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Revista Mundo Antigo Ano II, V.

02, N 01 Junho 2013 ISSN 2238-8788

O valor mgico do sangue no captulo 35 do livro I do


Opus Agriculturae, de Paldio
Luis Augusto Schmidt Totti1
Submetido em Setembro/2012
Aceito em Janeiro/2013
RESUMO:
O sangue um dos mais importantes e poderosos elementos no campo da simbologia
mgico-religiosa. Sendo uma substncia essencial para a sobrevivncia animal,
natural que atravs dos tempos lhe tenham sido atribudos valores simblicos positivos e negativos - relevantes. Ele pode dar vida, proteo e prosperidade na mesma
medida em que pode causar calamidades, destruio e mesmo a morte. No tratado
agronmico Opus agriculturae, de autoria de Paldio (sc. V d.C.), mais
especificamente no captulo 35 do Livro I, em que o autor apresenta receitas para a
proteo da propriedade rural contra pragas e fenmenos climticos, so mencionados
alguns procedimentos nos quais o sangue elemento fundamental para o xito das
prticas. Neste artigo procuraremos identificar a existncia ou no do poder mgico do
sangue em cada uma dessas prticas, seus valores simblicos especficos,
especialmente quando relacionados menstruao e a outros elementos femininos com
algum valor mgico-religioso e a amplitude dessas simbologias no contexto de outras
prticas e situaes relacionados no apenas magia agrria, como tambm religio e
a prticas rituais de outras comunidades, seja na antiguidade ou no.
Palavras-chave: agricultura - Roma antiga magia sangue - Paldio
ABSTRACT:
Blood is one of the most important and powerful elements in magical and religious
symbology. As it is an essential substance for animal survival, it does not sound strange
that through the ages blood has been given many significant symbolic values (both
positive and negative). It can provide life, protection and prosperity in the same
proportion that it can cause calamities, destruction and even death. In Opus
agriculturae, a farming treatise written by Palladius (V AD), more specifically in Book
I, Chapter 35, the author presents prescriptions to protect farms against scourges and
climatic phenomena. He mentions some procedures in which blood is a fundamental
1

Mestrado e doutorado em Letras Clssicas (Latim) pela Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (FFLCH-USP). Professor Assistente Doutor nos Cursos de
Licenciatura em Letras e Bacharelado em Letras com Habilitao de Tradutor do Instituto de Biocincias,
Letras e Cincias Exatas da Universidade Estadual Paulista (IBILCE-UNESP), campus de So Jos do
Rio Preto. E-mail: schmidt@ibilce.unesp.br.

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component in the success of the prescriptions. The aim of the present article is to
identify any magic power associated with these practices, their specific symbolic value,
especially when related to menstrual blood and to other feminine elements with some
magical or religious value. An evaluation is also made of the extent of these
symbologies in the context of other practices and situations linked not only to
agricultural magic, but to religion and to the ritual practices of other communities,
whether in ancient times or not.
Keywords: agriculture - ancient Rome magic blood - Palladius

I)TRODUO

Dentre as diversas substncias com potencial eficcia mgica mencionadas por


Paldio ao longo do captulo 35 do livro I de seu tratado agronmico Opus
agriculturae (sc. V d.C.) como ingredientes de suas receitas para a proteo do
jardim e do campo, o sangue deve ser destacado como uma das que apresentam valor
simblico dos mais complexos.
Lquido orgnico vital no apenas para o homem, como tambm para muitas
outras espcies animais, o sangue responsvel pela fixao e transporte do oxignio e
de nutrientes atravs do sistema vascular at os tecidos do corpo. meio de remoo
dos dejetos provenientes da excreo celular, alm de funcionar como regulador
trmico, uma vez que condutor do excedente de calor produzido nos rgos mais
profundos e ativos at a superfcie do corpo, para a ser liberado. Tambm viabiliza as
reaes imunolgicas, necessrias defesa do organismo contra agentes patognicos.
Por fim, abriga todas as espcies de biomolculas, entre elas os hormnios,
controladores do ritmo das atividades dos rgos e dos tecidos. Sendo, pois, o suporte
de inmeros processos bioqumicos e fisiolgicos, constitui um componente biolgico
de elevadssima complexidade. Para a maioria dos animais, incluindo o homem, o
sangue de uma importncia to primria quanto o comer, o beber e o respirar. De sua
qualidade depende diretamente a sade humana ou animal. A m condio desse
lquido orgnico resulta em prejuzo ao funcionamento do organismo e,
consequentemente, torna frgil, vulnervel e problemtica a sade do indivduo ou do

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animal. A qualidade de vida prejudicada e, em casos de maior gravidade, a prpria
existncia posta em risco. Se um sangue puro garantia de sade e um sangue impuro
indica ou acarreta doenas, sua perda no interrompida ou sua escassez no organismo
morte certa e inevitvel. por toda essa multiplicidade de funes, por sua influncia
abrangente e determinante no funcionamento do organismo humano e animal que no
h nenhuma sorte de exagero em afirmar que sangue sinnimo de vida. Essa
constatao torna-se facilmente evidente, por exemplo, se procedermos a um
levantamento do significado dos vocbulos de vrias lnguas empregados para designlo referencialmente. Em latim, o vocbulo sanguis, que denomina mais especificamente
o sangue que circula no organismo, apresenta os significados figurados de fora, vigor,
fora vital, vida. Em grego, o vocbulo hamas pode designar conotativamente fora,
coragem, alma. Tambm em algumas lnguas indo-europeias modernas vida
constitui um dos sentidos figurativos para as palavras que designam concretamente o
sangue, como o caso do portugus (sangue), do italiano (sangue), do francs (sang),
do ingls (blood) e do alemo (bluot). No fora de propsito deduzir que essa
conscincia, essa compreenso do poder vital do sangue o ser humano formou desde
tempos distantes da existncia da humanidade e, estabelecida na mente do homem, ela
nunca se apagou, onde e quando quer que o homo sapiens tenha vivido. Seguramente
continuar arraigada na mente do homem das sociedades e civilizaes vindouras.
Obviamente, o homem do passado, quer o da pr-histria, quer o que viveu h
poucos sculos atrs, dispunha, para explicar a constituio do sangue e suas
propriedades, de um conjunto de informaes, de conhecimento e de tecnologia
nitidamente bem mais limitados quando comparados ao que se coloca disposio do
homem da atualidade, beneficiado pelo avano tecnolgico espantosamente rpido e
progressivamente mais veloz propiciado pela cincia moderna. E se assim como o
homem do passado, o homem que ainda hoje vive em comunidades isoladas do dito
mundo civilizado desconhece as descobertas e inovaes trazidas pela cincia, onde a
ausncia do conhecimento e da explicao cientfica deixariam um vcuo criam-se
espontaneamente outros meios de busca de uma compreenso ou de compreenses,
simblicas e imaginrias que sejam, para alcanar explicao a respeito das
propriedades do sangue, do seu mecanismo de atuao no organismo animal e

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principalmente humano e de sua poderosa influncia na sade e na vida do homem
assim como da comunidade em que ele vive.
Da decorre que o sangue, mesmo quando desconsiderado o conhecimento
trazido pela experincia e descoberta cientficas, se configura como uma das
substncias que possui significado dos mais especiais no cotidiano do homem, tanto no
pensamento mgico, como no religioso. Sempre envolto numa aura de mistrios
decorrentes das manifestaes aparentemente inexplicveis a que est associado, os
poderes msticos que lhe foram atribudos intrigaram o homem desde tempos primitivos
e propiciaram o aparecimento e a propagao de inmeras crenas atravs dos tempos,
em todas as partes por onde o homem passou ou onde ele se fixou. Jean-Paul Roux, na
obra Le sang: mythes, symboles et ralits, mostra que, de modo semelhante ao que
acontece em relao a toda substncia que emana do corpo humano em especial e do
corpo dos animais de um modo geral, o sangue, especificamente o derramado,
atormenta e assusta (ROUX, 1988, p. 57). Primeiramente pelo fato de representar a
perda de algo pertencente ao ser. Em segundo lugar, no apenas por no oferecer uma
explicao imediata, mas tambm por indicar ou resultar em perturbaes fsicas ou
mesmo psquicas (ROUX, 1988, p. 57). As lgrimas, por exemplo, trazem consigo
tristeza ou emoo; o esperma acompanhado de prazer; o ps, de dores ou infeces;
o suor indica o efeito de um esforo fsico, ou mesmo moral (conforme ocorre com uma
pessoa que sua de medo) (ROUX, 1988, p. 57). O derramamento de sangue, todavia,
muito mais inquietante e perturbador que o de qualquer outro lquido produzido pelo
organismo de uma pessoa. Quer se trate de um ferido que no pode ser medicado, ou de
algum com hemorragia intensa, ou de um tsico que expele cogulos, a perda de
sangue, quando no interrompida, leva inevitavelmente morte. Roux sugere que as
demais substncias lquidas liberadas pelo corpo possam ser consideradas formas
transformadas de sangue, como seria, por exemplo, o caso das lgrimas, que chegaram
a ser denominadas sangue da alma por Santo Agostinho (ROUX, 1988, p. 57-8);
tambm seriam metaforfoses do esperma ou ainda mais comumente do leite, vistos
como uma espcie de sangue embranquecido. Nos dois exemplos, segundo Roux (1988,
p.58), a associao clara: o esperma sai do rgo sexual masculino assim como o
sangue sai do rgo feminino, ao passo que o leite a representao do sangue

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menstrual que deixou de escorrer durante a gravidez e se acumulou nos seios da mulher
grvida. Isso explicaria, alis, conforme Roux, o duplo paralelismo estabelecido entre
seio e tero por um lado e leite e sangue por outro lado, paralelismo esse possvel de ser
encontrado em vrios textos da antiguidade e da Idade Mdia.

O SA)GUE E SEU VALOR MGICO )O OPUS AGRICULTURAE

Conforme veremos neste estudo, as trs referncias ao sangue feitas por Paldio
no captulo 35 dizem respeito precisamente ao sangue derramado, ao sangue fora do
corpo, ao sangue empregado como substncia mgica, como um dos diversos
ingredientes que na arte da magia esto includos na composio de uma infinidade
de receitas e prescries e so motivadas por uma diversidade de crenas, embora
em cada um desses procedimentos o sangue aparece associado a aspectos distintos
da magia. A primeira recomendao para a utilizao do sangue apresentada logo
no incio do captulo, em I,35,1, numa receita para combater o granizo, assim
descrita por Paldio: Contra o granizo prescrevem-se muitos procedimentos: cobrese o moinho com um pano bem vermelho, em seguida erguem-se contra o cu, de
maneira ameaadora, machadinhas ensanguentadas; depois, rodeia-se toda a
extenso da horta com uma brinia, ou prega-se uma coruja estirada com as asas
abertas, ou untam-se com sebo de urso as ferramentas com as quais se deve
trabalhar (PALDIO, Opus Agriculturae, I,35,1: Contra grandinem multa
dicuntur: panno ruseo mola cooperitur; item cruentae secures contra caelum
minaciter leuantur; item omne horti spatium alba uite praecingitur, uel noctua
pennis patentibus extensa suffigitur, uel ferramenta quibus operandum est seuo
unguntur ursino).
importante observar que na receita descrita acima o sangue no indicado em
funo dos poderes mgicos de purificao, mas devido a sua influncia destruidora e
aniquiladora. Para explicarmos a natureza dessa prescrio e da funo desempenhada
em seu conjunto pelo sangue, podemos pensar numa das leis da magia, mais

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especificamente o princpio da similaridade2, se levarmos em conta que as
machadinhas ensanguentadas prefiguram ferimento e risco de morte (e, portanto,
simbolicamente, extino). Reproduz-se, portanto, aqui uma situao que se deseja ver
realizada. Embora no esteja to evidente a atuao da magia por contgio, poderamos
sugerir que o sangue, ao ser derramado, adquire a propriedade de eliminador da vida e
pode transmiti-la ritualmente a um ser: nesse sentido teramos, alm da aplicao da lei
da similaridade, a lei da contiguidade3. Outro processo chama a ateno nessa prtica e
diz respeito ao que Martin (1976, p. 156) denomina animismo, ideia bastante comum
no pensamento mgico e que, consiste na atribuio de qualidades de seres animados a
seres inanimados. Com o gesto ameaador de erguer a machadinha ensanguentada ao
cu o executante do ato acredita provocar no granizo a sensao de medo.
Evidentemente, o temor suscitado no apenas pelo gesto hostil em si, mas tambm
pelas ideias s quais esto vinculados o instrumento (machadinha) e a substncia
(sangue) empregados ritualmente nesse procedimento. A machadinha um instrumento
cortante, pode ferir, cortar, mutilar; embora seja uma ferramenta agrcola e tenha se
consagrado com esse fim, pode ser usada como uma arma e fazer estragos semelhantes
aos da espada de um soldado, por exemplo: machucar, ferir, matar. O sangue o
lquido que inevitavelmente escorre do corpo quando algum ferido, se corta, ou
mutilado. Associado quase sempre a uma situao de dor e sofrimento fsicos por parte
da vtima, envolve o risco de complicaes da condio de sade da pessoa, que
potencialmente levam debilitao e at mesmo ao bito. A machadinha
ensanguentada remete especialmente a essa circunstncia: a hostilidade do gesto
associada ideia do embate, da agresso fsica levada a termo por meio da machadinha
e o contato lesivo, talvez fatal, do objeto cortante com uma vtima indicado pelo sangue
banhando a ferramenta. O granizo, assim se cr, dotado de sentimentos, tomado por
2

De acordo com Mauss (2000, p. 81-2), o princpio da similaridade se baseia nas ideias de que o igual
evoca o igual (similia similibus evocantur), o igual atua sobre o igual e especialmente o igual cura o igual
(similia similibus curantur). No primeiro caso, a semelhana age como a contiguidade, pois a imagem
est para a coisa, da mesma forma que a parte para o todo. Uma simples figura, mesmo sem contato ou
comunicao direta, representativa daquilo que ela evoca.
3
De acordo com Mauss (2000, p. 76-7) a lei da contiguidade parte do princpio de que existe identidade
da parte para com o todo, ou seja, a parte vale pela coisa inteira, um todo pode ser reconstrudo com o
auxlio de uma de suas partes, nem mesmo a separao ou a distncia entre o todo e suas partes
interrompendo a continuidade do todo. A essncia de algo encontra-se tanto em suas partes como na sua
totalidade.

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uma sensao de medo, pelo fato de se ver ameaado de ser vitimado da mesma
maneira pela hostilidade do executor do gesto e se afasta das proximidades da
propriedade. Acrescente-se que o utenslio empregado para cobrir o moinho, ou seja o
pano vermelho, remete justamente cor do sangue e, somado a este, acaba
intensificando a sensao de horror que acompanha todo derramamento de sangue e a
sensao de medo despertada por acontecimentos desse tipo: o medo da fragilizao, da
morte, da destruio, da extino e do aniquilamento.
A segunda referncia ao sangue no texto de Paldio aparece num trecho um
pouco posterior (I,35,3), numa receita descrita pelo agrnomo com a finalidade de
proteger as hortalias dos ataques das lagartas: Contra as lagartas das hortalias,
molham-se com seiva de alcachofra dos telhados ou com sangue de lagarta as sementes
que tiverem de ser espalhadas (PALDIO, Opus Agriculturae, I,35,3: Contra erucas,
semina quae spargenda sunt semperuiui suco madefiant uel erucarum sanguine).
Antes de procedermos anlise do aspecto propriamente mgico dessa
prescrio, conveniente fazer uma observao de natureza etimolgica. O vocbulo
empregado por Paldio neste caso particular para se referir ao sangue sanguine (forma
do ablativo singular de sanguis). Isso nos impe um problema. Em latim h dois termos
para a designao do sangue, cada um aplicado ao sangue numa circunstncia
especfica. De acordo com Ernout e Meillet (1951, p. 272-3 e 1046) enquanto cruor
apresenta o significado de sangue derramado, sangue coagulado, ou seja, nomeia o
sangue j fora do corpo, sanguis significa particularmente o sangue que circula no
corpo. Embora Ernout e Meillet no faam uma meno sequer a nenhuma espcie de
evoluo semntica que tenha levado a uma prevalncia do emprego do termo sanguis
para designar o sangue de uma forma geral em detrimento de cruor, essa a nica
concluso que nos possibilita o texto de Paldio. Tambm a essa deduo que somos
levados ao lembrar que nas lnguas neolatinas a existncia apenas dos vocbulos
sangue em portugus, sangre em espanhol, sangue em italiano e sang em
francs (vide supra) como designativos de sangue num sentido amplo sejam provas da
queda de cruor em desuso num determinado momento da histria da lngua latina.
verdade que em I,35,1, ao se referir s machadinhas ensanguentadas o agrnomo
emprega o adjetivo cruentae, que tem como raiz exatamente a palavra cruor, o que

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pode dar a entender que a oposio sangue na circulao/sangue derramado
marcada lexicalmente ainda na poca tardia. Trata-se no entanto, apenas de um
derivado de cruor, sendo perfeitamente possvel que mesmo com essa

oposio

desfeita, os derivados de ambos os vocbulos tenham subsistido na lngua4. Talvez


ainda pudssemos imaginar um sangue, embora j derramado, ainda fresco, recm
extrado, ou ento extrado no momento da execuo ritual e por isso designado pelo
vocbulo sanguis. Ainda assim, estaramos incorrendo em uma conjectura sem nenhum
respaldo a no ser a prpria imaginao. No devemos nos esquecer de que, tratando-se
de um procedimento de natureza mgica, certamente haveria uma indicao para que
assim fosse feito, uma vez que a prtica da magia, que tem na tradio um de seus
aspectos mais relevantes, no admite esse tipo de omisso, que acarretaria na supresso
de atos e gestos indispensveis eficcia mgica do ritual, por mais simples que ele
aparente ser.
A terceira referncia ao emprego mgico do sangue aparece na mesma
prescrio (I,35,3), como uma das alternativas de combate s lagartas das hortalias,
assim como a outras pragas. Nela se recorre ao poder do sangue menstrual e a mesma
constitui uma das receitas mais curiosas de todas as listadas e descritas por Paldio e
uma das que nos fornecem maior riqueza de elementos para anlise: Alguns fazem
com que uma mulher menstruada, sem nenhum cinto, com os cabelos soltos, com os
ps descalos, d uma volta ao redor da horta, contra as lagartas e as outras pragas
(PALDIO, Opus Agriculturae, I,35,3: Aliqui mulierem menstruantem, nusquam
cinctam, solutis capillis, nudis pedibus, contra erucas et cetera hortum faciunt
circumire).

No portugus, por exemplo, enquanto a dupla denominao no existe (temos apenas o vocbulo sangue
para designar esse lquido orgnico seja na circulao, seja fora do corpo), seus derivados sanguneo,
sanguinrio, sangria, sangrento,sanguinolento convivem com derivados de cruor, tais como cruel, cru,
cruento, crueza. O mesmo acontece em outras lnguas neolatinas como o francs, o italiano e o espanhol.

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Essa prescrio inspirada nas Geopnicas5 (XII,8,5), em cujo texto se encontra
esta recomendao:
Mas alguns, quando houver muitas lagartas, levam horta uma mulher
menstruada, descala, com os cabelos soltos, trajando uma nica
vestimenta e nenhuma outra, sem cinto ou qualquer outra coisa; pois se
ela der trs voltas dessa forma ao redor da horta e sair pelo meio, as
lagartas desaparecero imediatamente.6

possvel encontrar semelhante referncia tambm em outro tratado


agronmico romano, o De re rustica, de autoria de Columela (sc. I d.C.), que por
duas vezes descreve o poder do sangue menstrual na magia. Em XI,3,69, ele cita
como fonte de sua prescrio o Demcrito das Geopnicas, segundo o qual at
esses bichos [as lagartas das plantas] podem ser mortos, se uma mulher, que estiver
na menstruao, circular por trs vezes ao redor de toda a rea, com os cabelos soltos
e os ps descalos (COLUMELLA, De Re Rustica, XI, 3, 69: has ipsas bestiolas
enecari, si mulier, quae in menstruis est, solutis crinibus et nudo pede
unamquamque aream ter circumeat) e acrescenta que logo depois disso todos esses
pequenos bichos tombam e assim morrem (post hoc enim decidere omnes
vermiculos et ita emori). Antes ainda, em X,358-62, ele menciona os poderes
mgicos do sangue menstrual numa prescrio semelhante do livro XI, porm com
mais detalhes, ao recomendar que uma mulher com os ps descalos que, sujeita
pela primeira vez s leis regulares de uma jovem, deixa correr com pudor o sangue
impuro, seja conduzida por trs vezes ao redor dos canteiros do jardim, mas com os
seios descobertos, e triste, com os cabelos soltos (COLUMELLA, De Re Rustica,
X,358-62: nudataque plantas femina, quae iustis tum demum operata iuvencae
legibus obsceno manat pudibunda cruore, sed resoluta sinus, resoluto maesta
capillo, ter circum areolas et saepem ducitur horti).

Trata-se de uma coletnea feita no sculo X d.C., na qual constam fragmentos de obras de quatro autores
bizantinos do perodo da antiguidade tardia. Acredita-se que dois desses autores Vindanios Anatolios
(sc. IV d.C.) e Didymos de Alexandria (sc. IV ou V) tenham influenciado Paldio.
6
But some, when there are many caterpillars, introduce a female at certain periods into the garden,
without her shoes, with disheveled hair, dressed in one garment only, and having no other, nor her girdle
nor any thing else; for she going three times round the garden in this figure, and coming out through the
middle, will immediately make the caterpillars vanish.

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Essa prescrio nos permite elaborar uma anlise no apenas do poder
mgico/religioso do sangue menstrual, como da prpria condio da mulher na magia e
de certa forma na religio (embora esta ltima no esteja nos objetivos de nosso
trabalho). Podemos partir do princpio de que se o derramamento de sangue o mais
assustador de todos os efluxos lquidos emanados do corpo, a menstruao , por sua
vez, dentre todas as espcies de hemorragia, a de maior impacto sobre a mente humana.
Ao mesmo tempo, um fenmeno sem explicao aparente e um evento que se manifesta
em intervalos to regulares que o faz se assemelhar a uma lei natural. Pela
periodicidade com que se repete (aproximadamente 28 dias), no foi difcil relacion-la,
desde tempos primitivos da humanidade, ao ciclo das fases da lua. Essa
correspondncia entre o ciclo menstrual e o lunar e o fato de seus intervalos
equivalerem durao do ms explica que em diversas lnguas, incluindo as indoeuropeias, os termos referentes menstruao, lua e ao ms procedam de uma nica
raiz. Em latim, por exemplo, a palavra mensis (ms) remetia originariamente ao
conceito de ms lunar e em seu significado, de acordo com Ernout e Meillet, o nome
do ms se confundia com o da lua. Tendo tido a sua origem numa palavra indoeuropeia que significara ao mesmo tempo lua e ms, ela sofreu um processo de
especializao semntica, passando a designar especificamente ms. Nesse caso, o
termo latino para designar o astro luna, cuja raiz leuk* (luz). Por outro lado, menses,
forma do plural de mensis, significa igualmente menstruao, da mesma forma que
alguns de seus derivados, como os adjetivos menstruus e menstrualis. Dentre as lnguas
indo-europeias modernas, destacamos o caso da lngua inglesa, que apresenta termos
cognatos para designar a lua e o ms: moon e month, respectivamente7.
consenso, pois, que a relao estabelecida entre o ciclo menstrual e o lunar,
oriunda exatamente da constatao de que ambos os ciclos se completam em intervalos
de tempo semelhantes, motivou o surgimento de uma srie de crenas nas quais se
associa a menstruao ao ciclo lunar. Se levarmos em considerao que a lua tem uma
7

No que diz respeito s lnguas indo-europeias, Ernout e Meillet (1951, p. 707-8) e Simpson & Weiner
(2000, vol. IX, p. 1042) indicam como provvel raiz dessas palavras a forma me-*, por sinal a mesma do
verbo latino metior (medir), que, segundo Benveniste (1995, vol II, p. 129), significa medida, ou mais
especificamente medida de mensurao, em oposio raiz med-*, que indica medida de moderao.
A lua seria conceituada, sob esse ponto de vista, como o astro cuja funo era servir de medida de tempo;
o ms, por sua vez, seria a unidade de tempo com a durao de um ciclo lunar completo.

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importncia considervel na determinao de muitas prescries mgicas, independente
de poca e lugar, teremos um caminho aberto para compreendermos, ao menos em
parte, a intensa aura de misticismo e temor que envolve no apenas o fenmeno da
menstruao, como a prpria figura da mulher na magia8.
De acordo com Roux (1988, p. 59), o terror causado no ser humano pelo sangue
menstrual, seja por suas propriedades, seja pelos efeitos comumente relacionados a ele,
no circunstancial, no exclusivo de determinados ncleos de comunidades nem
est limitado quanto a local e tempo. Segundo o autor (ROUX, 1988, p. 59), universal
a noo de que no h esfera da vida humana em que se observa maior uniformidade
que no tratamento da mulher menstruada9. Trata-se, portanto, de um comportamento
arquetpico, geral, denunciado em toda parte, em todas as pocas, no faltando
exemplos que sirvam de comprovao a esse fato, quer em estudos folclricos,
etnogrficos ou histricos.
Entre muitos povos a mulher menstruada est sujeita, nos perodos de
indisposio, a uma srie de proibies, quando no absolutamente isolada da
sociedade. Os poderes do sangue menstrual, impuro, podem ser altamente malficos s
pessoas ou a qualquer ser vivo que esteja, de uma forma ou de outra, ao alcance de suas
influncias. Montero (1998, p. 86), afirma que o efeito destrutivo do sangue expelido
durante o fluxo menstrual tal que uma mulher em regras pode chegar a eliminar tudo
aquilo que v ou toca em virtude do poder prodigioso atribudo ao fluxo.
Mesmo o fogo e a gua, considerados dois dos elementos mais puros na
mentalidade mgico/religiosa em muitas sociedades, esto sujeitos contaminao pela
impureza do sangue proveniente da menstruao (MONTERO, 1998, p. 63). Em alguns
lugares, acredita-se que tambm o contato indireto com esse sangue ou a mera viso
dele teriam o poder de infectar. Da a existncia, identificada nos costumes de vrios
povos, de uma enorme quantidade de recomendaes com o objetivo de evit-lo, de
8

Mauss (2000, p. 29), ao mencionar a figura da mulher como algo propenso a possuir virtudes mgicas,
explica que so principalmente os processos hormonais relacionados aos diversos perodos crticos pelos
quais ela passa ao longo de sua existncia o que leva a essa experincia emotiva reconhecida socialmente
como algo especial. Segundo o antroplogo, o enlace matrimonial, o ciclo menstrual, o perodo da
gestao e dos partos, a fase da vida posterior menopausa so momentos em que os poderes mgicos das
mulheres so mais intensos.
9
Roux (1988, p. 59) acrescenta que semelhante tratamento dedicado mulher parturiente, com o
mesmo grau de uniformidade do conferido mulher menstruada.

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afastar a possibilidade de qualquer proximidade ou contato. Entre os bambara, situados
na frica ocidental, os maridos de mulheres menstruadas devem se abster de participar
das cerimnias; se algum deles sacerdote, deve abster-se de executar os ritos (ROUX,
1988, p. 63-4). O conjunto de prescries negativas ou tabus que cercavam a mulher
menstruada (e tambm a parturiente) envolve potencialmente as mais diversas
atividades do cotidiano de uma mulher. A refeio, por ter o valor de um ato coletivo,
poder vir, em algumas sociedades, a requerer precaues especiais j no seu preparo.
Entre os dogon, tambm da frica ocidental, a mulher em regras no deve preparar a
refeio de sua famlia e em particular de seu marido. Por isso providenciam-se
utenslios culinrios reservados apenas para o uso das mulheres nessas condies, aps
o qual eles so destrudos. Orientaes semelhantes aplicam-se colheita de plantas. A
mulher menstruada no pode colher as plantas que serviro para o consumo de outras
pessoas. Entre os dene, povo indgena do Canad, evita-se o contato da menstruante
com objetos passveis de serem tocados por um homem, ou mesmo a passagem desta
pelo mesmo caminho que possa ser percorrido por uma pessoa do sexo masculino
(ROUX, 1988, p. 66). Algumas proibies chegam a ser mais severas e vo alm da
ideia de evitar o contato fsico. Os tsigana do sul da Alemanha acreditam que a simples
aluso feita pela mulher sua condio implica riscos de contaminao do prprio
esposo. Neste caso, ou seja, quando se trata de uma menstruante casada, o marido que
deve se dar conta do estado da cnjuge e, assim, providenciar uma outra mulher para
cuidar dos afazeres que sua esposa est impedida temporariamente de realizar,
incluindo as tarefas culinrias (ROUX, 1988, p. 66-7). Sendo a viso do sangue vaginal
igualmente um perigo temvel, em algumas sociedades procura-se evitar tambm o
contato visual. Entre os dogon, por exemplo, acredita-se que morrer o homem que
assistir a um parto, ou que dirigir o olhar s pernas abertas da mulher que acaba de dar
luz (ROUX, 1988, p. 65). Eles tambm acreditam que, no caso de ocorrer a exposio
de todos os homens ao contato com o sangue menstrual, o mais vulnervel a seus
efeitos prejudiciais ser o esposo da mulher que tiver liberado esse sangue oriundo do
fluxo menstrual (ROUX, 1988, p. 67).
No difcil imaginar que, se as formas menos diretas de contato podem
desencadear a contaminao de outras pessoas e determina, por isso, uma srie de

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procedimentos de isolamento da menstruante, a abstinncia sexual de uma mulher em
regras torna-se no apenas uma necessidade, mas um imperativo dos mais rgidos.
Considerado ato dos mais impuros, sujeita os transgressores a punies ou mesmo a
condenaes legais. No livro do Levtico, por exemplo, em mais de uma passagem fazse referncia a essa proibio. Aqueles que desrespeitam essa imposio so duramente
condenados: no ters acesso mulher que padece o seu mnstruo e no descobrirs
nela as suas imundcias [...]. Todo homem que cometer alguma dessas abominaes
ser banido do meio do seu povo (Lev. 18: 19, 29). No mesmo livro, num trecho um
pouco adiante, praticamente a mesma indicao se repete: Se algum tiver cpula com
mulher a tempo que ela anda com seu mnstruo e ele descobrir a fealdade dela e ela se
deixar ver nesse estado, sero ambos exterminados do meio de seu povo (Lev. 20: 18).
Em outro momento do Levtico a ordem manter a mulher menstruada isolada por um
determinado perodo em funo de seu estado de impureza contagiosa: a mulher que
padece o seu fluxo de sangue menstrual estar separada sete dias. Todo o que a tocar
estar imundo at a tarde: e todas as coisas sobre as quais ela tiver dormido, ou sobre as
quais tiver se assentado durante os dias de sua separao sero polutas. [...] Se qualquer
homem tiver cpula com ela durante seu mnstruo, ser imundo sete dias [...] (Lev. 14:
19-21, 24). Segundo o Levtico (12: 2-5), os mesmos cuidados devem ser dispensados
parturiente:
Se uma mulher, tendo usado do matrimnio, parir macho, ser imunda
sete dias e estar separada da mesma sorte que nas suas purgaes
menstruais [...]. E ela ficara ainda trinta e trs dias a purificar-se das
consequncias de seu parto. No tocar coisa alguma santa, nem entrar
no santurio, at se acabarem os dias da sua purificao. Se ela parir
fmea, ser imunda duas semanas, como nas suas purgaes menstruais; e
ficar sessenta e seis dias a purificar-se das consequncias do seu
parto.10

To grande nmero de restries naturalmente torna difcil encontrar uma outra


maneira mais simples, prudente e segura de evitar a contaminao que no seja o
isolamento completo e absoluto da mulher em seu perodo menstrual, assim como o da

10

Roux (1988, p. 77) observa que se o perodo de purificao de uma mulher que d luz uma menina
o dobro em relao ao da mulher que gera um menino; isso se explica pelo fato de a menina que acaba de
nascer trazer consigo a virtualidade da impureza prpria do sexo feminino.

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parturiente. Um procedimento frequente em vrias comunidades por todo o mundo o
enclausuramento dessas mulheres em locais destinados exclusivamente s mulheres
impuras, ou seja, aquelas no ciclo menstrual ou em trabalho de parto. Esses lugares
so identificados usualmente como casas das menstruantes e casas de parto
(ROUX, 1988, p. 67 e 77). Roux cita ocorrncias desse tipo entre os esquims da ilha
Rossel, na Nova Calednia, entre os dogon, entre os judeus da Etipia, no Japo e no
Ir. Nesses lugares h o costume de isolar as menstruantes em espcies de cabanas
destinadas especificamente a mulheres nessas condies. Roux tambm cita o hbito do
confinamento de mulheres menstruadas no Camboja e entre os baruya, da Papua Nova
Guin.
Embora Paldio no faa nenhuma espcie de comentrio sobre as propriedades
aterrorizantes do sangue menstrual, sabe-se que os romanos acreditavam em seu grande
poder de contaminao e temiam muito os efeitos do contato com o mesmo. O
naturalista Plnio (sc. I d.C.) dedica algumas linhas de sua obra Histria 1atural (VII,
64) a comentar sobre os efeitos devastadores do contato com o sangue menstrual:
[...] acescunt superventu musta, sterilescunt tactae fruges, moriuntur
insita, fructus arborum, quibus insidere, decidunt, exuruntur hortorum
germina, speculorum fulgor aspectu ipso hebetatur, acies ferri
praestingitur, eboris nitor, alui apium moriuntur, aes etiam ac ferrum
robigo protinus corripit odorque dirus aes et in rabiem aguntur gustato eo
canes atque insanabili ueneno.

[...] o vinho novo azeda com o seu contato, os gros atingidos tornam-se
estreis, os enxertos morrem, caem os frutos das rvores sob as quais ela
[a menstruante] se abriga, os rebentos dos jardins queimam
completamente, o brilho dos espelhos enfraquece com um simples olhar,
a espada de ferro destruda, o polimento do marfim, os cortios de
abelhas se extinguem, instantaneamente a ferrugem ataca tambm o
bronze e o ferro, assim como seu odor contamina terrivelmente o bronze,
e os ces, tendo provado dele [do sangue menstrual], ficam enraivecidos e
sua mordida se impregna de um veneno mortfero. (PLNIO, Histria
Natural, VII, 64)

De acordo com Plnio, os efeitos do sangue menstrual alteram at mesmo as


propriedades do betume. Essa substncia, aderente a tudo com que entra em contato,
no se fixa ao fio que tiver sido banhado com o sangue menstrual, classificado como
veneno pelo naturalista: alm disso, tambm o betume, viscoso e de propriedade

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pegajosa, que em determinada poca do ano flutua num lago da Judeia chamado
Asphaltites e no pode ser dissolvido, que adere a todo contato menos ao fio que esse
veneno tiver banhado (PLNIO, Histria Natural, VII, 65: quin et bituminum sequax
alioqui ac lenta natura in lacu Iudaeae, qui uocatur Asphaltites, certo tempore anni
supernatans non quit sibi auelli, ad ad omnem contactum adhaerens praeterquam filo,
quod tale uirus infecerit). At o aborto est includo como uma das possveis
consequncias do poder destruidor do sangue menstrual, bastando para isso que a
mulher grvida fosse tocada pela menstruante ou mesmo que esta passasse por debaixo
daquela. Tambm as guas prenhes poderiam ser levadas ao aborto se fossem tocadas
por uma mulher menstruada.
O reconhecimento dessas inmeras propriedades devastadoras que fazem do
sangue menstrual uma substncia das mais perigosas leva Plnio a afirmar: mas no se
reconhece com facilidade nada mais prodigioso que o fluxo menstrual das mulheres
(PLNIO, Histria Natural, VII, 64: sed nihil facile reperiatur mulierum profluuio
magis monstrificum).
Montero (1998, p. 84-5) chama a ateno para o fato de que Plnio, ao definir o
fluxo menstrual (profluuium) como um prodgio (monstrificum), est equiparando a
menstruao aos monstra, aos andrginos e aos abortos, todos estes fontes de impureza
geradas pela mulher e, certamente por isso, considerados em Roma sinais de pressgios
funestos e muito temidos pelos que nisso acreditavam. Para se ter uma ideia mais ntida
do poderoso valor mgico/religioso atribudo por Plnio menstruao luz dessa
comparao, descreveremos sucintamente o que so esses trs eventos. A categoria
mais ampla e grave de prodgio, denominada monstrum ou miraculum, designava em
geral uma severa deformao de nascena apresentada por um ser vivo. Fontes textuais
latinas (apud MONTERO, 1998, p. 78), mencionam uma srie de ocorrncias de
crianas nascidas com esse tipo de anormalidade: criana com cabea de elefante;
criana sem nariz nem olhos; criana com apenas uma das mos; criana sem membros;
criana com duas cabeas, ou com quatro mos e quatro ps, ou sem mos; criana com
trs ps e apenas uma mo; criana com trs mos e trs ps; criana com duas cabeas,
quatro ps e apenas uma mo; criana com trs mos e trs ps; criana com duas
cabeas, quatro ps, quatro mos e dois genitais; menino sem o aparelho urinrio. Entre

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os romanos essas graves anomalias fsicas despertavam horror e eram vistas como o
mais grave dos prodgios (monstra). No mbito da religio romana, significava a mais
sria das advertncias das foras divinas, pela qual elas manifestavam sua ira ou
indisposio para com os homens (MONTERO, 1998, p. 76). Os andrginos, por sua
vez, eram os prodgios relacionadas ao nascimento de crianas sem sexo definido.
Embora se identificassem com os monstra, podendo at mesmo ser considerados como
tais, pois tambm so considerados anomalias fsicas, eram piores que eles. certo que
na Grcia, ao menos no perodo arcaico, a bissexualidade era vista de modo positivo,
pois o ser duplo, unindo os poderes dos dois sexos em um nico corpo, seria a
expresso da maior aspirao de toda a espcie viva que anseia a perpetuao. Em
Roma, no entanto, trata-se no apenas de um sinal da clera divina, por meio da qual se
castigava a comunidade com a infertilidade da terra e dos seres, como tambm era visto
como o pior dos pressgios possveis (MONTERO, 1998, p. 80). O grande temor
decorrente do perigo que essas ms-formaes prenunciavam para a comunidade
justificava a necessidade de uma ao rpida e eficaz para sua pronta expiao
(procuratio), que se dava por meio da autorizao ou exigncia de que as crianas
portadoras dessas deformidades monstruosas fossem mortas (MONTERO, 1998, p.778), principalmente quando seu nascimento coincidisse com perodos de crise poltica ou
militar (MONTERO, 1998, p. 82). O aborto, por sua vez, quer fosse ele uma ocorrncia
isolada, quer fizesse parte de uma epidemia, era tratado pela religio romana como um
castigo ou uma grave advertncia divina motivada por alguma sorte de falha ritual ou
religiosa (MONTERO, 1998, p. 83-4) e, portanto, interpretada como uma ruptura da
pax deorum.
Plino nos d um bom exemplo do temor causado entre os romanos pelo aborto,
ao se referir, num trecho do livro VII da Historia 1atural, ao caso de Cornlia, me dos
Gracos, que dos doze partos que teve, em apenas trs gerou filhos saudveis e que
vieram a sobreviver. Nos outros nove as crianas foram abortadas ou morreram ao
nascer: Cornlia, me dos Gracos, serve de prova de que algumas meninas nascem
com os genitais endurecidos como sinal de um pressgio funesto (PLNIO, Histria
Natural: VII, 69: Quasdam concreto genitali gigni infausto omine Cornelia
Gracchorum mater indicio est).

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Se a menstruao classificada por Plnio como um prodgio passvel de
despertar um sentimento de temor ou mesmo de horror semelhante ao provocado pelos
monstra, pelos andrginos e pelos abortos e sua opinio uma ressonncia de crenas
convencionadas pela mentalidade romana, inegvel que a importncia significativa da
mulher como geradora e transmissora de todos esses acontecimentos estabelece para
eles um paradigma comum. No caso desses trs fenmenos prodigiosos acima
comentados, a mulher, geradora de vida, trazendo ao mundo crianas com anomalias,
deformidades fsicas ou com leses incompatveis com a vida, mostra-se
biologicamente incapaz, momentnea ou permanentemente, de produzir frutos
saudveis, de gerar filhos sem deficincias ou deformaes fsicas. Tal como uma
rvore pouco fecunda, doentia ou infrutfera, no d frutos, ou os d em quantidade
inferior ao normal, ou simplesmente os gera defeituosos. Qualquer que seja o agente
sobrenatural ou a advertncia divina que de acordo com a crena coletiva esteja por trs
desses eventos, invariavelmente a mulher o eixo central da materializao desses
processos e o instrumento por meio do qual eles se manifestam. a mulher, no caso do
ser humano, e a fmea no caso dos demais animais, que se mostra com a fecundidade
comprometida. No difcil compreender, sob este ponto de vista, por que a
menstruao classificada com algo monstrificum. Se, conforme explica Roux (1988,
p. 74), a interrupo do ciclo menstrual um sinal inequvoco do incio da gestao, se
a mulher que deixa de sangrar est grvida e traz uma vida nova em seu ventre, se o
sangue que no escorre mais para fora de seu corpo serve para a formao do feto, a
menstruao, portanto, a comprovao do fracasso da fecundao: Se ele [o sangue]
escorre, porque no cumpriu sua funo, no foi capaz de se fixar para formar uma
criana.11
Roux cita alguns exemplos de povos que dispem desse tipo de explicao para
a menstruao e, embora esses exemplos sejam pinados de estudos com comunidades
no europeias, se enquadram, na sua essncia, ao pensamento romano. Entre os dogon,
por exemplo, a mulher menstruada pode ser considerada de uma grande impureza por
ser a prova momentnea de uma fecundao mal sucedida. Para os maori, da Nova

11

Sil scoule, cest quil a manqu son rle, quil na pas t capable de se fixer pour former um
enfant. (ROUX, 1988, p. 74).

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Zelndia, o fluxo menstrual um sinal de que deixou de ser concebido um ser humano
que seria efetivamente gerado se esse fluxo no ocorresse. Entre muitos povos africanos
a menstruao interpretada como o derramamento necessrio de um sangue vazio e
tornado impuro por no ter contribudo para a formao da criana da qual toda mulher
possui a semente. Os tonga, da frica meridional, acreditam que a gravidez
consequncia de uma concentrao de sangue menstrual ardente e perigoso na matriz.
Os baruya, por sua vez, dispem de ritos destinados a fechar as mulheres, a reter em
seu sexo o esperma masculino e o sangue que alimenta o embrio. Se, por um lado, a
patente semelhana temporal do ciclo menstrual com o ciclo lunar confere um valor
mgico/religioso especial, importante menstruao, esta, por outro lado, concebida
como resultado de uma tentativa infrutfera de fecundao, manifestao fsica da
infertilidade, ainda que transitria, adquire uma conotao, por que no dizer, um tanto
sinistra e aterradora. No apenas sinnimo de impureza como tambm constitui um
prodgio, da mesma forma que os monstra, os andrginos e os abortos assustam e
despertam temor, por traduzirem concretamente uma fertilidade deficiente ou mesmo a
infertilidade absoluta e tambm carregarem a propriedade da impureza e serem
manifestaes prodigiosas.A mulher, por sua vez, geradora da vida, posta na condio
de transmissora de todos esses eventos temveis, passa a carregar tambm a qualidade
de portadora e geratriz da no vida, da vida com deformidades ou da prpria morte.
No por acaso a importncia atribuda mulher como engendradora desses fenmenos
julgados prodigiosos e como responsvel por muitas desgraas que se abatiam sobre
Roma contribuiu, segundo Montero (1988, p. 80) para que elas fossem vistas no
apenas como fontes de impurezas, mas elas prprias como seres impuros. Como pode
ser constatado da anlise exposta acima o poder formidvel que se atribui ao sangue
menstrual em inmeras sociedades em vrias pocas e lugares contribui muito alcanar
uma boa compreenso do lugar ocupado pela mulher na magia.

CO)CLUSO
O sangue possui um valor simblico dos mais intensos, dada sua importncia
para a vida dos animais, a includo o prprio ser humano. E a idia de que o contato

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transmite propriedades de uma matria a outra faz com que o sangue freqentemente
esteja associado a esse princpio. Evita-se o contato, por exemplo, com o sangue
menstrual, pois ele traz a carga da ausncia da vida e, dessa forma, pode destruir o que
quer que esteja ao alcance da influncia negativa de seu contato ou da sua perigosa
proximidade. Nesse caso, vincula-se ao elemento feminino, muito freqente nos rituais
que visam assegurar fertilidade, fecundidade e produtividade, por ser a fmea a
geradora de uma nova vida e constituir, por assim dizer, a metfora da prpria Terra, no
seio da qual tudo nasce e tudo cresce. O sangue menstrual, por representar o insucesso
na fecundao, traz a fora destruidora que direcionado magicamente contra as pragas
das hortalias. Percebe-se, assim, que o valor simblico do elemento feminino na magia
pode ser explicado em grande parte pelas mesmas representaes abstratas que regem
as simbologias do sangue. O sangue e, associado a esse elemento, a figura da mulher
(ou o universo feminino num sentido mais amplo) tem representatividade universal em
rituais mgicos dos mais rudimentares aos mais elaborados, conforme os exemplos
fornecidos ao longo das anlises, extrados das mais variadas fontes, desde estudos
sobre o folclore, supersties e simbolismo aos textos de escritores latinos. Pde-se
verificar que, de modo geral, o sangue possui, no mbito das receitas prescritas por
Paldio, os mesmos valores e a mesma simbologia com os quais aparece na religio
romana tradicional e na religio de outros povos.

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