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ARTIGOS

Um
ensaio
sobre
contemporaneidade

culto

ao

corpo

na

An essay on the cult of the body in contemporary


Jurema Barros Dantas*

Universidade Veiga de Almeida UVA, Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil

RESUMO
Pensar o modo como a valorizao do corpo vem se tornando o imperativo
do viver contemporneo parece ser uma questo fundamental para o campo
da Psicologia. O culto ao corpo se mostra como caracterstica de nossa
poca e encontra-se assentado na busca diria por um corpo perfeito capaz
de superar qualquer problema e corresponder qualquer expectativa. Visto
pelos meios de comunicao como algo que pode ser manipulado ou
modificado, o corpo vem se tornando plo dos mais profundos desejos e um
grande objeto de investimento. Discutir a relao que estamos construindo
com o nosso corpo na atualidade a preocupao deste artigo.
Palavras-chave: Corpo; Beleza; Perfeio; Atualidade.
ABSTRACT
Think how the appreciation of the body has become the imperative of
contemporary living seems to be a key issue for the field of psychology. The
cult of the body proves to be typical of our time and is seated in the daily
quest for a perfect body can overcome any problem and meet any
expectations. Seen by the media as something that can be manipulated or
modified, the body has become the pole of the deepest desires and a great
object of investment. Discuss the relationship we are building with our body
today is the concern of this article.
Keywords: Body; Beauty; Perfection; Nowadays.

1 Introduo
No fundamento de qualquer prtica social, como mediador
privilegiado e piv da presena humana, o corpo est no
cruzamento de todas as instncias da cultura, o ponto de
atribuio por excelncia do campo simblico.
(LE BRETON, 2003, p. 31)

Na sociedade contempornea, o corpo tem se configurado cada vez


mais como um dos principais espaos simblicos na construo dos
modos de subjetividade de nossa poca. Vrios autores tm apontado
a dimenso que o corpo passou a ocupar em nossa sociedade.
ISSN 1808-4281
Estudos e Pesquisas em Psicologia Rio de Janeiro

v. 11

n. 3

p. 898-912

2011

Jurema Barros Dantas


Um ensaio sobre o culto ao corpo na contemporaneidade

Colocar o corpo em cena no algo novo. Esta temtica vem


aparecendo em inmeras publicaes, em diferentes reas do
conhecimento, nos ltimos anos. Neste trabalho queremos convidar o
leitor a pensar o corpo contextualizado historicamente, pois nossa
histria to mltipla quanto os corpos que dela fazem parte.
So variados os panoramas do corpo na histria. Ao longo dos anos
fomos tecendo diferentes formas de pensar corpo bem como fomos
construindo diferentes formas de nos relacionar com ele. Isto porque
as questes que envolvem o corpo so susceptveis a qualquer
influncia social, cultural, poltica e cientfica. Pensar o corpo
mergulhado num contexto histrico implica um reconhecimento do
mesmo para alm de uma demarcao biolgica pautada em um
funcionamento orgnico. Um corpo que no pode ser aprisionado ou
compreendido apenas pela delimitao da epiderme e sua rica
fisiologia.
Sabemos que, outrora, a nossa sociedade influenciada pela medicina
dos humores acreditava que os mesmos constituam os corpos vivos
e toda natureza. Sabemos tambm que houve um avano fenomenal
no campo mdico com o ato da primeira dissecao corporal, ainda
no sculo XVI, onde nos permitimos ousar em descobrir possveis
causas das mazelas que assolavam a populao da poca. Desde
ento o saber mdico, pautado em cincia e tecnologia, se revigora
na tentativa de resolver os diversos problemas da humanidade.
Neste cenrio da busca pelo entendimento e possvel controle do
corpo, percebemos que desde a renascena o mesmo vem sendo
progressivamente desvelado. O corpo, notoriamente, percorre a
histria da cincia e da filosofia. Mostra-se um conceito aberto,
polmico e, por vezes, multifacetado. De Plato a Brgson, passando
por Descartes, Espinosa, Merleau-Ponty, Freud e Marx, a definio de
corpo sempre pareceu um problema. Quase todos conhecem a viso
dualista de Descartes, que define o corpo como uma substncia
extensa em oposio substncia pensante. Massa composta de osso
e carne, o corpo para Descartes, uma mecnica articulada
comparada a um relgio composto de arruelas e contrapesos
(NOVAES, 2003, p. 9). Podemos perceber que seguindo este modo de
compreenso, sobretudo no incio da modernidade, o corpo foi
facilmente associado a uma maquina. O corpo foi pensado como um
mecanismo elaborado por determinados princpios que alimentam as
engrenagens desta mquina promovendo o seu bom funcionamento.
Ao ser tornado uma mquina, ou melhor, um objeto, foi possvel
controlar, dividir, reconstruir, estudar, manipular e prever o
funcionamento do corpo. Com isto nos aproximamos cada vez mais
das supostas promessas do saber mdico. Um saber que pretende
decifrar esta mquina da forma mais apropriada. Nosso apego s
possveis descobertas acerca do corpo se fortificam diariamente.
Parece-nos que cabe ao cenrio contemporneo, mais precisamente

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medicina, engrandecida de conhecimento e tecnologia, atender as


nossas necessidades, anseios e mais ntimos desejos. Descobrir o
funcionamento e o provvel domnio sobre os fenmenos do corpo,
sobretudo, da vida e da morte se revelam como cones do viver
moderno. Percebemos que a objetividade no conhecimento
condio para a eficcia na ao, mas ao num sentido muito
especfico, que o de produo ou fabricao. Falamos de um corpo
que pode ser modificado a partir das intervenes da cincia
presentificadas nas aes mdicas.
Este cenrio atual que engessa o corpo num processo de possvel
ajuste, reparo e adaptao o nosso interlocutor ao longo deste
texto. Pensaremos o corpo historicamente construdo conforme os
sonhos e receios de nossa poca e cultura. Talvez em nossa poca se
desvele uma aparente ambio de dominar o corpo e mant-lo sob
controle seja em busca da sade, da beleza ou, at mesmo, da
juventude. Isto porque depois de muitas experincias na anatomia,
os sculos XIX e XX so dominados pela teoria celular na biologia e
pela patologia celular na medicina. Por fim, a cincia decifra o cdigo
gentico, e o sculo XXI entre de maneira irreversvel nas
biotecnologias. (NOVAES, 2003, p. 8). Neste cenrio de possvel
dominao e controle sobre o corpo, as biotecnologias se tornam
possveis aliadas no que se refere difuso e realizao de uma
enorme diversidade de estratgias de interveno no corpo. Vetores
tecnolgicos direcionados para o corpo mais precisamente para o seu
desenvolvimento e funcionamento. Incidindo sobre o corpo, este
horizonte tecnolgico nos convida a uma reflexo sobre o culto ao
corpo na atualidade ressaltando a intrnseca relao entre corpo,
tecnologia, sade e beleza.
2 Corpo, sade e beleza: enlaces do culto ao corpo na
atualidade
Neste contexto onde o corpo se torna polo de preocupao e
investimento nos parece que a questo do culto ao corpo se mostra
como um tema fundamental de discusso para o campo da Psicologia.
Passaram-se os anos e a insero das tecnologias no nosso dia-a-dia
fez com que a esttica e a construo do corpo mudassem
consideravelmente. A relao com nosso corpo parece estar sendo
radicalmente modificada pelo fcil acesso a diversos recursos ligados
boa forma, criando certa exaltao e supervalorizao do corpo.
O indivduo parece ser responsvel por sua aparncia fsica por meio
das vrias formas de construes corporais hoje presentes no
mercado como as dietas, os exerccios fsicos, os variados
tratamentos de beleza e as cirurgias plsticas. E, assim, o corpo
atual, ou seja, aquele que se encontra em consonncia com os

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padres de beleza contemporneos que associam juventude, beleza e


sade apresenta-se como um valor fundamental na sociedade
ocidental.
Logo, partimos da ideia de que o culto ao corpo apresenta-se como
um possvel instrumento de adequao a valores idealizados, ligados
esttica, ao comportamento e aos estados de nimo e, por fim,
como meio eficiente de nos conduzir a to sonhada felicidade. Em
outras palavras, o culto ao corpo est sendo entendido neste trabalho
como um modo de relao dos indivduos com seus corpos baseada
numa preocupao exacerbada em modelar e aproximar este corpo
do ideal de beleza estabelecido. Na sociedade contempornea, o
enquadramento nos padres deste culto ao corpo tem encorajado a
procura por diversos procedimentos mdicos como soluo rpida
para algumas insatisfaes. Alm da supervalorizao da juventude
com um bem em si mesmo, acrescentou-se a ideologia de um corpo
no s jovem, mas tambm portador de medidas ideais. Um corpo
magro, belo e jovem virou um mandamento ligado idia de sucesso
e felicidade de nossa poca. O suposto sacrifcio exigido para modelar
o corpo compensado idealmente pela crena de um sucesso futuro.
Por que estamos to preocupados com as curvas e as formas de
nosso corpo? Por que a cada dia aumenta o nmero de indivduos que
buscam alternativas visando o emagrecimento? Por que furiosamente
buscamos um elixir da juventude e da beleza? Enfim, o que est
tornando o corpo um lugar de destaque na sociedade
contempornea? Na tentativa de compreender tal situao,
entenderemos o nosso contexto scio-histrico atual como cenrio
que potencializa a crena no corpo ideal ainda que seja por meio das
mais diversas tecnologias vidas em realizar todo e qualquer sonho.
Os limites do corpo so extrapolados, muitas vezes com o auxlio da
tecnologia, no esforo imitativo de modelos quase sempre irreais e
inatingveis, muitos criados e ajustados por diversas tcnicas, por
aparatos medicamentosos ou procedimentos cirrgicos. O corpo, na
atualidade, parece assim se apresentar como uma sntese de desejo,
cincia e tecnologia, a servio do chamado bem-estar. Isto porque a
tecnologia desenvolvida pela racionalidade cientfica e os valores e
sentidos produzidos no mundo social agora constroem corpo. A
indstria do culto ao corpo orienta perfeitamente o que devemos
fazer para tornar o nosso corpo um modelo perfeito que obedece ao
que se espera no mundo social. Esta indstria possui todo um
aparato tecnolgico adequado a cada situao, corpo ou bolso. Esta
indstria opera a partir de uma lgica que transforma tudo em algo
mensurvel, pragmtico e utilitrio a fim de buscar uma resposta
para a insatisfao crescente com relao ao corpo. O corpo
contemporneo precisa ser melhorado, ampliado, ajustado,
modificado e, at mesmo, criado. Precisa de prteses qumicas e de
procedimentos de toda ordem que o tornem forte, belo e adequado

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ao cenrio atual. O corpo parece ser um molde que se adapta s


significaes sociais. Por vezes parece ser um rascunho que pode ser
refeito ou aperfeioado de acordo com o desejo e o bolso do
indivduo. Nosso corpo parece estar se tornando um grande
laboratrio onde se redesenha a prpria condio humana.
Redesenha o cuidado que devemos ter com o nosso corpo na
tentativa de ampliar seus limites.
As globalizadas sociedades de consumo parecem atribuir aos
indivduos a responsabilidade pelo cuidado e pela plasticidade de seu
corpo. Todas as condies tcnicas necessrias so oferecidas para
que possamos administrar nosso corpo com as opes disponveis no
mercado. Com um pouco de esforo e trabalho fsico, homens e
mulheres so diariamente persuadidos a alcanar a aparncia
desejada, mesmo que para isso sejam necessrios exerccios
intensos, cirurgias plsticas e dietas radicais como pregam os
diversos meios de comunicao vigentes. E, assim, o corpo se
configura quase como um detalhe biolgico tecnicamente controlvel.
Um horizonte de controle que nos oferece a idia de uma possvel
mudana corporal de forma rpida e sem dor. Oferece-nos a idia de
que precisamos de prteses qumicas, mecnicas e medicamentosas
para prosseguir em nosso viver cotidiano.
Ainda que estes cuidados despendidos ao corpo no seja algo novo,
foi segundo SantAnna (2001), a partir dos meados do sculo XX que
a ateno e a dedicao ao corpo se tornaram um direito e um dever
incontestveis, misturando-se aos preceitos de higiene e s novas
necessidades de conforto. O sculo XX parece ter sido marcado pela
valorizao da aparncia e cuidar do corpo desde ento passou a ser
uma necessidade. Uma necessidade alimentada diariamente com o
surgimento sofisticado dos produtos light, das mais modernas
intervenes cirrgicas ou as gloriosas e diversificadas atividades
fsicas. Podemos ainda mencionar a microbiologia, a robtica, a
farmacologia e a gentica como frteis promessas de um corpo
perfeito.
Alm dos cuidados com o corpo em nome da sade, o que se busca
hoje com esse culto exacerbado , no limite, o ajuste ao modelo de
juventude e felicidade permanente que encanta a sociedade
contempornea. Somos afetados pela difuso de informaes de que
podemos e devemos encontrar as mais recentes solues para todos
os males do corpo, vendidas facilmente nas drogarias ou parceladas
em infinitas prestaes de uma cirurgia esttica. Os discursos sobre a
sade e a esttica parecem indissociveis e convergem para o
mesmo imperativo: o cuidado com o corpo. Tal cuidado vem se
tornando demasiado, quase uma obrigao diria, gerando por vezes
sentimento de culpa naqueles que no podem realiz-lo. Em nosso
dia-a-dia surgem obrigaes com o corpo quase religiosas, rituais que
devem ser seguidos a todo custo em prol de um melhor resultado. Os

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cuidados com o corpo e a intensificao das sensaes corporais se


mostram como questes centrais da vida cotidiana.
3 Os meios de comunicao e o culto ao corpo: um campo de
influncia
Os manuais de autoajuda, as revistas especializadas, a publicidade
em geral levam os indivduos a acreditarem que toda e qualquer
imperfeio ou defeito fruto de negligncia pessoal e falta de
cuidado de si. Com bastante disciplina e fora de vontade, seguindo
os conselhos dos experts, qualquer um pode atingir uma aparncia
prxima ou similar ao padro de beleza vigente. Assistimos
constantemente a busca obstinada pelas formas retilneas e esbeltas.
A imagem da juventude, associada ao corpo perfeito e ideal
que envolve as noes de sade, vitalidade, dinamismo e,
acima de tudo, beleza atravessa, contemporaneamente, os
diferentes gneros, faixas etrias e classes sociais,
compondo de maneira diferenciada, diversos estilos de vida.
E a fbrica de imagens cinema, TV, publicidade ao lado
da imprensa escrita, tem, certamente, contribudo para isso
(CASTRO, 2007, p. 112).

Diante dos apelos dos meios de comunicao, que muitas vezes


afirmam ser fcil obter formas belas e torneadas, o corpo se fragiliza
afinal, silicones, esterides, medicamentos, cirurgia a laser, botox e
alimentos transgnicos so apenas alguns dos muitos elementos que
proporcionam ao indivduo opes eficazes na conquista desse corpo
esteticamente perfeito. Para Castro (2007, p. 28): a possibilidade de
esculpir-se ou de desenhar seu prprio corpo algo que propicia a
cada um estar o mais prximo possvel de um padro de beleza
estabelecido globalmente; afinal, as medidas do mercado da moda
so internacionais.
Esculpir, modelar e transformar so verbos muito presentes nos
discursos dirios sobre o corpo e verbos fortemente endossados pelo
saber mdico. Estamos falando de uma tecnologia a servio de uma
suposta melhoria no corpo. Parece que nossa relao com o corpo
encontra-se atravessada pelo nosso momento histrico e por um
olhar de interveno mdico que nos diz exatamente como enfrentar
e alterar as mudanas do nosso corpo. Situaes antes consideradas
normais de serem enfrentadas durante a vida esto sendo
majoritariamente tratadas e solucionadas pela medicina. Buscamos
os ltimos tratamentos de emagrecimento, o novo cido capaz de
retardar o envelhecimento, a cirurgia capaz de transformar o corpo
em obra de arte. Obra de arte encontrada em revistas e passarelas
da moda. Medicalizamos e tratamos o corpo por uma no aceitao

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do mesmo enquanto um processo natural de contnua mudana. Nos


rendemos aos modismos tornando o corpo objeto e esquecemos seu
carter temporal e histrico. Featherstone (1995) j mostrava o
quanto a experincia esttica dominava o cotidiano dos indivduos,
conferindo-lhes sentido e possibilitando a auto-expresso e a
construo de um estilo de vida.
Descoberto pelo olhar contemporneo, o corpo vem sendo objeto de
uma incansvel interrogao que se estende das pginas dos jornais
aos sales dos museus, dos outdoors das avenidas s salas e cinema,
dos programas de televiso aos debates acadmicos. Percebemos
que manuais de dietas, prometendo regimes cada vez mais infalveis,
para produzir corpos livres de gordura, esbeltos e graciosos, so tipos
de publicaes que aparecem invariavelmente entre os livros ou
revistas mais vendidos. De fato, o mundo globalizado parece ter
colocado o corpo na ordem do dia. Contudo, isso no resultou
necessariamente em produo de conhecimento. E, por isso mesmo,
a moda do culto ao corpo demanda reflexo. Uma reflexo onde o
ponto de partida dado pela ideia de que a cultura apropria-se do
corpo biolgico para redefini-lo em termos sociais e, assim,
transform-lo em corpo cultural. Castro (2005) afirma que, no
mundo humano, a experincia corporal invariavelmente
atravessada pela vivncia cultural, tornando-se uma fonte de
smbolos, de construo de identidades e de estilos de vida. Podemos
ousar em dizer que o corpo sempre territrio da cultura. A nossa
cultura contempornea marcada pela gide do consumo, do
individualismo e hedonismo parecem entender corpo como sinnimo
da boa forma.
A boa forma passa a ser considerada uma espcie de melhor
parte do indivduo e que, por isso mesmo, tem o direito e o
dever de passar por todos os lugares e experimentar
diferentes acontecimentos. Mas aquilo que ainda no boa
forma e que o indivduo considera apenas o seu corpo,
torna-se uma espcie de mala por vezes incomodamente
pesada, que ele necessita carregar, embora muitas vezes ele
queira escond-la, elimin-la ou aposent-la. Durante
sculos o corpo foi considerado o espelho da alma. Agora ele
chamado a ocupar o seu lugar, mas sob a condio de se
converter totalmente em boa forma (SANTANNA, 2001, p.
108).

notrio o quanto o conceito de boa forma confundido com o


significado de sade. Ambos os conceitos referem-se s condies do
corpo, mas o primeiro confere uma certificao de pertencimento e
incluso. Como nos diz Bauman (2007), a boa forma refere-se
qualidade do corpo de produzir prazeres que ser capaz de usufruir:
corpo bem-disposto, hbil, eficiente e grato dos prazeres
conquistados. O problema encontra-se no fato de que, colocar o

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corpo com demasiada frequncia no estado de boa forma, choca-se


com o propsito que esse estado deveria produzir.
4 A busca pela boa forma: o vcio do momento
Na busca pela boa forma, diferentemente do que ocorre com a sade,
no h um ponto em que se possa dizer agora que alcancei, posso
parar e manter o que conquistei. A luta pela boa forma uma
compulso que logo se transforma em vcio. Cada dose precisa ser
seguida de outra maior (BAUMAN, 2007, p. 123). A procura pela boa
forma desconhece limites e refere-se a prazeres sequer imaginados,
mas que devem ser alcanados, cedo ou tarde. No importa a
excelente forma que o corpo esteja neste momento - sempre ser
possvel melhorar. H sempre uma dose irritante de m forma a ser
aperfeioada. Dessa maneira, cada alvo no passa apenas de mais
um degrau em uma longa e sucessiva escada.
A busca pela boa forma demanda de uma pessoa um constante
movimento. Bem como instiga e valoriza nossa flexibilidade e nossa
capacidade de estar sempre apto para novas mudanas e para todos
os formatos possveis de remodelagem. Reformar o corpo, de modo
obsessivo e devotado, parece ser tanto um dever quanto uma
necessidade.
Entender o modo pelo qual a sociedade compreende e se relaciona
com o corpo uma questo fundamental na medida em que Bauman
(2007) prope que devemos conceber o corpo como potencialidade
elaborada pela cultura e desenvolvida nas relaes sociais. Torna-se
vlido reconhecer que, na maior parte das vezes, estabelecemos com
nosso corpo uma relao esttica subordinada a padres de beleza e
sade, evidencia o que o corpo se mostra como fenmeno social e
cultural ou, como nos diz Le Breton (2006), como motivo simblico,
objeto de representaes e imaginrios. O mesmo autor sugere que
as aes que tecem a trama da vida cotidiana, das mais fteis ou
menos concretas at aquelas que ocorrem na cena pblica, envolvem
a mediao da corporeidade. O corpo , por assim dizer, um vetor
semntico pelo qual a evidncia da relao com o mundo
construda. O corpo constitui o mago da relao do homem com o
mundo.
Do corpo nascem e se propagam as significaes que
fundamentam a existncia individual e coletiva.
Pela corporeidade, o homem faz do mundo a extenso de sua
experincia, transform-lo em tramas familiares e coerentes,
disponveis ao e permeveis compreenso. Emissor ou
receptor, o corpo produz sentidos continuamente e assim
insere o homem, de forma ativa, no interior de dado espao
social e cultural (LE BRETON, 2006, p. 08).

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O corpo o centro do cotidiano de cada pessoa, em suas aspiraes


de sade perfeita, juventude eterna e beleza ideal. Alm disso, o
corpo palco de paradoxos e conflitos, pois o mesmo corpo que
busca sua singularidade o que tenta negar a diferena e a
alteridade. Busca-se no corpo a felicidade plena.
Os indivduos lanam mo de recursos para se aproximarem do ideal
de esttica corporal que a sociedade define, destacando,
dissimulando ou atenuando particularidades de sua aparncia: dietas,
exerccios fsicos, operaes cirrgicas. Acreditam que assim esto
incrementando a vitalidade de sua constituio orgnica e social. O
culto ao corpo quase uma tcnica de sobrevivncia da sociedade
atual, uma vez que pretende garantir as melhores solues para as
situaes presentes na vida cotidiana. Castro (2007, p. 30) defende
que o culto ao corpo , hoje, preocupao geral, que atravessa todos
os setores, classes sociais e faixas etrias, apoiado no discurso da
esttica e da preocupao com a sade.
No entanto, ao mesmo tempo em que h essa busca incessante para
adquirir um corpo individualizado, o indivduo acaba por se perder
nas exigncias do social. Trata-se da busca por um ideal inatingvel,
j que as imagens veiculadas so to perfeitas que parecem no
humanas; assim essa procura por esse ideal leva o sujeito
insatisfao, devido impossibilidade de se atingir tal padro. No
atingir o modelo remete o indivduo a um sentimento de impotncia
frente ao prprio corpo.
O sentimento de impotncia e a busca obstinada em corresponder
aos padres facilmente vendidos pelo nosso horizonte histrico
parecem tambm ter se tornado uma fonte de lucros tendo em vista
a ansiedade em torno dos cuidados com o corpo. Para a lgica do
mercado a promessa de reduzir ou eliminar essa ansiedade
amplamente sedutora e ento abraada. Contudo, tal ansiedade deve
ser constantemente reforada pelo mercado, para que a mais durvel
demanda do consumo nunca sofra uma escassez. Em suma, os
mercados de consumo estimulam, reforam e se alimentam da
mesma ansiedade que prometem reduzir com seus produtos.
Compartilhamos com Bauman (2007) a afirmao de que, ao
contrrio da demanda do consumidor de satisfao dos desejos, o
consumismo refere-se incitao dos mesmos desejos, sempre
renovveis. Todos os esforos so para que o ciclo de desejos gire
mais depressa.
Pensar essas significaes na atualidade e suas relaes com o corpo
nos parece ser os pontos que do concretude ao tema que estamos
abordando. A crise de significao e de valores que atravessa a
atualidade, a procura tortuosa e incansvel por solues imediatas e
o modo com nos relacionamos com nossa finitude, parecem colocar o
corpo, num lugar privilegiado de contato com o mundo, sob a luz dos
holofotes. O corpo encontra-se numa genuna dialtica com o social,

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Um ensaio sobre o culto ao corpo na contemporaneidade

sendo objeto de investimento coletivo, suporte de aes e


significaes, motivo de alegria e desiluses pelas prticas e
discursos que suscita.
5 Corpo e contemporaneidade
O homem quer viver mergulhado em satisfaes imediatas, buscar
sensaes que o faam esquecer-se das preocupaes e ameaas
futuras, estabelecer sua organizao de vida no presente, vivendo o
momento atual e nada mais. Assim, o passado e o futuro no tm
espaos na organizao do seu cotidiano. Sendo o corpo o espao
onde se situa toda a ambiguidade existencial, a busca do corpo
perfeito tomada como tentativa de negar o futuro, pois atravs do
corpo que o tempo deixa sua marca. Concordamos com Castro (2007,
p. 24) quando ela afirma que: a preocupao com o corpo esbelto
sinnimo de corpo saudvel na contemporaneidade, pode ser
compreendida como algo que diz respeito condio do indivduo na
modernidade.
Neste cenrio atual, o corpo torna-se facilmente lugar de
concretizao do bem-estar e do parecer bem atravs da forma e da
manuteno da juventude. Numa sociedade onde ser feliz muitas
vezes est vinculado aparncia, ao status e ao sentir bem o tempo
todo, o corpo torna-se objeto de constante investimento e
preocupao. Atualmente, esse culto ao corpo se alimenta de uma
lgica onde ser belo aproximar-se de um ideal, sempre
determinado de modo universal, distinto do que cada corpo,
enquanto este, por sua vez, considerado um ente particular e local
(SANTANNA, 2001, p. 108).
De acordo com a lgica do culto ao corpo, a gordura corporal
representa o pesadelo realizado. O ganho de peso e centmetros na
cintura um alerta que os esforos nada esto valendo. Bauman
(2007) escolhe termos referentes guerra para ressaltar o fracasso
na tentativa constante de perder peso quando diz que as foras
inimigas invadem o territrio defendido, e pior, ali se estabelecem,
agora exercendo a administrao das terras dominadas. Observamos,
assim, um grande grito de guerra contra a gordura, uma nova verso
de uma luta em que a ltima batalha no est vista e no h
perspectiva de vitria.
O indivduo contemporneo parece considerar o corpo o terreno
slido em que realiza esses ideais pregados pela sociedade
contempornea. O indivduo parece manter com o corpo, visto como
seu melhor trunfo, uma relao de terna proteo e de esgaamento
de seus limites, da qual retira um benefcio narcseo e social, pois
sabe que na maior parte das vezes, a partir dele que so
estabelecidos os julgamentos de felicidade, sade e beleza. Pensar a

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Um ensaio sobre o culto ao corpo na contemporaneidade

obsesso atual pela construo da aparncia como espcie de


resposta instabilidade, fragmentao e efemeridade que marcam a
vida social nos ajuda a compreender a centralidade assumida pelo
culto ao corpo na cultura contempornea.
Mergulhados no consumo entendemos o corpo como mais uma
mercadoria disponvel para uso ou para compra no mercado aberto.
Neste campo de manipulao de objetos e smbolos que caracteriza a
nossa cultura do consumo, J. Baudrillard faz do corpo o mais belo
objeto do investimento individual e social. Compartilhando dessas
consideraes, G. Lipovestky, enquanto analista meticuloso de nosso
momento histrico apresenta que a personificao do corpo exige o
imperativo da juventude, a luta contra a adversidade temporal, o
combate para que nossa identidade se conserve sem hiato nem pane
e, simultaneamente, o narcisismo cumpre uma misso de
normalizao do corpo. Parece-nos que o corpo hoje se impe como
lugar de predileo do discurso social.
Podemos compreender a importncia do corpo no sonho de tornar
visvel o belo, o bem-estar e a felicidade. O corpo parece, ento, ter
se tornado uma espcie de ntimo companheiro, um verdadeiro
parceiro daquele de quem se exige a melhor apresentao, as
sensaes mais originais, a boa resistncia, a juventude eterna e o
corpo esbelto pela magreza. O indivduo convidado a descobrir o
corpo como um grande potencial, onde necessrio manter certa
seduo e explorar todos os limites possveis.
O corpo territrio de onde emana sensao e seduo, um territrio
a ser explorado na procura de sensaes inditas ou prazeres
exclusivos a serem capturados. E, assim, encontramos o parceiro
compreensivo e cmplice que faltava do nosso lado. Cmplice na
conquista do momento perfeito, do estado almejado de xtase ou das
to sonhadas curvas femininas. Para tudo isso foi necessrio:
[...] transformar o corpo num territrio privilegiado de
experimentaes sensveis, algo que possui uma certa
inteligncia que no se concentra apenas no crebro. Foi
preciso, ainda, libert-lo de tradies e moralismos
seculares, fornecer-lhe um status de prestgio, um lugar
radioso, como se ele fosse uma alma. Desde ento foi fcil
consider-lo uma instigante fronteira a ser vencida,
explorada e controlada (SANTANNA, 2001, p. 70).

Nesta lgica dos dias atuais o corpo transforma-se em objeto a ser


moldado, modificado, modulado, conforme o gosto do dia. O corpo
apresentado e tecnicamente testado como ferramenta indispensvel
na realizao dos ideais da aparncia, da ostentao, do bem-estar e
da felicidade na atualidade. Trata-se de experimentar, custa do
corpo, a capacidade ntima em corresponder aos ideais de nossa
sociedade.

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6 Consideraes Finais
A publicidade e o consumo parecem ser aspectos estruturantes da
prtica do culto ao corpo. A primeira, por tornar presente diariamente
na vida dos indivduos temticas acerca do corpo, seja pelas mais
avanadas tecnologias ou pelo mais recente ch descoberto, ditando
cotidianamente estilos e tendncias. A segunda, pelo horizonte que
torna o corpo um objeto passvel de consumo. A lgica do consumo
se faz imperiosa nos modos de relao que estabelecemos com o
nosso corpo. Somos permeados pela crena de que podemos
consumir desde receitas at prteses perfeitas. O nosso corpo
tornou-se extenso do mercado e os produtos de beleza suas valiosas
mercadorias.
Em nosso horizonte histrico percebemos o culto exacerbado do
corpo e a perseguio de modelos estticos estabelecidos
socialmente. Falamos de um ideal vinculado pelo social que vende a
sade e a beleza como conjunto de curvas perfeitas, pela sedosa,
cabelos lisos e, sobretudo, a magreza. O corpo como mensageiro da
sade e da beleza torna-se um imperativo to poderoso que conduz
idia de obrigao. Ser feliz e pleno na atualidade corresponde a
conquista de medidas perfeitas, bem como a pele e o cabelo mais
reluzente. O corpo ganhou uma posio de valor supremo, seu bemestar parece ser um grande objetivo de qualquer busca existencial na
atualidade.
As representaes sociais do corpo e de sua boa forma aparecem
como elementos que reforam a autoestima e dependem em grande
parte da fora de vontade pois, quem quer pode ter um corpo
magro,belo e saudvel. A aparncia de um corpo bem definido e
torneado indicaria sade, revelando o poder que a exaltao e
exibio do corpo assumiram no mundo contemporneo. A mdia de
um modo geral tornou-se, assim, uma importante forma de
divulgao e capitalizao do que estamos chamando de culto ao
corpo.
Entendemos que os cuidados com o corpo so importantes e
essenciais no apenas no que se refere sade, mas tambm ao que
se refere ao viver em sociedade. O problema reside na propagao de
um ideal inatingvel, na culpabilizao do indivduo por no atingir
este ideal, no fato de tornamos as mudanas naturais do corpo,
objetos estticos da medicina, o fato de no entendermos ou
ouvirmos as verdadeiras necessidades corporais que temos. Como
bem nos diz SantAnna (2001, p. 79): no se trata, portanto, de
negar os avanos da tecnocincia, nem de conden-la em bloco. Mas
de reconhecer que o corpo no cessa de ser redescoberto, ao mesmo
tempo em que nunca totalmente revelado.
Em nossa sociedade moderna, elaboramos e desenvolvemos o corpo
como potencialidade, uma vez que agora temos meios de exercer

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sobre os corpos um grau de controle sem precedentes.


Entretanto,
surge a pergunta: ser que esta nova situao realmente alargou a
liberdade individual, abrindo a cada um de ns um leque mais amplo
de escolhas? Ser que esse grau de controle no nos deixou apenas
mais inseguros sobre os critrios de avaliao dos corpos e sobre os
passos necessrios para aproxim-los de como deveriam ser? Parecenos que a impresso de liberdade ampliada se tornou apenas um
novo conjunto de necessidades no menos opressivas, e as
possibilidades de escolhas tornaram-se obrigatrias e inevitveis, no
podendo assim ser negligenciadas e to pouco recusadas.
Nosso convite reflexo se refere ao fato de creditarmos quase
cegamente nossas alegrias, nosso bem-estar e, acima de tudo, nossa
felicidade, aos produtos de beleza, aos cidos, aos procedimentos
estticos e porque no dizer, aos medicamentos de todo gnero.
Enquadrar-se em padres externos uma escolha a ser feita, e como
em toda escolha, h uma responsabilidade implicada. O culto ao
corpo uma obrigao na atualidade, ser que nossa
correspondncia esses padres quase universais tambm ?
De fato o corpo tornou-se, facilmente, fonte de interveno,
informao e pesquisa. O discurso cientfico nos invade com suas
revolucionrias ferramentas estatsticas responsveis por definir as
possibilidades de adoecimento, felicidade e mortalidade dos
indivduos. Que o corpo roubou a cena no contexto atual isto um
fato. Que os cuidados com ele se tornaram quase uma imposio isto
notrio.
Por ele fazemos qualquer sacrifcio: regimes rigorosos, controle de
peso, plulas, ginstica, cirurgia. Dele esperamos prazeres, alegrias e
sensaes ilimitadas. Essas discusses podem se mostrar como uma
simples constatao dos atravessamentos vividos em nossa poca ou
pode nos levar a compor outras perspectivas sobre o corpo. Um corpo
que no se esgota numa compreenso biolgica. Um corpo que
invariavelmente est atravessado por toda uma vivncia cultural e
expressa os nossos modos de ser e estar no contemporneo.
Queremos inquietar o leitor para o modo de relao que estamos
construindo com nosso corpo, despertando um olhar que no
ambiciona oferecer uma resposta absoluta sobre o corpo, mas sim
um olhar que se mostre como um feixe de caminhos. Caminhos
questionadores, reflexivos e, at mesmo, transformadores sobre
nossas perspectivas sobre a questo do corpo na atualidade.
7 Referncias
BASTOS, L. A. M. Corpo e subjetividade na medicina. Rio de
Janeiro: Editora UFRJ, 2006.

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Endereo para correspondncia
Jurema Barros Dantas
Rua Ibituruna n 108, Maracan, CEP: 20271-020, Rio de Janeiro, RJ, Brasil
Endereo eletrnico: juremadantas@ig.com.br.

Recebido em: 22/03/2010


Reformulado em: 02/06/2010
Aceito para publicao em: 21/06/2010
Acompanhamento do processo editorial: Eleonra Prestrelo

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Notas
*Psicloga, Doutora em Psicologia Social pela Universidade do Estado do Rio de
Janeiro- UERJ, Mestre em Psicologia na rea de Estudos da Subjetividade pela
Universidade Federal Fluminense - UFF, Especialista em Psicologia Clnica e
Professora da Universidade Veiga de Almeida, Professora dos Cursos de
Especializao do Centro de Estudos de Pessoal do Exrcito Brasileiro e Professora
do Instituto de Fenomenologia do Rio de Janeiro - IFEN/RJ.

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