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A p r es en t a o d e T es e A n a R i t a M a r t i n s

R evi st a

ISSN 1646-740X

o nli n e Nmero 9| Janeiro - Junho 2011

T itu l o: A pre s ent a o d e T e se


Mo rg a n L e Fa y: A H e ra na d a De u sa . A s Fa ce s d o F em ini no na Mi to lo g ia

F IC HA

TCN ICA

A rt u ria na .
Tese de Mestrado em Literatura Inglesa apresentada Faculdade de Letras da Universidade de
Lisboa, em Setembro de 2010. Orientao da Prof. Doutora Anglica Varandas.
Autor(es): Ana Rit a M a rt in s
Enquadramento Institucional: Fa c u lda de de L etra s da Un iv er s ida de de Li sbo a
Contacto: a n na .r it a . ma r t @g ma i l.co m
Fonte: Medievalista [Em linha]. N9, (Dezembro 2010). Direc. Jos Mattoso. Lisboa: IEM.
Disponvel em: http://www2.fcsh.unl.pt/iem/medievalista/
ISSN: 1646-740X

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Apresentao de Tese
Morgan Le Fay: A Herana da Deusa. As Faces do Feminino na Mitologia
Arturiana.
Tese de Mestrado em Literatura Inglesa apresentada Faculdade de Letras da
Universidade de Lisboa, em Setembro de 2010. Orientao da Prof. Doutora Anglica
Varandas.

Ana Rita Martins

A presente tese tem por objectivo fazer um estudo aprofundado da figura de Morgan le
Fay analisando os primrdios e a evoluo desta personagem dentro do perodo
medieval e o seu desenvolvimento a partir dessa altura at aos tempos modernos.
Efectivamente, a problemtica que rodeia a origem da personagem parece nunca ter
deixado de seduzir autores e leitores que, desde cedo, procuraram explicar, ou justificar,
a natureza enigmtica e ambgua desta figura.

Neste trabalho, comemos por explorar as origens de Morgan le Fay, procurando


tambm encontrar nos textos medievais alguma justificao para o carcter contraditrio
da personagem. De facto, embora a figura de Morgan revele j transformaes muito
claras e evidentes durante a Idade Mdia, a verdade que, ao longo dos sculos,
continuou a ser alvo de modificaes as quais, por sua vez, contriburam para a forma
como para ela olhamos na actualidade. Partindo, pois, da Idade Mdia, tramos um
percurso cronolgico pelos textos que se detiveram na figura enigmtica de Morgan le
Fay, tentando perceber os modos e causas das suas representaes, interpretaes e
reinterpretaes, que, naturalmente, afectaram o papel assumido por esta na arte
contempornea e na forma como ela hoje encarada.

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A primeira referncia ao famoso rei Artur surge na crnica Historia Brittonum escrita
pelo monge gals Nennius1, cerca de 849-50, a no havendo, no entanto, qualquer
referncia a uma personagem que sequer se assemelhe a Morgan le Fay. De facto,
Morgan, ou Morgen, s surgir no panorama arturiano pela mo de Geoffrey of
Monmouth, em 1150, na obra Vita Merlini (A Vida de Merlin). Todavia, ao examinar
este texto, deparmo-nos com um factor que muito nos surpreendeu: onde est a figura
da feiticeira cruel e ambiciosa tradicionalmente associada a Morgan? Quem esta
Morgen cuja descrio se assemelha de uma rainha com poderes extraordinrios? Qual
afinal a sua relao com Artur? ela sua irm ou sua amante? ela humana ou
sobrenatural? Perante tantas dvidas, ficou claro ser necessria uma pesquisa que se
concentrasse em textos anteriores ao de Geoffrey of Monmouth. Neste sentido, de modo
a tentar descobrir os primrdios de Morgan e encontrar uma possvel explicao para as
suas caractersticas aparentemente paradoxais, inicimos a nossa reflexo pelas fontes
das lendas arturianas: os mitos clticos preservados, ao longo da Idade Mdia, nos
manuscritos irlandeses e tambm nos manuscritos galeses2. A anlise destes textos e de
vrios estudos crticos medievais sobre as origens de Morgan le Fay, permitiu-nos
concluir que esta personagem possui afinidades profundas com a deusa A Morrgan da
mitologia cltica irlandesa. Ao percebermos ainda ser a figura feminina extremamente
relevante para a religio dos Celtas, os quais viam nos fenmenos naturais a presena de
uma divindade suprema que assumia um rosto e um corpo femininos, compreendemos
que importava conhecer melhor o povo cltico e os seus mitos.
Os mitos clticos fazem parte dos mais antigos cultos de vegetao e fertilidade das
comunidades primitivas para quem o divino se revelava como encarnao da prpria
terra, capaz de se manifestar de diferente formas, mas sempre sob um semblante

Os manuscritos so annimos, havendo actualmente crticos que tenham posto em causa a autoria de
Nennius, da, que alguns se refiram ao autor de Historia Brittonum como Pseudo-Nennius.
2
Os mitos clticos irlandeses esto preservados em mltiplos manuscritos, sendo de destacar: O Livro de
Dun Cow (anterior a 1106); O Livro de Leinster (escrito antes de 1160); o Rawlinson B 502 (contendo
pginas produzidas antes do sculo XI e XII); e O Livro Amarelo de Lecan, O Grande Livro de Lecan, O
Livro de Hy Many e O Livro de Ballymote de finais do sculo XIV e princpios do sculo XV. Entre as
fontes galesas, de destacar The Mabinogion, um conjunto de histrias bastante antigas com origem na
tradio oral cltica acreditando-se que, e embora no haja consenso entre os crticos quanto a datas
exactas, Os Quatro Ramos do Mabinogi tenham sido escritos na segunda metade do sculo XI enquanto
os restantes textos tero sido registados mais tardiamente. Primeiro traduzidos para ingls por Lady
Charlotte Guest, responsvel pela introduo de Taliesin na coleco, os contos do The Mabinogion s se
tornaram conhecidos no sculo XIX.

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feminino. O mundo natural ganhava, pois, uma dimenso divina: a terra era uma Grande
Deusa, ou Deusa Me, ora meiga e frtil, como a Primavera; ora cruel e estril como o
Inverno. Assim, o primeiro captulo desta dissertao funciona como contextualizao
scio-cultural, explorando a cultura, crenas e organizao social dos Celtas.
De modo geral, as tribos clticas organizavam-se em grupos, famlias, provncias ou
reinos, estando, cada um, submetido a um rei e a um druida cuja relao
imprescindvel para o bom funcionamento da comunidade. A organizao scio-cultural
das tribos era, por sua vez, baseada numa estrutura tripartida herdada do povo IndoEuropeu. Alm do rei, cada comunidade tinha trs grupos sociais distintos: a classe
sacerdotal, a classe guerreira e a classe produtora.
A classe sacerdotal inclua druidas, sacerdotes, adivinhos, curandeiros, bardos e poetas
sendo altamente hierarquizada e com vrios graus de especializao. Os druidas, em
especial, detinham grande prestgio e desempenhavam funes do foro religioso,
cabendo-lhe o papel de representantes dos deuses. A sua associao ao rei, detentor do
poder temporal, era crucial, como prova, alis, a relao entre Merlin e Artur no ciclo
arturiano. O rei, por seu lado, provinha da classe guerreira e era responsvel pelo
cumprimento das leis adoptadas em assembleia, estando, porm o poder deste limitado
por uma srie de proibies de carcter mgico e religioso (geasa). Era ainda seu dever
garantir o bem-estar do reino sendo da sua sade fsica e mental que dependia o vigor da
terra. Efectivamente, para assegurar a fecundidade, era necessrio garantir o casamento
ritual entre o Deus Tribal, papel desempenhado pelo monarca, e a Grande Deusa,
representada por uma mulher ou qualquer outro smbolo da terra. O lao entre o rei e a
Grande Deusa assemelhava-se, pois, a um contrato matrimonial que caso quebrado dava
incio a um perodo de destruio e infertilidade. Por fim, a classe produtora era
composta, em grande parte, por artfices, embora pudesse compreender qualquer pessoa
com um dom natural ou artstico. de realar a importncia deste grupo, porque, nas
comunidades clticas, todos os que conseguissem trabalhar o ferro eram louvados,
chegando alguns membros a ostentar ttulos semelhantes ao de doutor ou mesmo de
druida.
Ao atestar a centralidade da figura feminina na cultura e na religio dos Celtas,
pudemos ento avaliar a importncia de A Morrgan, na mitologia cltica irlandesa, a
sua relao com Modron, figura paradigmtica dos mitos galeses, e como ambas

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participam na gnese de Morgan le Fay. A Morrgan particularmente relevante, pois


da sua ligao com O Dagda3, um dos lderes dos Tuatha D Danann4, que renasce a
ordem e o equilbrio da natureza. Alm disso, esta tambm notvel por ser, juntamente
com Macha e Badb ou Nemain, uma das faces das Morrgna, divindade associada
guerra e responsvel por incentivar o esprito blico dos guerreiros e influenciar os
acontecimentos no campo de batalha. De facto, ainda que alguns crticos tenham vindo
recentemente desacreditar a relao A Morrgan/Morgan, a verdade que as lendas
arturianas e suas personagens radicam, na sua maioria, na mitologia e principais
divindades clticas. Tal como a figura de Merlin, criada por Geoffrey of Monmouth em
Prophetiae Merlini (Profecias de Merlin), cerca de 1135, encontra eco na figura do
profeta gals Myrdin, tambm Morgan le Fay, que surge pela primeira vez na obra Vita
Merlini, do mesmo autor, remonta s deusas do passado cltico, possuindo claras
afinidades com A Morrgan e com Modron. Com efeito, A Morrgan est ainda ligada
divindade aqutica galesa Modron a qual partilha com Morgan le Fay uma aparente
origem comum, pois Morgan, nome que pode querer dizer mulher que veio do mar,
tambm de origem marinha, o que reflecte igualmente a sua ligao com Avalon.
Adicione-se o facto de as duas (Modron e Morgan) se terem unido a Urien e de com ele
terem um filho, Owain ou Yvain.
Contudo, convm ter sempre presente que, embora a cultura cltica seja pag, os
manuscritos que contm as principais narrativas e poemas relacionados com os Celtas
pertencem j era crist. Na verdade, as primeiras referncias s comunidades clticas
so feitas por historiadores helnicos visto as anteriores no recorrerem escrita para
registar a sua histria. Os textos clssicos, no entanto, so fragmentados, pouco
desenvolvidos e no revelam com pormenor a organizao social dos Celtas. Apenas
sculos mais tarde que os mitos e lendas deste povo foram registados, no por aqueles

O deus tribal, O Dagda, figura de tal forma importante que o seu nome, tal como o de A Morrgan, surge
normalmente antecedido pelo artigo definido, um dos lderes dos Tuatha D Danann. Quando Jlio
Csar primeiro identifica as divindades clticas, O Dagda comparado a Jpiter, imperador dos cus,
sendo reconhecido como patrono dos druidas, mdicos e deus da amizade. Adicionalmente, esta deidade
preside s estaes e colheitas, tendo, todavia, na forma de Ogma, o seu par indissocivel, uma parte
negra e sombria. O Dagda tambm pai de engus ou Mac c, ou ainda, Mabon.
4
Os contos mitolgicos irlandeses situam nos Tuatha D Danann, povo da deusa Ana, Dana ou Danu, a
origem do povo cltico. De acordo com o Livro das Invases (sculo XII), esta tribo foi a quinta a
instalar-se na Irlanda e, por isso, responsvel pela derrota dos Fir Bolg. Porm, o seu reinado terminou
com a chegada dos Milesianos que obrigou o povo de Ana a refugiar-se em locais isolados e recnditos.
Com o passar do tempo, os Tuatha D Dannan transformaram-se nos Sdhe ou fadas.

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que lhes deram origem, mas por monges que viriam a suprimir das narrativas alguns
elementos que poderiam abalar os fundamentos da f crist. Do mesmo modo, Morgan
le Fay, enquanto criao literria de Geoffrey of Monmouth, no obstante as suas
antepassadas mticas, uma personagem que emerge da civilizao medieval judaicocrist.
A disseminao da religio crist na Europa traz consigo uma profunda alterao na
mentalidade e comportamentos, pois, ao contrrio do que acontecia nas comunidades
clticas onde as mulheres detinham um estatuto semelhante ao dos homens, o gnero
feminino passa a ser visto como inferior e o seu papel limitado ao servio dos homens.
Com efeito, aquando da difuso da religio crist, assiste-se ao engrandecimento de um
Pai omnisciente e omnipresente. A Virgem Maria torna-se na nica mulher apresentada
como excepcional e inigualvel, mas mortal, embora seja ela que possibilita a redeno
ao dar luz o Messias. Alm disso, a narrao do Gnesis, onde Deus criou Eva a partir
de uma costela de Ado, torna-se num momento chave para estabelecer o que a Igreja
Catlica apelida de ordem natural, segundo a qual a mulher deve submeter-se ao
homem. Ao mesmo tempo, estabelece-se uma viso do gnero feminino essencialmente
dominada por duas figuras: Eva, a pecadora, e Maria, a santa.
Eva, representante do sexo feminino no Paraso, encarada como a grande culpada pela
Queda da humanidade, e responsabilizada pela propagao do pecado aos seus
descendentes. A Virgem Maria, por seu lado, a nica capaz de conceber sem pecado.
Livre da maldio do acto de procriar, ela mpar entre as mulheres, tornando-se, por
isso, um modelo impossvel de seguir. Ser apenas entre os sculos XI e XII, e a partir
da necessidade de recompensar as boas crists casadas, que surge uma terceira via:
Maria Madalena, a pecadora arrependida. ela a responsvel pela abertura das portas
do Paraso para qualquer penitente. Transformada num smbolo da fragilidade humana,
Madalena perfila-se entre Eva, a mulher real, e Maria, a mulher ideal. Contudo, o papel
da mulher como smbolo do pecado no se modifica de modo significativo dado a
salvao s poder advir do arrependimento e da penitncia.
Aps reunir esta informao, regressmos, inevitavelmente, obra de Geoffrey of
Monmouth, Vita Merlini, sendo, no entanto, evidente que outro texto do mesmo autor
teria de ser considerado: Histria dos Reis Britnicos (Historia Regum Brittaniae) de
1136. Este ltimo, anterior a Vita Merlini, influenciou, em larga escala, as narrativas

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arturianas, estabelecendo a rvore genealgica de Artur e mencionando, pela primeira


vez, a irm de Artur Pendragon, Anna ou Anne. Estvamos, logo, perante duas figuras
distintas: por um lado, Anna ou Anne, irm de Artur, e, por outro, Morgen, soberana
com poderes sobrenaturais. Colocava-se assim um novo problema: Morgan le Fay
parece reunir caractersticas tanto de Anna ou Anne, quanto de Morgen. Teriam as duas,
de algum modo, sido interligadas, dando origem a uma s personagem? A esta questo
dedicmos o segundo captulo, onde conclumos dever-se esta alterao s semelhanas
entre as deusas A Morrgan e Ana, Dana ou Danu, me divina dos Tuatha D Danann.
A similitude entre os nomes, Anna, a irm de Artur, e Ana, divindade, parece indiciar
uma possvel ligao entre as duas figuras feminina que comprovada na obra The
White Goddess, de Robert Graves, na qual o autor declara que Anna, cujo significado
pode ser rainha ou deusa me, faz parte da mitologia irlandesa, aparecendo
precisamente sob a forma da deusa Ana ou Anan. Adicionalmente, Graves defende que
esta divindade, semelhana de outras na mitologia cltica, podia assumir dois
semblantes: por um lado, existia Danu ou Ana, a beneficente, e, por outro, Ana, a
malfica, que, com Badb e Macha, fazia parte das Morrgna. Estando as Morrgna
ligadas ao campo de batalha, Ana, um dos seus rostos, pode, por certo, ser considerada
uma deusa da guerra. Mas e A Morrgan? Na sua explicao, Graves no menciona esta
divindade indissocivel das Morrgna, parecendo haver quase que uma substituio de
A Morrgan por Ana. Deste modo, e caso tenha havido de facto uma troca de
identidades entre as duas, Ana e A Morrgan, susceptvel assumir que as personagens,
Anna e Morgen dos contos arturianos, foram tambm afectadas. Esta mudana
justificaria, alis, por que razo esta ltima, na sua descrio inicial em Vita Merlini,
no tem qualquer relacionamento com a famlia do rei. A difuso das narrativas
arturianas vai assim apagar o nome de Anna, a irm de Artur de acordo com a
genealogia estabelecida por Geoffrey of Monmouth, e dar lugar a Morgan le Fay, a Fada
Morgana que passar a assumir a mesma relao familiar com o rei.
Adicionalmente, o segundo captulo visa analisar como o desenvolvimento da cortesia e
o papel da magia na Idade Mdia muito contriburam para o aumento significativo do
nmero de irms, ou meias-irms, de Artur. Numa poca em que os casamentos eram
um negcio conveniente, a ligao afectiva das mulheres aos seus irmos e parentes
muito interessante, verificando-se que, mesmo aps o casamento, as esposas e mes

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eram, em grande parte, leais famlia da qual provinham, e da encontrarem-se


sobrinhos cuja fidelidade para com o tio, irmo da sua me5. Todavia, no sculo XIII,
no podemos deixar de notar uma baixa, ou estabilizao, da quantidade de irms do rei
Artur. Para explicar este fenmeno, alguns crticos tm apontado a reduo da
importncia cultural dos laos entre irmos, o que levaria a uma menor necessidade de
cavaleiros notveis pertencerem linhagem de Artur. Alm disso, assistiu-se a um
aumento do poder da nobreza e ao progressivo destaque da cavalaria enquanto
manifestao do poder divino. O valor e autoridade do sangue real comeam a perder
importncia. Desta forma, podemos reduzir as meias-irms de Artur a um grupo de trs:
Elaine, Morgause/Morcades ou a Rainha de Orkney e Morgan le Fay, todas filhas de
Igraine.
Continuando a traar o percurso cronolgico, chegmos pois o momento de nos
determos no perodo medieval entre o sculo XII e o sculo XV, altura em que foram
produzidos inmeros textos (ingleses, franceses e no s) cuja fonte de inspirao eram
as lendas relacionadas com Artur e com todo o imaginrio cavaleiresco nascia a
Matria da Bretanha6.
Na impossibilidade de abordar todos esses textos, optmos por analisar a figura de
Morgan nas duas obras inglesas medievais mais representativas do universo arturiano e
nas quais a feiticeira de Avalon desempenha um papel de destaque, so elas: Sir Gawain
and the Green Knight (SGGK) e Le Morte DArthur de Thomas Malory. O terceiro
captulo tem, assim, por intuito compreender e explorar a(s) diferena(s) e
semelhana(s) entre a Morgan (Morgne) descrita pelo Gawain-Poet e a Morgan le Fay
de Malory.
Tanto SGGK como Le Morte DArthur so duas obras fundamentais para a
compreenso de Morgan le Fay: a primeira, porque, inserindo-se no Revivalismo Celta
do sculo XIV, vai invocar o papel primordial de Morgan enquanto um dos rostos da
Grande Deusa cltica. SGGK um texto arturiano raro no mundo medieval ingls por

Ao unirmos esta questo social importncia da linhagem matriarcal na cultura cltica percebemos o
porqu da lealdade de Gawain a Artur em Sir Gawain and The Green Knight (SGGK) onde o cavaleiro
perspectiva o seu valor em relao ao tio, Artur, e no ao pai.
6
As histrias sobre Artur foram levadas para territrio francs pelos conteurs que, descendentes do
Celtas, haviam fugido da Gr-Bretanha para a Armrica (hoje a Bretanha francesa) aps a ocupao
anglo-saxnica e l disseminaram a fama de Artur. A designao Matria da Bretanha deve-se, no
entanto, ao poeta francs do sculo XII, Jean Bodel.

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vrias razes. Primeiro, porque so escassas as obras escritas em Inglaterra sobre Artur;
segundo, por ser um dos poemas medievais mais elaborados, no havendo o grande
nmero de incoerncias normalmente encontrado em fontes britnicas e francesas;
terceiro, por recuperar a tradio cltica e usar motivos caractersticos da cultura inglesa
(como por exemplo o ciclo das estaes); e quarto, porque restaura a identidade prcrist de algumas das personagens principais do ciclo arturiano: Gawain (Gawayn) e
Morgan le Fay.
O Gawain-poet atribui a Morgan vrias caractersticas tradicionais: ela filha de Igraine
e do Duque de Tintagel, que podemos presumir ser Gorlois; meia-irm do rei Artur e
irm da me de Gawain; foi aluna de Merlin (Merlyn), que por ela se apaixonou, e com
ele aprendeu magia. Feiticeira influente, Morgan detm um papel indispensvel no
desenrolar da narrativa. ela afinal a instigadora da aco. Porm, devemos lembrar
que Morgan uma figura silenciosa. Ao longo do poema, a sua presena mantm-se
escondida, mas por trs dos movimentos das restantes personagens, a vontade desta
mulher suprema pondo e dispondo, qual jogo de xadrez, as peas em movimento. a
ela a quem atribuda a responsabilidade da ida do Cavaleiro Verde corte de Artur
onde o primeiro ir desafiar os heris de Camelot a participar num jogo de decapitao
que depressa se tornar num desafio de coragem, f e um teste aos valores da cavalaria e
s normas e valores sociais implementadas pelo meio-irmo da feiticeira. Morgan le Fay
, em SGGK, uma figura ambgua: envia o Cavaleiro Verde (que mais tarde se revelar
ser Sir Bertilak) para perturbar a paz da corte de Artur e assustar Guinevere (Guenore)
de morte, mas, no obstante, os seus propsitos vo alm do rancor pela rainha. As
aces por si levadas a cabo visam testar, principalmente, o seu meio-irmo e
demonstrar haver algo de podre em Camelot. Contudo, Morgan no consegue atingir os
seus intuitos, porque, de facto, no assusta Guinevere e, acima de tudo, no consegue
levar a corte de Artur a questionar os valores pelos quais se rege.
O restaurar da figura de Morgan reflecte-se, mais obviamente, em dois momentos do
texto. Primeiro, no epteto que lhe dado por Sir Bertilak/Cavaleiro Verde a deusa,
e goddess the Goddess (SGGK verso 2452) invocando o papel primordial de
Morgan enquanto Senhora de Avalon. Alguns crticos tm argumentado ser o ttulo de
deusa apenas um cognome dado a Morgan por camponeses que viam nos seus poderes
mgicos uma origem divina. De facto, o epteto de deusa atribudo a Morgan surge,

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originalmente, pela mo de Giraldus Cambrensis (Gerald of Wales), na obra Speculum


Ecclesiae (1216), onde o autor se refere a Morgan como dea phantastica (deusa
imaginria). Segundo, o Gawain-Poet descreve Morgne e a Dama de Hautdesert em
termos comparativos. Estas mulheres parecem mesmo ser duplos uma da outra e,
mesmo no sendo unas, relembram os dois possveis rostos da Grande Deusa que
encarnava a prpria terra e podia assumir uma face jovem e bela, trazendo a
prosperidade, abundncia e paz (Primavera) ou envelhecida e horrenda, portadora da
esterilidade, conflito e morte (Inverno). Todavia, em SGGK, os dons mgicos da
feiticeira so resultado da aprendizagem formal com Merlin o que coincide com a
progressiva racionalizao da personagem e consequente afastamento das origens pags.
Alm disso, embora SGGK recupere temas e motivos de origem cltica, o autor no
pode fugir sua poca, expressando, no discurso de Gawain sobre as mulheres,
sentimentos ou ideais misginos caractersticos do sculo XIV. Morgan revela j
possuir poder sobre as outras personagens e vontade dominadora, mas no parece a
feiticeira totalmente prfida do universo francs e do que viria a acontecer na obra de
Thomas Malory.
A segunda obra, Le Morte DArthur, escrita entre 1469 e 1470, uma das mais
importantes obras medievas sobre o rei Artur e os cavaleiros da Tvola Redonda na qual
vrios textos so recontados, nomeadamente: Suite de Merlin, Morte Arthure, Tristan,
Queste del Saint Graal, Lancelot en Prose e Mort de le Roi Artu. Malory usou, em
grande parte e ao contrrio do Gawain-poet, a tradio literria continental presente no
Ciclo da Vulgata e da Ps-Vulgata. Assim, o autor deu continuidade ao processo de
degradao que algumas das personagens mais antigas das lendas arturianas j tinham
vindo a sofrer (Gawain , de resto, disso exemplo) e reformulou as aventuras dos
cavaleiros da Tvola Redonda luz do conceito de heri promovido pela Igreja Crist.
No centro das diversas histrias esto os cavaleiros, logo, no de espantar que a trama
seja dominada por juzos de valor masculinos. Ao homem cabe o papel activo, estando,
de modo geral, nas suas mos, o destino das damas. Seres secundrios, as mulheres em
Le Morte DArthur vivem em funo de uma cultura patriarcal onde os direitos
femininos so reduzidos convenincia do homem por quem so representadas, seja
esse seu pai, irmo ou tutor. A funo primria da mulher , pois, a de suporte dos
heris. Contudo, a proximidade com os cavaleiros e, muitas vezes, a sua presena,
aquando do incio e desenrolar dos mais extraordinrios feitos cavalheirescos, vo

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garantir s damas um lugar de destaque enquanto foras motrizes por detrs das
aventuras dos protagonistas. Le Morte DArthur tambm uma obra fundamental, pois
foi sobretudo a partir de Thomas Malory que Morgan Le Fay (Morgan le Fey) ficou
para a histria como a feiticeira m capaz de tudo para prejudicar o irmo.
No comeo de Le Morte DArthur, Morgan tem uma boa relao com o meio-irmo,
Artur, de tal forma que ele lhe confia a espada Excalibur e a bainha, ambas objectos
sobrenaturais7. No entanto, o bom relacionamento com Artur no impede Morgan de
conspirar contra a vida do rei e do marido, o rei Urien (Uryens), falsificando os
acessrios mgicos deixados sua guarda e atraindo Artur para uma batalha com
Accolon, amante da feiticeira. Ser, alis, este ltimo quem confessa o terrvel esquema
elaborado para derrotar Artur, atribuindo a Morgan toda a culpa: foi ela quem decidiu
atentar contra a vida de ambos os monarcas. atravs de um homem, o qual se declara
apaixonado pela esposa de Urien, mas facilmente a denuncia, que sabemos o porqu da
rebelio da feiticeira. O amor por Sir Accolon, o desejo de se tornar rainha suprema e
ocupar um lugar que a sociedade no lhe permitia servem de justificao para o
comportamento da feiticeira. No obstante, todos os planos de Morgan falham, no lhe
restando seno o exlio imposto pelos homens da sua famlia. O conhecimento mgico
permite-lhe, contudo, iludir Artur e continuamente minar o reinado dele. O poder dos
encantamentos, ou necromancia, d feiticeira um estatuto similar ao do meio-irmo,
visto ela conseguir impor a sua vontade independentemente da aprovao dele.
Em Le Morte DArthur, Morgan le Fay afasta-se da figura benfica presente em Vita
Merlini e do papel ambguo representado em SGGK, assumindo-se agora como uma
personagem negativa, uma das vils da narrativa. Poderosa pelas foras sobrenaturais
que consegue manipular, ela maligna, invejosa, ambiciosa e cruel, tentando por todos
os meios prejudicar Artur. Porm, os verdadeiros motivos de Morgan mantm-se
envoltos em mistrio e as suas aces no so, de modo geral, satisfatoriamente
justificadas. Todavia, aquando da morte do rei, causada por Mordred, filho de Artur e da
sua irm Morgause (Margawse), Morgan quem vem, numa barca, buscar o irmo para
o curar, havendo um regressar ao papel desempenhado em Vita Merlini. Com a
destruio da Tvola Redonda, o modelo de comportamento promovido por Artur

Segundo Thomas Malory, a espada Excalibur, sempre que desembainhada numa luta, causava feridas
aos seus oponentes, enquanto a bainha impedia aquele que a carregava de sofrer ferimentos.

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arruinado j no restando quaisquer motivos para continuar o conflito entre os dois.


Perante a iminente morte do meio-irmo, a personagem Morgan le Fay transforma-se
numa figura sobrenatural (quer reconheamos nela a Grande Deusa dos Celtas ou no),
passando a ser a responsvel pela passagem para o Outro Mundo cltico que Avalon,
ou simplesmente para a morte.
O episdio da vinda da barca para buscar Artur bastante interessante na medida em
que combina diversos factores e nos leva a problematizar, de novo, o desempenho de
Morgan, porque embora descrita desde o incio como feiticeira maligna, a meia-irm de
Artur passa, nas ltimas pginas de Le Morte DArthur, a rainha de Avalon, suprema
conhecedora das artes curativas. Podemos, portanto, deduzir estarmos perante duas
verses da figura Morgan le Fay: por um lado, a feiticeira cruel e ambiciosa que domina
quase todo o texto, e, por outro lado, a Senhora de Avalon, figura sobrenatural pag.
Parece-nos pois ter Malory tentado conjugar duas tradies distintas e opostas da
mesma personagem, uma, de origem continental, onde Morgan , basicamente, a vil, e
outra, proveniente da herana inglesa, na qual a mesma personagem tem caractersticas
que, embora ambguas, so positivas. Cria-se assim um dualismo mpar nas narrativas
arturianas que ir marcar o comportamento de Morgan ao longo dos sculos.
Aps o sculo XV at ao sculo XIX h um perodo de interregno das lendas arturianas
devido a) ao crescente interesse pela cultura clssica, agora, entendida como Idade de
Ouro; e b) ao repdio pelas lnguas brbaras (vernculas) e pela cultura e literatura
medievais. O quarto e ltimo captulo visa, portanto, olhar para sculos recentes e
perceber como Morgan le Fay representada por autores ou artistas modernos,
procurando ainda identificar os textos medievais que lhes serviram de fonte.
De facto, as lendas sobre Artur s sero recuperadas a partir de finais do sculo XVIII,
perodo de revivalismo marcado por uma crescente curiosidade pelas culturas e
tradies primitivas. Em Inglaterra, particularmente, este interesse reflectiu-se na busca
de um passado nacional. Ao mesmo tempo, assistem-se a grandes mudanas na cena
literria e intelectual (bem como no panorama poltico-social) que iro culminar no
despontar do Romantismo. O movimento romntico8 vai pautar as primeiras dcadas do

O movimento romntico vai marcar, de forma incontornvel, as primeiras trs dcadas do sculo XIX,
sendo o prefcio de William Wordsworth reedio das Lyrical Ballads (1800), obra escrita com Samuel
Taylor Coleridge, considerado o incio do Romantismo ingls.

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sculo XIX e ter como fonte de inspirao o mundo natural, a magia, os mitos antigos
e a poca medieva. neste contexto que se assiste ao reaparecimento das narrativas
arturianas, sendo Le Morte DArthur alvo de especial interesse por parte do pblico
vitoriano. Baseando-se na narrativa de Thomas Malory, os autores novecentistas vo
produzir inmeras obras, contribuindo para a popularizao das lendas arturianas. Com
efeito, a maioria vai ficar a conhecer as narrativas sobre o rei Artur via as
reinterpretaes feitas pelos escritores e nos quadros produzidos pelos artistas da poca,
nomeadamente pelos Pr-Rafaelitas.
A primeira fase do que, mais tarde, seria reconhecido como o movimento Pr-Rafaelita
inicia-se em 1848, data do incio da Irmandade Pr-Rafaelita (Pre-Raphaelite
Brotherhood, PRB)9. A PRB ambicionava inovar em diversos campos procurando
associar-se a um perodo histrico e artstico muito particular, o da era antes de Rafael,
ou seja, a Idade Mdia. Todavia, a viso destes oito Pr-Rafaelitas a de um passado
idealizado, pois a Idade Mdia era para eles um perodo harmonioso durante o qual o
Homem e a natureza viviam em equilbrio. Alm disso, a PRB identifica-se com os
ideais de cavalaria, em especial os princpios de lealdade, fraternidade e coragem
perpetuados pelas narrativas sobre os cavaleiros da Tvola Redonda. Utilizando,
maioritariamente, Le Morte DArthur, mas tambm os poemas de Lord Tennyson, os
Pr-Rafaelitas dedicar-se-o a representar nos seus quadros cenas descritas pelos dois
escritores. O fim da PRB d-se em 1854; porm, os princpios defendidos pela
Irmandade vo ser alvo de admirao por parte de um grupo disperso, dando origem
chamada segunda fase do movimento Pr-Rafaelita que vai incluir artistas de renome,
distinguindo-se: Edward Burne-Jones, John William Waterhouse, William Morris,
Evelyn De Morgan e Frederic Sandys.
A arte Pr-Rafaelita ir continuar a influenciar pintores: a sua viso de Morgan le Fay
como a mulher independente, misteriosa e malfica cujo conhecimento, neste caso sobre
magia, lhe permite impor-se e contrariar os desejos do tutor masculino, o irmo, Artur,
permaneceu e, em larga escala, contribuiu para a formao da imagem actual da

A PRB conta com oito artistas: William Holman Hunt, John Everett Millais, Dante Gabriel (DG)
Rossetti, Thomas Woolner, James Collinson, Frederic George Stephens e William Michael Rossetti,
irmo mais novo de DG Rossetti.

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personagem10. Alm disso, saliente-se que a perspectiva romntica Pr-Rafaelita ir


igualmente dominar a fico europeia e americana do sculo XX.
No sculo XX, os textos ligados ao rei Artur e aos cavaleiros da Tvola Redonda
tiveram enorme popularidade, havendo inmeros autores a escreverem, e reescreverem,
as aventuras dos heris arturianos, dando maior preponderncia a vrias personagens
femininas. Tambm a nvel visual h cada vez um maior interesse em representar
figuras associadas a Camelot, em particular, Morgan le Fay e Guinevere. O incio do
sculo XX assistiu, pois, produo de numerosas obras sobre a Matria da Bretanha,
entre as quais salientamos: A Connecticut Yankee in King Arthurs Court de Mark
Twain, que, produzida ainda no sculo XIX ( datada de 1889), considerada a
primeira narrativa moderna sobre o rei Artur; The Once and Future King de T.H. White,
coleco que comea a ser publicada em 1938; e Taliessin Through Logres (1938) e The
Region of the Summer Stars (1944) de Charles Williams. Adicionalmente, com o rpido
desenvolvimento da indstria cinematogrfica a partir de ento, comeam a surgir
vrios filmes onde a corte de Camelot central para o guio11. De destacar Excalibur
(1981), de John Boorman, no qual dado a Morgan ou Morgana um papel fulcral.
Nos anos 70 do sculo XX, o revivalismo produzido pelo sculo XIX veio a ser
assimilado para o cinema e msica popular. Os mitos, e os mitos arturianos, em
particular, estavam no centro da cultura da juventude. O gosto pelo primitivo e
elementar, pela viso romntica da Idade Mdia, explorada (e, em parte, criada) pelos
Pr-Rafaelitas, reflectiu-se nas salas de cinema. Uma dcada mais tarde, nos anos 80, a
mitologia e o imaginrio medieval j integravam a cultura popular europeia e
americana, manifestando-se nas mais diversas reas. O filme Excalibur distingue-se de
outras representaes cinematogrficas da corte arturiana, pois este filme, alm de
colocar Morgan numa posio de poder, possivelmente uma das melhores
interpretaes, ou reinterpretaes, da Matria da Bretanha.

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Entre as inmeras obras Pr-Rafaelitas dedicadas temtica arturiana so destacadas: Morgan Le Fay
(1862-3) de Anthony Frederick Sandys e a ilustrao Morgan le Fay was put to school in a nunnery, and
there she learned so much that she was a great clerk of necromancy (1910-11) de William Russell Flint.
Alm disso, ainda de referir a ilustrao de Aubrey Beardsley, Morgan le Fay gave a shield to Sir
Tristam (1893-94).
11
Entre os filmes dedicados Matria da Bretanha conta-se: Knights of the Round Table (1953), de
Richard Thorpe; The Sword in the Stone (1962), de Wolfgang Reitherman; Camelot (1967), de Joshua
Logan; Monty Python and the Holy Grail (1975), de Terry Gilliam e Terry Jones; First Knight (1995), de
Jerry Zucker; e King Arthur (2004), de Antoine Fuqua.

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Baseando-se na obra Le Morte DArthur de Thomas Malory, Boorman centra-se no


desenvolvimento de figura de Artur desde a concepo (atravs de um feitio de Merlin)
at morte (via a interferncia mgica de Morgan). Neste filme, Morgan claramente, a
figurao do Mal, que, excepto pelo trauma de infncia causado quando o pai morre e a
me enganada, no tem quaisquer caractersticas redentoras dela nem sequer o
papel (tradicionalmente desempenhado pela feiticeira) de levar Artur para Avalon, pois
no parece estar dentro da barca que vem buscar o rei no fim do filme. Movida pela
ganncia e desejo de poder, Morgan assume, sem dvida, o papel da mulher activa e
dominadora a predadora que surge para trazer a vingana e a destruio. Esta
representao de Morgan, ser, contudo, contrariada por uma das mais influentes obras
literrias dedicada temtica arturiana The Mists of Avalon (1982) de Marion Zimmer
Bradley.
The Mists of Avalon, publicado apenas um ano depois de Excalibur, possivelmente o
mais famoso e influente recontar das lendas arturianas do sculo XX. Composta por
quatro livros: Mistress of Magic, The High Queen, The King Stag e The Prisoner in the
Oak, a coleco de Marion Zimmer Bradley revolucionou a forma como as personagens
femininas haviam sido representadas e interpretadas, em particular Morgaine, ou
Morgan le Fay. Ao recontar o mito arturiano sob uma perspectiva (at ento)
completamente inovadora, Bradley consegue criar uma empatia entre o leitor e Morgan
e redesenha a hierarquia de Camelot, criando uma da sociedade na qual a figura
masculina se submete s influncias, decises e posturas dos elementos femininos a
verdadeira fonte de poder por detrs dos eventos principais. O trabalho de Marion
Zimmer Bradley , porm, uma excepo porque procura veicular uma viso alternativa,
dando-se proeminncia a uma cultura centrada na mulher. H, por isso, uma
contextualizao diferente presente em SGGK, Le Morte DArthur e Excalibur (bem
como nos restantes quadros e ilustraes mencionados ao longo da dissertao). Bradley
criou um argumento distinto dos anteriores, mas no transformou nem Artur, nem os
seus cavaleiros em viles. De facto, em The Mists of Avalon, no se pode traar uma
fronteira definida entre personagens boas e ms. A prpria Morgan foi humanizada,
pelo que no a podemos considerar uma personagem de caractersticas totalmente
positivas. Embora muitos considerem Morgan uma das grandes heronas de The Mists of
Avalon, inegvel que ela nem sempre se comporta como tal. Morgan, mesmo descrita
enquanto tolerante e generosa, continua a ser quem contribui, directa ou indirectamente,

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para a morte de vrias outras personagens masculinas e femininas e aquela que tenta
assassinar o meio-irmo. Ela no , com certeza, uma herona por completo, mas pela
sua complexidade de emoes e pensamentos, e pelo facto de se assumir como narrador
principal da obra, est, sem dvida, mais perto do leitor ou espectador do que antes.
Todavia, The Mists of Avalon, por mais preponderante que seja, no vai alterar por
completo a representao de Morgan le Fay, verificando-se continuar a feiticeira, na
maioria das obras literrias e cinematogrficas, a ser vista sob uma luz negativa. Um
bom exemplo disso a banda desenhada onde Morgan assume quase sempre o papel de
vil cruel e ambiciosa. Mencionada, desde os anos 50, sob diferentes pseudnimos em
inmeras publicaes de grande editoras americanas como a Marvel e DC Comics, -lhe
dado particular destaque na coleco Camelot 3000 de Mike Barr e Brian Bolland.
Baseada em Le Morte DArthur, Camelot 3000 foi publicada entre 1982 e 1985,
combinando elementos da obra de Thomas Malory com um cenrio futurista.
No ano 3000, a Terra invadida por seres aliengenas, iniciando uma srie de eventos
que iro levar descoberta do tmulo de Artur Pendragon, libertao de Merlin e ao
restaurar da Tvola Redonda. Morgan le Fay aparece nesta coleco num papel no
muito diferente do representado em Excalibur: ela maligna, egosta, gananciosa e
inveja o trono do meio-irmo. Visualmente as duas so parecidas, pois, embora Morgan
(em Excalibur) seja loira e Morgan le Fay (em Camelot 3000) morena, ambas so
mulheres fatais, cuja sensualidade usada como um trunfo. Morgan le Fay, conforme
no filme Excalibur, a predadora, a devoradora de homens.
Verificamos, deste modo, que, embora no sculo XX, tenha havido uma reinterpretao
das aces e motivos de Morgan le Fay, para os quais, de resto, se procurou alguma
justificao, vindo a personagem adquirir algumas caractersticas positivas, ainda assim
a imagem que dela permaneceu foi a de uma figura malfica. O percurso da feiticeira,
agora, de modo geral, marcado por um desejo de reconhecimento pessoal e de igualdade
para com os homens, continua a ser pautado por uma viso negra.
Concluindo, Morgan le Fay continua a ser encarada como vil, primeiro, porque na
passagem para o sculo XX, as representaes dos mitos arturianos feitas pelos artistas
Pr-Rafaelitas contriburam, em larga escala, para a viso de outros pintores,
ilustradores, realizadores cinematogrficos e escritores. Assim, a degradao da imagem
de Morgan le Fay perseverou e dada continuidade figura da bruxa malfica, mas

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sensual, j presente na imaginao do pblico vitoriano. , portanto, essa forma que


chega at ns no filme Excalibur e no livro de banda desenhada Camelot 3000, ambos,
de resto, expressamente baseados na narrativa de Thomas Malory. De facto, de
salientar a extrema importncia de Le Morte DArthur como obra de referncia para
quem queira estudar, escrever ou fazer qualquer trabalho sobre o ciclo arturiano. A
narrativa de Malory um texto incontornvel para o desenvolvimento das lendas
arturianas conforme as conhecemos nos dias de hoje e, da, que a representao feita de
Morgan le Fay no texto seja tambm difcil de ser alterada ela est enraizada no nosso
imaginrio colectivo.
Segundo, relacionado com o ponto atrs mencionado, o rei Artur e os seus cavaleiros,
Gawain, Lancelot, Galahad, Bors, Percival, etc., so heris por excelncia, os mais
corajosos e justos. Estando o renome destes cavaleiros alm de qualquer suspeita, os
que a eles se opem so, diramos, obrigatoriamente maus. Os romances, e os de
cavalaria em particular, esto ligados a ideias pr-definidas sobre o Bem e o Mal. Os
bons so destemidos, protegem os inocentes e as suas aces so honestas, logo, todos
quanto tiverem posturas diferentes e que, de algum modo, se contraponham aos
anteriores so, por norma, os maus ou viles. Assim, se Artur o heri, ento Morgan,
como sua declarada inimiga, (e, de certo modo, s pode ser) a vil.
Terceiro, parece-nos haver quase uma incapacidade de reavaliar o papel desempenhado
por Morgan le Fay que, por mais incongruncias que lhe possamos encontrar, no nos
parece ser possvel de alterar. A feiticeira ambiciosa, diablica, sem escrpulos est
interligada com a imagem da femme fatale e curandeira sobrenatural, rainha do Outro
Mundo que Avalon repetimos por isso que esta representao de Morgan le Fay est
presente no nosso imaginrio colectivo e dificilmente ser alterada, tem o peso de
sculos de tradio.

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COMO CITAR ESTE ARTIGO


Referncia electrnica:
MARTINS, Ana Rita Morgan Le Fay: A Herana da Deusa. As Faces do Feminino
na Mitologia Arturiana. Tese de Mestrado em Literatura Inglesa apresentada
Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, Setembro de 2010. Medievalista [Em
linha]. N9, (Dezembro de 2010). [Consultado dd.mm.aaaa]. Disponvel em
http://www2.fcsh.unl.pt/iem/medievalista/MEDIEVALISTA9\martins9008.html.
ISSN 1646-740X.

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