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CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Sociedades do Antigo Oriente Prximo. 4


edio. So Paulo: Editora tica, 2007.

Jonathan Neves Amaro


Graduando em Histria pela Universidade Saberes

O livro e iniciado com a apresentao do titulo ao qual ser abordado atravs dos
exemplos egpcio e mesopotmico ao qual tem uma relao direta ao modo de
produo asitica. (p.5)
Do sculo XVI ao XIII os escritores europeus s demonstravam interesse sobre o
continente asitico em seus aspectos polticos. No sculo XVII viajantes,
mercadores e navegantes escreveram vrios documentos sobre o ganho mercantil e
as vantagens comerciais. J no sculo XIX a sociedade asitica passou a ser
estudada a partir de si mesma e, encarada na sua heterogeneidade e multiplicidade.
(p.5-6)
No sculo XVI a Europa passava por um perodo de surgimento das monarquias
absolutistas. A necessidade de exrcitos, leis, impostos e burocracias passaram a
ser a ordem do dia. Com isso, vrios pensadores entre eles Machiavelli, Francs
Bacon e Bodin, tentaram entender e encontra respostas positivas para os problemas
que ocorriam naquele perodo. (p.6-7)
Europeus que visitaram a ndia e a Prsia, no sculo XVII passam a questionar
sobre a origem do poder desptico. Sua origem foi indicada por Benier na
propriedade (terra), enquanto outros achavam que era do poder absoluto.
Mostesquieu colocou o despotismo como forma fundamental de governo, onde os
sditos perante do governante so tidos como nada, uma sociedade sem leis e
sem comercio. (p.8)
Voltaire criticou Montesquieu e colocou a China como prottipo do despotismo
esclarecido. No fim do sculo XVIII, em A riqueza das naes A.Smith afirma que

na China e na ndia a agricultura era favorecida e que o estado ( dono de todo o


solo) se interessava em promover a agricultura. (p.9)
No sculo XIX a Europa passa por um desenrolar da autoconscincia, enquanto o
Oriente desenvolve uma conscincia moral e externa. Nesse perodo tambm se
multiplicam os estudos das sociedades-orientais a partir das instituies e das
unidades aldes. (p.10)
Na obra o modo e produo asitico escrita por Marx ocorre uma relao mais ou
menos direta com a analise do capitalismo e com crtica da economia poltica
(clssica). Sua obra baseada em idias desenvolvidas durante trs sculos, se
tornou interessante e influente durante bastante tempo. (p.11)
Marx chega concluso de que o viajante do sc. XVII presenciou a inexistncia da
propriedade privada da terra como base dos fenmenos do Oriente. Engels sugeriu
que a inexistncia da propriedade privada estava nas condies climticas de semiaridez. Na ndia a ausncia de propriedade privada da terra, fazia com que as terras
fossem cultivadas em lotes familiares. Isso explica o carter imvel da sociedade.
(p.11-12)
Em uma obra de Marx foi abordada a distino do trabalhador em relao s
condies objetivas da produo e reproduo de vida. As comunidades asiticas
no foram afetadas com o surgimento da escravido ou servido. Encontra-se na
obra de Marx a fundao do despotismo oriental. (p. 12-13)
Combinasse nas propriedades a agricultura e artesanato. A realizao do trabalho
pode acontecer tanto entre os lotes individuais da famlia, quanto pelo cultivo comum
do solo. Podia existir tanto um chefe individual, ou um conselho. Havia uma troca
dos excedentes entre as comunidades, ou pagamento das obras pblicas, artesos
ou servio de corte. (p.14)
Os modos de produo asitico, antigo, feudal e burgus modernos marcam
progressos no desenvolvimento econmico da sociedade. Engels no teve muita

participao em modo de produo asitico. Ele reafirmou

a necessidade de

irrigao no Oriental. (p.15)


A existncia de dois caminhos da histrica para o surgimento do estado: conduzido
atravs do despotismo oriental, e o que passa pelas comunidades aldes e no final
chega ao escravismo. (p.16)
Aps a Revoluo de 1917, surgiram preocupaes polticas sobre a posio
socialista do modo de produo asitico. Em 1920 a China passa a ter ateno,
acreditava-se que nela existiam dois modos de produo (asitico e capitalista). Em
1931 estrutura-se a viso unilinear da evoluo da humanidade. (p17)
Sociedade hidrulica surge quando: 1. A sociedade percebe a escassez de gua, 2.
Tal sociedade deve estar a cima da economia de subsistncia, 3. Devem estar longe
da agricultura de chuva, 4. Nvel anterior a propriedade privada e sua
industrializao. A partir disso surge sociedade hidrulica. O trabalho nessa
comunidade deve ser disciplinado, atravs de um estado forte. (p.18)
A economia hidrulica surgiu nas regies ridas, primeiramente. Para alguns
marxistas provou que o autor apontou um dos diversos fatores que deram impulso
ao modo de produo asitico. (p.19-20)
Marx afirma que o elemento principal do sistema oriental foi a ausncia da
propriedade privada. Ele no chegou a elaborar uma teoria acabada sobre o modo
de produo asitico. (p.21-22)
Modo de produo asitico, diz respeito a varias regies. Porm, ser analisada
somente na Baixa Mesopotmia e no Egito. Em 3000 a.C na Baixa mesopotmia
houve uma transformao chamada de revoluo urbana. Um Historiador ao
interpretar esse acontecimento props um quadro de referencia: modo de produo
domestico e modo de produo palatino. (p.23-24)

Modo de produo domestico, se refere a sociedade com origem remonta a


revoluo neoltica. J o modo de produo palatino seria o resultado da
revoluo urbana. (p.24)
A economia passou nesse perodo a basear-se na redistribuio dos excedentes
agrcolas, extrados pelos templos e palcios. Surge s especialidades no ambiente
de trabalho, uma nova forma de hierarquizao da sociedade. (p.25)
A situao de desigualdade e domnio que existiu nas aldeias, ocorreu devido a
quantidade de terra e gado que algumas famlias possuam a mais que as outras, ou
por famlias que j eram moradoras h mais tempo. (p.26)
Quando as mudanas ocorrem no ambiente rural, encontram-se trs setores sociais:
1- Populao agropecuria que consome o que produz, e repassa uma parta ao
Estado, 2- Um pequeno grupo onde so realizados os trabalhos artesanais,
religiosos e administrativos, 3- O grupo que sustentado pelas comunidades, e
decide por todos. (p.27)
O palcio e templo no existem sem a aldeia, esta, ao se inserir-se no sistema
central sofre varias mudanas: a perda da sua autonomia. Suas relaes ocorrem a
nvel superior, existe interesse de ambos os lados. (p.28)
A mesopotmia regio entre o Eufrates e Tigre -

dividia em duas: Alta

mesopotmia, povoada deis da pr-histria e Baixa Mesopotmia que devido s


dificuldades na agricultura primitiva, no deva ter sido povoada antes do V milnio
a.C. (p.29)
O povoamento da Baixa mesopotmia se deu a partir dos sumrios e os acdios. No
terceiro milnio esse povo se mesclou e a partir da predominou as lnguas semitas:
o acadiano, o babilnio e o aramaico. (p.30)
IMAGEM (p.31)

Os grandes rios da mesopotmia tm uma cheia irregular, essas cheias se


caracterizam por sua grande violncia. Devido a essas cheias, v-se necessrio um
sistema de diques e barreiras de proteo, o mesmo tempo era necessrio cavar
canais e acumular gua para usar no campo nas secas. (p.32)
Dos rios, o Tigre o mais violento, ele e o menos til para a irrigao. J o Eufrates
corre acima do nvel da plancie, assim sempre teve mais aproveitamento. Essa
agricultura de irrigao necessitava de um esforo coletivo, e o seu uso era
disciplinado atravs da lei. (p.32-33)
Esse enorme esforo era recompensado por bastantes rendimentos, colhidos duas
vezes ao ano. Isso explicaria a grande concentrao demografia e a forte
urbanizao na Baixa Mesopotmia. (p.34)
Hiptese causal hidrulica: a tendncia predominante desmente essa simplificao
abusiva a cerca dos processos complexos e multicausais que ocorreram na
Mesopotmia. R.M. Adams mostrou que os sistemas locais de irrigao
predominavam desde 4000 a.C. Essa situao voltou a predominar mais tarde, isso
desmentiria a hiptese causal hidrulica. A reunio de comunidades, formando
cidades, foi ditada pelos rios. (p.35)
O surgimento das cidades-estados sumrias inclui fatores como: irrigao, poltica,
religio, militar, populao etc. Nos milnios IV e III a.C tem-se o sistema tecnolgico
bsico da mesopotmia. A transio do cobre ao bronze ocorreu bem mais rpida
que no Egito. (p.36)
Almanaque do Lavrador: documento encontrado em 1700 a.C, que descreve os
trabalhos agrcolas. Nele mencionada a necessidade de controlar a gua antes de
preparar a terra, o uso do arado, a colheita e etc. O interessante do almanaque
que tais trabalhos eram acompanhados de rezas a diversas divindades. (p.37)
Tanto na agricultura como no artesanato, a produtividade era escassa, porm era
compensada com o alto numero de trabalhadores. Nesse perodo a fome e crise e

subsistncia eram freqentes, causadas tanto pela cheia, como tambm pela guerra.
(p.37-38)
A agricultura intensiva nesse perodo era a base da economia e urbanizao.
Produzia-se cereal (cevada), criavam-se tambm bovinos, caprinos e sunos. H
documentos tambm que falam sobre a pesca, e a caa. Existiam tambm
numerosas especializaes artesanais. (p.38-39)
Escultores e ouvires tambm so mencionados nos documentos. O comrcio
tambm j era usado nesse perodo na importao e exportao de matria-prima.
O excedente agrcola na Baixa Mesopotmia era trocado por jias, vasos, madeira e
cobre. O comercio de importao e exportao era caracterizada pela suas longas
rotas. No havia moeda nessa poca, a economia era protomonetria. (p.40-41)
Ao pensarmos em propriedade, nos lembramos logo em uma unificada e absoluta
propriedade, tal noo no e adequada para o antigo Oriente. As extensas terras
existentes nos tempos sumrios no eram consideradas pelos habitantes como uma
propriedade. (p.42)
Na passagem do IV para o III milnio a.C surge modo de produo palatino. Com
ele surgem os funcionrios de estados. A partir de meados do III milnio comeamos
a perceber outros elementos: sistemas de tributos e corvia. (p.43-44)
Economia da Baixa mesopotmia funcionava com o modo de produo palatino:
economia organizada em torno dos templos e do palcio real, e modo de produo
domestico: as comunidades familiares, possuindo a terra coletivamente. (p.45)
Os templos devem ser imaginados como enormes complexos, com terras, pesca,
caa, oficinas artesanais e uma participao do comercio. Trabalhadores
dependentes tiveram varias origens, e a escravido era predominantemente
feminina. (p.46)

J no II milnio os historiadores reconhecem trs tipos de propriedade: 1- as


extensas terras reais, 2- Os domnios do tempo, 3- As pequenas, mas numerosas,
propriedades privadas. (p.47)
Indcios apresentam o desenvolvimento da propriedade privada e das atividades
privadas. Mercadores realizavam negcios a mando do governo, mas tambm
faziam negociaes a interesse individual. O emprstimo a juros, e sociedades
mercantil tambm fazia parte de suas praticas.

Terras reais divididas em trs

setores: 1- rea administrada pelo palcio, 2- Lotes arrendados e 3- Terras


concedidas a soldados e funcionrios em troca de servio. (p.48)
A sociedade dividia em trs categorias: O homem livre que possua os direitos, o
homem livre inferior, e o escravo. Essas subdivises subsistiram no perodo
paleobabilnico. Nesse perodo ocorreu um desenvolvimento das transaes
mercantis e creditcias, mesmo na ausncia da moeda. Existia tambm uma grande
heterogeneidade regional neste perodo. (p.49)
Durante o I milnio a.C. a Baixa Mesopotmia estava sob influencia dos assrios.
Eles favoreceram os templos com doaes, no entanto sob controle estatal, as
comunidades aldes foram reformuladas. Os camponeses pagavam taxas ao
governador. (p.50)
Depois do domnio assrio, sucederam-nos os Neobabilnico. Com essa sucesso
os templos passaram a ter mais importncia no ambiente econmico. As terras dos
templos eram muitas vezes arrendamentos de pequenos parceiros, ou pessoas de
posse. (p.51)
As terras administradas pelos templos eram cultivadas por agricultores, que em
troca recebiam alimentos, roubas e prata. A importncia o templo era tamanha.
Sociedade dos templos foi utilizada como referencia a esse perodo. Ela era
constituda por indivduos consagrados divindade. (p.52)

Durante o perodo persa no ocorreram muitas mudanas na estrutura, porm com a


introduo da moeda, ocorreu um maior empobrecimento a alguns camponeses.
(p.53)

O Egito faranico
rea de assentamento permanente, o antigo Egito estabelece relaes com o rio
Nilo. O papel do rio Nilo era garantir a vida, j que a agricultura no Egito possua
uma impossibilidade. Existe uma distino da regio de carter histrico e
geogrfico: Baixo Egito, regio do delta do Nilo, e Alto Egito, regio do vale do Nilo.
(p.54)
Estudos contemporneos mostram que o vale do Nilo foi a regio mais populoso que
o delta. Povoado ds dos tempos pr-histricos, o Egito possua a agricultura e a
criao de gado, devido s extensas faixas do rio. Uma forte queda da pluviosidade,
ligada a desertificao tornou impossvel a vida longe do rio Nilo. Isso estimulou no
desenvolvimento da irrigao artificial. (p.55)
A lngua egpcia vincula-se com a lngua africana e as lnguas semticas a sia
Ocidental. Nas foras produtivas tinha o cobre, e o bronze, introduzido por invasores
asiticos. Quanto ao ferro, sua produo no teve muita importncia no Egito, at a
invaso dos assrios. (p.56)
IMAGEM (p.57)
Estudos das ultimas duas dcadas apresentaram a constante irrigao no Egito,
graas aos nveis das cheias do Nilo. Nesse perodo tambm surgiram novas
tcnicas de irrigao, e as o cultivo e da colheita no se alteraram devido a sua
adequao s condies da agricultura egpcia. (p.58)
No perodo que vai da unificao at a conquista macednica, estudos de Butzer
apresentaram maior densidade demogrfica no vale, e diminuies da populao
nas pocas de diviso e anarquia poltica. O sistema de irrigao era diferente do

sistema mesopotmico. Sua cheia era bem menos violenta, e suas datas frteis
eram mais confivel que os perodos do Eufrates e Tigre. (p.59)
No era necessrio no Egito obra de proteo, essencial na mesopotmia. Embora a
agricultura egpcia proporcionar uma colheita apenas anual, os rendimentos eram
bastante considerveis. A agricultura dependia das cheias, utilizava-se a distino
entre a chamada terra-alta e a terra-baixa, para o estabelecimento do imposto.
(p.60)
O sistema de irrigao do Egito era de controle local, durante a unificao era das
provncias. No existe qualquer sinal de grandes obras de irrigao organizadas
pelo governo local. No Egito o aumento demogrfico e os excedentes produtivos
foram essenciais para o surgimento da civilizao faranica. Diversas tcnicas
agrcolas e pecurias surgiram durante o IV milnio. (p.61)
Tcnicas de navegao a remo e vela, a escrita aritmtica, a utilizao do bronze e
por fim as introdues dos assrios com o ferro no sculo VII a.C., proporcionaram
novos meios de produo, comunicao e navegao. (p.62)
A economia egpcia era baseada na unificao da pecuria e da agricultura. Os
cultivos bsicos era o trigo-duro e o linho, usado no vesturio. Os animais mais
utilizados eram os bois, asnos, carneiros, cabras e porcos. (p.63)
A carne era um produto consumido pela alta nobreza. A pesca era realizada segundo
mtodos variados, consumia-se peixe em grande escala. Realizava-se tambm a
caa, ela tinha uma relao com o esporte. O artesanato dependia das matrias
primas fornecidas pela agricultura, algumas matrias primas tambm eram
importadas. (p.64)
A organizao artesanal se fazia em dois nveis distintos: Nas aldeias onde no se
tinha os produtos de alta qualidade, e nas oficinas oficiais dos palcios do rei. Desde
o Reino Antigo tinha-se a descrio de um comercio local. O comercio exercido as
margens do Nilo servia para importar matrias-primas e artigos de luxo. (p.65)

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Uma das diferenas do Egito em relao mesopotmia, e que o Egito foi o primeiro
reino unificado da histria. Uma vez unificado, o Egito permaneceu com a base rural
e a sociedade baseada na agricultura alde. (p.66)
Antes da unificao existiam sistemas centralizados de distribuio de bens. Isso
explica a formao dos trabalhos coletivos. (p.67)
O Egito faranico era um reino centralizado, onde o estado exercia uma influencia
direta na economia. O sistema econmico era divido em dois nveis: O primeiro
baseava-se na extrao dos excedentes das comunidades, era o setor estatal. Ja o
outro nvel era o de unidades

domesticas, que possuam sistema social e

econmico variveis. (p.68)


No setor estatal das estruturas o excedente recolhido era armazenado para futura
distribuio. Era necessrio para o sistema de distribuio uma organizao
burocrtica, e um sistema contbil. (p.69)
As terras dos templos eram domnios do Estado, administradas por funcionrios. As
propriedades privadas tinham o dever de pagarem impostos e contribuir para o
sustento do rei. No existia o comercio privado devido a organizao central onde
se tinha regras, disciplina e represso. (p.70)
As comunidades aldes representavam estrutura econmico-social egpcia.
Existiam trs aspectos que representavam os princpios dessa organizao social, a
primeira mostra um sentimento de unio, de solidariedade. A segunda apresenta um
controle de irrigao, e a ltima um servio jurdico e administrativo local. (p.71)
Os conselhos que regulavam essas comunidades eram locais. Esses conselhos
eram formados por pessoas da prpria comunidade. (p.72)
Derivado das relaes mercantis surge o comercio privado dentro do Egito. O
pagamento

era

realizado

por

diversos

objetos,

ocorreram

tecnolgicas, e a introduo do shaduf no sculo XIV a.C. (p.73)

transformaes

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As transformaes que ocorreram nas comunidades aldes as enfraqueceram, no


entanto no as destruram. O Egito eram bem mais diverso que a Mesopotmia. As
comunidades aldes existiram XIX depois de Cristo. (p.74)
No existe uma documentao vasta sobre a Historia Antiga devido a problemas que
envolvem a escrita naquela poca. As fontes sobre Historia Antiga, exige uma
explorao sistemtica relacionadas com a teoria que servem como ponto de
partida. Um exemplo disso e o modo de produo asitico, que se integra de um
conjunto de fatores que buscar explicar a sociedade egpcia e mesopotmia. (p.75)
Os documentos no falam por si mesmos sobre as comunidades aldes. Devido a
essa escassez de documentao muitos tericos classificam as comunidades como
no existentes, baseados em outros autores. (p.76)
Despotismo Oriental e Modo de produo asitico durante sculos serviram para
valorizar um outro perodo. Na contemporaneidade esses termos passaram a ter um
carter evolutivo. (p.77)