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Pteridfitas

As pteridfitas constituem as plantas vasculares sem sementes, sendo


atualmente classificadas em cinco classes - Lycopodiopsida, Psilotopsida,
Equisetopsida, Marattiopsida e Polypodiopsida. As pteridfitas esto
representadas por cerca de 10.500 espcies em todo mundo, sendo que a maioria
ocorre nos trpicos do Velho e do Novo Mundo. As pteridfitas foram as plantas
terrestres dominantes h aproximadamente 350 milhes de anos. Algumas
famlias atuais como Marattiaceae, Osmundaceae, Schizaeaceae e
Gleicheniaceae possuem registro fssil no Paleozico Inferior, e Cyatheaceae,
Dicksoniaceae, Dipteridaceae e Matoniaceae, no Mesozico. Outras famlias mais
recentes na histria evolutiva das pteridfitas como Blechnaceae, Aspleniaceae,
Polypodiaceae e Pteridaceae surgiram concomitantemente com as angiospermas
no Cretceo.
As pteridfitas podem ser plantas terrestres, rupcolas, epfitas, hemiepfitas,
aquticas e trepadeiras. A grande maioria de porte herbceo, porm algumas
tm porte arborescente, como os representantes das famlias Cyatheaceae e
Dicksoniaceae, e algumas Blechnaceae e Dryopteridaceae. As pteridfitas
ocorrem em uma extraordinria variedade de ambientes, que vo de situaes
rticas e alpinas (altas latitudes e altitudes) ao interior de florestas pluviais
tropicais e de vegetao arbustiva sub-desrtica a rochas costeiras e mangues.
No entanto, 80% das espcies ocorrem em reas tropicais, sendo mais comuns
em montanhas tropicais e subtropicais midas.
Os esporos das pteridfitas so pequenos, leves e dispersam com facilidade a
longas distncias atravs da ao do vento ou da gua. Logo, as pteridfitas so
mais dependentes de condies micro e macroclimticas e menos limitadas por
barreiras geogrficas. Comparando a distribuio das pteridfitas com a das
angiospermas observa-se que a porcentagem de gneros e espcies endmicas
bem menor nas pteridfitas do que nas angiospermas, dado que reflete a ampla
capacidade de disperso e estabelecimento das primeiras.
As montanhas promovem alta riqueza e endemismo de espcies de pteridfitas.
Observa-se que as regies ricas em diversidade e endemismo coincidem com as
regies montanhosas no Neotrpico. As causas que possibilitam a colonizao por
grupos diversos de pteridfitas nessas reas, possivelmente, resultam da
variedade de ambientes criados por diferentes tipos de solos, rochas, elevaes,
inclinaes, exposies luz e microclimas. Em reas florestais, existe uma forte
correlao entre as pteridfitas e as outras plantas, pois essas lhes provm
condies de proteo e sobrevivncia. Apesar desta dependncia, em algumas
florestas neotropicais, foi demonstrado que as pteridfitas representam cerca de
10% do total do nmero de espcies de plantas vasculares apresentando-se em
maior nmero de espcies do que qualquer famlia de angiospermas herbceas.
Aproximadamente 75% das espcies ocorrem em duas grandes regies: uma, de
maior riqueza, que compreende o sudeste da sia e a Australsia, com cerca de
4.500 espcies, e outra que abrange as Grandes Antilhas, o sudeste do Mxico, a
Amrica Central e os Andes do oeste da Venezuela ao sul da Bolvia, onde
ocorrem cerca de 2.250 espcies. A regio Neotropical concentra importantes

reas geogrficas de pteridfitas com quatro regies de alta diversidade que


renem aproximadamente 40% de espcies endmicas: as Grandes Antilhas, o
sudeste do Mxico e a Amrica Central, a regio dos Andes e o sudeste e o sul do
Brasil. Na Amrica do Sul ocorrem aproximadamente 3.000 espcies de
pteridfitas, das quais 1200-1300 ocorrem no Brasil. Na regio que abrange do sul
da Bahia/norte do Esprito Santo at norte do Rio Grande do Sul, regio que
corresponde a um dos centros de diversidade e endemismo de pteridfitas
estimava-se a ocorrncia de aproximadamente 800 espcies, o que se deve ao
fato de parte dessa regio apresentar a combinao de clima tropical mido,
montanhas e ecossistemas florestais nos biomas Mata Atlntica e Cerrado.
A Mata Atlntica resguarda a maior diversidade de Pteridfitas no Brasil, com 880
espcies, sendo que 295 (33%) so endmicas. A maior riqueza encontrada nas
formaes florestais mais midas (Floresta Ombrfila Densa) de regies
montanhosas, onde marcante a ocorrncia de epfitas. A riqueza menor nas
reas de Floresta Estacional Semidecidual onde h maior proporo de espcies
terrestres. J as florestas estacionais deciduais apresentam baixa riqueza de
espcies e h praticamente ausncia de espcies epfitas.

PTERIDFITAS
Samambaias, avencas, xaxins e cavalinhas so alguns dos exemplos mais
conhecidos de plantas do grupo das pteridfitas. A palavras pteridfita vem do
grego pteridon, que significa 'feto'; mais phyton, 'planta'. Observe como as folhas
em brotamento apresentam uma forma que lembra a posio de um feto humano
no tero materno. Antes da inveno das esponjas de ao e de outros produtos,
pteridfitas como a "cavalinha", cujo aspecto lembra a cauda de um cavalo e tem
folhas muito speras, foram muito utilizadas como instrumento de limpeza. No
Brasil, os brotos da samambaia-das-roas ou feto-guia, conhecido como alimento
na forma de guisados.

Cavalinha
Atualmente, a importncia das pteridfitas para o interesse humano restringe-se,
principalmente, ao seu valor ornamental. comum casas e jardins serem
embelezados com samambaias e avencas, entre outros exemplos.

Ao longo da histria evolutiva da Terra, as pteridfitas foram os primeiros vegetais


a apresentar um sistema de vasos condutores de nutrientes. Isso possibilitou um
transporte mais rpido de gua pelo corpo vegetal e favoreceu o surgimento de
plantas de porte elevado. Alm disso, os vasos condutores representam uma das
aquisies que contriburam para a adaptao dessas plantas a ambientes
terrestres.

Samambaia
O corpo das pteridfitas possui raiz, caule e folha. O caule das atuais pteridfitas
em geral subterrneo, com desenvolvimento horizontal. Mas, em algumas
pteridfitas, como os xaxins, o caule areo. Em geral, cada folha dessas plantas
divide-se em muitas partes menores chamadas fololos.
A maioria das pteridfitas terrestre e, como as brifitas, vivem preferencialmente
em locais midos e sombreados.

REPRODUO DAS PTERIDFITAS


Da mesma maneira que as brifitas, as pteridfitas se reproduzem num ciclo que
apresenta uma fase sexuada e outra assexuada. Para descrever a reproduo nas
pteridfitas, vamos tomar como exemplo uma samambaia comumente cultivada
(Polypodium vulgare).
A samambaia uma planta assexuada produtora de esporos. Por isso, ela
representa a fase chamada esporfito.
Em certas pocas, na superfcie inferior das folhas das samambaias formam-se
pontinhos escuros chamados soros. O surgimento dos soros indica que as
samambaias esto em poca de reproduo - em cada soro so produzidos
inmeros esporos. Quando os esporos amadurecem, os soros se abrem. Ento os
esporos caem no solo mido; cada esporo pode germinar e originar um protalo,
aquela plantinha em forma de corao mostrada no esquema abaixo. O protalo
uma planta sexuada, produtora de gametas; por isso, ele representa a fase
chamada de gametfito.

Ciclo reprodutivo das samambaias

O prtalo das samambaias contm estruturas onde se formam anterozides e


oosferas. No interior do protalo existe gua em quantidade suficiente para que o
anterozide se desloque em meio lquido e "nade" em direo oosfera,
fecundado-a. Surge ento o zigoto, que se desenvolve e forma o embrio. O
embrio, por sua vez, se desenvolve e forma uma nova samambaia, isto , um
novo esporfito. Quando adulta, as samambaias formam soros, iniciando novo
ciclo de reproduo.
Como voc pode perceber, tanto as brifitas como as pteridfitas dependem da
gua para a fecundao. Mas nas brifitas, o gametfito a fase duradoura e os
esporfitos, a fase passageira. Nas pteridfitas ocorre o contrrio: o gametfito
passageiro - morre aps a produo de gametas e a ocorrncia da fecundao - e
o esporfito duradouro, pois se mantm vivo aps a produo de esporos.