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SOBRE A LGICA DA FORA

Claude Lefort

Todos os Estados, todas as senhorias que tiveram ou tm mando (imprio) sobre os


homens foram e so ou repblicas ou principados: esta proposio abre o primeiro
captulo de O Prncipe, o mais breve de todos, como observamos, no qual so
enumeradas em algumas linhas as hipteses de uma pesquisa. Se nos espanta o jeito
abrupto desse comeo, sem dvida os contemporneos se espantaram muito mais, pois,
instrudos pela tradio clssica e crist, estavam acostumados a encontrar no incio de
uma obra poltica consideraes filosficas, morais ou religiosas. Ademais, o autor no
diz por que as afasta de seu texto. Negligenciando falar sobre a origem e a finalidade do
Estado, dos mritos comparados dos diversos regimes, da funo do prncipe na
sociedade, da legitimidade e ilegitimidade de certas formas de poder, simplesmente por
seu silncio leva a pensar que tais ideias deixaram de ser pertinentes ou, pelo menos,
convida o leitor a perguntar se permanecem vlidas e em que sentido. Tudo se passa
como se doravante uma nica questo comandasse a reflexo poltica, questo que o
autor se apressa em formular logo depois de haver distinguido vrios tipos de
principado: discutir quais maneiras pelas quais se pode governar e conservar. Na
verdade, tomada em seu sentido literal, a questo no nova, vamos encontra-la
especialmente no De regimine principium de Egido Colonna, publicado em 1473, que,
inspirado no Tratado de Toms de Aquino, esforou-se para conciliar os princpios
cristos com as exigncias prticas do governo dos homens. Porm, ela surgia, ento,
num contexto que permitia delimitar exatamente seu alcance. O leitor era inicialmente
convidado a buscar em que consiste a mais alta forma de felicidade (felicitas), a que fim
tendem as aes do prncipe, que virtudes requerem, que paixes podem ser postas a seu
servio; devia meditar sobre a conduta dos homens nas diferentes idades da vida, depois
considerar sob seus vrios aspectos o governo familiar do prncipe, suas relaes com a
esposa, os filhos, ministros, servidores e prximos; antes de chegar, enfim, ao exame da
poltica do prncipe em tempos de guerra e em tempo de paz, precisava perguntar com
que fim a comunidade da famlia, da cidade e do Estado tinha sido criada por Deus
(propter quod bonun inventa fuit communitas domus, civitatis et regni). verdade que a
Poltica de Aristteles, no livro quinto, examinava os meios de que dispe um Poder,
seja qual for sua natureza, para afastar revolues que o ameacem, mas o estudo se
fundava numa definio do Estado que no permitia dvidas quanto inteno do autor.

Ensinava, em primeiro lugar, que a organizao do Estado estava subordinada ao


princpio de justia; que o bom regime assegurava uma harmonia entre os diversos
elementos da comunidade e, consequentemente, que um regime seria tanto mais
defeituoso e vulnervel quanto mais privilegiasse abusivamente um desses elementos, e
tanto mais ordenado e resistente quanto mais pusesse freio na desmedida. Destarte, a
anlise da tirania, por mais audaciosa que fosse ao tentar fixar regras para sua
conservao, inscrevia-se sem equvoco na procura do bem. Se o interesse do prncipe
pudesse servir-lhe de suporte seria porque a essncia do Estado fazia-se reconhecer at
em suas formas viciosas e porque o bem do tirano e o bem comum no poderiam
desligar-se completamente sem provocar a runa do poder. Em contrapartida, a questo
maquiaveliana, assim que reduzida aos seus prprios termos, adquire um estatuto
inteiramente novo. uma questo que no surge do interior de um discurso e de um
mundo ordenados nos quais aquele que a formula e aquele que est encarregado de
assumi-la teriam apenas que reconhecer o lugar que lhes atribudo, mas antes vai
procura de conhecimentos e operaes destinados a se articularem, por si mesmos, uns
com os outros no nvel da particularidade que lhes prpria e a instalar o pensador e o
agente na funo de um sujeito convertido em garantia para si mesmo de sua prpria
atividade.
Sem dvida, no por acaso que Maquiavel anuncia que discutir a maneira pela qual
os principados podem ser governados e mantidos (come questi principati se possino
governare e mantenere). A construo da frase eloquente. J havamos observado que
as primeiras hipteses ordenavam-se em funo da perspectiva de um prncipe, mas sem
que fosse desvendada. A linguagem atesta aqui uma ambiguidade decorrente da matria
da poltica tal como comeamos a entrev-la. Sem dvida, governar e manter o Estado
so operaes cuja origem est no prncipe, e para determina-las convm a ele esposar
sua posio, interrogar o lugar que ocupa no momento em que toma o Estado nas mos,
as condies que lhe impe a histria do povo do qual ele se torna senhor e os meios de
ao que ele pode usar; mas, reciprocamente, pelo simples fato de que o Estado existe, o
prncipe est posto numa das situaes particulares que podemos observar e necessita
efetuar as operaes prescritas por seu estatuto. Assim, no primeiro captulo, nem o
prncipe nem o Estado podem fornecer a referncia da origem, e o escritor se empenha
para nos situar nesse entre-dois, no espao que se institui com movimento de um polo a
outro espao sob certos aspectos indeterminado e que, no entanto, anuncia-se como o
lugar do real. Maquiavel classifica todos os Estados, antigos e modernos, em duas

categorias, depois distingue vrios tipos de principados e o faz apenas adotando a


perspectiva do prncipe, mas se arranja para no mencionar o caso da fundao do
Estado, sobre a qual, no entanto, insistir a seguir, de tal modo que o Estado parece
preexistir ao do sujeito poltico. De um lado, o objeto, o principado apreendido
numa definio que o constitui como resultado das operaes do sujeito
diferentemente de Aristteles, Maquiavel no se contenta em procurar na Histria ou no
espao emprico amostras tpicas. De outro lado, o sujeito, o prncipe s est
determinado no tocante ao lugar que ocupa com respeito ao objeto. Ora, sujeito e objeto,
juntos, ao mesmo tempo no so o Poder, o imprio, cujo conceito foi justamente
introduzido na primeira frase do discurso e que Maquiavel leva a pensar? Pois este
imprio, se o nome dado ao poder que tal homem ou tal grupo de homens exerce sobre
outros, se muda de forma segundo as circunstncias, tambm aquilo que se estabelece
acima dos homens, tomados em sua generalidade, aquilo em virtude do que suas
relaes se ordenam no quadro de um Estado dimenso mais do que figura da
Sociedade e cuja causa talvez se busque em vo tanto num mvel humano quanto num
princpio religioso ou metafsico.
Que, desde o incio de O Prncipe, Maquiavel se empenha em apartar o leitor de uma
imagem tradicional do Estado, logo nos conformado pela anlise do principado
hereditrio. Se menciona em primeiro lugar esse caso e submete-o inicialmente
discusso , a se crer nele, porque este coloca um problema menos difcil de resolver. A
brevidade de suas palavras, de outro lado, parece testemunhar o pouco interesse que lhe
atribui. Mas j sabemos que a introduo no fornece propriamente um plano, que
preciso procurar uma indicao de mtodo, que a pesquisa, ademais, no progride
regularmente do menos ao mas difcil, pois o caso mas rduo, o da fundao do Estado,
focalizado no meio da primeira parte. Alm disso, como no observar que a distino
entre principados antigos e novos no carrega em si nenhuma evidncia, no mais
pertinente do que a da fundao e a da conquista do Estado? Comear pelo estudo dos
principados hereditrios procede, pois, de um outro motivo. Por esse ngulo, o leitor
confrontado de incio com um exemplo que os pensadores polticos privilegiaram
durante a Idade Mdia: a seus olhos, o prncipe hereditrio , com efeito, aquele cuja
autoridade considerada legtima e que sobe ao poder por meios pacficos. Colocando
tal exemplo sob uma nova luz, Maquiavel abala a opinio comum que inicialmente
parecia tambm ser sua; por outro lado, articulando-o com o exemplo do conquistador,

no caso, Lus XII, prncipe hereditrio que decide aumentar seu Estado, vincula logo o
problema da paz ao da guerra.
primeira vista, a anlise permanece fiel conveno. Aquele que detm o poder por
t-lo recebido de seus ancestrais, observa o escritor, nada melhor tem a fazer seno
manter em vigor os antigos princpios do governo (lordine de sui antenati) e
contemporizar diante dos acontecimentos; basta-lhe demonstrar uma habilidade
ordinria para permanecer no poder e, se um adversrio conseguir excepcionalmente
desaloj-lo, retornar ao seu lugar na primeira dificuldade encontrada pelo ocupante;
seus sditos esto habituados sua dinastia e no tm repugnncia obedec-lo.
Maquiavel designa-o, de acordo com um uso estabelecido, prncipe natural. Ora, no
h dvida de que este termo correspondia, originalmente, a uma concepo precisa da
Monarquia. Natural, com efeito, ela o desde que esteja inscrita no costume, pois o
costume, na concepo tomista, uma segunda natureza; e aquilo que encontra uma
forma estvel no tempo corresponde ao advento de um habitus cujo lugar e funo
inscrevem-se na hierarquia dos seres ideia sempre presente na obra de Colonna e
qual Savonarola tambm fizera eco, pondo-a, verdade, a servio da causa republicana,
quando afirmou que os hbitos do povo florentino constituam agora sua natureza a
ponto de lhe interditar a sujeio a um governo monrquico. At na observao de que
expulso por uma fora extraordinria e excessiva o prncipe est destinado a recuperar
o poder, percebe-se uma imagem da dinmica poltica anloga da dinmica da fsica
de Aristteles, pois, nos termos desta ltima, pode-se dizer que todo corpo concebido
como possuindo uma tendncia para se encontrar em seu lugar natural e, portanto, a ele
retornar desde que dele tenha se afastado por violncia. Mas essas indicaes servem
apenas para melhor preparar a reviravolta de perspectiva De fato, os argumentos do
autor arrunam a tese que parecem sustentar. Se o prncipe natural goza de segurana,
nos diz ele, porque, com efeito, no tem causas nem necessidade de ofender sus
sditos (offendere). E ainda porque a antiguidade e a longa continuao do poder
hereditrio, ao abolirem a lembrana de sua origem, abolem as razes de uma
mudana. Deve-se reconhecer que mais amado do que um prncipe novo, mas no se
deve procurar a causa deste fato em um regime que seria conforme natureza e no qual
florescia a bondade do prncipe, pois suficiente, ficamos sabendo, que ele no se faa
odiar por vcios extraordinrios para que mantenha o consensus dos sditos. A
verdade , pois, que seu poder se beneficia de um acostumar-se opresso: a

permanncia do dominante enfraquece a resistncia dos dominados de tal modo que a


submisso obtida com menos gastos.
, portanto, na considerao da oposio entre o prncipe e os sditos que se esclarece
a imagem do regime, o mais estvel, e no por referncia, e no por referncia a um
acordo fundado na disposio ntima do corpo social. O leitor contentava-se em ver na
estabilidade o efeito de uma boa forma cuja instaurao corresponderia a um desgnio
da Providncia ou a uma finalidade natural e dava crdito ao prncipe como algum
capaz de saber fazer-se instrumento dela, ao contrrio do tirano, sempre ocupado com a
violncia; mas descobre que a estabilidade tem que ser pensada em funo de uma
instabilidade e de uma violncia primeiras e que o prncipe antigo apenas tem o
privilgio de explorar o sucesso outrora obtido na luta por um prncipe novo. Entre o
regime de um e de outro no h uma diferena substancial, mas uma diferena de grau
decorrente de sua posio respectiva com relao aos adversrios que devem submeter.
conquista do poder corresponde um movimento rpido e violento que deve triunfar
contra diversas formas de resistncia; mas, por pouco que seja bem-sucedida, chega o
momento em que se converte num movimento lento que tende a se conservar a si
mesmo. Esta passagem de um regime a outro que pode ser considerada natural, isto ,
necessria em certas condies como o , diramos, usando uma metfora anacrnica,
a mudana de regime de um motor e no esta ou aquela forma de organizao poltica
tomada a si. Se bem compreendemos a proposio que fecha o captulo sobre os
principados hereditrios, no h, aos olhos do autor, dois tempos especificamente
distintos, um em que se divisaria a durao prpria do corpo social e outro no qual se
veria sua corrupo. As mesmas causas explicam a permanncia do poder e a repetio
dos acidentes: igualmente verdadeiro que a antiguidade e a longa continuao do
poder hereditrio, ao abolirem a lembrana de sua origem, abolem as razes de uma
mudana e que uma nova mutao sempre deixa pontos de apoio para uma mutao
nova.
Mas talvez tenhamos acolhido muito depressa a ideia de que a antiguidade do poder
basta sozinha para garantir ao prncipe a adeso dos sditos. Talvez no seja por acaso
que, evocando a figura de um prncipe hereditrio, Maquiavel no escolhe um exemplo
que se impe ao pensamento de todos, o do rei da Frana, senhor de um Estado
poderoso e solidamente estabelecido, mas fale dos duques de Ferrara, personagens de
segundo plano, dos quais ele sabia, como, alis, era sabido de todos, que recuperaram
seu Estado como haviam perdido: apenas em decorrncia das vicissitudes da poltica

internacional. De fato, aprendemos pouco depois que a estabilidade do regime na Frana


decorre no de sua origem, mas da estrutura de um poder dividido entre o prncipe e os
bares, e no final da obra, numa passagem a que j nos referimos, aprendemos que um
prncipe novo pode ser estabelecido mais firmemente e com mais segurana do que o
herdeiro de uma velha dinastia. preciso, pois, supor que o prncipe hereditrio fornece
apenas uma baliza, servindo somente para que se possa medir a distncia a ser tomada
perante a opinio comum.
Esta hiptese se confirma to logo prossigamos nossa leitura. Maquiavel, de incio,
havia julgado que um prncipe antigo mais amado do que um prncipe novo. Desde
o comeo do captulo seguinte percebe-se que este ltimo no poderia conquistar um
Estado sem ser, a curto prazo, odiado por todos, no somente por seus inimigos da
vspera, cujos interesses lesa, mas tambm por seus prprios partidrios, cujos apetites
no pode satisfazer; assim, temos o direito de desconfiar do sentido disso que, no incio,
o escritor chamava de amor, e perguntar se ele no pensa em menos odiado quando
escrevia: mais amado. Desconfiana tanto mais legtima porquanto ele sublinha que em
todos os principados novos encontra-se a mesma dificuldade dificuldade natural,
observa ele pelo fato de que os homens de bom grado mudam sempre de senhor na
esperana de melhorar a condio. Considerando-se essa disposio de esprito, j no
poderamos crer que o tempo trabalha necessariamente para a conservao do prncipe
hereditrio. Alm disto, um momento antes, o prncipe natural parecia to solidamente
estabelecido no Estado que no podia deixar de retomar a posse dele caso viesse a ser
expulso por uma fora extraordinria; agora, a histria da conquista de Milo revela que
o retorno do prncipe ao poder no imputvel natureza do regime, mas uma
consequncia das dificuldades em que esbarra o ocupante. Com efeito, o Mouro, de
quem j nos foi falado, no um prncipe natural, mas filho de um usurpador, e no se
poderia dizer que a antiguidade da Casa Sforza tenha abolido a lembrana de sua
origem. A verdade que o fracasso de Lus XII tem uma causa universal: decorre do
fato de que o conquistador no pode deixar de suscitar a hostilidade de seus novos
sditos no dia seguinte ao do sucesso.
Certamente, permanece vlida a distino entre prncipe antigo e prncipe novo, entre a
ordem do costume e a ordem da inovao, mas ela no pode ser compreendida por
referncia ideia clssica de natureza, nem traduzir-se em termos ticos. Antes, induz a
imaginar o campo da poltica como um campo de foras em que o poder deve encontrar
contradies para um equilbrio. O caso da conquista privilegiado sob esta

perspectiva, pois torna sensvel o problema que o prncipe precisa solucionar se quiser
se manter no Estado: trata-se, para ele, de resistir aos adversrios criados por seu
empreendimento, de inscrever-se o mais rapidamente possvel no sistema de foras
modificado por sua prpria ao e cujas perturbaes tendem a se prolongar s suas
expensas. Assim, sua aes so determinadas pelo estado de guerra em que se encontra,
ao mesmo tempo, perante outros prncipes e perante seus sditos, e sua poltica no
pode ser seno uma estratgia anloga de um capito que, tendo ocupado sobre o
campo a posio cobiada, aplica-se em desmanchar as iniciativas de inimigos
decididos a tir-la dele.
Maquiavel traa, pois, um esquema muito geral da situao em que os protagonistas
Estados ou grupos sociais esto reduzidos funo de agentes abstratos, aliados ou
adversrios possveis do prncipe. Mas este esquema j nos inicia complexidade do
jogo poltico, pois no suficiente que aquele que agarrou o poder domine seus
adversrios pela violncia; esta pode voltar-se contra ele na medida em que, excitando a
resistncia deles no lhe permitir encontrar apoios como ocorre na primeira fase de
uma conquista quando o dio engendrado por um exrcito de ocupaes e a inevitvel
decepo provocada pela poltica do prncipe novo so uma das causas de sua perda.
Ainda preciso que faa de modo que as novas relaes de fora lhes sejam favorveis
tanto no interior do Estado quanto no exterior. A poltica uma forma da guerra e, sem
dvida, no por acaso que, para nos fazer compreend-lo, Maquiavel tenha escolhido
raciocinar inicialmente sobre o caso de tomada do poder pelas armas; mas devemos
tambm reconhecer que essa guerra obedece a imperativos particulares: no depende da
violncia pura, e o prncipe no triunfa pelo simples fato de ser o mais forte, visto que
precisa manter-se, durar, coexistir com aqueles que domina, impor-lhes dia aps dia sua
autoridade, conter dia aps dia desordens nascentes. Da anlise da situao em que se
acha o prncipe novo no dia seguinte ao da conquista, sobressai o carter duplo de sua
ao: vai no sentido da maior e da menor violncia. Se o povo que deve governar
possuir a mesma lngua e costume que seus prprios sditos, nos diz Maquiavel, a regra
para o conquistador fazer com que desapaream o prncipe novo e toda a sua famlia, a
fim de prevenir o retorno da dinastia, ao mesmo tempo em que deve evitar toda
inovao nas leis e impostos, isto , limitar tanto quanto possvel os efeitos de sua
agresso. Se o povo for diferente do seu, deve vir em pessoa habitar o pas para que seus
ministros no se ponham a pilhar e para que os descontentes possam encontrar socorro
nele; ou, ento, deve instalar colnias, pois com este meio so lesados somente aqueles,

em pequeno nmero, cujas terras e bens so tomados ficando sem condies para
prejudicar, enquanto os outros, satisfeitos por no serem perturbados ou por no
sofrerem os estragos feitos por um exrcito de ocupao, no tero motivo para se
revoltar. Num caso como em outro, duas exigncias so conciliadas: a de vencer pela
fora, extinguindo logo os focos de resistncia mais perigosos, e a de fazer com que
essa fora seja reconhecida, garantindo sua segurana ao garantir a dos outros. O autor
d a frmula dessa poltica quando nota que os homens devem acariciar-se ou trucidarse; mas devemos entender que os dois termos da alternativa so igualmente aplicveis
conforme o caso: na realidade, preciso trucidar uns e acariciar outros, e isto pela
mesma razo que sustenta a lgica das relaes de fora. Que seja assim, Maquiavel
encontra um outro meio para nos convencer: rene na mesma anlise os problemas de
poltica interna e de poltica estrangeira, raciocinando como se as relaes do prncipe
com seus sditos fossem da mesma natureza que aquelas estabelecidas entre Estados,
isto , entre agentes independentes cujo interesse comanda sozinho a conduta. De fato,
neste ltimo caso, igualmente, a fora do prncipe no se determina seno no seio do
campo em que se inscreve. necessrio, de uma s vez, impor-se e compor, para
instituir um equilbrio que coloque ao abrigo de uma agresso estrangeira. Precisa,
sublinha o autor, fazer-se chefe e protetor dos vizinhos menos poderosos do que ele.
Estratgia que vemos claramente no ser inspirada por nenhuma outra considerao
afora a preocupao de conservao e crescimento da potncia (puissance).
Esse termo, potncia, que Maquiavel usa repetidamente na passagem que evocamos,
tomado por ele, pelo menos nessa etapa do texto, numa acepo puramente positiva.
Assim, conveniente notar que, se foi afastada a imagem do prncipe legtimo
governando para o bem dos seus sditos em conformidade com o plano divino ou a
ordem natural, no porque Maquiavel tenha cedido diante de uma apologia da
potncia. Assim, como so ignorados os argumentos dos filsofos clssicos que
procuram fundar a ideia do bom governo, tambm so ignorados aqueles argumentos
que a tradio atribui a seus adversrios, os sofistas. Num nico lugar, ali onde escreve
Certamente, coisa muito ordinria e conforme a natureza o desejo de conquistar e
todas e quantas vezes puderem os homens que o faro sero louvados ou, pelo menos,
no sero censurados, o escritor parece querer justificar o apetite de potncia. Porm,
essa proposio s adquire seu verdadeiro sentido quando colocada sob o signo da pura
observao. Que conquistas sejam empreendias e que, vitoriosas, no sejam censuradas,
eis somente o que deve ser considerado, assim como, um momento antes, precisvamos

constatar que os homens mudam instantaneamente de senhor ou que um prncipe antigo


tem menos motivos para ofender seus sditos do que um prncipe novo. Trata-se de
fatos perceptveis em toda a extenso da Histria, que caem sob os olhos e so
inteligveis porque se articulam com os outros fatos de que so causa ou consequncia
ou as duas coisas ao mesmo tempo. essa articulao que Maquiavel sublinha, de tal
modo que estamos sempre postos na presena de vrios termos simultneos e
constrangidos a pensa-los em funo de suas relaes, isto , das aes e reaes que
exercem uns sobre os outros. Por exemplo, a ideia de que os homens nunca esto
satisfeitos com sua condio no tem um valor em si, preciso entender,
simultaneamente, que um prncipe antigo no cessa completamente de ofender seus
sditos, mesmo quando se acostumaram com seu poder, que toda mudana cria
condies para uma outra mudana, que um prncipe estrangeiro no impe sua
autoridade seno por violncia e suscita necessariamente o dio, que certas medidas,
enfim, so susceptveis de desarmar as oposies. Em suma, somente a constelao dos
fatos significativa: no podemos considerar o comportamento dos sditos seno com
relao ao do prncipe e visse e versa, o fato de suas relaes que constitui o objeto do
conhecimento. Da mesma maneira no poderamos estacionar nesta ltima ideia
segundo a qual o desejo de conquistar uma coisa natural, como se ela encerrasse um
juzo autossuficiente sobre o homem. Pois natural esse desejo , como o dos dominados
de mudar de dominao, como o dos Estados fracos de se subtrair tutela de um Estado
forte graas interveno de um prncipe estrangeiro: a conquista no se esclarece pela
referncia a mveis que numa outra profundidade do ser marcariam sua origem, mas se
mostra determinada como uma modalidade de experincia poltica implicada pelas
outras e implicando-as por seu turno e, consequentemente, conduzida por uma
necessidade em que se imprime seu sucesso ou seu fracasso. Tambm significativo
que a frmula que retm nossa ateno seja enunciada apenas ao trmino de uma anlise
da poltica romana e da poltica do rei da Frana em que essa necessidade posta em
evidncia e onde fornecida a prova de que a conduta do conquistador se inscreve
numa ordem das coisas (lordine delle cose).
A questo: o que a potncia? no importa. O que Maquiavel leva a pensar, em
primeiro lugar, somente o conflito ou os conflitos que ope os atores dotados de uma
potncia maior ou menor, o que ele julga natural ou ordinrio so as relaes que se
estabelecem entre eles em decorrncia de suas potncias respectivas nas condies
particulares em que esto colocados. Eis por que, ao se colocar como puro observador,

coloca-se imediatamente como puro calculador e seu discurso estabelece pouco a pouco
uma equivalncia entre o que natural, necessrio e conforme razo. Observar e
calcular so uma e s mesma coisa, pois os dados empricos, por exemplo o fenmeno
da conquista de Milo, s se deixam delimitar e circunscrever na medida em que
reconhecemos neles uma combinao de termos e de relaes de que a Histria fornecenos outras ilustraes. Descrever as aventuras de Lus XII fazer a conta de seus erros,
como descrever o desenvolvimento da potncia romana mostrar mostrar as
operaes que conduziram soluo de um problema. Nestes dois casos, como no
exemplo turco, o autor discerne o que nomevamos, depois dele, uma ordem das coisas,
isto , no uma ordem transcendente experincia, mas uma experincia ordenada nela
mesma e cuja matria, embora sempre cambiante, pois as situaes no se repetem,
distribui-se segundo linhas de foras constantes. O prncipe aparece, ento, como um
ator cuja conduta determinada pelas exigncias da situao e, consequentemente, cuja
potncia prpria indissocivel da inteligncia que adquire quanto relao de
potncia: ou no capaz de reconhecer essa ordem e se o conseguir ser sob a condio
de dominar a confuso dos acontecimentos, de resistir tentao de utilizar meios que,
por serem eficazes a curto prazo, esto destinados a se voltar contra ele ( por exemplo,
aliar-se a uma potncia estrangeira que no deixar de se transformar em inimiga assim
que tiver ocupado um lugar no pas em que ele opera), isto , enfim, se for capaz de se
livrar da contingncia dos fatos presentes e dos prprios mveis que o fazem agir.
Colocando o leitor nessa perspectiva, Maquiavel o faz descobrir que a posio do
terico e a do ator coincidem. Certamente, essa coincidncia apenas parcial; devemos
admitir tambm que cada um deles se estabelece num nvel diferente de racionalidade e
que, nesse nvel, est em condies de reivindicar a verdade da experincia. De fato, de
um primeiro ponto de vista, o terico parece abarcar a Histria em toda sua extenso;
em seu campo de representao caem todas as conjunturas, todas as combinaes de
representao de fora, todos os estatutos possveis do ator; assim ele se eleva ideia de
um clculo universal, enquanto o prncipe, mesmo quando resolveu com sucesso as
dificuldades enfrentadas em seu empreendimento, evolui nos horizontes finitos de uma
situao particular, permanecendo na dependncia imediata tanto das condies que lhe
so impostas de fora quanto dos objetivos que fixou. Porm, de um outro ponto de vista,
vemos o terico condenado a raciocinar sobre o passado; se tem o poder de indicar a
soluo porque os termos j esto escritos no real; em contrapartida, o prncipe tem o
mrito de pensar o universal no particular, decifrar no presente os signos do que ser a

figura dos conflitos por vir e, assim, na prtica da antecipao, capaz de passar pela
experincia do clculo infinito, pois no s o acontecimento constantemente pe em
causa os resultados adquiridos, como ainda precisa contar com os efeitos de suas
prprias aes. Semelhante ao mdico cuja virtude est em formular o diagnstico
quando a doena ainda est no comeo, leva a melhor, nos diz Maquiavel, diante
daquele que dispe de todos os elementos de certeza por que a doena se desenvolveu,
mas se mostra incapaz de modificar-lhe o curso. Entretanto, a teoria que nos ensina
que a teoria e a prtica no se confundem. Afirmando a permanncia do conflito,
rejeitando a ideia de uma forma poltica que carregue em si a estabilidade, o pensador
reconhece a permanncia dos acidentes e, consequentemente, designa a funo do
prncipe como a de um sujeito que adquire a verdade num movimento contnuo de
racionalizao da experincia. Ao mesmo tempo, arroga-se o direito de conceber as
relaes de fora em sua generalidade, e ensina que estas sempre se instituem pelas
operaes empricas dos agentes postos em condies contingentes. Ao mesmo tempo
que extrai de toda situao os termos de um problema e torna sensvel a exigncia de
um mtodo, mostra que os dados desse problema no cessam de mudar e que a soluo
nunca fornecida de antemo. Assim, o sujeito de pensamento e o sujeito agente no se
anulam um ao outro ou no se afastam um do outro a ponto de tornar sua relao
ininteligvel, de sorte que parece ultrapassada a antinomia com que se deparava a teoria
poltica dos Antigos. Com efeito, podia-se justamente opor ao filsofo que pretendia
fundar em direito a Potncia que, pelo simples fato de usar a linguagem, visava ao
universal e, portanto, exatamente no momento em que pretendia reunir-se quele que a
reivindicao da potncia encerrava na particularidade e incomunicabilidade do desejo,
tornava-se estranho a ele. Inversamente, to logo se quisesse dar figura ao universal, era
preciso recorrer fico de um regime conforme natureza e renunciar a encontrar sua
inscrio na realidade emprica. Agora, porm, o pensamento liberou-se da distino
entre essncia e existncia e no nos achamos mais diante da alternativa entre um saber
que se afirma no esquecimento do que e um fazer que torna irrisria a tentativa de
nome-lo. Na Histria no h nada alm daquilo que aparece, isto , as aes dos
homens e os acontecimentos em torno dos quais se entrelaam; e, por exemplo, a
conquista natural desde que seja ordinria, pertena experincia poltica presente e
passada. Mas o que aparece carrega um sentido, de um s golpe matria de uma
linguagem, pois nele sempre aprendemos relaes, de sorte que o existente deixa de ser
o fato bruto e opaco que desafia o pensamento seja porque para manter-se como

pensamento deve desviar-se dele, seja porque para fund-lo no Ser abandona suas
prprias normas e abisma-se na contingncia. Doravante no temos qualquer
necessidade de transfigurar o prncipe para tentar atribuir-lhe uma funo no seio de um
sistema racional do mundo; ns o aprendemos na sua realidade histrica: Lus XII na
Itlia, ou ento o Turco, ou ento - e essa referncia nos adverte de que nele devemos
visar ao puro agente poltico a repblica romana: pouco importa a identidade que lhe
emprestamos, to logo nos demos sua imagem aparece situado no centro de uma rede de
relaes, portador de uma necessidade que se estabelece em seu benefcio ou a suas
expensas, conforme se mostre capaz de determinar as aes dos seus adversrios ou se
deixe determinar por elas. Por seu intermdio o seu real se desvenda como um lugar de
operaes: as fronteiras do real so as do racional.
Se uma vez mais retornarmos s primeiras consideraes suscitadas pelo exemplo do
prncipe hereditrio, mediremos o caminho percorrido. Para conservar o Estado parecia,
inicialmente, que bastava dar provas de uma habilidade ordinria, permanecer fiel aos
antigos princpios (lordine de sui antenati) e contemporizar com os acontecimentos
(accidenti). Agora so severamente criticados os pseudo-sbios de Florena os quais,
necessrio sublinhar , no so prncipes hereditrios nem prncipes novos porque
no cessam de recomendar gozar as vantagens do tempo (godere il benefizio del
tempo); o tempo, ficamos sabendo, enxota tudo sua frente e pode trazer consigo tanto
o bem quanto o mal, tanto o mal quanto o bem. E medida que se apaga seu poder de
instituir uma forma que valha em si e se conserve por si mesmo, afirma-se o do sujeito
confiando somente na virt e na prudenco capaz de divisar uma ordem nos acidentes
e governar-lhes o curso. A imagem dos duques de Ferrara, cuja magra potncia est
fundada no passado de sua dinastia, substituda pela dos romanos que construram e
mantiveram um intenso imprio porque souberam apoiar-se no futuro.
Nos momento em que o leitor toma conscincia do problema poltico nos termos que
se pe para o prncipe, uma digresso convida-o a conceber melhor os limites da ao
individual. Simples preciso, parece, visto que o escritor j tinha tido o cuidado de notar
que o fracasso de um conquistador, na primeira fase da ocupao de um territrio,
decorria de causas universais. Mas, talvez, essa observao pudesse passar despercebida
e a minuciosa crtica dos erros de Lus XII sugerir que a conservao do poder dependia
apenas da inteligncia do prncipe. Assim, parece bom meditar um momento sobre a
boa sorte das conquistas de Alexandre para se persuadir de que as condies objetivas
tanto quanto a estratgia do ator determinam o desfecho de um empreendimento.

Considerando-se a natureza dos povos submetidos sua dominao, conviremos que, se


Alexandre pde impor sua autoridade muito mais facilmente que Pirro ou outros
conquistadores, no porque teria uma virt superior, mas pela simples razo de que
seus novos sditos desde muito haviam sofrido a opresso de um dspota e
encontravam-se naturalmente dispostos obedincia. Todavia, os argumentos
empregados nesta ocasio so de tal importncia que, sozinhos, compe uma tese que
devemos compreender tanto pela significao que adquire nessa etapa do discurso
quanto pelo fato de ser introduzido por uma via indireta. De fato, no momento em que
se prepara para responder questo de um eventual contraditor que se espantasse com a
facilidade com que Alexandre conquistou uma parte da sia e transmitia essa herana a
seus descendentes, Maquiavel coloca, subitamente, todos os principados de que se tem
memria em duas categorias: uma que compreende os Estados de regime desptico,
outra, aqueles em que o poder dividido entre um monarca e os bares. Essa
classificao, surpreendentemente, cujo efeito o escritor evita enfraquecer com alguma
justificativa, entretanto fornece-lhe a matria para a anlise, de tal modo que a
referncia a Alexandre parece ter somente servido de pretexto para a comparao entre
os dois tipos de Poder. Desta, o leitor retm que a solidez respectiva de cada um deles se
aprecia por sua capacidade de opor resistncia a uma agresso estrangeira . O regime
desptico mostra-se, inicialmente, como o mais forte, visto que nele a autoridade una,
os ministros, diversamente dos senhores estabelecidos de h muitos em uma provncia e
ligados a seus sditos, no tm crdito suficiente para fomentar uma rebelio e abrir
caminho para um eventual conquistador: para destruir o poder estabelecido no se deve,
pois, contar seno com a potncia das armas. Porm, a perspectiva se inverte to logo
interroguemos quanto s oportunidades de um prncipe novo. De fato, no h obstculos
sua dominao, uma vez obtida a vitria e a famlia real exterminada; alimentados na
escravido por seu antigo senhor, os sditos so fceis de governar, enquanto num pas
dividido as rivalidades logo poro seu poder em perigo, as faces que o sustentam se
voltaro contra ele, os grupos que se deve oprimir se rebelaro e buscaro auxlio no
estrangeiro. Nesta hiptese, j no basta extinguir o sangue real (spengere il sangue
del prncipe), pois restam sempre senhores que se fazem chefes de novas mudanas, e
como no possvel contentar a todos nem extinguir todos eles, na primeira
oportunidade que se oferea todos os Estados estaro perdidos. preciso, pois, admitir
que o regime aparentemente mais vulnervel se revela, ao passar prova do tempo, como
o mais resistente e a autoridade que compe surge como mais forte que uma dominao

sem freios. Assim, encontra-se retomada para novos fins a ideia, cujo alcance j
entrevimos, de que a medida da potncia dada pela relao em que se inscreve com
outras potncias. Os motivos que temos agora para apreciar a solidez da monarquia de
Frana, modelo de um regime em que o poder soberano limitado, so os mesmos que
comandavam a anlise das relaes entre Estados ou da poltica de Lus XII em Milo.
Mas passamos insensivelmente de um ponto de vista particular a um ponto de vista
geral: Maquiavel no descreve apenas a lgica das operaes do prncipe, daqui por
diante raciocina acerca dos sistemas de fora encarnados pelos regimes polticos e abre
caminho para o estudo das estruturas sociais.
Todavia, o importante que esta passagem permanece na sombra, que a linguagem do
escritor no d lugar para uma apreciao moral, que a questo da natureza do Estado
est sempre mantida distncia. Sob essa condio torna-se possvel at mesmo evocar
a fora do regime republicano. Evocando duplamente prudente, verdade, visto que,
por um lado Maquiavel no abandonou a hiptese da conquista, interrogando somente
acerca das dificuldades encontradas por um prncipe novo numa cidade outrora livre,
pra responder que o meio mais seguro arruin-la e dispensar seus habitantes, e que,
por outro, confunde numa primeira parte da anlise o caso dos principados acostumados
a viver sob sua prpria lei e o das repblicas, como se esse ltimo nada tivesse de
especfico. Mas a ideia nova avanada entre outras que a dissimulam como num
campo de batalha a conquista de uma posio acompanhada de vrias operaes
diversionistas surge na concluso do quinto captulo: as repblicas so os regimes
mais slidos, os mais resistentes aos empreendimentos de um agressor porque os
cidados esto apegados liberdade. dar a entender que, visto que a autoridade no
tem somente limites, como na monarquia do tipo feudal, mas se encontra largamente
partilhada entre os cidados, a lgica das relaes de fora joga a favor de uma
distribuio do poder e de um sistema que asseguraria a troca entre governantes e
governados.
Nesta etapa da leitura o percurso do escritor j se tornou sensvel para ns.
Aparentemente, ele se detm no exame de casos particulares em que so divisadas as
operaes necessrias para a tomada do poder e para a sua conservao; mas, por esse
vis, introduz as primeiras consideraes gerais sobre a oposio entre o prncipe e seus
sditos, as relaes entre Estados, a fora relativa dos diferentes regimes. Consideraes
que constituem balizas para um pensamento ao qual parece indispensvel permanecer
aqum da expresso como oferecer-se sob a forma de um saber explcito implicasse

degradar-se ou chocar-se com a incompreenso de outrem -, ou melhor, descreve um


percurso sinuoso como se no entrasse na posse da verdade seno por uma dupla e
constante denegao. De fato, ideia de estabilidade, evocada por um momento no
tocante monarquia hereditria, ope-se a do movimento, concebido como constitutivo
de toda experincia poltica: ideia do tempo que conserva, ope-se a do tempo que
enxota tudo sua frente; ideia da natureza social definida como uma ordem regida por
fins imanentes ou transcendentes, ope-se a dos acidentes cujo encadeamento de causa
e efeito; ideia de um vnculo de amor entre o prncipe e seus sditos, ope-se a da
opresso em diversos graus. Mas, simultaneamente, da imagem de uma violncia que se
exerce sem fim e de uma fora que s tiraria vantagem de sua superioridade imediata
sobre outra, o pensamento nos conduz de uma economia da potncia: diante da
condio do sdito-escravo recupera o sentido da afeio natural que um povo
apegado s leis tem por seu senhor; um regime parece tanto mais slido quanto mais
nele o poder estiver mais bem repartido, enfim, a pura diversidade dos acidentes deixa
que apaream constelaes relativamente estveis cujo sentido inscreve-se nas situaes
histricas tpicas, nas estruturas polticas.
Aonde nos conduz esse movimento de pensamento? Devemos nos assenhorar de
verdades positivas que o discurso deixa entrever para reuni-las a ttulo de primeiros
elementos de uma cincia poltica? Ou procurar signos de um novo estatuto da
experincia e do saber na crtica das imagens com que a opinio comum se alimenta?
Essas questes se colocam no limiar do sexto captulo, consagrado fundao do
Estado. Ora, tudo indica que com esta hiptese entramos numa nova fase da anlise.
No se trata mais de apenas definir as operaes que permitem ao prncipe governar e
conservar um domnio conquistado, nem de apenas apreciar a incidncia das condies
sociais e histricas sobre seus empreendimentos. A ao pela qual o sujeito toma o
poder se distingue agora de todas as outras do mesmo gnero na medida em que ela o
institui como prncipe e d unidade poltica a um povo. Podemos, portanto, supor que o
exame da conduta do fundador para o qual, lembremos, o autor no nos havia
preparado ser ocasio de uma reflexo sobre a origem do Estado. Ademais,
Maquiavel d a entender que sua inteno no somente a de permanecer nos limites de
um caso particular, por mais privilegiado que seja. Assim, quando anuncia que falar de
principados inteiramente novos, aqueles em que o Prncipe e o Estado so novos, e
quando trata disto efetivamente na maior parte do captulo, o ttulo evoca um outro
tema, o dos principados adquiridos por virt e por armas prprias; na sequncia, recorda

o fracasso de Savonarola, reformador que no cessou de proclamar o seu apoio ao


regime republicano, e conclui com o exemplo de Hieron de Siracusa, simples capito
que chega testa do governo por um golpe de Estado. Assim, a hiptese da fundao do
Estado parece destinada a nos esclarecer tanto sobre a natureza do Estado quanto sobre
a do Poder em geral. verdade que, numa primeira leitura, o sexto captulo decepciona
nossa expectativa. Nenhuma resposta parece ser dada s questes que colocvamos:
Maquiavel invoca exemplos ilustres como os de Moiss, Ciro, Rmulo e Teseu, mas
no os analisa, e no poderamos nos impedir de pensar que a poltica desses gloriosos
fundadores, cuja memria decorre mais da lenda do que da Histria, escapa ao
conhecimento exato. No que tange virt e sua relao com a Fortuna, no tocante
dificuldade para introduzir as ordini nuovi, no que concerne autoridade adquirida pelo
prncipe uma vez vencidos os primeiros obstculos, e quanto felicidade que retira
dessa vitria e que d sua ptria, precisamos nos satisfazer com consideraes rpidas
e muito gerais das quais o mnimo que podemos dizer que no esto sustentadas por
uma descrio dos fatos e que nos deixam famintos. A nica concluso positiva que
podemos reter que o fundador deve preferir a fora prece, que os profetas armados
triunfam ali onde fracassam os profetas desarmados; mas essa ideia parece curta se
comparada com o que aprendemos, pois j sabemos que a inteligncia da fora mais do
que a prpria fora est no corao da poltica. Em suma, o captulo que nos ocupa
bem diferente dos primeiros, mas no no sentido que prevamos. Enquanto o exame
minucioso da poltica de Lus XII e dos Romanos induzia a uma verdade de alcance
universal, agora os propsitos do autor parecem flutuar numa zona indecisa em que no
contam nem o peso dos fatos nem o das ideias. Todavia, essa decepo ocorre de que
queremos mais uma vez nos fixar na letra do enunciado quando talvez devssemos,
moda do prncipe a quem o passado oferece mais um objeto de inspirao do que de
imitao, apoiar-nos sobre o texto apenas para nos elevarmos ao plano daquilo que nos
d a pensar. As primeiras leituras do captulo, com efeito, do um aviso que parece
possuir mais de um sentido. Maquiavel pede ao leitor que no se espante ao v-lo alegar
grandes exemplos: estes, diz ele em substncia, oferecem o modelo da mais alta ao
poltica, mas no necessrio nem, sem dvida, possvel que o prncipe novo se
identifique com os heris fundadores; basta que queira assemelhar-se a eles, isto , no
tornar-se igual a eles, mas sim avanar no caminho traado por eles. A prudncia manda
que guarde na memria a virt desses gloriosos predecessores, no na esperana de se
apropriar dela, mas sim para que a prpria conserve algum cheiro dela. Assemelha-se,

aprendemos ainda, a um arqueiro prudente que para atingir um alvo longnquo ajusta o
tiro em funo de um ponto de mira situado a uma altura muito maior do que a de seu
objetivo. Ora, temos razo para desconfiar que um arqueiro nunca tenha podido furtarse a essa necessidade e que um fundador, seja l qual for seu mrito, nunca tenha agido
sem modelos e ainda devemos observar que, impondo flecha um desvio, o atirador
atinge perfeitamente o alvo. Assim, somos inclinados a julgar que a figura do heri
puramente simblica, ou, melhor dizendo, que a funo realista dos maiores exemplos
uma funo simblica. Ao descobri-la, estamos prontos para olhar o texto com outros
olhos. Vem ao nosso esprito que o prprio Maquiavel procede como o arqueiro, que
seu discurso segue o trao indireto da flecha e que as consideraes gerais, cujo sentido
procurvamos em vo, talvez sejam apenas o ponto de mira do qual preciso regressar
at o lugar do alvo.
Ento, o movimento do discurso torna-se muito mais decisivo que a apologia da fora,
pois novamente parece propor a imagem tradicional da ao poltica apenas para melhor
apartar-se dela. Doravante, o que chama ateno a distncia entre a ideia de onde o
autor parte e aquela a que chega; o sentido no est na significao encerrada em cada
proposio, mas na discordncia manifesta entre os princpios que o fundam a primeira
e a segunda parte do argumento. De fato, a criao do Estado apresentada de incio
como obra da virt. Certamente essa virt como anttese da Fortuna; o poder de
subtrair-se desordem dos acontecimentos, elevar-se acima do tempo que, como
aprendemos, enxota tudo sua frente, agarrar a Ocasio e, portanto, conhec-la, ,
enfim, segundo a palavra do autor, introduzir uma forma numa matria. Mas, pela
primeira vez, ela se revela virtude moral: os fundadores so homens excelentes:
Moiss, de quem no mais se deveria falar, visto que foi apenas um verdadeiro
executante das coisas ordenadas por Deus, considerado admirvel pela graa que o
tornava digno de falar com Deus; os outros no o so menos, visto que sua conduta no
foi diferente da dele; sua glria est em ter dado unidade e liberdade a um povo disperso
e oprimido; seu sucesso pessoal harmoniza-se com o enobrecimento e a felicidade de
sua ptria. Entretanto, apenas essa imagem esboada, j preciso abandon-la.
Evocando as dificuldades com que o prncipe se choca no incio de seu
empreendimento, subitamente Maquiavel usa uma outra linguagem. Torna-se patente
que os fundadores so forados (forzati) a introduzir novas instituies (nuovi ordini e
modi) para estabelecer o Estado e, acrescenta o autor, a assegurar sua segurana, como
se as duas exigncias se confundissem. Dessas instituies, ficamos sabendo que no h

coisa mais perigosa do que tratar delas, mais duvidosa do que ter xito, nem mais
perigosa de lidar porque no contam com o benefcio de qualquer suporte na sociedade.
Um momento antes, a poltica do prncipe aparecia como expresso das aspiraes
coletivas: agora devemos entender que ningum esta a seu lado: tem como inimigos
todos aqueles que tiravam proveito da ordem antiga e s encontra mornos defensores
naqueles que se beneficiaro com a nova, to forte a incredulidade dos homens nas
coisas novas enquanto uma experincia segura no lhes tiver demonstrado a solidez do
regime estabelecido e enquanto a mobilidade de seus espritos impedi-los de ser fiis
causa que por um breve momento excitou sua paixo. Novamente parece no haver
outro problema para o prncipe seno o de impor obedincia aos sditos, de tal sorte que
a posio do glorioso fundador se aproxima da do conquistador que, de acordo com a
anlise do terceiro captulo, devia defender-se simultaneamente contra adversrios e
partidrios. Assim, no por acaso que Maquiavel usa uma mesma expresso para
designar a ao de ambos: acquistare lo Stato.
Ora, nessa etapa do discurso so rudemente opostas f e fora e ilustrada a crtica aos
profetas desarmados como o exemplo de Savonarola argumento que termina por
abalar nossa primeira opinio. Nos prprios termos da questo colocada: preciso
considerar se aqueles que buscam coisa nova (questi innovatori) podem alguma coisa
por si mesmos (stanno per loro medesimi) ou se dependem de outrem, isto , se para
bem conduzir seu empreendimento contam com a prece ou com a fora, pode-se
entrever a interveno que sustenta toda a discusso. A oposio entre virt e Fortuna
transforma-se em oposio entre poder de depender apenas de si e sujeio aos desejos
de Outro e esta, por sua vez, transforma-se em oposio entre autonomia do homem e
dependncia de Deus. Certamente, Maquiavel parece deter-se na apologia da fora,
porm a funo desse tema desvenda-se subitamente: est encarregada de nos livrar do
mito de uma histria regulada pela Providncia. Por seu intermdio acha-se brutalmente
anulado nosso respeito pelo executante das coisas ordenadas por Deus. E, enquanto a
figura de Savonarola se superpe de Moiss, a realidade da poltica do prncipe dos
judeus restituda. H pouco, imaginvamos encontrar nela o testemunho de uma graa
divina com que, sua revelia, nutriam-se os outros fundadores de Estado. Doravante,
preciso concluir em sentido inverso, isto , que a submisso aos decretos de Deus era
pura aparncia e que a virt de Moiss se inscreve no registro que Rmulo, Ciro e Teseu
tornam legvel.

bem verdade que, sob certos aspectos, a incerteza permanece. s questes: que a
virt, que so as ordini nuovi, a que o Estado deve sua origem?, nenhuma resposta
segura, dissemos, pode ser dada, mas essa incerteza est carregada de um peso estranho.
E pelo menos de uma coisa no podemos duvidar: Maquiavel convida o leitor para uma
interrogao acerca dos fundamentos da poltica e comea a lhe proibir que se apoie
sobre as verdades estabelecidas pela tradio humanista ou crist. Ora, essa interrogao
to radical que possvel julgar que o caso tratado tinha exclusivamente a funo de
dar-lhe forma. Era preciso, parece, evocar a fundao do Estado, o sagrado que se apega
mais alta empresa poltica, a virt dos heris venerados, para que se pudesse, quando
essas imagens se desfazem, apanhar a verdadeira cartada do discurso. Como conceber o
Estado , em que solo finca-lo se o fundador est s, se no h um arranjo na natureza
garantindo o empreendimento, se os homens no esto predispostos a concordar mas a
resistir ao advento da comunidade e se, por outro lado, a ideia de um ordenamento
providencial da sociedade um logro? Eis a questo ltima a brilhar no horizonte
empalidecendo todas as outras. Maquiavel no a formula, apenas indica-a, encaminhanos para ela. E fornece essa indicao sua maneira, atravs de uma palavra breve e
leve, despojada da nfase do filsofo ou do pregador, mas sobre a qual j no podemos
nos enganar porquanto o nome de Savonarola, lanado de propsito, repe em nossa
memria um outro apelo renovao do pensamento e da ao poltica.
No uso desse nome h mais do que uma simples referncia ao fracasso de um profeta
desarmado, mais do que um artifcio para modificar a imagem da prudncia de Moiss e
mesmo mais do que um convite para ultrapassar o quadro fixado pela hiptese da
fundao do Estado, Savonarola se dirigira aos mesmos interlocutores que Maquiavel e
pretendia trazer as ordini nuovi. Portanto, no somente o fracasso de sua poltica que
devemos medir, mas os de seus princpios; no convm voltar-se somente rumo a uma
prtica nova, mas tambm rumo a um pensamento novo para encontrar a via de uma
mudana radical pensamento do terico traando o justo retrato do prncipe e
substituindo o ensino do profeta vencido pelo seu prprio. Esta substituio assinalada
de maneira muito precisa numa parfrase irnica. Savonarola denunciava os insensatos
e malvados que negavam ser possvel governar com o pater noster e pretendia tirar do
Antigo e do Novo Testamento a prova de que as cidades sempre tinham sido salvas pela
prece; segundo Maquiavel, insensato aquele que se fia na prece e se esquece de que
Moiss estabeleceu seu reino pela fora; para um, a incredulidade dos homens estava na
origem dos males da Itlia, o outro retoma o termo para lhe dar contedo novo: a falta

de f nas coisas novas e no na velha imagem do Deus protetor que se ope a uma
reforma poltica; e sua ironia adquire fora dupla quando d a entender que Savonarola
fracassou por ter sido incapaz de constranger os homens a manter a f no em Deus,
mas nele prprio. Um distinguia os verdadeiros prncipes (veri principi), cujo nico fim
o bem comum, e os tiranos, que s querem reinar pela fora: o outro insinua que os
melhores prncipes, os que asseguram a felicidade de sua ptria, triunfaram por ter
sabido impor seu poder contra a vontade de todos. A crtica maquiaveliana manifesta-se
at na imagem das oposies e das resistncias que o fundador deve vencer. Pois,
semelhana do profeta que entrava em guerra contra os tiepidi, aos quais faltava
coragem para lutar por sua f, no menos culpados a seus olhos do que os ostinati,
encarniados em se preservar na cegueira, o escritor modula trs vezes o mesmo termo
tiepidi, terpidezza, terpidamente para designar aquele que parece sustentar a ao do
prncipe e tirar proveito das novas instituies, mas que o abandonam por falta de um
constrangimento fidelidade.
Todavia, Maquiavel no ope uma outra verdade verdade proclamada por
Savonarola: seu discurso nasce somente do imperativo de pensar a poltica em um certo
nvel. A esse respeito, o sexto captulo marca um momento privilegiado; no,
certamente, porque permitiria ganhar novos conhecimentos sobre a natureza do poltico,
mas, ao contrrio, porque o saber est agora enraizado em um no-saber. Tal , com
efeito, o paradoxo que esclarece plenamente a anlise da fundao que, no entanto, se
apresentava como a de um caso emprico entre outros: no incio de O Prncipe,
Maquiavel parecia ter afastado do seu propsito as questes julgadas essenciais por
aqueles que haviam escrito sobre a poltica antes dele; dava investigao o jeito de
uma pesquisa puramente tcnica, como se esta dispensasse toda justificao e como se
bastasse consultar a experincia para saber por quais meios o Estado pode ser
governado; mas medida que assinala em alguns exemplos a necessidade que
comandaria as aes do prncipe em cada ao particular, na verdade, elabora o prprio
princpio dessa necessidade, o estatuto do social como campo de foras, o do
governante como agente puro, a relao entre sujeito de pensamento e objeto,
elaborao com vistas a uma crtica cada vez mais precisa das imagens a que aderem a
filosofia clssica e a crist, de tal modo que a exigncia de uma certeza cientfica e de
uma determinao do real impe-se simultaneamente como aquilo que d sentido ao
discurso e se revela suspenso verdade de um movimento puramente crtico, ligado em

profundidade experincia de uma incerteza no tocante ao fundamento do saber ou de


uma indeterminao concernente ao prprio Ser do poltico.
Assim, o apelo reiterado ao conhecimento exato e a uma prtica rigorosamente
submetida a ele ressoa estranhamente num certo vazio um vazio que o escritor arranja
deliberadamente em torno dos novos conceitos de uma teoria da ao, no lugar onde
outrora o pensamento se assegurava com a presena de uma ordem divina ou natural.

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