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PARA C DE BAGD: BREVE PANORAMA DA INFLUNCIA RABEISLMICA NO PENSAMENTO OCIDENTAL DURANTE A IDADE MDIA

Jos Caetano Dable Correa


Mestrando HCTE UFRJ
caetanodable@gmail.com

RESUMO
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Palavras-chave: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Eu ia muito a pera no So Carlos, no teatro de pera de Lisboa.


E eu ia sempre para o galinheiro, para a parte de cima, de onde
via uma coroa. O camarote real comeava l embaixo, ia at em
cima e fechava com uma coroa dourada enorme. Coroa essa que
vista do lado da plateia, dos camarotes era magnfica. Mas do
lado em que ns estvamos no era, pois a coroa s estava feita
entre as quartas partes e dentro era oca e tinha teias de aranha e
p. Isso foi uma lio que eu nunca esqueci: para conhecer as
coisas h que dar-lhes a volta, dar-lhes a volta toda.
Jos Saramago (trecho do documentrio Janela da Alma)

Sntese da ascenso da Civilizao rabe-Islmica durante a Idade Mdia


Dois grandes perodos histricos podem ser bem delimitados para o mundo
rabe-islmico: o pr-islmico (at o incio do sculo VII) e o islmico, iniciado
com a Hgira (ano 622 da cronologia ocidental) e que perdura at hoje, apesar
de que, para a Cincia no mundo rabe, o perodo significativo correspondeu
do sculo IX ao XII, tendo Bagd, Cairo e Crdoba como centros principais.
No decorrer do perodo islmico, menos de um sculo passado sobre o retorno
de Maom a Meca em 629, uma nova civilizao tinha nascido. As foras
islmicas tinham conquistado um territrio imenso que se entendia pela Sria,
pelo Egito e Prsia. Ameaavam a ndia e partes da sia Central, dominavam o
norte de frica e entendiam-se at Pennsula Ibrica. Governar tal imprio
no era fcil. O primeiro califado, originalmente estabelecido em Damasco,
desmembrou-se. Na parte oriental, um outro califado (abssida) conseguiu uma
paz prolongada e um crescimento econmico propcio ao desenvolvimento das
cincias e das artes. Foram os abssidas que transferiram a capital da
civilizao islmica para Bagd e estimularam seu crescimento econmico e
cultural ao ponto de se tornar o epicentro do mundo rabe da poca.
No sculo IX, o califa Harun-al-Rashid, referido no romance Mil e Uma Noites
como patrono das artes, criou em Bagd uma biblioteca onde reuniu diversos
tradutores que compilavam manuscritos de diversas reas do saber para a
lngua rabe. Alguns anos depois, o califa al-Mamun fundou o Bait al-Hikma
(Casa da Sabedoria), um centro de investigao intelectual e tecnolgica que
esteve ativo durante dois sculos. Destacou-se como produo da Casa da
Sabedoria o grande esforo de traduo, interpretao e desenvolvimento dos
manuscritos cientficos por parte da civilizao rabe. A civilizao rabe se
encontrava ento na poca dos califados (que sucedeu o controle polticoreligioso rabe aps a morte do profeta Maom).
Com a morte de Maom em 632, houve a unificao dos povos da pennsula
arbica e a expanso desta civilizao em direo ao Egito, Palestina, Sria,
Prsia e Armnia. Em apenas 15 anos, a expanso rabe fez imprio Bizantino
recuar e no incio do sculo VII j haviam agregado tambm ao seu imprio o
norte da frica e da Pennsula Ibrica. Em seu auge, o domnio do imprio

rabe se estendia oceano Atlntico at a ndia. Dominando politicamente esse


territrio, a civilizao rabe formada at ento por povos nmades, tem
acesso ao conhecimento das reas conquistadas. De maneira distinta do
padro de conquista dos povos europeus, ao invs de empenhar esforos em
destruir as culturas dos povos conquistados, os rabes no s mantiveram os
centros de conhecimento da poca, como criaram novos.
Durante a dinastia dos Abssidas em 750 d.C. o califa Al Mansur inicia um
projeto de transformar Bagd, a capital do imprio rabe, em um epicentro
cultural. criada a Casa da Sabedoria em Bagd onde reuniram-se filsofos,
astrnomos, matemticos, mdicos e tradutores de vrias partes do imprio em
um esforo monumental de compilao, traduo e nova sntese do
conhecimento humano produzido at ento. Rivalidades polticas entre a
dinastia dos Abssidas e a dos Omada fizeram estes ltimos incentivassem
outros centros de investigao paralelos a Casa da Sabedoria em Bagd. Um
destes centros perifricos foi criado em Crdoba, na Pennsula Ibrica. Nesta
poca, Crdoba recebeu o fluxo de conhecimento trazido atravs das rotas
comerciais do norte da frica. Foi em Crdoba que viveu entre 1126 a 1198 um
dos pensadores rabes mais polmicos e um dos principais comentadores da
filosofia grega de Aristteles: Ibn Rushd, ou Averris, como conhecido no
ocidente. A filosofia de Averris no se desenvolvia tendo como premissa ser
consoante com a f islmica, o que levou a grupos fundamentalistas
perseguirem sua obra na tentativa de elimin-la do pensamento que estava
sendo erigido. Como em outros episdios histricos de censura intelectual, o
efeito foi oposto: diversas cpias das obras de Averris foram distribudas para
bibliotecas dentro e fora do imprio rabe.
A chegada ao ocidente cristo desta parcela da produo de conhecimento do
imprio rabe foi uma das maneiras atravs das quais a civilizao crist
retomou o acesso filosofia grega, devidamente revista luz da cultura rabe,
durante a idade mdia. Assim como a filosofia de Averris no foi bem aceita
pela f islmica, tampouco foi por parte dos estudiosos da f crist. Averris
defendia uma total separao entre razo e f, o que obviamente nunca foi
uma linha de pensamento estimulada por instituies religiosas.

Entra ento em ao Toms de Aquino: telogo e futuro santo catlico. Ao


chegar a Paris em 1269, encontrou os estudiosos aturdidos com uma questo
persistente: o que fazer com as novas tradues dos filsofos gregos que
chegaram por intermdio dos rabes? Antes de entrar para a igreja, Toms
estudou na Universidade de Npoles, financiada pelo imperador romano
Frederico II que estimulava o estudo do pensamento rabe. Toms foi educado
em meio a discusses das obras dos pensadores rabes Avicena e Averris
alm do judeu Maimnides contra os quais j se posicionava criticamente ainda
na universidade.
Combalida pela avalanche intelectual rabe, a igreja incentivou a partir do
sculo XII o surgimento de novas escolas teolgicas (ordens religiosas) que
fossem

capazes

de

se

posicionar

intelectualmente

frente

ao

novo

conhecimento rabe que se impunha. Neste contexto surge a ordem dos


Dominicanos da qual Toms far parte: uma tropa de elite formada por
intelectuais

devidamente

equipados

com

instrumentos

de

anlise

argumentao aristotlicos para proteger o ocidente do conhecimento herege


que vinha do oriente.
A fsica aristotlica, transmitida para a cultura medieval,
graas aos rabes, foi incorporada e modificada em alguns
aspectos secundrios pela filosofia religiosa de Santo Toms de
Aquino. Esta se tornou a doutrina oficial da Igreja e do poder
temporal. O Motor Imvel de Aristteles e o Pai personalizado dos
cristos haviam se tornado uma s coisa na sntese escolstica
medieval da filosofia grega com a teologia judaico-crist. No incio
da Idade Mdia esta sntese se dera entre a teologia crist e a
filosofia

platnica

ou

neoplatnica,

passando

depois

ao

aristotelismo, dominante ao fim da idade mdia. Era limitante e


autoritria, mas confortante e inteligvel para o senso comum a
viso de mundo que aquela filosofia passava.
ROSA, Luiz Pinguelli Tecnocincias e Humanidades, Vol 1 - Ed. Paz e
Terra , pag. 81

A cincia antes do mtodo


Inicialmente, cincia, filosofia e religio no podiam ser separadas como
correntes de pensamento independentes; todas compunham juntas explicaes
de mundo (causas imediatas e ontolgicas) que teciam a noo de cosmos da
antiguidade. Antes do conhecimento cientifico se tornar hegemnico atravs
da cultura ocidental, outras civilizaes j desenvolviam o pensamento
investigativo da natureza. Houve no oriente diversas correntes de pensamento
cientfico e produo de conhecimento tcnico muito anterior a cincia
ocidental como observa-se na historiografia materialista das civilizaes
chinesa, hindu e islmica.
Apesar de uma srie infindvel de evidncias histricas, o senso-comum de
que a cincia uma produo cultural exclusivamente ocidental se consolida
por alguns motivos: A histria ocidental descreve, em geral, a civilizao
europeia como autogerada, tomando a cultura grega como predominantemente
europeia e abstraindo suas razes em outras culturas. Mesmo depois de ter sua
periodicidade histrica apontada como anterior ao conhecimento cientfico
produzido pelo ocidente, os conhecimentos tcnico e emprico desenvolvidos
por culturas no europeias no costumam ser includos na histria da cincia, o
que delimita a noo de cincia quase exclusivamente dentro do campo
europeu ocidental.
Indo em direo oposta a essa etimologia da excluso, alguns historiadores da
cincia apontam a importncia de diversas culturas orientais na formulao do
campo de saber da cincia moderna. Alm disto, pesquisadores descobriram
que civilizaes indgenas j relacionavam o movimento das mars variao
do ciclo lunar, perodos de seca e chuva bem como outros conhecimentos
obtidos por um empirismo randmico natural da experincia cotidiana com o
meio. S muitos anos depois esse mesmo conhecimento foi validado como
cientfico ao ser (re)descoberto atravs da anlise racional de dados
quantitativos obtidos empiricamente dentro do mtodo clssico da cincia
formal.
Embora tenham sido os gregos os primeiros a submeterem o conhecimento ao
exame racional, para tentar traar relaes causais, o conhecimento emprico

j havia aparecido no Egito e na Babilnia na forma de unidades e regras de


medidas, aritmtica simples, calendrio e periodicidade na astronomia. Regras
empricas egpcias para relacionar distncias medidas no terreno foram
convertidas em teoria geomtrica a partir de Tales de Mileto e de Pitgoras de
Samos. Tales visitou o Egito e usou tabelas da Babilnia para prever um
eclipse; julgava que a Terra era um disco slido flutuando na gua, inspirado
em teorias dos egpcios e babilnios de que o universo era uma caixa fechada,
da qual a Terra era o cho. Os primeiros filsofos gregos tiraram grande parte
de suas constataes sobre a natureza de fontes de informao transmitidas
de culturas mais antigas, como a astronomia da Babilnia e a geometria do
Egito. O mrito dos gregos foi submet-los a uma anlise racional exaustiva
alm de adicionar conhecimentos novos.
O sucesso do mtodo cientfico desenvolvido no ocidente talvez consista
justamente da fuso do pensamento analtico-racional grego com o
pensamento tecno-empirista oriental que o antecederam.
Delineando cincia rabe na poca da idade mdia
Nenhum historiador foi to categrico como Pierre Duhem (1861-1916), que
escreveu: No h cincia rabe. Os sbios Maometanos foram sempre
discpulos mais ou menos fiis dos Gregos, mas foram destitudos de qualquer
originalidade (Lindberg,1992, p. 175). Embora imperativa, a viso de Duhem
estava amparada pelos dados histricos disponveis na poca ou melhor
dizendo, pela ausncia destes.
Esta tese, a de terem sido os rabes meros guardies e transmissores da
cincia grega, sem terem acrescentado qualquer pensamento ou conceito
relevante para o desenvolvimento cientfico, parece, hoje em dia, superada.
A expressiva maioria dos historiadores da cincia atuais defende a noo de
que os rabes teriam estudado, interpretado e comentado o conhecimento que
se apropriaram durante a expanso do seu imprio. As observaes feitas
pelos estudiosos rabes sobre a base de conhecimento grego atestam sua
capacidade especulativa e criativa.

Baseando-se na historiografia contempornea, pode-se entender que a


revoluo cientfica europeia dos sculos XVI e XVII foi a continuao natural
de uma produo intelectual e tcnica que j vinha se desenvolvendo
anteriormente na civilizao rabe, hindu e chinesa e que chegou ao ocidente
com a expanso do imprio rabe durante a idade mdia.
O Pensamento tencno-empirista rabe
Os astrnomos rabes interpretavam o conhecimento j produzido por outras
civilizaes com grande liberdade e se permitiam alterar elementos que no
condissessem com suas prprias observaes. Os dados observacionais
produzidos pela investigao rabe eram obtidos por um empirismo que
dispunha de instrumentos tcnicos extremamente apurados para poca. No
entanto, o mtodo usado na interpretao e correlao dos dados com a teoria
em construo seguia um raciocnio distinto da lgica analtica do pensamento
grego. A produo cientifica rabe de alguns pensadores como Avicena com
seu cnone de medicina, continuamente revisitada pela cincia moderna na
busca de encontrar ali dedues empricas que fogem do campo de
proposies lgicas do mtodo cientfico utilizado sobre dados pontuais.
A Obra dos Comentadores rabes lida no Ocidente
Ibn Rushd (1126-1198), ou Averris como mais conhecido no ocidente,
dedicou-se ao estudo da partcula mnima que pode-se chegar dividindo a
matria. Para isto, partiu do conceito de substncia utilizado por Aristteles
para propor explicaes para as mudanas dos estados fsicos da matria.
Aristteles assumia uma ideia de matria prima material: o que liga o estado
inicial ao final de uma transformao fsica da matria a substncia desta
matria, substncia esta que no se circunscreve ao limite fsico da matria,
mas sim sua potencialidade material. Para Aristteles a matria prima e a
forma substancial no existiriam atravs da matria, tampouco independentes
desta, seriam ento princpios determinantes. Averris traz a discusso do
limite da possibilidade de diviso da matria para uma lgica mais materialista
do que a empregada no pensamento aristotlico. Usa como exemplos
empricos o fogo e o limite fsico da diviso: ao removermos gradualmente
partes do fogo, este chegara a um mnimo e ento se extinguir; ao tentarmos

dividir sucessivamente em intervalos menores uma linha traada na terra, nos


depararemos com o limite fsico de operar uma nova diviso (embora seja
possvel efetu-la mentalmente). Averris circunscreve o limite da divisibilidade
da matria na sua prpria dimenso fsica. Nota-se aqui um pensamento que
hoje seria classificado como tecnicista por operar nos limites da realidade
perceptvel (e operacional) desprezando abstraes puramente mentais que
pudessem serem derivadas.

O mtodo cientfico atual deve muito do seu

pensamento tcnico aos pensadores orientais. Embora desmerecidos no


ocidente pela sua devoo f como sistema de organizao poltico-cultural,
talvez tivessem maior liberdade intelectual para desenvolver um pensamento
tcnico emancipado das explicaes msticas justamente por dedicarem
religio a responsabilidade de lidar com a necessidade humana de explicaes
primordiais, ontolgicas e msticas.
Ibn Sina (980-1037), com nome latinizado para Avicena foi um pensador
rabe que continuou as investigaes propostas pelo cristo neoplatnico Joo
Philoponus de Alexandria. Philoponus foi o primeiro a sintetizar uma crtica
sistemtica a explicao aristotlica para o movimento e propor a esta uma
explicao alternativa tirando do ar o duplo papel de impulso e resistncia ao
lanamento de projteis. Avicena partiu da tese de fora impresso do lanador
ao projetil proposta por Philoponus e concluiu que esta fora tinha seu valor
alterado de acordo com a resistncia do meio, deduzindo da a impossibilidade
de vcuo no campo de ao dos movimentos observveis. Avicena
desenvolveu um tratamento quantitativo para os movimentos deduzindo que se
imposta a mesma fora de lanamento, a velocidade seria inversamente
proporcional ao peso dos projteis. Outro crtico do estudo aristotlico do
movimento foi Ibn Bja (Avanpace) que partindo da ideia de ter analisou a
possibilidade do movimento dos corpos celestes atravs desta tese de fluido
perfeito.

Alquimia
Entre os saberes rabes que mais se destacaram no mundo cristo ocidental,
destacam-se a o que se convencionou chamar de Alquimia. Na realidade,

este no era um saber unificado, mas sim um conjunto de tcnicas e


conhecimentos desenvolvidos designados pela palavra chemeia. Sua produo
no era apenas rabe, mas se originou da compilao de praticas realizadas
por diversos povos de civilizaes como China, India, Prsia, Mesopotmia,
Sria e Egito. Ao serem incorporadas e desenvolvidas pela civilizao rabeislmica recebe o prefixo al tornando-se Alkymiya.
O nome rabe que figura como alquimista de maior importncia foi Jabir Ibn
Hayyn (latinizado para Geber). No entanto, pouco se sabe sobre ele; alguns
historiadores apontam a possibilidade de um grupo de alquimistas assinar suas
produes sob este nome, o que era uma prtica comum desde a Antiguidade.
Outro nome que se destaca o de Abu Bakr Muhammad ibn Zakariyya
(conhecido no mundo latino como Al-Razi ou Razes). Sua obra deu grande
impulso no que viria a se tornar a medicina no ocidente. Conhecida como
iatroqumica, Al-Razi desenvolvia uma alquimia voltada para fins medicinais.
Buscando processos de transmutao, desenvolveu uma srie de elixires
utilizados em seu hospital em Bagd.
Concluso
A criao e o desenvolvimento rabe-islmico s foi possvel pela conjuno de
dois poderosos fatores culturais aglutinadores: lngua e religio. As conquistas
territoriais dos rabes, povo de origem semita, alm da Pennsula Arbica e da
Sria, em outras reas (Iraque, Egito, Magreb e parte do Ir) arabizaram,
atravs de uma lngua comum, toda esta regio do Oriente Mdio e Norte da
frica. Outras etnias, porm, como os persas, os turcos, os curdos e os
berberes, no se arabizaram no sentido de adotar inicialmente uma mesma
lngua, mas se islamizaram, adotando uma mesma referncia mitolgicoreligiosa e assim participando de uma confluncia poltico-ideolgica comum.
Desta forma, esses dois fatores de unidade cultural devem ser examinados em
conjunto, como expresso da mencionada caracterstica arbico-islmica, e
no de forma excludente. Pode-se ento atribuir o grande desenvolvimento
cultural e cientfico da civilizao rabe-islmica esta unidade lingustica e
religiosa e graas a isto, uma confluncia poltico-ideolgica sobre a

assimilao

de

fontes

externas

de

conhecimento,

ressignificao

desenvolvimento de uma leitura prpria.

Bibliografia consultada
ATTIE, Miguel - Falsafa a Filosofia entre os rabes (PDF disponvel no site
pessoal do autor)
CRATO, Nuno - Da traduo criao da cincia rabe - Revista Histria n.48,
Set 2002
GUERRA, Andria - Breve Histria da Cincia Moderna, vol 1: Convergncia de
saberes (Idade Mdia) - Zahar
HART-DAVIS, Adam - 160 sculos de cincia vol 1: A Aurora da Cincia Duetto
LYONS, Jonathan A Casa da Sabedoria Zahar
RASHED, Rachid - Histoire des sciences arabes, Le Seuil, Paris.
ROSA, Carlos Augusto de Proena. - Histria da Cincia : da antiguidade ao
renascimento cientfico - FUNAG
ROSA, Luiz Pinguelli Tecnocincias e Humanidades, Vol 1 - Ed. Paz e Terra
RONAN, Colin Histria Ilustrada da Cincia - Zahar
SZULC, Tadeus Witold - Abrao Pai do Cristianismo, Islamismo e Judasmo National Geographic, Dezembro 2001
VICENTINO, Claudio - Histria Geral

Anexo

ROSA, Carlos Augusto de Proena. - Histria da Cincia : da antiguidade ao renascimento


cientfico vol 1 Braslia : FUNAG, 2012. pag 270