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SOCIEDADE DOS INDIVDUOS NORBERT ELIAS

I. O CONCEITO DE SOCIEDADE
Quanto formao da sociedade tm-se modelos diferentes e distintos entre os cientistas
e interessados do assunto. Elias se limita a exemplar dois modelos conceituais:

Aquele que aborda a sociedade como formaes scio-histricas concebidas,


planejadas e criadas por diversos indivduos ou organismos. Um modelo conceitual de
criao racional e deliberada por pessoas individuais. A sociedade deste ponto de vista
foi produzida por pessoas isoladas para fins especficos sendo. Os adeptos deste
modelo explicam os fenmenos e as estruturas da sociedade atravs do indivduo, mas
no apresentam respostas quando questionados sobre o estilo artstico e o processo

civilizador, por exemplo.


Em contrapartida, existe um outro modelo conceitual (extrado das cincias naturais biologia) em que o indivduo no apresenta papel algum. A sociedade, por sua vez,
concebida como uma entidade orgnica supra-individual que avana inelutavelmente
para o desaparecimento, atravessando etapas de juventude, maturidade e velhice. Uma
abordagem que tenta explicar as formaes e processos histricos e sociais pela
influencias de foras fora do indivduo, mas que so annimas. Este modelo de
pensamento mistura-se facilmente com os modos de religio e metafsicos. comum,
assim, uma espcie de pantesmo histrico: um esprito do mundo ou at o prprio Deus
que se encarna num mundo histrico em movimento e serve de explicao para a sua
ordem, periodicidade e intencionalidade. Na mesma teoria, podem-se tambm imaginar
as formas sociais especificas habitadas por uma espcie de esprito supra-individual
comum.
Nestes dois modelos conceituais tem-se destacar respectivamente:

O centro do interesse e de qualquer fenmeno so as aes individuais, entretanto,


existe uma ligao obscura entre os atos e objetivos individuais e as formaes socais.
Os estilos e as formas culturais, ou as formas e instituies econmicas merecem mais
ateno que as aes individuais. Nesta tem-se a dificuldade de vincular as forcas
produtivas das formaes sociais s metas e atos dos indivduos. Ou seja, estas foras
produtivas surgem de quem? A resposta deste conceito : surgem como anonimamente
mecnicas ou como foras supra-individuais baseadas em modelos pantestas.
II. O CONCEITO DE INDIVIDUO
Se as teorias para a formao da sociedade apresentam conflitos entre os tericos, o
conceito de indivduo no escapa a esta regra. Existem dificuldades em sua definio
entre alguns tericos:

Existem ramos de pesquisas que tratam o indivduo como algo singular que pode ser
isolado, buscando elucidar suas funes psicolgicas como independentes de suas

relaes com os demais indivduos. Isto , o indivduo agente ativo da construo da

sociedade e sua subjetividade natural, inerente. Individuo como aparato biolgico.


Correntes da psicologia social ou de massa - no conferem nenhum lugar apropriado s
funes psicolgicas do indivduo singular, atribui as formaes sociais uma
independncia dos atos individuais. As estruturas sociais possuem caractersticas
prprias e independentes do indivduo singular, podendo entrar tambm no conceito de
que a totalidade o somatrio ou acumulao de funes psicolgicas dos indivduos
que a constituem.
Estas diferenas em que ora indivduo ora sociedade se mostra como importantes um em
relao ao outro, demonstram uma certa separao de indivduo e sociedade (pelo menos
nos modelos conceituais); mas ao contrario disso no h como negar que os indivduos
formam a sociedade ou de que a sociedade uma sociedade de indivduos, portanto, na
realidade no existe nenhum abismo entre indivduo e sociedade. O que existe a falta de
modelos conceituais e de uma viso global para relatar a realidade e para compreender de
que modo um grande nmero de indivduos compe entre si algo que maior, diferente de
uma coleo de indivduos isolados. Faltam modelos conceituais para informar como os
indivduos formam um a sociedade e como a sociedade pode se modificar, ter uma histria
que segue um curso no pretendido ou planejado por qualquer indivduo.

III. RELAO INDIVIDUO E SOCIEDADE


Para iniciar o estudo da relao entre indivduo e sociedade Norbert Elias usa um simples
modelo dado por Aristteles (este usa a figura de uma casa e de tijolos) e a teoria da
Gestalt, Desta maneira, Elias prope seus primeiros argumentos:

No se pode compreender a estrutura pela contemplao isolada de seus elementos.


No se pode compreender a estrutura como uma unidade somatria de acumulao de
indivduos, fazendo uma analise estatstica das caractersticas de cada indivduo e
depois calculando a mdia.
A totalidade diferente do conjunto de elementos isolados;
A totalidade incorpora leis de tipo especial, tambm pode criar suas prprias leis,
independentes dos elementos que a compem;
De acordo, com Elias diferentes exemplos, podem elucidar esta teoria aonde as unidades
de potncia menor - do origem a uma unidade de potncia maior que no poder ser
compreendida quando suas partes so consideradas em isolamento, independente de
suas relaes, tais como: as notas musicais e a melodia; os sons e as palavras; as
palavras e as frases; as frases e os livros. Se por um lado problemtica estava entre o
indivduo e sociedade em termos de importncia, agora indivduo e sociedade se vem
novamente na relao entre meio e finalidade.

Algumas correntes tericas afirmam que a sociedade e suas manifestaes (diviso do


trabalho, organizao do Estado) so apenas "meios" para o bem-estar dos indivduos,
isto , a sociedade um meio para as necessidades individuais.

Outras pelo contrario, argumentam que o indivduo o "meio" para se atingir a


manuteno da unidade social de que ele faz parte, sendo assim o bem-estar dos
indivduos menos importante que as exigncias sociais.
Segundo Elias, sociedade e indivduo so na realidade compatveis: Uma ordem social
que permite uma harmonia entre as necessidades individuais e as exigncias sociais so
possveis de andar juntas. Uma vez que, s pode haver uma vida comunitria mais livre de
problemas sociais se todos os indivduos gozarem de satisfao suficiente; e s pode
haver uma existncia individual mais satisfatria se a estrutura social for mais livre de
problemas sociais. O autor tambm aproveita para novamente criticar a falta de modelos
conceituais que expressem a realidade, afirmando que os projetos atualmente oferecidos
para as dificuldades na relao indivduo e sociedade obscurecem mais do que
esclarecem, quando no so dotados de cargas valorativas e afetivas e geralmente
solucionam um destes elementos em detrimento do outro. Usam uma tomada de posio a
favor de um lado ou de outro. Observando em um nvel mais profundo e sem valores v-se
que a sociedade e indivduos no existem um sem o outro e ainda que existem de um
modo desprovido de objetivos: o indivduo na companhia de outros e a sociedade como
uma sociedade de indivduos. A sociedade no um fim planejado por indivduos para o
seu bem-estar ou ainda que os indivduos so colocados em uma sociedade por uma forca
maior e suprema, com o objetivo de dar manuteno e cumprir as exigncias sociais. Em
outras palavras, os indivduos no se agrupam, planejadamente, com a finalidade de
formar uma sociedade, est se deu atravs das relaes e funes dos indivduos como
veremos a seguir. A sociedade no uma estrutura deliberada de indivduos racionais,
entretanto o material onde as pessoas estabelecem seus objetivos e no h outros
objetivos seno o que estabelecem. Aqui Elias derruba o argumento de um ser supraindividual que ordena a sociedade e o comportamento dos indivduos.

IV. O QUESTIONAMENTO SOBRE O TERMO "TODO" PARA DEFINIR SOCIEDADE