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7-FLOTADOR

7.1-INTRODUO
A flotao uma tcnica de separao de misturas que consiste na introduo de
bolhas de ar a uma suspenso de partculas. Com isso, verifica-se que as partculas aderem s
bolhas, formando uma espuma que pode ser removida da soluo separando seus
componentes de maneira efetiva. O importante nesse processo que ele representa
exatamente o inverso daquele que deveria ocorrer espontaneamente: a sedimentao das
partculas. A ocorrncia do fenmeno se deve tenso superficial do meio de disperso e o
ngulo de contato formado entre as bolhas e as partculas. [1] A probabilidade de contato
bolha/partcula depende diretamente da coalescncia, que quanto menos ocorrer menor ser o
tamanho da bolha. A coalescncia, que a unio de uma ou mais parcelas de uma fase, pode
ser evitada adicionando espumantes ao sistema. A escolha do espumante influencia nas
caractersticas das bolhas, cujo controle de fundamental importncia para a otimizao do
processo. [2]
Para aplicaes industriais existem dois tipos bsicos de flotao: flotao por ar
dissolvido, com microbolhas; e flotao por ar disperso, com bolhas maiores, para arraste de
partculas de maior facilidade de remoo. A eficincia da flotao depende da relao
ar/slidos e tamanho da bolha. Quanto maior a quantidade de ar e menor o tamanho da bolha,
mais eficiente a flotao. [3]
Os flotadores so usados como pr-tratamento da gua e efluentes para reduo de
carga orgnica (DBO), pr-separao de resduos minerais, vegetais e orgnicos, recuperao
de leos emulsionados, fibras de papel, efluentes de curtumes, refino de leo, conservas,
lavanderias, recuperao de lanolina, petroqumicas, fabricas de celulose e papel, mineradoras
e adensamento de lodo ativado produzido em reatores biolgicos. [3]
O objetivo desse experimento consiste em realizar a separao da mistura de slica e o
grafite pela tcnica de flotao utilizando-se o equipamento esquematizado na Figura 7.1. O
grafite, devido ao seu carter apolar, permanece na superfcie da qual retirado, enquanto a
slica, que apresenta maior afinidade com a gua, mantem-se no fundo da clula.

Figura 7.1: Equipamento de flotao em escala laboratorial.

7.2-Fundamentao Terica
7.2.1.-A flotao como tcnica de separao
A flotao uma tcnica de separao que faz uso das diferenas de caractersticas
fsico-qumicas dos compostos a serem separados. uma tcnica verstil e eficiente para
recuperao de espcies minerais que no poderiam ser concentradas por outras tcnicas.
Empregando esse mtodo possvel utilizar reagentes para o enriquecimento de espcies
envolvidas resultando em grande versatilidade e possibilidades da tecnologia da flotao. A
teoria da flotao complexa, envolvendo trs fases (slido, lquido e gs) com muitos
subprocessos e interaes. O processo de flotao compreendido por basicamente trs
mecanismos: [1]

Coliso e adeso seletiva de partculas a bolhas de ar (flotao real);

Resistncia ao cisalhamento e transferncia de partculas zona de espuma;

Resistncia da unidade bolha-partcula na espuma e transferncia ao concentrado.


A adeso de partculas a bolhas de ar o mecanismo mais importante e responsvel
pela maior quantidade de partculas que so reportadas ao concentrado, mecanismo esse
denominado flotao real. Embora a flotao real seja o mecanismo dominante na
recuperao seletiva de partculas minerais, a eficincia de separao entre o mineral de

interesse (a ser flotado) e a ganga tambm dependente do grau de resistncia da unidade


bolha-partcula ao cisalhamento dentro da clula e a resistncia dessa unidade na espuma e
posterior transferncia ao concentrado. Diferentemente da flotao real, que seletiva
(adeso bolha-partcula) s propriedades superficiais das partculas, tanto as partculas de
interesse quanto s de ganga, podem ser recuperadas por arraste hidrodinmico, arraste por
ocluso em agregados, ou arraste por slimecoating ou recobrimento por ultrafinos ou
lamas. [1]
Uma das condies bsicas para que ocorra a flotao a diferenciabilidade, a qual a
base da seletividade do mtodo. Essa condio se baseia no fato de que a superfcie de
diferentes espcies pode apresentar distintos graus de hidrofibicidade. Partculas mais
hidrofbicas so menos vidas por gua e seu oposto designado como hidrofilicidade. Em
termos de polaridade os compostos qumicos se dividem em polares e apolares, em funo de
apresentarem ou no um dipolo permanente. A importncia da polaridade reflete-se no fato de
que existe afinidade entre substncias ambas polares ou ambas apolares. Nos sistemas de
flotao a fase lquida sempre a gua, uma espcie polar, e a fase gasosa quase sempre o
ar, constitudo basicamente por molculas apolares. Assim, uma substncia hidrofbica pode
agora ser melhor caracterizada como aquela cuja superfcie essencialmente no-polar, tendo
maior afinidade com o ar que com a gua, e a hidroflica aquela cuja superfcie polar,
indicando maior afinidade com a gua que com o ar. [4]
A separao entre partculas naturalmente hidrofbicas e partculas naturalmente
hidroflicas teoricamente possvel fazendo-se passar um fluxo de ar atravs de uma
suspenso aquosa contendo as duas espcies. As partculas hidrofbicas seriam carreadas pelo
ar e aquelas hidroflicas permaneceriam em suspenso. [4]
A classificao dos reagentes de flotao conforme o papel que exercem no
processo, podendo ser classificados em coletores, espumantes, depressores, reguladores e
modificadores.

Coletores so espcies orgnicas com um grupo funcional inico: polar ou apolar. Estes
reagentes tem a finalidade bsica de se adsorverem superfcie das partculas a fim de induzir
ou reforar a hidrofobicidade de uma partcula mineral a fim de aumentar a seletividade. Um
exemplo de coletor so tio-compostos empregados na flotao de sulfetos.

Modificadores so espcies qumicas que atuam tanto na interface slido/lquido como no


seio da soluo (bulk) podendo ser classificados de acordo com sua funo:
- Depressores so sais ou polmeros utilizados com o intuito de adsorverem-se
seletivamente na superfcie dos minerais que no se tem interesse em flotar. Neste caso, os

depressores competem com o coletor nos stios da interface slido/lquido reforando a


hidrofilicidade dos minerais que no se deseja flotar. Pode-se citar CaO (depressor de pirita
em usinas decobre e cobre/molibdnio), NaSH (depressor de sulfetos de cobre e ferro em
circuito de molibdenita), ZnSO4 (depressor de esfalerita em circuitos de chumbo/zinco e
cobre/chumbo/zinco), NaCN ou Ca(CN)2 (depressores de sulfetos de ferro, pirita, pirrotita e
marcassita, arsenopirita e esfalerita; em menor extenso deprimem sulfetos de nquel e
cobalto, sulfetos de cobre, outros sulfetos, em geral, com exceo da galena), ferrocianeto e
ferricianeto (depressores de sulfetos de cobre e de ferro na faixa de pH entre 6,5 e 8,5), HF
(depressor de micas, quartzo, apatita e espodumnio na flotao de minrios pegmatticos),
reagente de Nokes (depressor de sulfetos de cobre e de ferro em circuitos de molibdenita),
dicromato (depressor seletivo de galena em circuitos de cobre/chumbo) e permanganato
(depressor seletivo de pirrotita e arsenopirita em circuitos de pirita). Entre os depressores
orgnicos destacam-se os polissacardeos, em especial o amido de milho.
- Ativadores - so sais inorgnicos que quando adicionados polpa antes da adio do
coletor, promovem ou facilitam a adsoro do coletor na superfcie do mineral. Um dos
principais reagentes usados como ativador o sulfato de cobre. Entre os ativadores destacamse os ctions metlicos como cprico, ativador da esfalerita e de sulfetos contendo ouro
associado e chumbo, ativador da estibnita. Os sulfetos de sdio (Na2S e NaSH) so
empregados na sulfetizao de oxidados de chumbo, cobre e zinco;
- Reguladores - O principal objetivo destes reagentes o de modificar a ao do
coletor na superfcie mineral e, como consequncia, orientar a seletividade do processo de
flotao. Na presena dos reguladores, o coletor somente adsorve nas partculas que so
direcionadas para a recuperao do mineral. Se destacam como reguladores os polmeros
sintticos derivados do cido acrlico, constituindo as poliacrilamidas. Em menor escala so
tambm empregados derivados do cido metil-acrlico, de steres acrlicos, de acrilonitrila e
de acrilamida;

Espumantes - so espcies que se concentram na interface lquido/gs reduzindo a tenso


superficial. A nova membrana estruturada com molculas surfactantes reduz os efeitos de
coalescncia, gerando bolhas de dimetros menores e mais estveis [5]. Os espumantes mais
usados so metil isobutilcarbinol, fenis, sulfatos, alquila, alcois alifticos, alcois cclicos,
parafinas alcoxis, ter de polipropileno glicol, ter poliglicol ter poliglicol glicerol, leo de
Pinho, etc.
Alguns coletores so energticos demais e tendem a recobrir indiferentemente
partculas de todas as espcies minerais presentes, ou seja, no so seletivos. Podemos,

entretanto adicionar substncias auxiliares, que faam com que as coletas se tornem seletivas.
Assim, ser possvel flotar as partculas dessa espcie e deixar todas as demais no interior da
polpa. Este reagente auxiliar chamado depressor, porque deprime a ao do coletor nas
partculas indesejadas. [4]
Razes para a adio, ainda, de outros reagentes so de economia industrial: diminuir
o consumo de coletor, acertar as condies de acidez ou alcalinidade, de modo a diminuir a
corroso dos equipamentos, diminuir o consumo de gua, etc. [4]
7.2.2- A flotao como operao unitria no tratamento de minrios
Entende-se por engenharia mineral um conjunto de atividades tendo como matria- prima
o minrio e como objetivo a produo de bens comercializveis, os chamados concentrados.
A concentrao uma etapa do setor tratamento de minrios. [6]
A

concentrao

de

minerais

requer

trs

condies

bsicas:

liberabilidade,

diferenciabilidade e separabilidade dinmica. A liberao dos gros obtida atravs de


operaes de fragmentao (britagem e moagem) intercaladas com etapas de separao por
tamanho. A separabilidade dinmica est diretamente ligada aos equipamentos empregados.
As mquinas de flotao se caracterizam por possurem mecanismos capazes de manter as
partculas em suspenso e de possibilitar a aerao da polpa. [6]
Flotao em espuma, ou simplesmente flotao, um processo de separao aplicado a
partculas slidas que explora diferenas nas caractersticas de superfcie entre as vrias
espcies presentes. O mtodo trata misturas heterogneas de partculas suspensas em fase
aquosa (polpas). Sem o desenvolvimento da flotao em espumas a indstria mineral no
existiria como conhecemos hoje. Aproximadamente todo o suprimento de vrios metais
(cobre chumbo, zinco, prata, molibdnio, cobalto, etc.) depende diretamente das operaes de
flotao em espumas. [6]
O processo de engenharia denominado como flotao, quando aplicado separao de
minerais na indstria de minerao, representa atualmente o principal processo tanto em
termos de quantidade de minrios processados como em termos de variedade de aplicaes.
[6] Na Figura 7.2 est disposto um esquema de uma clula de flotao. O processo de flotao
inicia-se com a insero de uma mistura de minerais, a qual se deseja separar, gua e ar a
partir de um aerador. Os minerais com afinidade com o ar aderem-se as bolhas e so levados
at a superfcie e so retirados. Enquanto os minerais hidroflicos permanecem no interior da
clula de flotao.

Figura 7.2: Clula de flotao

O pequeno nmero de minerais naturalmente hidrofbicos seria indicativo de uma gama


restrita de aplicaes da flotao. A vastssima aplicao industrial da tcnica se deve ao fato
de que minerais naturalmente hidroflicos podem ter sua superfcie tornada hidrofbica
atravs da adsoro (concentrao na interface) de reagentes conhecidos como coletores. [4]
Uma boa espuma aquela que suficientemente estvel para permitir que as partculas
hidrofbicas aderidas s bolhas de ar possam ser removidas na parte superior da clula de
flotao, e ao mesmo tempo, permita o retorno das partculas hidroflicas aprisionadas. A
escolha do espumante deve ser realizada com ateno, j que eles possuem a capacidade de
hidrofobizar as superfcies assumindo caractersticas de coletor, o que causa problemas na
seletividade e no controle de processo. Um exemplo de espumante seria o leo de pinho. O
leo pinho essencialmente uma mistura de lcoois terpnicos (65%) e hidrocarbonetos
terpnicos com odor caracterstico de pinho de colorao levemente amarelado e transparente.
[5]
Um exemplo muito conhecido e bastante utilizado de flotao mineral o processo de
concentrao da grafita. O carbono grafite uma forma alotrpica do carbono elementar e

devido sua vasta aplicabilidade industrial, a grafita que em sua forma pura contm entre 5 a
15% de carbono deve ser concentrado. O processo de concentrao da grafita em flocos
permite obter-se teores de carbono superiores a 80%. Ela passa pelo processo de flotao para
que seja separada de suas impurezas, tais como os silicatos que podem estar presente em
elevadas concentraes. [7,8]
O leo de pinho um espumante bastante utilizado na flotao da grafita, ele modifica
as propriedades qumicas da superfcie das partculas e das bolhas afetando a estabilidade do
agregado partcula/bolha. Dessa forma a partcula pode ascender regio onde se encontra a
espuma sendo coletada na frao flotada. Aps concentrada e com a granulometria ideal para
a sua aplicao, a grafita ser utilizada em vrios segmentos industriais tais como na
eletrnica, na indstria txtil, na produo de borrachas, lubrificantes, refratrios dentre
outros. [7,8,9,10]

7.3-OBJETIVOS
Este experimento ser realizado em duas etapas:
Laboratrio de Engenharia Qumica II
1) Separao da Mistura Slica e Grafite (demonstrativo):
O grafite, devido ao seu carter apolar, permanece na superfcie da qual retirado, enquanto a
slica, que apresenta maior afinidade com a gua, mantm-se no fundo da clula.
2) Determinao da Curva N de Potncia versus N de Re:
Por se tratar de um processo com escoamento e com a utilizao de um motor para acionar
um rotor, h a necessidade de se realizar um estudo para testar a potncia do motor com
fluidos de diferentes viscosidades. Para se determinar o nmero de potncia e o nmero de
Reynolds deve-se efetuar inicialmente o clculo da potncia (P) do motor:

= . . 2.

Eq 7.1

Onde: = fora exercida no brao da alavanca (N)


= comprimento do brao da alavanca (m)
= rotao do motor (rps)
A partir do resultado da potncia do motor, calcula-se o nmero de potncia (NP).

Eq 7.2

Onde: = potncia do motor (W)


= dimetro do rotor (m) = rotao do motor (rps)
= densidade do fluido (Kg/m3)
Para se obter o nmero de Reynolds basta aplicar a seguinte equao:

Eq 7.3

: = (/(. ))
= ()
= ()
= (/3)
.
7.4.1-Materiais
Para ambos os ensaios: Dinammetro, Tacmetro, Termmetro, Rotmetro, Clula de
Flotao.
1) Separao da Mistura Slica e Grafite:
leo de Pinho; Slica; Grafita; gua e Ar.
2) Determinao da Curva N de Potncia versus N de Re:
leo de Soja (ou glicerina), gua e Ar.
7.4.2- Mtodos:
1) Separao da Mistura Slica e Grafite (demonstrativo):
No experimento, a clula de flotao ser alimentada com uma mistura de grafite e slica.
Dentro da clula de flotao ser inserido gua. O motor do flotador ser ligado e a vazo de
ar ser controlada segundo o entendimento do professor. Sob constante agitao ser
adicionado 3 gotas de leo de pinho. OBS.: importante o aluno observar a separao do
grafite e a slica antes e na hora da adio do leo de pinho.
2) Determinao da Curva N de Potncia versus N de Re:
Inicialmente, deve-se determinar experimentalmente a densidade dos fluidos utilizados
atravs do picnmetro. Neste procedimento o aluno dever:

a) Colocar o plug na tomada com o interruptor do equipamento desligado.


b) Posicionar o dinammetro de modo que o eixo de medio do instrumento fique na mesma
altura do brao acoplado ao motor, formando um ngulo de 90 com o mesmo. Zerar o
instrumento.
c) Posicionar o tacmetro.
d) Adicionar 5 litros de gua potvel diretamente na clula de flotao.
e) Ligar o motor e controlar a velocidade de rotao a fim de preencher a tabela em anexo.
f) Anotar os dados necessrios para cada vazo.
Laboratrio de Engenharia Qumica II
g) Repetir as letras d), e) e f) porm com 5 litros de leo de soja (ou glicerina).
7.4.3- Mtodo:
Na prtica, o leo de pinho ser usado como espumante na separao de mistura de
grafite e slica. A slica (SiO2) a forma mais comuns de silcio encontrando na natureza, sua
unidade estrutural basicamente um arranjo tetradrico de quatro tomos de oxignio ao
redor de um tomo de silcio central. um mineral altamente resistente a muitos reagentes a
brandas temperaturas, e em condies severas. A sua reatividade depende da sua forma e prtratamento [11]. O grafite um dos altropos do carbono. Trata-se de um mineral slido
macio, preto e escorregadio que tem brilho metlico e que conduz eletricidade. No
experimento, a clula de flotao ser alimentada com uma mistura de grafite e slica e a
flotao empregada a direta. Dentro da clula de flotao ser inserido gua. O ar
atmosfrico faz com que o mineral a ser flotado permanea na superfcie da gua. O mineral
carreado e o ar apresentam semelhanas entre as suas propriedades fsico-qumicas, sendo
assim, existe uma afinidade entre eles. Nesse experimento, o grafite e o ar so apolares, assim
a afinidade entre ele e o ar o que o eleva superfcie. Para a formao de bolhas de ar,
veculo que transporta o grafite, ser adicionado um espumante, leo de pinho, para contribuir
com a separao dos minerais.

7.5- REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


[1]SOARES, Lenilton Santos; SANTOS, Geanderson Dos. Flotao. So Cristovo:
Universidade Federal de Sergipe, 2009. 13 p.
[2] VERAS, M.M.Influncia do Tipo de Espumante nas Caractersticas de Espuma
Produzida na Flotao. Dissertao. Recife. Universidade Federal de Pernambuco, 2010.
[3]JAFELICCI JUNIOR, M.; MASSI, L. Introduo qumica de colides e superfcies.
Disponvel em <http://www.iq.unesp.br/flotacao/index.htm>. (Acesso em 26/01/2013).
[4]SOUSA, Luiz. Apostila de caracterizao: Flotao e Liberao. Belo Horizonte:
UEMG, 2010. 27 p.
[5] NASCIMENTO, D. R. Flotao Aninica de Minrio de Ferro. Dissertao de
Mestrado. Ouro Preto. Universidade Federal de Ouro Preto, 2010.
[6] CHAVES, Arthur Pinto (org.). Teoria e prtica do tratamento de minrios: a flotao no
Brasil. 2.ed. So Paulo: Signus, 2009. v.4. 484 p.
[7] SAMPAIO, J. A; BRAGA, P. F. A; DUTRA, A. J. B. Grafita.

Rochas Minerais

Industriais: Usos e Especificaes.Rio de Janeiro, 2008. p. 527 549


[8] PEREIRA, S. Grafite Produo x Demanda. 12Congresso de minerao. Belo
Horizonte, 2007 .
[9] VERAS, M. M. Influncia do tipo de espumante nas caractersticas de espuma
produzida na flotao. 2010. 64 f. Tese (Mestrado em Engenharia) - Centro de Tecnologia e
Geocincias, Universidade Federal de Pernambuco, Recife. 2010.

[10] CARVALHO, L. R. S; BORGES, R. P; SANTANA, R. C; BARROZO, M. A. S.


Influncia do espumante na flotao em colunas de partculas grossas de rocha fosftica.
In: CONGRESSO BRASILEIRO DE ENGENHARIA QUMICA EM INICIAO
CIENTIFICA, 8., 2009, Uberlndia. Uberlndia, 2009.
[11] BON A.; SANTOS A.; Estruturas das ligaes qumicas. Disponvel em
<http://www.fundacentro.gov.br/conteudo.asp?D=SES&C=780&menuAbert=777> Acessado
em 05 de dezembro de 2013

7- TABELAS FLOTADOR
Tabela 7.1. Dados obtidos da gua
ROTAO

TEMPERATURA

VAZO DE AR

FORA

(RPM)

( C )

(SCFH)

(N)

Tabela 7.2. Dados obtidos para o leo de soja ( ou glicerina )


ROTAO

TEMPERATURA

VAZO DE AR

FORA

(RPM)

( C )

(SCFH)

(N)