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CIENCIAS SOCIALES

2. Regiones de Mxico
Recuerde que:

La Repblica Mexicana cuenta con una gran variedad de elementos y


recursos naturales.

El relieve del territorio mexicano presenta una conformacin irregular y en


buena parte accidentada.

Mxico posee climas que van desde el tipo fro hasta el tropical, lo que
permite que junto con el relieve y otros elementos del medio natural exista
gran variedad de comunidades vegetales.

Saba que:

Las diferentes entidades o estados que conforman el territorio mexicano se


agrupan en regiones y que cada una de ellas tiene caractersticas naturales, poblacionales y econmicas que difieren de las otras.

El grado de desarrollo econmico de las regiones del norte del pas es mayor
que las del sureste ya que en estas ltimas se concentra gran parte de la
poblacin indgena de Mxico.

Propsito:
En este apartado estudiaremos una divisin regional del territorio mexicano que se
estableci a partir de la combinacin de factores naturales e histrico-culturales.
Esta divisin da origen a diferentes regiones.
Identificaremos las caractersticas geogrficas relevantes, as como algunos aspectos de su poblacin, destacando los grupos tnicos que en ellas habitan, adems de las actividades econmicas que se realizan en cada una de ellas.

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MXICO Y SUS REGIONES

Divisin regional
Los factores que se tomaron en cuenta para dividir a la Repblica Mexicana en
regiones son, entre otros, de tipo fsico e histrico-culturales.
Los factores fsicos son todos los elementos que hay en la naturaleza, es decir,
que para su creacin no intervino la mano de los seres humanos, sin embargo pueden ser modificados por ellos, como el relieve, el clima, la vegetacin, etctera.
Los histrico-culturales, tienen que ver con las formas de organizacin social y
econmica que los seres humanos han creado como parte de su adaptacin al medio natural en el que viven. La combinacin de todos estos factores forma uno de los
criterios que se utilizan para establecer semejanzas y diferencias entre las 32 entidades que integran al territorio nacional.
La agrupacin de los estados que presentan caractersticas similares ya sean
de tipo fsico, cultural, econmico, etc., da origen a la formacin de siete regiones, lo
cual nos permitir y facilitar el estudio de nuestro pas.
1. Regin del Norte.
2. Regin del Noroeste.
3. Regin del Occidente.
4. Regin Central.
5. Regin del Golfo.
6. Regin del Sur.
7. Regin de la Pennsula de Yucatn.
Regin Norte
Es una de las regiones que presenta mayor desarrollo econmico, adems de ser la
ms extensa, ya que la superficie que ocupa es superior a los 700,000 km2. Esta
regin, dada su cercana con los Estados Unidos de Amrica, tiene relaciones comerciales con dicho pais, quien le vende tecnologa moderna.

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CIENCIAS SOCIALES

La regin Norte est fomada por los estados de: Chihuahua cuya capital es la
ciudad de Chihuahua, Coahuila (cap. Saltillo), Nuevo Len (cap. Monterrey), Durango
(cap. Durango), San Luis Potos (cap. San Luis Potos), Zacatecas (cap. Zacatecas)
y Aguascalientes (cap. Aguascalientes); la suma de los territorios de estas entidades
en conjunto representa la tercera parte de la superficie del pas (726,338 km2).
El medio natural de la regin Norte es muy hostil para el establecimiento de
grandes ncleos de poblacin y para el desarrollo de algunas actividades econmicas. Su relieve es montaoso al este y oeste, y plano en las porciones norte y centro; la mayor parte de su territorio est cubierto por matorrales espinosos (como
consecuencia de los climas seco y semiseco que dominan la zona), slo en las
partes altas de las sierras se localizan algunos bosques de pino y encino. Los ros
son escasos, sin embargo, junto con la construccin de varias presas han permitido
que se establezcan zonas agrcolas.
Existen zonas muy secas como el Bolsn de Mapim y el Salado de San Luis; a
estas reas se les puede considerar casi desiertas.
Las caractersticas del medio fsico o natural que presenta esta regin se mencionan en el siguiente cuadro.
Principales
formas de relieve
Al este, parte de
la Sierra Madre
Oriental.
Al oeste, una
porcin de la
Sierra Madre
Occidental.
Al sur, la Sierra
de la Brea,
la de Zacatecas, la
de San Luis y
la de Guadalczar.
Al norte, una
gran planicie
llamada
Altiplano del
Norte o Llanuras
Boreales.

Ros ms
importantes

Climas
dominantes

Aguanaval
Nazas
Santa Mara
El Carmen
Casas Grandes
Ro Bravo (con
varios afluentes
como el
Conchos, el
Salado y el San
Juan).

En la mayor
parte seco
extremoso, es
decir, con
temperaturas
muy altas
durante el da y
muy bajas por la
noche. As como
muy altas en el
verano y muy
fras en el
invierno.
En las zonas
altas de algunas
sierras el clima
es templado.

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Comunidades
vegetales
De desierto en
las zonas ridas.
Estepa en las
partes
semisecas.
Bosque mixto en
las reas con
clima templado.

MXICO Y SUS REGIONES

En las zonas
con poca altura,
y generalmente
rodeando al
desierto se
presenta el
clima semiseco.
La regin tiene aproximadamente 14245,000 habitantes, siendo Nuevo Len,
San Luis Potos y Chihuahua, los estados que registran el mayor nmero de habitantes. La poblacin en su mayora se concentra en las ciudades fronterizas con
Estados Unidos de Amrica y en las reas donde se practica la agricultura de riego,
ya que en ellas las caractersticas del medio natural son ms favorables.
A diferencia de otras regiones, los grupos indgenas que viven en esta zona son
poco numerosos, y los ms importantes son el tarahumara, que habita en Chihuahua,
el tepehuano que se localiza en Durango, el de los kikapes de Coahuila y los
huastecos y pames de San Luis Potos.
Las ciudades que por su nmero de habitantes o por las actividades econmicas que realizan tienen importancia en la zona son: Ciudad Jurez, Piedras
Negras, Torren y las capitales de las entidades que conforman la regin.
Las actividades econmicas que se practican en la regin del Norte son diversas; en ella se pueden ver extensas zonas agrcolas (de riego), reas ganaderas y
parques industriales.
La influencia de los Estados Unidos se deja sentir con gran fuerza en muchas de
las poblaciones de la frontera. Agreguemos que la mayor parte de las localidades
de esta regin se encuentran ms cerca de la frontera que de la capital de la Repblica. Esto explica que gran parte de su vida econmica se ha desarrollado en estrecha relacin con el vecino pas.
De hecho, en todos los estados norteos se le dio un gran impulso al establecimiento de parques industriales de maquilas (de capital extranjero); podemos mencionar como ejemplo al estado de Chihuahua y especficamente Ciudad Jurez,
urbe populosa que se beneficia del comercio, del turismo internacional, del paso de
inmigrantes que se emplean como braceros en territorio americano y de la industria
maquiladora.
A continuacin se presenta un cuadro con las diferentes actividades productivas
de la zona.
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CIENCIAS SOCIALES

Actividades econmicas

Agricultura.- Se cultiva manzana, durazno, nuez, algodn, trigo, maz, uva,


frijol y chile seco, entre otros productos.
Ganadera.- Se cra ganado bovino, ovino, caprino y porcino.
Explotacin forestal.- Se explota el pino y el roble para la obtencin de
madera y de celulosa.
Minera.- Es la principal zona minera de nuestro pas; se extrae plomo,
carbn, bario, oro, plata, hierro, zinc, mrmol, cuarzo y calcio.
Industria.- En la zona fronteriza se ubican maquiladoras; otros tipos de
industria son: siderrgica, papelera, alimenticia, del vidrio, cervecera,
aceitera, maderera, del calzado, etctera.

En cuanto a los medios de comunicacin, diremos que la red carretera cubre


casi toda la regin, lo que permite una amplia comunicacin al interior de la zona,
con el resto del pas y con los Estados Unidos de Amrica.
El ferrocarril, desde finales del siglo pasado, es una de las ms importantes vas
de comunicacin de la regin, ya que comunica al centro del pas con la zona fronteriza, pasando por las ciudades de Aguascalientes, Zacatecas, Torren, Chihuahua
y Ciudad Jurez.
La regin cuenta tambin con telgrafos, correos, vas telefnicas, canales locales de televisin y varias radiodifusoras.
Regin Noroeste
A esta regin tambin se le conoce como regin del Pacfico Norte; al igual que la
regin Norte, esta zona tiene frontera con los Estados Unidos de Amrica, lo que le
ha permitido tener relacin comercial con el vecino pas.
Est formada por los estados de Baja California, Baja California Sur, Sinaloa
y Sonora; teniendo como capitales: Mexicali, La Paz, Culiacn y Hermosillo respectivamente. Abarca una superficie de aproximadamente 386,816 km2.
El medio fsico o natural que caracteriza a esta zona lo marca, principalmente, la
presencia de dos sistemas montaosos, uno que atraviesa a los estados de Sinaloa
y Sonora, y que corre paralelo a la lnea costera (Sierra Madre Occidental), y otro
que de la misma forma, recorre la pennsula de Baja California, el cual, dependiendo de la entidad que cruce, recibe varios nombres.

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MXICO Y SUS REGIONES

Se puede decir que la regin est dividida en dos porciones, debido a la presencia del Golfo de California; sin embargo, los climas que dominan en ambas zonas
son en su mayora secos, por lo que en determinadas reas, sobre todo en las desrticas, se presentan algunas especies vegetales similares, por ejemplo: en las dos
partes hay cactus.
A continuacin se presenta un cuadro con las caractersticas del medio natural
de esta regin.
Principales
formas de relieve

Ros ms
importantes

Climas
dominantes

La Sierra Madre La mayora


Occidental
nace en la Sierra
atraviesa la
Madre Occidental;
parte oeste de
riegan gran parte
los estados de
de las llanuras
Sonora y
costeras.
Sinaloa.
Sinaloa
La Sierra de San Fuerte
Pedro Mrtir, la
Culiacn
de Santa Luca y Mocorito
la de la Giganta, Yaqui
que se localizan Mayo
en la pennsula
Sonora
Altar
de Baja
Colorado
California.
En la pennsula
Presencia de
de Baja
varias llanuras
California, casi
(ocupadas por la
no existen
actividad
agrcola) entre la corrientes
importantes, ya
Sierra Madre
que llevan poco
Occidental y el
caudal; sin
Golfo de
embargo, en la
California.
temporada de
lluvias se
forman varios
arroyos.

Seco desrtico
en la mayor
parte de la
pennsula de
Baja California y
en casi todas las
llanuras costeras
del norte de
Sonora y
Sinaloa.
Semiseco al sur
de Sinaloa y
sureste de
Sonora.
Templado al
noroeste de Baja
California.
Clido o tropical
en el sur de
Sinaloa.

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Comunidades
vegetales
De desierto en
las zonas secas.
Estepa en las
reas con clima
seco.
Bosque tropical
en las partes
que tienen un
clima clido.
Bosque mixto en
las zonas con
clima templado.
Matorral en el
noroeste de Baja
California.

CIENCIAS SOCIALES

Es importante mencionar que en esta regin se ubican enormes reas desrticas


como son el desierto de Altar, en Sonora, y el de Vizcano, en Baja California.
Por otra parte, se puede decir que el territorio de la regin Noroeste est despoblado, ya que tiene una densidad de poblacin de aproximadamente 18 habitantes
por km2; en ella viven alrededor de 6912,000 personas, de las cuales cerca del 35%
reside en Sinaloa.
Los grupos indgenas ms importantes de la zona (en cuanto a nmero) son: el
yaqui y el mayo que viven al sur de Sonora; el tepehuano, que habita algunas zonas
de la Sierra Madre, en Sinaloa, y el tarahumara que se localiza en los lmites de
Sonora y Chihuahua.
Otros grupos indgenas menos numerosos, pero que tambin viven en la regin
son los de los coras, pimas, seris y ppagos, que se encuentran en Sonora; as
como un reducido grupo del tronco cochim en el estado de Baja California.
Las ciudades ms importantes de la regin Noroeste son Mexicali y Tijuana,
tanto por el cultivo del algodn en la primera, como por la actividad turstica de la
otra; localidades tambin de importancia son: Hermosillo, Obregn, Culiacn y
Mazatln.
En lo que respecta a las actividades econmicas que se llevan a cabo en esta
regin, diremos que son diversas; es considerada como una de las zonas agrcolas
ms importantes del pas, gracias a la presencia de climas favorables para dicha
actividad, a las tierras planas y frtiles, as como a los ros y sistemas de riego
existentes.
A continuacin se presenta un cuadro con las diferentes actividades econmicas.
Actividades econmicas

Agricultura.- Se cultiva trigo, algodn, jitomate, arroz, tabaco, uva y naranja.


Ganadera.- Se cra ganado bovino, porcino y caprino.
Pesca.- Se captura atn, sardina, ostin, camarn y abuln, entre otras
especies.
Minera.- Se extrae oro, plomo, zinc, hierro, fsforo y magnesio. Al sur de
la pennsula de Baja California se explota la sal, ya que en ella se localizan
las salinas naturales ms grandes de Amrica.
Industria.- Enfocada principalmente al empacado y congelado de productos
del mar; empacado y deshidratado de frutas y legumbres; cervecera,
despepitadoras de algodn y maquiladoras.

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MXICO Y SUS REGIONES

En lo referente a vas y medios de comunicacin, diremos que en general es una


regin bien comunicada en su interior y con el resto del pas; cuenta con una carretera transpeninsular que recorre toda la pennsula de Baja California y, con una
parte de la panamericana que comunica a las capitales de los estados que forman la
regin con otras entidades; asimismo, su territorio es atravesado por varias vas de
ferrocarril, siendo las rutas ms importantes la Sud-Pacfico y la Chihuahua-Pacfico.
A lo largo de su litoral, la zona dispone de numerosos puertos martimos, como
el de Ensenada, Guaymas, San Jos del Cabo y Mazatln, entre otros.
Finalmente mencionaremos que la mayor parte de las comunidades cuenta con
vas telefnicas, telgrafos, correos y servicios de fax; adems, en la regin se tienen varios canales locales de televisin y estaciones de radio.
Regin Occidente
La regin est integrada por los estados de Nayarit (cap. Tepic), Jalisco (cap.
Guadalajara), Colima (cap. Colima) y Michoacn (cap. Morelia). Tiene una extensin aproximada de 170, 000 km2.
El relieve de la regin Occidente es muy diverso; en ella se pueden encontrar grandes sierras, llanuras costeras, valles y parte de una depresin (la del Balsas). En el
cuadro que a continuacin se incluye, se presentan varios aspectos del medio natural de dicha regin.
Principales
formas de relieve

Ros ms
importantes

La Sierra Madre
del Sur ocupa el
norte de Colima,
el sur de Jalisco
y el centro de
Michoacn.
La Sierra Madre
Occidental se
extiende al este
de Nayarit y al
norte y oeste de
Jalisco.
Parte del
Sistema
Volcnico

Es una regin
regada por varios
ros, entre los que
destacan:
El Acaponeta
El MezquitalSan Pedro
El LermaSantiago
(alimentado por
varios afluentes)
El Tepalcatepec
El Coahuayana
El Balsas (al sur
de Michoacn),

Climas
dominantes
Templado: se
localiza al norte
de Jalisco,
Nayarit y
Michoacn (en
la zona que
ocupa la Meseta
Central o de
Anhuac).
Clido en las
llanuras
costeras y
partes bajas de
los estados que
integran a la
80

Comunidades
vegetales
Bosque de
conferas en las
zonas fras.
Bosque mixto en
en las reas
que tienen un
templado.
Sabana en las
llanuras
costeras.

CIENCIAS SOCIALES

Transversal se
ubica al sur de
la regin, donde
se localizan el
Volcn de
Fuego,el
Nevado de
Colima, el
Paricutn y el
Ceboruco.
Entre las Sierras
Madres
Occidental, del
Sur y el Ocano
Pacfico se
localizan varias
llanuras costeras
dedicadas en
parte a la
actividad
agrcola.
Tambin se
ubica en esta
regin parte de
una gran llanura
que recibe el
nombre de El
Bajo (la cual
forma parte de la
Meseta del
Anhuac).
Parte de la
Depresin del
Balsas, al sur de
Michoacn.

tambin
alimentado por
ros ms
pequeos.
Existen adems
varios lagos,
como el de
Chapala (el ms
extenso del
pas), el de
Ptzcuaro, el
Zirahun y el
Cuitzeo.

regin.
Fro en tas
partes altas
de las sierras.

Las caractersticas anteriores, es decir, los climas agradables de la regin Occidente, la presencia de varios ros y la existencia de tierras planas y frtiles, han
permitido el establecimiento de grandes centros de poblacin, por lo que sus habitantes suman alrededor de 11162,000, siendo los estados de Jalisco y Michoacn
los que tienen el mayor nmero de habitantes.
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MXICO Y SUS REGIONES

La densidad de poblacin de la regin es de 58 habitantes por km2.


En lo que respecta a la distribucin de la poblacin en esta regin, diremos que
son varias las zonas muy pobladas, entre ellas se encuentran: el rea de El Bajo,
los valles de Jalisco, la cuenca del Balsas (sur de Michoacn) y parte de las llanuras
costeras.
Las ciudades ms importantes que tiene la regin son: Guadalajara, Morelia,
Tepic, Colima, Tlaquepaque, Uruapan y Ciudad Guzmn, entre otras.
Los principales grupos indgenas que habitan esta zona son: el huichol, cuyos
integrantes viven al norte de Jalisco y parte de Nayarit; el tarasco o purpecha, que
se localiza en el centro de Michoacn; el cora, que se encuentra en Nayarit; y el
mazahua, que vive en el noroeste de Michoacn.
Es una regin con gran variedad de actividades productivas, gracias a las caractersticas del medio natural que imperan en ella. Veamos en el cuadro siguiente
cules son estas actividades econmicas.
Actividades econmicas

Agricultura. Se cultiva maz, sorgo, agave tequilero, mango, aguacate,


pltano, coco, frijol, papaya, limn, caa de azcar, tamarindo y guayaba,
entre otros productos.
Ganadera. Se cra principalmente ganado bovino, caprino, porcino y caballar.
Pesca. Esta actividad es mnima y de autoconsumo; se captura pescado
blanco, tiburn, charal, bagre y tiburn.
Explotacin forestal. Se explota cedro, encino y pino para la obtencin de
madera y celulosa.
Minera. Cuenta con yacimientos de hierro, oro, plata, plomo y azufre.
Industria. Principalmente textil, del calzado, petroqumica, del papel,
tequilera, azucarera, alimenticia y peletera.

Esta regin se caracteriza por estar bien comunicada; cuenta con una carretera
costera que cruza los estados que la integran y con varios ramales que unen a sus
capitales con el resto del pas. Por su territorio pasan diversas rutas ferroviarias,
entre ellas, estn la Mxico-Guadalajara y la Tampico-Manzanillo, as como otras de
menor importancia. Tambin se localizan varios puertos martimos como el de Manzanillo y Puerto Vallarta.
Asimismo, existen aeropuertos nacionales e internacionales, vas telefnicas,
telgrafos, correos, servicio de fax, canales locales de televisin y algunas estaciones de radio.
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Regin Central
Como su nombre lo dice, a esta regin se le considera desde hace muchos aos el
centro del pas, ya que en ella se concentra la mayor parte de la actividad poltica,
cultural y econmica de Mxico.
La regin est integrada por el Distrito Federal y por 7 estados: Guanajuato (cap.
Guanajuato), Hidalgo (cap. Pachuca), Mxico (cap. Toluca), Morelos (cap. Cuernavaca), Puebla (cap. Puebla), Quertaro (cap. Quertaro) y Tlaxcala (cap. Tlaxcala).
La extensin que comprende esta zona es aproximadamente de130,000 km2
Se considera que la regin central es la ms pequea de todas en cuanto a
superficie, ya que el Distrito Federal, Tlaxcala y Morelos son de las entidades que
tienen menor extensin a nivel nacional.
El relieve que caracteriza a esta zona es el montaoso, aunque cuenta con
extensos valles como el de Toluca y otras reas de llanos; su clima es principalmente templado y cuenta con varios ros que junto con las presas que se han construido,
riegan algunas reas frtiles de la regin, Es importante mencionar que, errneamente, a la cuenca de Mxico se le llama Valle de Mxico, por lo que al hablar al
inicio de este prrafo de los extensos valles que se ubican en la zona, no se le
incluy. El hecho de ser una enorme porcin de terreno plano permiti (junto con
otros factores) que en ella se estableciera la gran Ciudad de Mxico.
Veamos en el siguiente cuadro las principales caractersticas del medio natural
que presenta la regin central.
Principales
formas de relieve
La Sierra Madre
oriental
atraviesa la
parte este de la
regin.
El Sistema
Volcnico
Transversal
recorre a la
regin de este a
oeste en su
parte sur. En l
se ubican varios

Ros ms
importantes

Climas
dominantes

Varios ros que


corren por la
regin son
alimentados por
el agua que
proviene de los
deshielos de
algunas
montaas, y de
las lluvias.
Los ros ms
importantes son:
Panuco

Templado con
lluvias en
verano; se
localiza en la
mayor parte de
la regin.
Semiseco en la
parte norte de
los estados de
Hidalgo y
Quertaro; as
como en una
zona de Puebla
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Comunidades
vegetales
Bosque de
conferas en las
partes altas de
algunas sierras.
Bosque mixto en
algunas zonas
con clima
templado.
Estepa en las
reas con clima
semiseco al
norte de Hidalgo
y Quertaro.

MXICO Y SUS REGIONES

volcanes como:
el Nevado de
Toluca, La
Malinche, el
Popocatpetl y
el Iztacchuatl,
entre otros.
La Sierra de
Guanajuato y la
de San Luis se
localizan al norte
de la regin.
Parte de la
Sierra Madre del
Sur penetra en
los estados de
Mxico, Morelos
y Puebla.
Dentro de su
territorio se
localizan: el
valle de Toluca,
los valles de
Quertaro, los
llanos de Apan,
del Mezquital,
etc., y las
llanuras de El
Bajo (la mayor
parte).

Atoyac
Tehuacn
Puebla
Tecolutla
Existen varias
lagunas: Valle
de Bravo,
Meztitln,
Zempoala,
Tequesquitengo
y Zumpango.

(en sus lmites


con Oaxaca).
Clido tropical,
se localiza al
norte de
Hidalgo, en todo
el territorio de
Morelos, y al
norte y sur de
Puebla.

En la regin viven aproximadamente 34894,000 personas; como se puede ver,


sta es la zona ms poblada de todas. En ella se localizan las 2 entidades que
registran mayor poblacin a nivel nacional: el Distrito Federal que tiene 8484,000
habitantes y el Estado de Mxico, que cuenta con 11705,000 pobladores. Por todo
lo anterior podemos deducir que la densidad de poblacin de la zona tambin es
alta, cerca de 268 habitantes por km2, sin embargo, esta densidad no es igual en
toda la regin, por ejemplo en el D. F. es de 5,660 habitantes por km2; en el Estado
de Mxico de 545, y en Hidalgo de 101 habitantes por km2.
Esta distribucin de la poblacin tan irregular se debe en gran medida a que el
desarrollo industrial y econmico tampoco es igual en cada una de las entidades
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CIENCIAS SOCIALES

que forman la regin; asimismo, las caractersticas del medio natural son diferentes
en cada una de ellas; esto ltimo provoca que las zonas ms pobladas sean principalmente los valles y las reas casi planas que cuentan con climas agradables,
tierras frtiles y con recursos hidrolgicos.
Los grupos indgenas ms importantes que viven en la regin son: el nahua, que
se localiza al norte de Puebla, al noroeste de Hidalgo, en el Distrito Federal, en
Tlaxcala y en Morelos; el otom, que habita el centro y el noroeste del Estado de
Mxico, el centro de Quertaro, la parte noroeste de Puebla y partes de Hidalgo; el
mazahua, que se localiza al oeste del Estado de Mxico; el de los popolocas que
viven al sur de Puebla y, por ltimo, el totonaco, que habita en la Sierra Norte del
mismo estado.
Las ciudades y municipios de mayor importancia en la regin son: la Ciudad
de Mxico; los municipios de Netzahualcyotl, Tlalnepantla, Cuautitln y
Naucalpan, en el Estado de Mxico; San Juan del Ro; Cuautla; Apizaco; Tehuacn;
Len; Celaya; Atlixco, y todas las capitales de los estados que integran dicha regin.
Es importante mencionar que en el caso del rea metropolitana de la Ciudad de
Mxico, el ritmo de crecimiento acelerado mostrado durante el siglo XX ha originado
problemas de diversa ndole, tales como la escasez de los servicios pblicos bsicos:
vivienda, educacin, transporte y atencin mdica, entre otros. Por ejemplo, el abastecimiento de agua es cada vez ms difcil, es por esto que se establecen programas de
racionamiento para garantizar el suministro a todas las comunidades, aunque no durante todo el tiempo.
Pero quiz uno de los mayores problemas que enfrenta la Ciudad de Mxico es la
contaminacin ambiental, provocada principalmente por la gran cantidad de materiales
de desecho y gases txicos que liberan las numerosas fbricas, as como los miles de
automviles que circulan en dicha ciudad. Si a lo anterior le sumamos el problema de la
enorme cantidad de basura generada a diario por sus habitantes, el congestionamiento
vial, el ruido, las aglomeraciones en lugares pblicos y la satu-racin de los medios de
transporte, obtenemos como resultado una calidad de vida en constante disminucin
para los capitalinos.
En cuanto a las principales actividades econmicas de la regin, diremos que la
de tipo industrial es la que constituye uno de los ms importantes generadores de
empleo e ingresos. La industria se localiza fundamentalmente en el Distrito Federal,
ya que brinda buenas vas de comunicacin, magnficas condiciones de demanda
(gran mercado consumidor inmediato) y de oferta (bajos costos de fletes y mano de
obra); estas condiciones han favorecido el establecimiento de una gama muy variada de instalaciones fabriles. Destacan por su desarrollo las que pertenecen a las
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MXICO Y SUS REGIONES

siguientes ramas industriales: agroalimentarias, construccin, qumica, siderrgica,


metalmecnica y elctrica.
La saturacin industrial de la Ciudad de Mxico y los problemas que esto ocasiona impulsaron a las autoridades federales y estatales a adoptar un programa de
descentralizacin que dio como resultado el surgimiento de otros ncleos industriales,
entre stos se cuentan Toluca, Puebla, Len, Ciudad Sahagn y San Juan del Ro.
Las actividades econmicas que se realizan en la regin se resumen en el siguiente cuadro.
Actividades econmicas

Agricultura. Se cultiva maz, frijol, caf, alfalfa, tomate, mango, durazno,


fresa, sorgo, trigo, pera, caa de azcar y varias legumbres.
Ganadera. Se cra ganado bovino, porcino, ovino y avcola. A esta regin se
le considera como una de las ms importantes productoras de aves de corral.
Explotacin forestal. Se aprovecha el pino, el roble verde y el oyamel, para
la produccin de madera.
Minera. Se extrae oro, plata, mercurio, cobre, fluoruro y sulfuro.
Industria. Principalmente de los siguientes tipos: minera, textil, alimentaria,
autotransporte, metalmecnica, ensamblajes de vagones del metro,
automotriz, petroqumica, del calzado, cementera, maderera, maquinaria
agrcola, hulera, aceitera, etc.

En lo que concierne a vas de comunicacin, esta regin cuenta con una extensa red carretera, que se compone principalmente de autopistas de varios carriles;
podemos mencionar, entre otras: Mxico-Puebla-Veracruz y su ramal Puebla-Oaxaca;
Mxico-Acapulco; Mxico-Toluca que inicia el camino a occidente; Mxico-Quertaro que vincula los estados de Mxico, Hidalgo y Quertaro y marca el inicio del
camino al norte de la Repblica. Por otro lado, cuenta tambin con un moderno
aeropuerto que permite el acceso a lugares remotos del pas y del mundo; as como
con servicio de fax, telefnico, de telgrafo, de correo, con varios canales de televisin y radiodifusoras locales e incluso nacionales.
Regin del Golfo
Comprende los estados de Tamaulipas. Veracruz y Tabasco, con capitales
en Ciudad Victoria, Jalapa y Villahermosa respectivamente. La superficie que
abarca esta regin es aproximadamente de 176,000 km2

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CIENCIAS SOCIALES

Es una regin de grandes contrastes fsicos; en ella se pueden diferenciar principalmente dos tipos de relieve: el de llanuras o zonas planas en la mayor parte del
territorio, y al oeste, el de tipo montaoso. Los climas tambin son principalmente de
dos tipos: tropical y semiseco. La porcin sur de la regin es considerada como una
de las ms lluviosas de nuestro pas, por lo que junto con el relieve plano permite
que la mayora de los ros sean largos y caudalosos; su vegetacin es exuberante
en la mayor parte de la regin, slo al norte se pueden apreciar zonas ocupadas por
estepas y pequeas reas con matorrales espinosos.
Por otra parte, las intensas lluvias que tienen lugar en Tabasco, su relieve y sus
tierras poco permeables han provocado que en esta entidad se ubiquen las reas
pantanosas ms extensas de la Repblica.
Para dar un panorama general de las caractersticas del medio natural se incluye el siguiente cuadro.
Principales
formas de relieve
Toda esta
regin se
localiza en la
llanura costera
del Golfo. Slo
interrumpida por
las sierras:
San Carlos
de Tamaulipas
de los Tuxtlas

Ros ms
importantes
Bravo
San Fernando
Soto la Marina
Tames
Panuco
Tuxpan
Cazones
Tecolutla
Nautla
Papaloapan
Coatzacoalcos
Mezcalapa
GrijaIva
Usumacinta
Lagunas:
Achichica,
Zopolio, y lago
de Catemaco.

87

Climas
dominantes

Comunidades
vegetales

En la mayor
parte de la
regin
predomina el
clima tropical
lluvioso. De
hecho en esta
regin se
localizan las
reas ms
lluviosas del
territorio
nacional: al sur
de Veracruz y
parte de
Tabasco.
En la parte norte
hay una franja
de clima semiseco
con lluvias escasas
de verano.
En las partes
medias y altas

Bosque tropical
en las zonas con
clima clido y
hmedo.
Bosque de
conferas, en las
zonas con clima
templado;
generalmente
en las partes
altas de las
sierras.
Estepa, en las
reas con clima
semiseco; al
norte de la
regin.

MXICO Y SUS REGIONES

de las sierras el
clima es
templado.
La poblacin que habita esta regin es aproximadamente de 11010,000 personas; destaca el estado de Veracruz por ser el que alberga al mayor nmero de
habitantes.
La existencia de algunas reas planas, de climas agradables y de suelos frtiles, ha permitido que la poblacin se concentre en las zonas donde el desarrollo de las
actividades econmicas, sobre todo agrcolas, es posible; lo anterior quiere decir que la
mayor parte de las localidades ms pobladas se localiza en parte de la llanura costera.
Las ciudades ms importantes de la regin son: Nuevo Laredo, Reynosa y
Matamoros ciudades fronterizas, Ciudad Victoria y Tampico, en Tamaulipas;
Veracruz, Jalapa, Crdoba y Orizaba, en Veracruz; y Villahermosa, en Tabasco.
Del total de la poblacin en la regin se destacan los grupos tnicos, si no en
cuanto a nmero, s en diversidad. Existen los siguientes grupos: otom, totonaca,
popoluca de Veracruz, zoque, huasteco, el de los chontales de Tabasco y nahua.
La regin del Golfo es privilegiada, ya que cuenta con numerosos recursos
naturales: desde ros caudalosos que se aprovechan en actividades agrcolas
hasta variados productos del mar. Cuenta con algunos de los puertos ms importantes del pas, Veracruz, por ejemplo, cuya importancia histrica data desde
la poca de la llegada de los espaoles. Asimismo, la riqueza petrolera con que
cuenta ha permitido tener un desarrollo acelerado, comparado con otras regiones, pues este recurso es fundamental para llevar a cabo mltiples actividades
productivas, especialmente todo lo que se refiere a la industria.
En el siguiente cuadro se resumen las diferentes actividades productivas.
Actividades econmicas

Agricultura. Se obtiene maz, caa de azcar, naranja, pltano, tabaco,


alfalfa, jitomate, ajonjol, caf, algodn, henequn, limn, arroz y cacao.
Ganadera. En Veracruz principalmente se realiza la actividad ganadera:
se cra ganado bovino y caballar.
Explotacin forestal. En Tamaulipas se explota el encino, y en Tabasco y
Veracruz, maderas tropicales.
Pesca. Se obtienen: robalo, ostin, guachinango, sardina y camarn.
88

CIENCIAS SOCIALES

Minera. Esa regin, junto con la franja costera de Campeche, corresponde al rea petrolfera de nuestro pas, es decir, zonas donde existen importantes yacimientos de petrleo

La regin est magnficamente comunicada entre los estados que la conforman


y con el resto del pas; cuenta con carreteras que prcticamente cubren toda el
rea; especialmente Veracruz se destaca por su red. Asimismo, las vas frreas
juegan un importante papel en la comunicacin regional.
No solamente hay una funcional comunicacin terrestre, sino tambin martima.
Ya sea por su actividad petrolera, pesquera o comercial, aqu se destacan los puertos de Tampico, Tuxpan, Veracruz, Coatzacoalcos y Frontera.
En las localidades ms pobladas se cuenta con servicio telefnico, de correo, de fax
y de telgrafo; tambin disponen de canales de televisin y radiodifusoras locales.
Regin del sur
Esta regin est conformada por los estados de Guerrero, Oaxaca y Chiapas,
con capitales en Chilpancingo, ciudad de Oaxaca y Tuxtla Gutirrez respectivamente. Su extensin es aproximadamente de 233,045 km2
El relieve que tiene esta regin es principalmente montaoso, por la presencia de la
Sierra Madre del Sur, la cual corre paralela a la lnea costera; es comn ver que a lo
largo de su litoral las llanuras que hay entre este sistema montaoso y el mar sean muy
angostas o que en algunos lugares no existan. Por otra parte, es una zona de grandes
contrastes en cuanto a vegetacin se refiere, ya que pueden observarse unas reas
cubiertas por selvas y otras, por el contrario, tienen una vegetacin mnima.
Las caractersticas fsicas ms destacadas de la regin se enumeran en el siguiente cuadro:
Principales
formas de relieve
Sierra Madre del
Sur
Parte de la
Sierra Madre de
Oaxaca (recibe
los nombres
locales de

Ros ms
importantes

Climas
dominantes

Balsas
Tehuantepec
Ometepec
Verde
Suchiate
Mezcalapa
Usumacinta

Semiseco en la
mayor parte de
la regin.
En gran parte de
las zonas
costeras y en
extensas zonas
89

Comunidades
vegetales
Estepa en las
zonas donde
predomina un
clima semiseco.
Bosque tropical
en las reas

MXICO Y SUS REGIONES

Huautla, San
Juan del Estado,
de Jurez,
Ixtln, Mixe, de
Tamazulapan y
de Nochixtln.
Sierra Madre de
Chiapas
Meseta Central
de Chiapas

de Chiapas el
clima es tropical
con lluvias en
verano
En las partes
altas de las
serranas, y en
gran parte de la
Meseta Central
Chiapaneca el
clima es
templado con
lluvias en
verano.

que tienen clima


clido.
Selva en las
reas con clima
tropical lluvioso.
Bosque mixto en
las partes altas
de las sierras o
en las mesetas,
cuyo clima es
templado.

En esta regin los sismos o temblores se presentan con mucha frecuencia,


debido a que se ubica en una parte de la corteza terrestre que continuamente
est en movimiento.
Tiene una poblacin aproximada de 9746,000 habitantes: La poblacin se distribuye tanto en las ciudades como en la gran cantidad de reas rurales existentes.
Ms especficamente se puede decir que una parte de su poblacin se ubica en los
valles y depresiones, y la otra en tierras altas y sierras. Las ciudades y pueblos ms
importantes se encuentran en los valles, ya que son tierras relativamente cultivables.
En esta regin la poblacin indgena tiene gran relevancia por el porcentaje que
representa a nivel nacional, y por la gran variedad de grupos tnicos, algunos de
ellos son: chocho, ixcateca, mazateca, mixteca, cuicateca, amuzgo, trique, chatino,
zapoteca, huave, chinanteca, mixe, zoque, el de los lacandones, chol, tzeltal, tzotzil,
tojolabal, el de los mames, tlapaneca, nahua, chontal de Oaxaca y chontal de Guerrero.
Las ciudades ms importantes de la regin son: Iguala, Chilpancingo y
Acapulco, en Guerrero; Oaxaca, Tehuantepec, Juchitn, Huajuapan de Len y
Salina Cruz, en Oaxaca; y Tuxtla Gutirrez, San Cristbal y Tapachula en Chiapas.
Sin lugar a dudas, esta regin es la menos desarrollada y la ms pobre del pas,
situacin que se refleja particularmente en el amplio sector de indgenas, ya que, en
su mayora, no cuentan con los servicios bsicos de bienestar, y menos an con
programas de apoyo a la produccin y dems actividades econmicas.

90

CIENCIAS SOCIALES

La actividad agrcola es limitada debido a las pocas tierras planas y a la falta de


grandes y suficientes obras hidrulicas (distritos de riego, presas, etc.); generalmente los cultivos dependen de las lluvias, sin embargo, en los tres estados existe
una o ms reas que se distinguen por su productividad.
Las actividades econmicas que se llevan a cabo en la regin se engloban en el
siguiente cuadro:
Actividades econmicas

Agricultura. Se cultiva: caf, caa de azcar, ajonjol, algodn, maz, pltano,


pina, cacao, tabaco y henequn.
Ganadera. Se cra ganado porcino, bovino y ovino.
Explotacin forestal. Se explotan principalmente conferas, sobre todo en
Chiapas.
Pesca. Se obtiene camarn, atn, ostin, robalo y guachinango. Esta
actividad tiene ms importancia en Oaxaca que en los otros estados.
Minera. Esta regin no se distingue especialmente por su actividad minera,
sin embargo, s cuenta con recursos como el carbn, oro y plata. Asimismo,
en Chiapas existen reservas de petrleo.
Industria. Hay actividad industrial, pero es escasa y no representativa para
la economa regional.

En la actualidad, y debido a la manifestacin que han hecho algunos sectores


indgenas para llamar la atencin sobre su marginacin histrica en el desarrollo
social, poltico y econmico, se est orientando la atencin de varias organizaciones gubernamentales y civiles para procurar un mejor nivel de vida de esta poblacin.
Es un hecho que las limitantes del relieve y el poco desarrollo econmico de la
regin no han impulsado la construccin y surgimiento de suficientes y eficaces vas
de comunicacin. No obstante, la regin se encuentra comunicada entre s, y con el
centro del pas por medio de varias carreteras. En la actualidad, y debido a la atraccin turstica que ejerce toda la zona, sea por sus vestigios culturales, sus riquezas y
bellezas naturales, as como por sus centros tursticos, se han venido proyectando
y hacindose realidad, ampliaciones y mejoras en algunas de estas carreteras.
La regin tambin cuenta con servicio de telgrafo, correo, telefnico y de fax;
adems de varias estaciones de radio y canales locales de televisin.

91

MXICO Y SUS REGIONES

Regin Pennsula de Yucatn


La integran los estados de Campeche (cap. Campeche), Yucatn (cap. Mrida)
y Quintana Roo (cap. Chetumal). La extensin de la regin es de alrededor de
los 142,000 km2.
La Pennsula de Yucatn es una gran rea plana rodeada de agua: por el Golfo
de Mxico, Canal de Yucatn y Mar de las Antillas. En el siguiente cuadro apreciaremos mejor sus caractersticas fsicas.
Principales
formas de relieve
Es en general
una zona plana y
slo presenta
aislados lomeros
de muy poca
altura.
Pequea
cadena
montaosa
conocida como
Sierrita.
Gran llanura
cubierta por
rocas calizas,
stas se
caracterizan por
la gran facilidad
con que son
disueltas por el
agua. Cuando el
agua circula
entre grietas y
aberturas, las
ampla y las
convierte en
grutas o cavernas.

Ros ms
importantes

Climas
dominantes

Candelaria
Champotn
Hondo
Pequeas
lagunas en
Quintana Roo
Presencia de
cenotes
(depsitos
subterrneos de
agua dulce que
quedan al
descubierto
cuando se
quiebra el suelo
que los cubre)
en gran parte de
Yucatn y
Quintana Roo.

El clima que
predomina en la
regin es el
clido, con un
periodo de
lluvias en
verano.
En una pequea
rea del norte
de Yucatn se
presenta el
clima semiseco.

Comunidades
vegetales
Sabana en casi
toda la regin,
ya que su clima
dominante es el
clido.
Estepa al norte
de la pennsula,
donde el clima
es semiseco.

Tiene una poblacin de 2901,000 habitantes aproximadamente, concentrndose principalmente en la parte norte y en las franjas costeras. El estado de Quintana
Roo es uno de los que presenta menor poblacin a nivel nacional y tambin muy
baja densidad de poblacin: alrededor de 17 habitantes por kilmetro cuadrado.
92

CIENCIAS SOCIALES

Esta regin tambin cuenta con un significativo porcentaje de poblacin indgena, concretamente el grupo maya.
Las ciudades ms importantes de la regin corresponden a las tres capitales, es
decir, Campeche, Mrida y ChetumaI; adems, Ciudad del Carmen (Campeche);
Progreso y Valladolid (Yucatn); Cancn y Cozumel en Quintana Roo.
Las actividades ms importantes de la regin, como en el caso anterior, son
mayoritariamente primarias, esto es, se practica la agricultura, la ganadera, la pesca y la explotacin forestal. La explotacin de recursos mineros as como la actividad industrial son prcticamente inexistentes en la regin; slo en Yucatn existen
industrias incipientes de manufactura de ropa y papel, entre otras.
En el siguiente cuadro mencionaremos los productos que se obtienen en cada
una de las actividades mencionadas.
Principales actividades econmicas

Agricultura. A pesar de las limitaciones que existen (escasez de agua, suelo


calizo y pedregoso) para llevar a cabo la agricultura, se obtienen los siguientes productos: maz, frijol, caa de azcar, pltano, naranja y henequn; todos son cultivos de temporal.
Ganadera. Resulta ser una actividad ms provechosa que la anterior por
la presencia de pastizales en amplias zonas de Campeche y Yucatn. Se
cra principalmente ganado bovino; le siguen en importancia el porcino,
caballar, mular y caprino.
Explotacin forestal. Es caracterstico que en la regin se aprovechen las
especies de maderas preciosas (como ceiba y caoba), especialmente en
Campeche y Quintana Roo.
Pesca. Es una de las principales actividades con que la regin contribuye
a la economa nacional, especficamente, Campeche con la captura de
camarn, aunque tambin en Yucatn y en menor grado en Quintana Roo
se pesca.

En la regin, ninguna actividad sobresale tanto como la turstica, ya que por sus
inigualables playas y centros tursticos (Cancn), bellezas naturales (reservas
ecolgicas, parques nacionales, acuarios naturales) e imponentes zonas arqueolgicas (Chichn-ltz, Tulm) atrae cada da ms la atencin de visitantes nacionales
y extranjeros.

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MXICO Y SUS REGIONES

La zona est comunicada por una red carretera que toca los puntos ms importantes del rea y por vas de ferrocarril que llegan a las ciudades de Campeche,
Mrida y Valladolid.
Tambin hay comunicacin martima entre los diferentes puertos de la regin:
Ciudad del Carmen, Campeche, Progreso, Puerto Jurez y Chetumal; as como
entre las islas cercanas: Ciudad del Carmen, Isla Mujeres y Cozumel.
Por otra parte, es una regin que cuenta con servicio de fax, correo, telefnico y
de telgrafo, adems de radiodifusoras locales y canales de televisin del mismo
tipo.

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CIENCIAS SOCIALES

Actividades:
A) Describa, como aqu se hizo con cada una de las regiones, cules y cmo son
las caractersticas de la comunidad donde usted vive. Trate de hacerlo
relacionando unos aspectos y elementos con otros: por ejemplo, qu actividades
econmicas se llevan a cabo de acuerdo con los recursos naturales ah
existentes, qu productos se obtienen, etctera.

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