduzir as descontinuidades e para
socializar as surpresas provocadas pelos acontecimentos: reconstrumos, atravs do

Basear-me-ei, para as consideraes seguintes, na explicao filosfica de Claude Romano cuja


inspirao , em parte, comum de H. Arendt (em particular a obra de Heideggar). Cf. Romano, 1998 &
1999; e tambm Ricoeur, 1971

pensamento, as condies que permitiram ao acontecimento produzir-se com as


particularidades que apresenta; restauramos a continuidade no momento em que a
ruptura se manifestou, ligando a ocorrncia do acontecimento a um passado de que ele
o ponto de chegada ou incluindo-o num contexto no qual ele se integra coerentemente e
surge como, afinal, previsvel. Agimos, ento, como profetas virados para o passado
(Arendt).
Mas paradoxalmente, sublinha Mead, esse passado e esse contexto no preexistiam ao
prprio acontecimento. A continuidade na qual podemos inscrev-lo e que quase
permite deduzi-lo do seu passado ou do seu contexto, no existia antes dele se produzir
(tal como a descontinuidade, alis). Em suma, preciso que o acontecimento tenha
lugar, que ele se manifeste na sua descontinuidade e que tenha sido identificado de
acordo com uma certa descrio e em funo de um contexto de sentido, para que se lhe
possa associar um passado e um futuro assim como uma explicao causal. Que
emergem graas ao acontecimento. E que so da ordem da representao, ou melhor, da
imaginao. Mead exemplifica com um tremor de terra: na experincia de tal
acontecimento, o que surgiu foi totalmente descontnuo relativamente ao que precedeu.
Mas, uma vez que o acontecimento teve lugar, podemos reduzir essa descontinuidade
invocando os sinais percursores, comparando-os a acontecimentos similares do passado,
ou reconstruindo um contexto causal, em termos geolgicos por exemplo. portanto o
acontecimento que acaba de se verificar que faz aparecer a dimenso do passado;
porque antes de ele se verificar no h passado. preciso que se produza o
acontecimento para que haja um passado do acontecimento. Um passado relativo, em
exclusivo, a esse acontecimento e maneira pela qual ele percebido, identificado e
descrito. O mesmo raciocnio vlido para o contexto.
O paradoxo ainda maior para tudo o que emerge de novo enquanto descontnuo. Se o
novo emerge, no pode haver a uma histria da continuidade da qual ele seja parte
integrante, mesmo se, quando ele surge, as continuidades que manifesta nos permitam
descrever uma sucesso de acontecimentos no mbito da qual ele apareceu (Mead,
1964, p.353). por isso que o acontecimento esclarece o seu passado e o seu futuro,
melhor ainda, por isso que o passado e o futuro so relativos a um presente
evenemencial: Verificando-se a emergncia de um acontecimento, as suas relaes
com os processos que o precederam tornam-se condies ou causas. Uma tal situao
um presente. Ela delimita, e num certo sentido selecciona, o que tornou possvel a sua
particularidade. Ela cria, devido ao seu carcter nico, o seu passado e o seu futuro.
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Logo que a vemos, ela torna-se uma histria e uma profecia (Mead, 1932, p.52). Por
isso, o passado to hipottico como o futuro. Mead, que se apoia em Bergson,
antecipa, aqui, o que H. Arendt explicitar uma vintena de anos mais tarde (o artigo j
citado data de 1953) em termos quase equivalentes: somente quando qualquer coisa
de irrevogvel se produz que podemos determinar, s arrecuas, a sua histria. O
acontecimento esclarece o seu prprio passado; nunca pode ser deduzido dele (Arendt,
1980, p.75). Da tambm que compreenso de um acontecimento, conseguida a partir
de um passado e de um contexto causal que o explique, relativamente a uma descrio,
escape a sua novidade e a sua descontinuidade. , ento, o acontecimento que torna
compreensvel o seu passado e o seu contexto, em funo do sentido novo cujo
surgimento ele provocou. Assim se explica o seu poder de revelao ou de descoberta:
Manifesta qualquer coisa do seu prprio contexto que, sem ele, permaneceria
dissimulado (Romano, 1999, p.176).
Contrariamente a Arendt, Mead no ope o ponto de vista do entendimento ao da aco
porque, na sua opinio, o segundo inclui o primeiro. na organizao da conduta que
intervm, tanto a explicao causal do acontecimento e a construo do seu passado e
do seu futuro, como o seu poder de esclarecimento e a fonte de inteligibilidade que ele
constitui. Em particular, o passado e o futuro servem para interpretar e para controlar o
presente, no quadro de uma actividade que implica, necessariamente, mltiplas
modificaes e, portanto, a emergncia do novo: o teor da aco, ou da apreciao,
que requer um esclarecimento e uma direco, devido apario constante do novo pelo
qual a nossa experincia exige uma reconstruo que inclua o passado (Mead, 1932,
p.56). Uma tal reconstruo, cognitiva, essencial organizao da aco. Mais
genericamente, diramos que os acontecimentos constituem o pivot da temporalizao
interna da conduta tendo em conta a caracterstica serial desta. Se nada acontecesse no
decurso de uma actividade, esta seria desprovida de estrutura temporal. Trata-se, claro,
de micro-acontecimentos.
Por mais descontnuo que ele seja, o acontecimento que se produziu foi, apesar de tudo,
condicionado. Condicionado mas no determinado: Tudo o que se passa, passa-se
segundo condies necessrias, [No entanto] essas condies, que so necessrias, no
determinam completamente o que emerge (ibid, p.47). Pelo que, mesmo o
acontecimento mais determinado, pode ser considerado como comportando uma parte
de indeterminao, logo de novidade. Tal como o presente no nunca completamente
determinado pelo passado, mesmo se condicionado por ele. O conhecimento do que
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condicionou a produo do acontecimento decisivo para a organizao da conduta.


Alis, para controlar o reaparecimento do passado no futuro, enquanto condicionante
deste, que nos referimos ao passado na conduta. Mas, qualquer que seja o passado que
construamos, este nunca pode ser to apropriado como a situao o exigiria (ibid,
p.59).
Se o acontecimento se caracteriza pela sua descontinuidade, e pelo novo que faz
emergir, necessrio se torna especificar a maneira como ele se relaciona, por um lado,
com o que o condiciona e, por outro, com as nossas atitudes temporais que so a
ateno, a presena e a recordao. Se descontnuo, excede o que pde condicion-lo,
ultrapassa as possibilidades previamente estabelecidas. Ou seja, no se inscreve em
eventualidades determinveis antes da sua ocorrncia, inscritas num contexto. Foi
preciso que se produzisse para que a sua possibilidade aparecesse, para que a sua
eventualidade se tornasse manifesta. Surge antes de ser possvel (Maldiney, citado
por Romano, 1999, p.169): produzindo-se que ele manifesta a sua possibilidade e que
revela diferentes potencialidades (porque as actualizou) e eventualidades (porque
possvel inferi-las do que se passou) preexistentes. , em certa medida, o que explica
que ele seja no identificvel e incompreensvel num primeiro tempo: no se sabe o que
se passa porque a serialidade do decorrer das coisas, que configura localmente uma
parte do possvel, rompida, e no se compreende o acontecimento porque no
podemos ainda inseri-lo num contexto, nem consider-lo como resultado de um
encadeamento serial.
H coisas que acontecem, e que julgvamos impossveis de acontecer porque excediam
o pensvel ou o nosso sentido do possvel. Ao acontecerem somos obrigados a
reconhecer que havia possibilidades, potencialidades ou eventualidades. Podemos
tambm imaginar o que poderia passar-se de diferente. Ou como que as coisas tero
podido produzir-se. Somos, portanto, impelidos a rever o nosso sentido do possvel, a
descobrir os possveis que eram os nossos, e a inscrever na ordem das eventualidades
o que at ento parecia impensvel. Essa reviso do sentido do possvel tanto diz
respeito ao passado como ao futuro. No s o nosso conhecimento do que possvel,
mas tambm as nossas retrospeces e as nossas projeces, se modificaram luz do
acontecimento: h coisas que agora sabemos possveis e podemos reinterpretar a nossa
experincia passada tendo em conta essas mesmas coisas, tal como podemos tentar
provoc-las ou evitar que se produzam (cf o adgio: crer na infelicidade para evit-

la). Enfim, o acontecimento pode afectar profundamente o horizonte dos possveis que
serve de pano de fundo ao traar dos nossos projectos.
, por exemplo, o que sucede com uma catstrofe natural de grande dimenso: quando
ela tem lugar, ultrapassa tudo o que julgvamos possvel at essa altura. Ela muda o
campo do possvel que era o nosso. Mas qual a ordem de onde releva esse possvel? Do
ponto de vista cientfico, essa catstrofe faz parte, certo, dos fenmenos perfeitamente
explicveis e, portanto, previsveis. No contraria, em nada, as leis estabelecidas ou os
processos naturais identificados pela cincia. Pode, no limite, ir contra as previses
feitas a partir do conhecimento dessas leis ou desses processos, ou desiludir as
expectativas. Pode, igualmente, trazer novas indicaes sobre o estado de
desenvolvimento dos processos em curso. Ou tornar visveis novas possibilidades ou
novas eventualidades no desenrolar dos processos (na deriva dos continentes, por
exemplo). Mas importa distinguir entre essa ordem de possibilidades e a ordem de
possibilidades humanas. Qual a diferena?

2. Excurso sobre o possvel humano

Na sua trilogia o virtual, o possvel e o provvel G. G. Granger considera parte o


possvel que constitui, afirma, a categoria que convm aos nossos discursos sobre as
aces e sobre as prticas individuais, to pouco previsveis, dos homens (Granger,
1995, p.75), enquanto que a cincia se funda no virtual e no provvel. Esses trs
metaconceitos tm em comum o serem formas do no-actual. actual o que efectivo,
isto , esse aspecto do real que se nos apresenta como impondo-se nossa experincia
sensvel, ou ao nosso pensamento do mundo, como existncia singular hic et nunc
(ibid, p.13). virtual o que possvel sem presuno da sua realidade ou da sua
actualizibilidade. possvel o no-actual na sua relao com o actual. Mais
precisamente, a tomada em considerao do que susceptvel de entrar numa
experincia sensvel de sujeitos humanos, restringe, levanta obstculos, ao jogo das
virtualidades. Face a tais restries, os objectos virtuais mais abstractos da cincia,
construdos segundo referenciais desconectados da experincia sensvel, podem
representar objectos dessa experincia. Enfim, o provvel aquilo que estrutura e mede
o possvel. Designa um grau da nossa expectativa do actual. Admite graus,
contrariamente ao possvel e ao virtual.

Um dos argumentos de Granger consiste em dizer: as teorias formais do possvel, que


definem sistemas nos quais as modalidades se determinam mutuamente por relaes de
oposio e de complementaridade (por exemplo: o possvel, o impossvel, o necessrio
e o contingente), so de facto teorias do virtual, no sentido em que ele o entende. Os
mundos possveis, por exemplo, so mundos virtuais (portanto sem relao com o
actual) configurados segundo referenciais puramente abstractos. H tambm possveis
lgicos ou formais, sem qualquer ligao com o mundo das aces. Esse ndice de
desligamento , para Granger, a dissociao da modalidade do possvel relativamente
temporalidade, enquanto que, na linguagem ordinria, uma e outra aparecem ligadas
entre si. Na linguagem ordinria, o possvel est estreitamente associado a marcas
temporais e relaciona-se, principalmente, com o momento presente da experincia de
um sujeito. Granger estuda longamente a teoria dos verbos modais (por exemplo I can, I
may, I will, I would, etc, em ingls) do linguista Gustave Guillaume, que destaca a
inseparabilidade, nas lnguas, da expresso da modalidade, como a modalidade do
possvel, e da expresso temporal.
Essa dimenso temporal verifica-se, entre outras formas, na referncia do possvel ao
actual, no sentido temporal do termo: na prtica, no se pode definir uma possibilidade
sem supor um agora, sem dar conta desse instante privilegiado para o locutor que o
agora (ibid., p.52), momento singular e contingente a partir do qual se abrem
possveis. Esse nunc institui um corte na continuidade do tempo, e confere um sentido
ao antes e ao depois onde possveis podem ser configurados. Mas pode sublinhar-se,
tambm, que se trata precisamente de um termo indexical, i.e. de um termo cujo sentido
no especificvel independentemente do contexto da sua enunciao. O que tende a
indicar que o possvel relativo a uma situao particular, e que a abertura dos possveis
praticamente acessveis releva da prpria dinmica do desenvolvimento de uma
situao (incluindo as expectativas e os projectos dos sujeitos).
Uma explorao conceptual deste tipo permite observar a relatividade do possvel no
simplesmente a outras modalidades lgicas ou formais, interdefinindo-se num sistema
de relaes de oposio e de complementaridade, mas ainda a dimenses essenciais da
aco: o tempo e a situao, a expectativa e o projecto. A realizao da aco ,
simultaneamente, abertura e fecho contnuos de possibilidades.
A relatividade do possvel ao campo da aco foi tambm posta em evidncia, embora
num aspecto completamente diferente, por um grande especialista contemporneo da
lgica modal, G. H. Von Wright, que estudou lgica das normas: uma lgica que,
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precisamente, est em ligao directa com o domnio da aco. Ora, tratando-se de


aco humana, diz Von Wright, -se obrigado a especificar a categoria do possvel, de
maneira a destacar um outro tipo de possibilidade, ao lado da possibilidade lgica e da
possibilidade fsica/natural: o fazvel (Von Wright, 1995). A teoria de Von Wright ,
tambm ela, uma teoria formal. A possibilidade define-se em relao com a necessidade
e a contingncia, sendo a impossibilidade uma figura da necessidade: se p necessrio,
a negao de p impossvel (a necessidade a impossibilidade do contraditrio).
relativamente a este sistema que Von Wright define o fazvel. Retenho dois aspectos
da sua teoria: o lao do fazvel com a contingncia e a sua relao com a capacidade1.
Um estado de coisas cuja obteno, numa dada ocasio, , ou necessria ou
impossvel, no um estado fazvel (ibid., p.36). Para que uma coisa seja fazvel, ela
deve ser logicamente e fisicamente contingente. Se ela logicamente ou fisicamente
necessria, no fazvel, o que significa que humanamente impossvel de a
concretizar. O mesmo, quando ela logicamente ou fisicamente impossvel. Donde a
definio de fazvel: Diremos que fazvel um estado de coisas que podemos produzir
ou destruir, que podemos impedir de se produzir ou, quando ele existe j, impedir de
desaparecer. Um estado fazvel quando a sua realizao ou no-realizao, numa dada
ocasio, pode ser o resultado de uma aco humana. E Von Wright acrescenta: O que
um homem pode fazer, um outro homem pode no ser capaz de fazer. A ideia de um
estado fazvel , portanto, relativa capacidade humana, que pode variar de uma
pessoa para outra (ibid., p.36). Convm, sem dvida, alargar o sentido de capacidade,
no a identificando unicamente com o poder-fazer. Nela se inclui, igualmente, uma
dimenso de receptividade que diz respeito ao que algum pode suportar, aguentar,
sofrer e, ainda, aquilo pelo qu esse algum pode ser afectado, tocado, etc., e ao que
que pode reagir, em funo da sua constituio e da sua sensibilidade.
A relatividade do possvel capacidade humana, na dupla dimenso passiva e activa,
descobre um outro aspecto da conexo entre temporalidade e possibilidade. Esse
aspecto foi salientado por C. S. Peirce na citao seguinte: Diz-se que um homem sabe
uma lngua estrangeira. O que que isso quer dizer? Apenas que, quando a ocasio se
apresentar, as palavras dessa lngua vir-lhe-o ao esprito. O que no quer dizer que as
1

Sobre a epistemologia da contingncia, ver Bubner, 1990: Uma coisa aparece como contingente
quando se espera uma finalidade. O contingente surpreende na medida em que parece intencional sem
que, apesar disso, se possa encontrar um fim que justifique o facto dele se produzir []. Rigorosamente
falando, contingente no o que pode apresentar-se de uma maneira ou de outra sem que isso se tenha j
produzido, mas o facto de uma qualquer dessas possibilidades poder realizar-se sem razo (ibid., pp.4647).

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palavras estejam continuamente em estado actualizado no seu esprito. Mas ns s


podemos dizer que ele no sabe essa lngua no momento em que lhe vm ao esprito as
palavras particulares que ele deve pronunciar. Ora ele nunca poderia estar seguro de
saber inteiramente essa lngua se soubesse apenas a palavra particular necessria num
dado momento. De maneira que o seu saber da coisa, que existe durante todo o tempo,
no existe seno pelo facto de que, quando uma determinada ocasio se apresentar, uma
ideia vir-lhe- ao esprito (citado em Chauvir, 1989). Uma capacidade (saber falar
uma lngua, jogar xadrez, calcular de cabea) no se reduz, portanto, a performances
pontuais e intermitentes. Seria absurdo dizer que no sabemos jogar xadrez apenas no
momento em que disputamos uma partida ou efectuamos uma jogada. Uma capacidade
implica uma certa continuidade e permanncia. Mas ela no se manifesta seno em
situao e deve ser exercida quando a ocasio se apresenta (deve tambm ser exercida
para no se perder, enquanto capacidade). A categoria da possibilidade aparece aqui
como constitutiva da capacidade. Para que Joo exera a sua capacidade de falar chins,
preciso que ele disponha da ocasio para isso; que as circunstncias uma viagem
China ou um encontro com um chins nas ruas de Paris lhe forneam a ocasio de
exercer essa capacidade. A ocasio surge, ento, como uma forma de possibilidade.
Uma possibilidade que depende das circunstncias, tal como se apresentam ou se
descobrem. No entanto, a ocasio e a capacidade de falar chins no garantem que Joo
fale, efectivamente, chins. Ele deve aproveitar a ocasio, tirar partido das
circunstncias e exercer a sua capacidade. Pode deixar fugir a ocasio ou ser impedido
de exercer a sua capacidade (por um bloqueio psicolgico, por exemplo).
Onde nos conduz este pequeno exerccio conceptual? A mostrar-nos, com maior
clareza, o conjunto de obstculos no mbito do qual o possvel humano ganha forma.
um possvel que se nos assemelha porque, antes de mais, ele relativo ao que pode
entrar, sob a forma de uma existncia singular hic et nunc, portanto, numa situao, na
nossa experincia sensvel ou no nosso pensar o mundo. tambm relativo s nossas
capacidades e s condies particulares do respectivo exerccio que implicam, no s
um sentido do possvel, mas ainda um sentido do fazvel e um sentido da ocasio, do
momento propcio, etc.. relativo, enfim, a uma sensibilidade, a uma capacidade de ser
afectado e de equilibrar a receptividade e a reactividade na organizao da conduta,
assim como a atitudes estabelecidas e a organizaes de respostas e de hbitos
(inclusive instituies).

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3. Uma inverso de perspectivas


Uma parte da compreenso do acontecimento tem origem na passibilidade1 a seu
respeito. Passibilidade no passividade, no sentido ordinrio do termo. Em francs a
palavra no de uso corrente contrariamente ao seu antnimo, a impassibilidade:
impassvel aquele que no susceptvel de ser tocado, afectado, perturbado,
emocionado pelo que lhe acontece e, por conseguinte, de suportar, de aguentar, de
sofrer o que quer que seja. Pelo contrrio, a passibilidade que faz com que a
confrontao com um acontecimento assuma dimenses de teste, isto , de travessia, na
qual, aquele que visado pelo acontecimento, seja um indivduo seja um colectivo, se
expe, corre riscos, perigos, pe em causa a sua identidade. Mas essa travessia ,
tambm, um factor de individualizao do acontecimento que nela encontra uma parte
da sua significao.
Podem distinguir-se duas modalidades de experincia dos acontecimentos, no
dissociadas, contudo, na vida real. Digamos, prolongando a imagem introduzida por
Arendt, que um acontecimento pode ser individualizado a montante e a jusante. Eis duas
perspectivas distintas que, na maior parte das vezes, se combinam concretamente.
Quando um acontecimento se produz, tratamo-lo como um facto no mundo, situvel no
tempo e no espao. Identificamo-lo atravs de uma descrio. Descrevemo-lo
especificando as suas circunstncias (especificao que pode ser resumida ou alargada).
Tentamos explic-lo pela trama causal que o provocou, dar-lhe um sentido em funo
de um contexto prvio que o torne compreensvel, socializar a surpresa que ele constitui
atribuindo-lhe

valores

de

normalidade

(tipicidade,

comparabilidade

com

acontecimentos passados similares, previsibilidade luz das possibilidades do contexto,


necessidade de ocorrncia, etc.). Desse ponto de vista, o acontecimento apreendido
como um fim, como o ponto de chegada de um encadeamento serial. relativamente
transparente luz das possibilidades de explicao e de interpretao oferecidas pelo
contexto. Alm disso, aparece fechado quando concludo. inteiramente contido no
presente da sua ocorrncia. No o transborda. Inscreve-se bem no tempo: tem um incio,
um fim e uma certa durao. Pode ser situado e datado com preciso, atravs de
utenslios convencionais de medida do tempo e de localizao no espao. Podem medir-

NT: Neologismo que designa a qualidade do que passvel de. Designaremos a negao dessa
qualidade por impassibilidade.

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se, tambm, as distncias entre os acontecimentos; verificar se so contemporneos ou


no; construir sries ordenadas em funo do antes e do depois.
Enquanto facto no mundo, inscrito no tempo, o acontecimento implica uma modalidade
particular de experincia. Poder ter sido esperado e, quando produzido, satisfazer ou
desfazer as esperanas, validar ou contrariar as previses, preencher ou desiludir as
expectativas (uma expectativa est sempre ligada a um contexto ou a uma situao).
Poder ter sido observado, no prprio momento da sua produo: algum pode ter
assistido a ele, esperando os seus desenvolvimentos e retendo as fases passadas,
conservando a ocorrncia presente no campo da sua ateno medida em que se ia
produzindo; algum poder ter sido, dele, contemporneo; algum ter podido
memoriz-lo e fazer dele o objecto das suas recordaes. Mas esse algum pode ter sido
incapaz de saber no prprio momento, no prprio lugar, o que se passava e ter-se visto
obrigado, portanto, a recorrer a uma fonte exterior ou a aguardar o desenrolar da
situao para identificar o acontecimento que testemunhou. Acontecimento que pode ter
sido apercebido segundo diferentes pontos de vista. E que pode, at, no ter constitudo
o mesmo acontecimento para todos os que a ele assistiram. Enfim, o acontecimento foi,
sem dvida, dotado de um certo valor e de uma determinada significao, qualificado
como acontecimento insignificante ou marcante, eventualmente revestido de um sentido
que no tinha partida. Ter podido tocar sujeitos, individuais ou colectivos, fazer
vtimas e sobreviventes, provocar, nos indivduos e nas colectividades, sensaes,
emoes e reaces, satisfazer ou desiludir, alegrar ou horrorizar, satisfazer ou
desesperar, aterrar ou traumatizar, alterar as vivncias para o bem ou para o mal,
resolver a situao das pessoas ou colocar-lhes novos problemas.
Por outro lado, tendemos tambm a considerar os acontecimentos como comeos.
Deixam, ento, de ser apreendidos na sua origem, com um passado e numa trama
causal. A sua significao j no derivada de um contexto pr-definido: constituem o
seu prprio contexto de sentido. uma inverso de perspectivas que se produz. Ou uma
converso do olhar: em vez de ser o contexto no qual o acontecimento se produziu a
esclarec-lo, passa a ser o acontecimento a esclarecer o seu contexto, a modificar a
inteligncia de acontecimentos ou de experincias anteriores, a revelar uma situao
com os seus horizontes, a descobrir uma paisagem inesperada de aces e de paixes
(Arendt), a fazer surgir possibilidades e eventualidades insuspeitas, a projectar a sua luz
sobre o que o ter precedido e sobre o que lhe poder seguir. Em sntese: o

13

acontecimento passar a projectar um sentido novo sobre o mundo. Sentido do qual ele
ser a origem.
A individualizao do acontecimento, assim apreendido, excede o momento da sua
ocorrncia: o acontecimento continua, de facto, a ocorrer e a singularizar-se enquanto
produzir efeitos sobre aqueles que afecta. No efeitos causais, mas efeitos na ordem do
sentido. Isso s possvel porque o acontecimento no s acontece, mas acontece a
algum. Que pode alegrar-se, se o acontecimento for feliz. Que pode suport-lo se for
infeliz. Que pode responder a ele e, mesmo, responder por ele.
Como passar do acontecer a acontecer a? E como definir aquele a quem o
acontecimento acontece? Em acontecer a, existe a ideia da implicao de um
qualquer ser; desse ponto de vista, um acontecimento atinge habitualmente uma
pluralidade de seres, animados e inanimados, humanos e no humanos, como podemos
constatar no caso de uma catstrofe natural. Existe tambm a ideia de uma mudana, de
uma transformao de um qualquer substrato, seja ele um substrato material ou pessoal.
Mas a transformao ressentida por um objecto material, no quadro de um
acontecimento, no d lugar a uma experincia tida por esse objecto, pela razo
simples de que o objecto , sem dvida, indiferente a essa transformao. Certos
objectos podem, no entanto, reagir transformao que os afecta. Mas, mesmo neste
caso, no podemos, propriamente, falar de experincia. S h experincia quando h
transaco entre duas coisas que no so exteriores uma outra, por exemplo, entre um
organismo e o meio ambiente que o rodeia, em que cada um afectado pelo outro e
reage segundo a sua constituio.
, precisamente, graas a essa transaco possvel que o acontecimento um fenmeno
de ordem hermenutica: pode ser palco de encontro, interaco, confrontao,
determinao recproca. No significa isto que aquele a quem o acontecimento afecta
exera sobre o acontecimento um poder de definio ou de controlo. A individualidade
do acontecimento no determinada, apenas, pelas caractersticas da sua ocorrncia
como facto, mas tambm pelas reaces e pelas respostas que suscita, via uma
compreenso e uma apropriao, seja qual for o suporte. No deve, por isso, conceberse o poder de afeco do acontecimento como um poder causal, por exemplo, como um
poder de alterar causalmente o vivido do sujeito, individual ou colectivo, de provocar
nele sensaes, emoes ou reaces. Da mesma forma que no causado por nada na
medida em que represente uma descontinuidade , o acontecimento no causa nada, no
sentido estrito do termo. Aquele a quem o acontecimento acontece parecer afligido,
14

desolado ou, pelo contrrio, radiante, alegre etc.. No se trataro de sentimentos


provocados pelo acontecimento? Sem dvida que sim. Mas trata-se tambm, trata-se
sobretudo, de qualidades que, em virtude do acontecimento, impregnam as situaes
que o envolvem, afectam e modificam os seus elementos constitutivos assim como as
relaes entre eles, penetram e coloram tudo o que est implicado na experincia. Tratase, diz Dewey (1993, p.132) de qualidades difusas nicas e inexprimveis por
palavras.
O acontecimento entra, portanto, na experincia, no somente como facto mas ainda
como termo de uma transaco. O acontecimento e aquele a quem ele acontece so,
ambos, coisas que se tornam no quadro de uma transaco, embora o seu tornar
seja muito diferente. Uma pessoa no se limita a suportar o acontecimento: respondelhe, salvo quando prevalece o suportar ela pode ento ser submersa pelo que lhe
acontece, embrutecida ou siderada. O seu Lebenswelt (tudo o que tinha como natural,
at a), pode desmoronar-se ao ponto de ficar privada de todas as suas referncias,
paralisada pelo medo, transida pelo caos que o acontecimento instaurou. Portanto,
incapaz de lhe responder. Quando pode responder-lhe, a sua resposta mais do que uma
simples reaco: a pessoa enfrenta o que lhe acontece. O que significa: apropriar-se do
acontecimento em funo do que ele ; integr-lo na sua histria e nos seus projectos;
reconfigurar o seu futuro e o seu passado a partir dele e luz dele; transformar-se,
transformando em iniciativas suas o efeito de suportar que o acontecimento lhe
impusera. Se o sujeito no pode ser a medida do acontecimento , muito simplesmente,
porque ele advm a si mesmo, a partir do que lhe acontece, e atravs do trabalho que
efectua sobre o acontecimento. Mas, por outro lado, o prprio acontecimento
transformado por este gnero de apropriao. Por isso que os acontecimentos se nos
assemelham. So relativos ao que ns somos, s nossas capacidades e ao nosso sentido
do possvel, maneira como somos afectados e ao nosso poder de resposta, aos nossos
hbitos e nossa sensibilidade. Tudo coisas que so sociais. Configuram-se em funo
do que lhes fazemos, da forma como lhes respondemos e como deles nos apropriamos.
Contudo, o nosso poder de aco sobre o acontecimento limitado j que, uma vez
realizado, no temos o poder de o modificar, de fazer com que ele no tenha sido o que
foi (por exemplo, um cataclismo com milhares de vtimas). O que teve lugar, teve lugar.
Ele poderia no ter tido lugar, ou ter tido lugar de forma diferente e, portanto, ter tido
consequncias diferentes. Mas uma vez que teve lugar, no podemos modific-lo. Como
no podemos modificar a ordem temporal do que se passa. O passado que condiciona o
15

presente objectivo: faz parte do ambiente ao qual nos ajustamos. Num sentido, ele no
depende de ns e foi preciso que ele tivesse tido lugar, da forma como o teve, para que o
presente actual tivesse tido lugar, tambm da forma como o teve. Mas num outro
sentido, ele depende de ns: podemos compreend-lo de uma certa maneira, fazer dele
um outro acontecimento, reconfigur-lo atravs da maneira pela qual o aproprimos.
O acontecimento assim apreendido j no s um facto no mundo, composto de dados
actuais e susceptvel de ser explicado causalmente, ou interpretado luz de um
contexto. Produz-se contra toda a expectativa ou previso. Abre possveis e fecha
outros. Revela eventualidades e potencialidades que no estavam prefiguradas no
mundo antes do acontecimento nunca se tinha imaginado que tais coisas pudessem
passar-se e com tais consequncias. Reconfigura o mundo, passado, presente e futuro,
dos que a ele se expem e por causa dele sofrem. De notar que os acontecimentos
podem ocasionar gozo, se so felizes ou se satisfazem as esperanas para l das
expectativas. Mas parece que o seu poder de revelao e de transformao mais
importante quando so adversos. Retomamos, a este propsito, a constatao de R.
Koselleck sobre a dissimetria, no que toca ao conhecimento da histria, entre
vencedores e vencidos. Os ganhos histricos de conhecimento, provm sobretudo dos
vencidos. Essencialmente pela razo seguinte: ser vencido uma experincia original
caracterizada, nomeadamente, pelo facto de que tudo aconteceu diferentemente do
previsto ou esperado. Os vencidos so levados, ento, a procurar as causas, de longo e
mdio prazo, ou as transformaes estruturais de longa durao, que expliquem porque
que as coisas se passaram diferentemente do previsto ou esperado. A condio de
vencido detm, visivelmente,

um potencial inesgotvel de

crescimento

do

conhecimento (Koselleck, 1997, p.247). Os vencedores, esses, no se interessam pelo


longo prazo: a sua histria baseia-se no curto prazo (a srie imediata de
acontecimentos que lhes deu a vitria) e as suas explicaes visam, sobretudo, legitimar
os seus feitos.
O acontecimento que acontece a algum , portanto, muito mais do que um facto que
pode ser dotado de sentido ou de um valor por um sujeito, em funo dos possveis
prvios de um contexto: , ele prprio, portador ou criador de sentido. Transporta, com
ele, as condies da sua prpria inteligncia (Romano, p.147). Transforma o campo
dos possveis daqueles que atinge. Abre um horizonte de sentido, em particular
introduzindo novas possibilidades interpretativas, concernentes tanto ao passado como
ao presente e ao futuro. No pode, por isso, ser enclausurado no momento e nas
16

circunstncias da sua ocorrncia: transborda-os, espacialmente e temporalmente.


Espacialmente, porque os seus efeitos podem estender-se a lugares muito distantes
daquele em que ocorreu. Temporalmente, porque se alonga para o futuro e para o
passado. Para o futuro, porque s posteriormente, com um certo atraso, via os efeitos
produzidos, as consequncias, as situaes criadas e reveladas, as respostas suscitadas
que ele pode ser verdadeiramente compreendido. Para o passado, porque, para alm de
que s emerge graas ao acontecimento, este permite descobri-lo sob um novo dia,
devido ao ponto de vista indito que fornece e aos recursos interpretativos que
transporta. Por isso, o acontecimento no se produz somente no tempo: ele d tambm
o tempo a ver-se.
Sob este aspecto, o acontecimento apela para outras atitudes ou para outras modalidades
de experincia que no o facto que, localizvel e datvel, se presta, como j se viu, a
expectativas e a antecipaes, a uma presena contempornea e produo de
recordaes. Com efeito, a sua ocorrncia no pode ser datada como a de um facto.
Produz-se contra toda a expectativa e rasga a trama de expectativas. No tem o estatuto
de um facto do qual nos podemos recordar, porque se define pela experincia que
ocasiona: ora, se uma experincia pode conservar-se na memria, esta diferente da
recordao de um facto que se pode reter por referncia ao seu contexto. Uma das
caractersticas da experincia , justamente, a de colocar o passado distncia, quando
no esquecer o detalhe dos factos. Enfim, no possvel assistir a um tal acontecimento
ou ser contemporneo da sua realizao, posto que ele no est presente na experincia,
seno quando ele j teve lugar e quando ele se manifesta com a antiguidade do que teve
lugar desde sempre: portanto enquanto passado que ele adquire, retrospectivamente,
a presena que a sua (ibid., p.181). Essas caractersticas temporais so importantes
porque especificam o modo de experincia ao qual se presta o acontecimento enquanto
fonte de sentido. O acontecimento s pode ser compreendido a partir do seu futuro e da
sua posteridade. Recolhe a sua individualidade do futuro e do destino que abre. Em
contrapartida, o facto pode ser compreendido a partir do seu passado e da sua
ascendncia.
A confrontao com um tal acontecimento uma verdadeira experincia que consiste,
como vimos, numa articulao entre um suportar e um agir, via uma explorao da
situao revelada ou criada pelo acontecimento, assim como dos possveis que ele
descobriu ou reconfigurou. Mas como conceber o suporte de uma tal experincia?
preciso afastar a ideia de que a experincia seria a de um sujeito recebendo sensaes ou
17

impresses e conferindo significaes e valores aos factos a partir de uma perspectiva


fechada. O sujeito no a medida do acontecimento. De contrrio, no haveria
acontecimento possvel, dotado de um poder de revelao e de um potencial de
inteligibilidade: haveria apenas factos revestidos posteriori de um sentido que antes
no possuam. No assim que os acontecimentos se inscrevem na ordem dos sentidos:
so os acontecimentos que projectam um sentido sobre as situaes e reconfiguram as
possibilidades, para sujeitos dotados de uma certa sensibilidade e de hbitos. O
acontecimento proporciona uma transaco e, a partir da, d lugar a uma experincia.
Experincia tida (para falar como Dewey), que fonte de identidade, ao mesmo
tempo para o acontecimento e para quem, por ele, atingido. A experincia , pois,
aquilo pelo qual um sujeito e um mundo se constituem, confrontando-se com o
acontecimento, na articulao mais ou menos equilibrada de um saber e de um agir.
Abrindo um horizonte de sentido, transportando com ele possibilidades interpretativas,
o acontecimento permite, ao que a ele se encontra exposto, descobrir algo de si prprio
e da sua situao, aprofundar a sua compreenso de si e do mundo. Porqu? Porque,
enquanto paciente, ele prprio est implicado, seno investido, no que lhe acontece. Ele
compreende-se luz do que lhe acontece. A sua prpria histria est em causa nos
acontecimentos que o afectam. Ter que os apropriar, que os incorporar na sua histria e
no seu projecto de vida. Ter de responder a eles e responder por eles.
Neste perspectiva, os acontecimentos so uma das fontes do sujeito acontecem a quem
constri a sua ipseidade apropriando-se deles -, ao mesmo tempo que a sua
individualidade depende das experincias que ocasionam. Acontecimento e sujeito
surgem, assim, em conjunto, ligados inextrincavelmente: a singularidade do
acontecimento e a ipseidade dos que o sentem so tecidas em conjunto, at porque
atravs da sua apropriao por indivduos ou colectividades que o acontecimento
adquire a sua identidade e a sua significao prprias.

4. O carcter critico do acontecimento

Nesta ltima parte, gostaria de analisar a maneira como o poder hermenutico do


acontecimento crucial para a organizao da conduta e para o cumprimento da aco,
nomeadamente da aco colectiva. Espero poder assim esclarecer um pouco mais o
trabalho dos media, no tipo de sociedade em que nos situamos.

18

Para evidenciar o poder hermenutico do acontecimento e fazer deste uma fonte


autnoma de sentido e de inteligibilidade, ligada descontinuidade que lhe est
inerente, tendi a isolar o acontecimento da situao de conjunto em que ele aparece.
Ora, na experincia real, no existe um acontecimento isolado: Um [] acontecimento
sempre uma poro do mundo do qual se faz a experincia - uma situao. O objecto
singular aparece em relevo, devido sua posio particularmente focal e crucial num
dado momento, na determinao de qualquer problema de uso ou de gozo, apresentado
pelo ambiente complexo total. H sempre um campo onde se produz a observao deste
objecto ou desse acontecimento. A observao deste ltimo, serve para descobrir o que
esse campo por referncia a uma qualquer resposta activa de ajustamento que se deva
fazer para promover um tipo de comportamento1 []. No inqurito de senso comum,
no se tenta conhecer o objecto ou o acontecimento enquanto tal, mas somente
determinar que sentido tem, relativamente maneira segundo a qual devemos abordar a
situao inteira []. O objecto ou o acontecimento em questo apercebido como uma
poro do mundo circundante, no em si e por si; apercebido como algo de vlido se
age como chave e como guia no uso e no gozo. Vivemos e agimos em conexo com o
acontecimento existente, no em conexo com objectos isolados, mesmo quando uma
coisa singular pode ter um sentido crucial para decidir sobre a maneira de responder ao
ambiente total (Dewey, 1993, p.128/129, trad. mod.)2.
A observao e a interpretao de um acontecimento singular efectuam-se pois numa
situao ou num campo e so orientadas por uma inteno prtica: determinar uma
resposta activa de ajustamento que se deva fazer para promover um tipo de
comportamento (pode suceder que o desnimo, a desorientao ou o medo sejam tais
que impossibilitem qualquer reaco). Nesse quadro, o acontecimento tem um poder de
esclarecimento e um sentido discriminatrio: a sua observao permite descobrir o
campo do qual ele faz parte, identificar a situao na qual ele se insere, referente a um
problema submetido ao inqurito. Na sua singularidade, o acontecimento mesmo o
pivot do inqurito sobre uma dada situao, porque representa o que crtico, no sentido
literal do termo: permite fazer diferenciaes e distines, estabelecer oposies e
contrastes, gerar alternativas e escolher respostas apropriadas. Esse fenmeno encontrase em nveis muito diferentes. Encontramo-lo, primeiramente, na organizao de
1

NT: train de comportement, no original em francs.


Por problemas de uso e de gozo (use-enjoyment), Dewey entendo o facto de se poder apreciar uma
situao, sentir prazer com essa situao, mas tambm de utilizar algumas das suas condies para afastar
o sofrimento.
2

19

qualquer actividade da vida corrente que resulte de uma situao de conjunto orientada
para um fim, por exemplo, a concluso de um processo em curso ou a resoluo de um
problema prtico. Essa actividade, pe em jogo objectos que mudam continuamente.
Alguma coisa se passa em permanncia, e o novo surge incessantemente. A cada fase da
actividade, a ateno e o inqurito debruam-se sobre coisas singulares tais como se
apresentam (isto, aquilo, aqui, agora), porque atravs delas que se pode avaliar a
evoluo da situao referente ao problema que se quer resolver, e que as escolhas
podem ser feitas com vista obteno de certas consequncias e a atingir o fim visado.
Mas os micro-acontecimentos e as modificaes que neles se produzem, no constituem
um panorama mutante de aparecimentos e de desaparecimentos sbitos; so
integrados na e pela situao de conjunto que determina a serialidade da actividade.
Encontra-se um fenmeno de integrao equivalente na construo da intriga1. Esta,
pode assumir formas diferentes e no passa necessariamente por uma construo da
narrativa2. Duma certa maneira, todas as situaes tm uma estrutura de intriga:
qualquer coisa se enlaa, num dado momento, devido a um acontecimento ou a uma
iniciativa humana, para, em seguida, se encaminhar progressivamente para um
desenlace resultante de contingncias, peripcias, mudanas de situao, alteraes do
acaso. Os acontecimentos que se produzem neste tipo de situao, caracterizam-se pelo
seu poder de esclarecer o contexto do conjunto, de revelar os estados de coisas
existentes e de retomar os processos em curso. Parte do seu valor e da sua significao
provem da sua contribuio para a progresso da intriga (podem torn-la mais
complexa, como podem retardar ou acelerar o respectivo desenlace) e das
discriminaes que permitem operar. A nossa existncia individual e colectiva assim,
em grande parte, um encastramento de intrigas, que se imbricam ou se sobrepem,
espera de desenlace s algumas so narrativizadas. Muitas das nossas iniciativas, ou
mesmo das nossas abstenes de aco, tal como muitos dos acontecimentos que nos
sucedem,

ligam

intrigas

nas

quais

nos

encontramos

mergulhados

cujo

desenvolvimento no controlamos integralmente. A maioria dos acontecimentos que


retm a nossa ateno, retm-na em funo da sua pertena a tais intrigas. Mas, por

1
2

mise en intrigue no original em francs.


mise en rcit, no original em francs.

20

outro lado, luz desses acontecimentos que se forma a nossa compreenso da


evoluo das intrigas.
Uma intriga no s uma aco (no sentido dramtico do termo), ou uma histria em
torno de um tema. Frequentemente, ela tambm representa uma situao problemtica,
isto , uma situao caracterizada por tenses, conflitos ou contradies, ou pela
discordncia entre os seus elementos, que impedem que se chegue a uma soluo
mediante a adopo de condutas apropriadas. Est-lhe subjacente um problema a
resolver. Problema que, uma vez circunscrito, vai originar um inqurito com vista a
defini-lo, analis-lo, encontrar-lhe uma soluo. Muitas vezes, porm, um problema
formado de uma multiplicidade de elementos constitutivos, dispostos numa relao de
integrao, ao mesmo tempo que se entrelaa com outros problemas conexos. Podemos
falar, ento, de um campo problemtico. Diversos campos problemticos constituem,
assim, a trama da vida de um indivduo num dado momento (problemas de sade, de
trabalho, de casal, de filhos, de dinheiro, etc.. Problemas ligados aos diversos
empenhamentos e s iniciativas lanadas. O mesmo para a vida de uma colectividade,
qualquer que seja a sua extenso (uma famlia, um laboratrio de investigao, uma
universidade, uma colectividade territorial ou nacional, uma comunidade religiosa, etc.).
Tal como se integram nas intrigas, contribuindo para o seu desenvolvimento, os
acontecimentos ganham um lugar em campos problemticos e servem, pelo seu poder
de esclarecimento e de discriminao, de pivots dos inquritos que procuram e elaboram
solues. Ou, para retomar uma definio de G. Deleuze (1969, p.72) que evoca as
consideraes de Dewey referidas supra, os acontecimentos so singularidades que se
desdobram num campo problemtico, e na vizinhana das quais se organizam
solues.
Se a maior parte dos acontecimentos se inscreve em campos problemticos j
constitudos, que perduram enquanto os problemas e as respectivas causas se mantm,
tambm novos campos problemticos se constituem com a emergncia de
acontecimentos, nomeadamente a partir do trabalho realizado em torno deles,
explicitando o que est em causa, no mbito da regulao poltica das condies de
viver-conjuntamente numa colectividade (publicizao). Foi preciso o atentado do 11 de
Novembro de 2001, em Nova Iorque, para colocar, em termos novos, o problema da
segurana interior/exterior dos Estados Unidos e o problema do terrorismo. Em Frana,
a questo do porte de vu nas escolas, tal como foi encarada e tratada por uma lei
recente, o resultado de todo um processo de problematizao e de publicizao duma
21

srie de incidentes locais que se produziram h diversos anos nalguns colgios ou


liceus. Esse campo problemtico elabora-se, evidentemente, em relao directa com os
inquritos em curso sobre problemas conexos: o dos espaos suburbanos, por exemplo,
mas tambm o da integrao das populaes geradas pela imigrao ou o da luta contra
todas as discriminaes.
A constituio e a evoluo de um campo problemtico pblico, so processos
complexos, em grande parte entregues contingncia, juntamente com os inquritos que
exploram o potencial de inteligibilidade e de discriminao dos acontecimentos. Somos,
por vezes, levados a consider-los como produtos mediticos. O papel dos media , sem
dvida, decisivo enquanto suportes, por um lado, da identificao e da explorao dos
acontecimentos, por outro, do debate pblico atravs do qual as solues so elaboradas
ou experimentadas. Mas importa sublinhar o carcter distribudo do inqurito que est
na base de toda a problematizao. Todos os tipos de actores sociais, desde os cidados
militantes aos peritos e pesquisadores em cincias sociais, passando por sindicalistas,
homens polticos e funcionrios, eventualmente polcias e magistrados, e todo o tipo de
agncias, instituies e organizaes contribuem para ele. No h coordenao
organizada dessas participaes. A coordenao faz-se atravs do debate pblico cujos
suportes e arenas so mltiplos, ou atravs de concertaes que concretizem as decises
tomadas aos mais diversos nveis e destinadas a dar soluo aos problemas.
Numerosos autores contemporneos denunciaram a degradao do acontecimento
efectuado no e pelo dispositivo meditico da informao e inquietaram-se face ao
presentismo do regime de historicidade que a compreenso do acontecimento,
subjacente a esse dispositivo, traduz (cf. Por exemplo, Hartog, 2003). Somos, dizemnos, diariamente submetidos a uma torrente de notcias que proliferam anarquicamente e
que relatam acontecimentos ocorridos a outros, sem que possamos integr-los na nossa
prpria experincia1. j o que denunciava W. Benjamim no seu tempo: se a imprensa
teve como objectivo permitir ao leitor incorporar na sua prpria experincia as
informaes que lhe fornece, est longe de o ter conseguido. Mas exactamente o
contrrio que ela pretende e que ela consegue. O seu propsito o de apresentar os
acontecimentos de maneira a que estes no possam penetrar no domnio onde se
relacionam com a experincia do leitor. Os princpios da informao jornalstica
(novidade, brevidade, clareza e, sobretudo, ausncia de qualquer correlao entre as

Retomo aqui os principais elementos do quadro crtico construdo por C. Romano no fim do seu livro.

22

notcias, tomadas uma a uma) contribuem para este resultado, exactamente como a
paginao e a gria jornalstica (Benjamin, 1979, p.153-154). W. Benjamim,
considerava o pblico dos media como uma massa indistinta de espectadores
indiferentes, alimentado por uma informao concebida para ser difundida
massivamente,

relatando

pedaos

de

acontecimentos.

Apresentados

como

correspondendo s ltimas notcias, os acontecimentos so em regra, ou quase,


desprovidos de novidade porque, para alm de terem sido repetidos ao longo do dia
pelos diferentes media, o seu carcter de descontinuidade foi erradicado. So j
completamente impregnados de explicaes (Benjamim). Logo, o seu poder
hermenutico neutralizado: no h lugar nem para a compreenso do acontecimento,
nem para a utilizao do seu poder de esclarecimento, de revelao, de pr prova,
onde prevalece a explicao causal e o comentrio dos factos, onde a preocupao de se
colar actualidade impossibilita o menor distanciamento relativamente ao que se
passou. A modalidade privilegiada de experincia da notcia , portanto, a do choque
instantneo: a informao espanta-nos ou perturba-nos mas no se presta a nenhuma
prova; desliza sobre ns sem nos atingir.
No h dvida de que o acontecimento jornalstico apresenta, em parte, essas
caractersticas (para uma anlise mais precisa, cf. Arquembourg-Moreau, 2003). Mas
isso no faz dele um correlato de uma experincia degradada (Romano, 1998, p.273).
Um dos pressupostos constantes deste gnero de denncia individualista: no h
experincia degradada seno comparativamente a uma experincia autntica e esta
sempre uma experincia individual de confrontao com um acontecimento. Por outro
lado, essa crtica repousa numa concepo inapropriada do pblico dos media,
considerado como uma massa amorfa e indistinta. Tal concepo no resiste s
mltiplas investigaes feitas, nas ltimas dcadas, sobre a recepo, mostrando que
esta tem sempre um colectivo no horizonte: projecta um contexto social de apropriao
e de discusso, e traduz-se pelo sentimento de pertena a um pblico; retida num feixe
de interaces que comandam as modalidades da ateno acordada s publicaes e s
emisses e passa por ajustamentos recprocos segundo formas de sociabilidade directa;
tem, como ambiente, uma circulao das interpretaes nos quadros de interaco da
vida quotidiana, no decurso da qual experincias singulares transformam-se em
empenhamentos colectivos. Trata-se, claro, de contextos sociais: suscitam certas formas
de empenhamento e recusam outras.

23

A ideia de que as explicaes e os comentrios que impregnam os acontecimentos


apresentados pelos media so um factor da degradao do acontecimento autntico
tambm no resiste ao exame. Esses comentrios constituem uma das formas de
desenvolvimento do inqurito que explora o potencial de esclarecimento e
discriminao dos acontecimentos, j que problematizam as situaes discordantes por
estes criadas ou reveladas com vista a uma resoluo. No se pode fazer completamente
justia a este fenmeno sem se reinscrever o trabalho de informao feito pelos media
num processo mais geral de configurao da aco colectiva num espao pblico
democrtico, atravs da explorao das causas e das consequncias dos acontecimentos
em diferentes campos problemticos, e a projeco das aces que o seu aparecimento
incita a empreender. Essa explorao pode fazer-se recorrendo a controvrsias pblicas
que so prova de verdade, rigor e justia -, apresentadas ou organizadas nos e pelos
media, com a participao da maior diversidade de actores. preciso, portanto, ter
cuidado para no isolar os media das outras agncias ou instituies que exploram
campos problemticos luz dos acontecimentos.
Acrescentemos, para concluir, que uma tal explorao no se limita a esboar solues
possveis para os problemas formulados. Ela desenha, tambm, a figura do pblico
atingido e interessado, tal como projecta o sistema da aco colectiva supostamente
capaz de resolver os problemas. Por isso, ela prope empenhamentos possveis e
categorias de aco e de anlise a todos aqueles cuja implicao julgada necessria
para a resoluo da situao. A partir da, os acontecimentos abrem-se a uma
experincia digna desse nome, e o pblico deixa de ser uma massa amorfa e indistinta
porque, como lembrou R. Koselleck, a explorao e o inqurito so componentes
importantes da experincia1.

Num dos seus mais belos artigos, Jacob Grimm [1862] esclarece-nos sobre o sentido e a evoluo da
noo de experincia (erfahren, Erfahrung). Sublinha a significao primitiva activa, por assim dizer
processual. Experincia tinha, antes de mais, o sentido de explorao (Erkundung), de inqurito
(Erforschung), de verificao (Prfung). Nesta sentido, aproxima-se fortemente do grego historein que
para alm da acepo segunda contar significava simultaneamente explorar (erkunden) e inquirir
(erforschen). [] Ter experincia quereria dizer conduzir inquritos. Mas, para a poca moderna,
Grimm nota j uma deslocao, ou diferenciao, do conceito de experincia []. No incio dos Tempos
modernos, a palavra experincia (Erfahrung) foi amputada da sua dimenso activa, baseada na ideia de
inqurito; a etapa metodolgica da verificao foi posta entre parnteses ou suprimida. [] Uma
restrio progressiva desenha-se no uso geral que tende a concentrar a noo de experincia no domnio
da percepo sensvel e do vivido. [] (Koselleck, 1997, p.201-202).

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