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TALIA DIXIT 6 (2011), 1-23

MARTINHO TOM MARTINS SOARES


(Universidade de Coimbra)

EKPHRASIS

ENARGEIA

NA HISTORIOGRAFIA
E NO PENSAMENTO FILOSFICO DE PAUL RICOEUR

DE

TUCDIDES

Ekphrasis and Enargeia in the Thucydidean Historiography and the Philosophical


Thought of Paul Ricoeur.
ABSTRACT: In the Greek schools of the Roman Empire, the handbooks of rhetoric (Progymnasmata) defined
ekphrasis as a speech that brings the subject matter vividly before the eyes. These manuals also point to
Thucydides as one of the best specialists in this rhetorical technique which consisted, essentially, to give vividness
(enargeia) imagery to the speech as a way to engage the imagination and feelings of the reader. In this article we
present a set of examples, taken from the History of the Peloponnesian War, which prove the skill of the Athenian
historian to make us see the events in the mind's eye. After that and using the opinions of Paul Ricur around
history and fiction (from the normal and healthy coexistence between readability and visibility along with the
ethic power of the textual image in situations that cry out applause or disapproval), we will see how this rhetorical
and fictional strategy, used by Thucydides and recovered now by Ricoeur for the studio of contemporary
historiography, can be reconciled with a discipline that aims at objectivity, impartiality and scientific rigor.
KEY WORDS: Thucydides, Ricoeur, ekphrasis, enargeia, mimesis, rhetoric, history and fiction.
RESUMO: Nas escolas gregas do Imprio Romano, os manuais de retrica, designados de Progymnasmata,
definiam ekphrasis como um discurso que pe de forma vvida, sob os olhos, determinado assunto. Apontavam,
igualmente, Tucdides como um dos maiores especialistas nesta tcnica retrica que consistia, essencialmente, em
conferir vividez (enargeia) imagtica ao discurso, como forma de envolver a imaginao e os sentimentos do leitor.
Neste artigo, apresentaremos um conjunto de exemplos, retirados da Histria da Guerra do Peloponeso, que
comprovam esse talento do historiador ateniense para nos fazer ver os acontecimentos do passado com os olhos
da mente. Depois, recorrendo s reflexes de Paul Ricur em torno de histria e fico (da normal e saudvel
convivncia entre legibilidade e visibilidade e do poder tico da imagem textual em situaes que clamam louvor
ou reprovao), veremos como esta estratgia retrica e ficcional, usada saciedade por Tucdides e recuperada,
agora, por Ricur, para o ateli da historiografia contempornea, se pode conciliar com uma disciplina que almeja
objetividade, imparcialidade e rigor cientfico.
PALAVRAS-CHAVE: Tucdides, Ricur, ekphrasis, enargeia, mimesis, retrica, histria e fico.
Fecha de Recepcin: 15 de junio de 2011.
Fecha de Aceptacin: 12 de septiembre de 2011.

INTRODUO
OS HISTORIADORES ANTIGOS, a comear pelos considerados pais da histria
-Herdoto e Tucdides- falta de instrumentos e hbitos de anlise crtica,
indispensveis na oficina do historiador moderno, como sejam, por exemplo, as
provas documentais, primrias e secundrias, tinham por hbito conferir
assertividade e autoridade s suas narrativas histricas insuflando-lhes vividez
pictrica, de modo a gerar impacto emocional e visual na mente dos ouvintes ou
leitores. Este processo frequentemente mencionado nos antigos manuais de

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retrica sob a designao de enargeia, sendo esta a alma da ekphrasis, e era comum no
s entre historiadores como entre poetas e oradores. da epopeia homrica que nos
vm os exemplos mais antigos. Ora, no caso da historiografia, longe de minar a
confiana do leitor, a enargeia contribua para aumentar a credibilidade do relato, na
medida em que aproximava a observao indireta do leitor da observao direta
(autopsia) do historiador ou da testemunha. Tucdides, como veremos adiante, era
citado como o mais exmio cultor deste artifcio retrico.
Com o advento da historiografia moderna, tambm dita cientfica, a enargeia,
enquanto estratgia retrico-ficcional que tinha feito as delcias de sucessivas
geraes de historiadores at ao sculo XIX, categoricamente repudiada como
atentatria da objetividade e seriedade do trabalho do historiador. Nas ltimas
dcadas, o conceito de enargeia tem aparecido, sobretudo, em abordagens de teor
literrio e filolgico.1 J o conceito de ekphrasis, pelo facto de ser uma tcnica
extensiva a todos os gneros literrios e no conotado, especificamente, com a
histria, teve melhor sorte, nunca caiu em desuso. Sofreu, sim, uma mutao
restritiva: deixou de ser uma descrio que colocava, com vividez (enargeia) imagtica,
sob os olhos do espectador ou leitor o objeto, qualquer que fosse, ou ao, e passou
a significar, de forma limitada, uma descrio potica de uma obra de arte escultrica
ou pictrica. Ainda assim, ekphrasis tema que tem despertado, nos ltimos anos,
uma ateno revigorada nos Estudos Literrios e nos Estudos Clssicos.2 Falta - e
essa a razo deste ensaio - analisar o regresso da ekphrasis (tal como era entendida na
Grcia antiga) e da sua propriedade principal, a enargeia, ao pensamento
historiogrfico contemporneo.

1 ZANKER (1981): Enargeia in the Ancient Criticism of Poetry; CALAME (1991): Quand dire
cest faire voir: lvidence dans la rhtorique antique; WALKER (1993): Enargeia and the Spectator in
Greek Historiography; KEMMANN (1996): Evidentia; GINZBURG (1989): Montrer et citer: la verit
de lhistoire; ZANGARA (2007): Voir lhistoire. Thories anciennes du rcit historique, IIe sicle avant J.-C. IIe
sicle aprs J.-C.
2 O assunto tem sido alvo de mltiplas e amplas abordagens, sendo extremamente difcil
concentrar aqui uma lista bibliogrfica substantiva. Em todo o caso, pondo de parte a rea mais vasta
dos Estudos Literrios, deixamos aqui nota de alguns dos mais significativos trabalhos que tm vindo a
lume na rea dos Estudos Clssicos. Em Janeiro de 2007, a revista Classical Philology dedica um nmero
inteiro ao tema da ekphrasis, abrindo com o importante artigo de Simon GOLDHILL, What is ekphrasis
for?. O mesmo autor foi co-editor, com Robin OSBORNE, em 1994, da obra Art and Text in Ancient
Greek Culture, que consagra vrios artigos ao tema, sendo um deles o de Froma ZEITLIN, The artful
eye: vision, ekphrasis and spectacle in Euripidean theatre. Em 2002, surge o trabalho de Tim
WHIRTHMARSH, Written on the body: ekphrasis, perception and deception in Heliodorus Aethiopica,
inserido numa coletnea de textos consagrados relao entre o verbal e o visual: Ja ELSNER (ed.),
The Verbal and the Visual: Cultures of Ekphrasis in Antiquity. Todavia, a autora que, a nosso ver, mais
passos tem dado dentro deste campo Ruth WEBB, que em 2009 publica Ekphrasis, imagination and
persuasion in ancient rhetorical theory and practice, sendo que esta publicao antecedida de uma srie
significativa de trabalhos, publicados em revistas, compilaes e actas, em torno da mesma temtica.

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H historiadores e pensadores da envergadura de C. Ginzburg,3 C. Calame,4
Jacques Rancire,5 A. Prost6 e mesmo mais insuspeitos, F. Braudel7 e C. Seignobos,8
que, sem invocarem diretamente os termos especficos de ekphrasis ou enargeia, no se
inibem de dizer que a histria deve mostrar, deve fazer ver, deve evidenciar.
Conscientes de que a histria possui uma dimenso narrativa inalienvel, estes
reconhecem-lhe o potencial descritivo que torna os acontecimentos do passado
visveis para a mente. No entanto, ningum, nas ltimas dcadas, foi mais
consistente, sistemtico e convincente no tratamento da faceta visvel da narrativa
historiogrfica do que Paul Ricur. O filsofo francs foi um dos pensadores
contemporneos que mais investiu na conciliao entre histria cientfica e fico, e
mais tempo se deteve a refletir sobre esta faculdade natural da narrativa que a de
fazer ver. ideia sua no s que todo o discurso histrico, enquanto narrativa e
representncia do passado, se entretece de legibilidade e visibilidade e, por conseguinte,
de histria e fico, como tambm ideia sua que o historiador, sem pr em causa a
crtica e a objetividade prprias da prtica historiogrfica, deve recorrer retrica
ficcional, sempre que se imponha a preservao da memria de acontecimentos
tremendamente singulares, que gritam por justia ou reconhecimento pblico. O
intuito deste artigo , pois, demonstrar como Paul Ricur, em duas obras fulcrais
para o pensamento histrico contemporneo - Temps et Rcits I e III (1983 e 1985) e
La mmoire, lhistire, loubli (2000) -, promove uma nova dialtica entre histria e
fico;9 trabalhando ideias que no contexto da Historiografia e Retrica Clssicas

3Cf.

GINZBURG (1999).

Cf. CALAME (2007).

Cf. RANCIRE (1992).

PROST (2006) um dos que destaca a importncia da visibilidade literria do texto


historiogrfico, dizendo que o historiador deve procurar que o leitor consiga representar mentalmente
aquilo que diz. Como? Fazendo apelo sua imaginao e no somente sua razo (273).
7

RANCIRE (1992: 25-54) oferece-nos um bom exemplo de como os historiadores


contemporneos no podem evitar apelar imaginao do seu leitor. Basta lembrar o captulo que
dedica anlise da morte do rei Filipe II, narrada por Braudel no captulo final do Mediterrneo e o mundo
mediterrnicoA, contata Rancire, Braudel pega no leitor pela mo, f-lo entrar no escritrio do rei e
f-lo sentar-se na sua cadeira, para depois lhe mostrar pormenores ntimos, como a escrita do
monarca.
8

J em finais do sculo XIX, Charles Seignobos chamava a ateno para a necessidade de


ultrapassar o carcter abstracto e por vezes vazio de sentido, para a maioria dos leitores, dos conceitos
empregues pelos historiadores. Dizia ele que o que preciso dar vida imagtica ao texto, permitindo,
antes de mais, que quem o leia consiga figurar mentalmente os homens e os acontecimentos narrados,
desde o seu aspeto exterior at ao seu universo interior. A funo primeira do historiador deveria
consistir, antes de mais, em fornecer representaes; in Ch. Seignobos, Lenseignement de lhistoire
comme instrument dducation politique, p. 117; apud PROST (1996: 274).
9

Neste sentido, como bem reconhece um dos maiores historiadores contemporneos,


enorme a dvida dos historiadores para com Paul Ricur: Les historiens savent la dette quils ont
envers Paul Ricur. [] Le livre de Ricur les a aids tre plus lucides sur leur propre pratique et

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eram identificveis como ekphrasis e enargeia e que Tucdides soube aplicar como
ningum na sua Histria da Guerra do Peloponeso. Veremos como uma epistemologia
histrica para o sculo XXI, uma epistemologia que supera e concilia as duas
posies extremas que se digladiaram ao longo do sculo XX (neopositivismo e
narrativismo) se nutre de princpios similares aos que um historiador clssico e prcientfico, como Tucdides, to bem utilizou e transmitiu a sucessivas geraes de
historiadores.
Abordamos, pois, este assunto em duas perspectivas distintas mas que se
deixam interrelacionar. Numa primeira parte, teremos o nosso foco apontado para o
conceito de enargeia, na cultura clssica e, de modo particular, na obra tucidideana,
donde extrairemos uma srie de exemplos representativos. Numa segunda fase,
confrontaremos a estratgia tucidideana com as consideraes de Paul Ricur em
torno de histria e fico, mais especificamente, as respeitantes ao problema da
representao literrio-cientfica do passado.

I
O conceito atual de ekphrasis tem um significado diferente do que tinha na
Antiguidade, mormente, nas escolas gregas do Imprio Romano. A crtica literria
moderna entende ekphrasis ou cfrase como um texto comprometido com as artes
visuais. Tanto pode ser uma descrio potica de uma obra de arte pictrica ou
escultrica como a representao verbal de uma representao visual ou, muito
simplesmente, palavras acerca de imagens. Todavia, na sua aceo original, a funo
central de ekphrasis era fazer o ouvinte ver o assunto com os olhos da mente ou
usar a linguagem de modo a que o auditrio conseguisse imaginar a cena e se sentisse
emocionalmente tocado. Este conceito de ekphrasis como fora persuasiva, actuante
sobre o ouvinte, consolidou-se a partir do Encmio de Helena, de Grgias, e mantevese com este significado ao longo de toda a Antiguidade at era Bizantina. A
ekphrasis depende, essencialmente, do efeito sobre o ouvinte ou leitor, e no de um
determinado assunto, referente ou gnero literrio. O que importava era convencer e
emocionar o auditrio, ou, segundo Dionsio de Halicarnasso (Lys. 7; I.14, 17) tornar
os ouvintes espectadores. Na sua aceo antiga, a ekphrasis no dependia de
nenhuma qualidade formal ou referencial; fundamental era, nas palavras de
Quintiliano, a disposio do assunto sob os olhos: sub oculos subiectio (Inst. Or. 9. 2. 40).
O que definia intrinsecamente ekphrasis era o efeito sobre o ouvinte ou leitor, e o que
a distinguia de uma simples narrao (diegesis) era a vividez, dita enargeia. Segundo o

comprendre comment lintention de vrit qui fonde leur discipline ne pouvait tre spare des
parents qui lient son criture celle des rcits de fiction CHARTIER (2002: 4).

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retrico Nicolau (numa clara aluso a Tucdides), um texto considerado ecfrstico
quando vvido e vvido quando detalhado. Uma narrao simples (diegesis)
limita-se a informar que os Atenienses e os Espartanos entraram em guerra; mas um
texto ecfrstico faz mais: informa sobre os preparativos e os equipamentos militares
de cada uma das faes e a forma como se desenrolaram os combates (Prog. 68; II 910). Por conseguinte, podemos dizer que a finalidade da ekphrasis era a enargeia. Da
que os dois termos fossem muitas vezes usados de forma indistinta.10
De acordo com os Progymnasmata, os antigos retricos, como Theon e
Hermgenes, definiam a enargeia como a arete da descrio pictrica (Prog. 2; II. 119,
27 SP e Prog. 10; II.16, 32 Sp). O timo enarges significa visvel, palpvel, claro,
distinto. O seu trao semntico essencial a ligao ao sentido da viso, do fazer
ver. Dionsio de Halicarnasso (Lys. 7; I.14, 17 Us.-Rad.) quem nos apresenta a
definio mais completa, declarando que enargeia um efeito estilstico que apela aos
sentidos do ouvinte, pelo facto de determinadas circunstncias serem descritas de um
modo tal que o ouvinte convertido em espetador. O crtico grego Demetrius (Eloc.
209), por sua vez, enfatiza a descrio pormenorizada que o conceito de enargeia
implica. A enargeia resulta de uma narrao rigorosa que no omite detalhe. Para este,
toda a representao contm uma parte de enarges. Finalmente, os correlativos latinos
de enargeia contribuem todos para esclarecer e reforar o feixe de sentidos do termo:
demonstratio, evidentia, illustratio, repraesentatio, sub oculos subiectio.
Os retricos retiravam a maior parte dos exemplos que citavam para ilustrar
ekphrasis e enargeia de poetas e historiadores. Desses, Homero, Herdoto e Tucdides
eram os mais nomeados. E, de facto, h uma associao clara entre a hipotipose
narrativa, outro sinnimo para ekphrasis, e a Histria de Tucdides. Desde cedo, o
historiador ateniense ganhou reputao de habilidoso reconstituinte de cenas; de
notvel explorador do poder figurativo e dramtico da linguagem, pela forma como
confere relevo a determinadas aces ou personagens que atraem e envolvem as
emoes do leitor. Desde cedo, os leitores reconheceram em Tucdides uma dupla
faceta: o historiador objectivo, distante e desapaixonado e o talentoso relator de
cenas entusisticas e emocionantes, que so autnticos simulacros de presena. Nesta
arte do realismo, no diverge do seu congnere, Herdoto; ambos foram capazes de

10

Na sua investigao, ZANKER (1981), apesar de reconhecer a utilizao indiscriminada dos


dois termos, conclui que o conceito de enargeia anterior ao de ekphrasis e seus equivalentes
(descriptio) e que um dos seus usos mais antigos se d no campo da poesia: can therefore
safely be said to have been current as technical term in the criticism of poetry in the second century
B.C. just as its use in historiography is attested for that century in Polybius and Agatharchides as we
have seen; it thus seems to predate all the other literary terms for visual description; specifically
relevant to poetry, as well as being central to all later literary and rhetorical theory on the subject
(307).

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recriar memorveis experincias visuais que transportam o leitor, pela imaginao e
pela emoo, para o teatro dos acontecimentos. Este facto chamou a ateno de
muitos dos admiradores de Tucdides, e tornou-se praticamente um lugar-comum
mencion-lo como um exemplar artfice de ilustrao narrativa (a par de um
compatriota to ilustre como Homero). Disso mesmo nos d testemunho Plutarco
(Glor. Athen. 347a-c.), ao comentar a descrio da batalha no porto de Siracusa (Thuc.
7. 71):
[] o melhor historiador aquele que atravs de emoes e das personagens
compe a sua histria como uma pintura. Tucdides esfora-se sempre na sua
escrita por alcanar esta vividez [], vido por fazer do leitor um
espectador e por gerar nos leitores as mesmas sensaes de espanto e de
consternao sentidas pelos que assistiram aos acontecimentos. [] h uma
marca de pictrica vividez [ ] na composio e na modelao
dos acontecimentos.11

O objetivo de Tucdides duplicar no leitor o espetador real dos


acontecimentos, levando o leitor a experimentar as mesmas emoes de assombro e
comoo daqueles que assistiram ou intervieram diretamente (deduz-se) nos terrveis
eventos da guerra.12 E - Plutarco bastante explcito - essa ressonncia s possvel
atravs da . a forma como compe o seu texto que lhe d esse
carter pictrico que leva a compar-lo a uma pintura.
A comparao entre histria e pintura, destacada por Plutarco como habilidade
prpria de Tucdides, recorta-se de uma tradio que acentua as similitudes entre
literatura e pintura. Vem-nos mente o consabido aforismo do poeta grego
Simnides de Cos: a pintura poesia muda e a poesia pintura falante tambm
citado por Plutarco nas linhas que antecedem o excerto acima transcrito (347a). Na
Repblica (10.605a), Plato apresenta o poeta associado ao pintor, acusando um e
outro de defraudarem a verdade. So clebres tambm as declaraes de Aristteles,
na Potica (1448a5, 1450a27, 1450b1), a propsito das semelhanas e diferenas entre
pintura e poesia ou na Retrica (3.10, 1410b 33), onde indica como uma das virtudes
da lexis ou da elocuo o pr diante dos olhos, para fazer ver. Depois dele,
Horcio, na Epistola ad Pisones (vv. 361-364), cunha uma das mais conhecidas divisas
sobre o assunto: ut pictura poiesis. J na contemporaneidade, Ricur, que se debrua
longamente sobre o poder retrico-figurativo da histria, como veremos adiante,

11

Todas as tradues do grego apresentadas so da responsabilidade do autor deste artigo.


A propsito desta relao entre leitor e espetador em Tucdides, decorrente da tcnica de
mise en abme, veja-se a interessante reflexo de WALKER (1993: 357-361).
12

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afirma: On peut dire tour tour de lamateur dart quil lit une peinture et du
narrateur quil dpeint une scne de bataille.13
Relativamente a Tucdides, no difcil encontrar quem subscreva a leitura de
Plutarco. J no sculo XX, P. A. Brunt junta a sua voz de Kurt von Fritz, de quem
faz a recenso da obra - Die griechische Geschichtsschreibung -, e no hesita em afirmar
que, de todos os historiadores antigos, Tucdides foi o mais vvido e empolgante
contador de uma histria, podendo-se comparar cada frase sua a um disparo de
mquina fotogrfica. Thucydides was of all ancient historians the most vivid and
exciting teller of a story each phrase can be like a camera shot. 14 Outro
especialista em Tucdides, Hornblower, tambm constata o talento do filho de
Oloros para fazer ver e, por conseguinte, envolver emocionalmente o leitor e
conferir vividez e akribeia trgica sua obra. Assim, alguns detalhes que parecem
fortuitos explicam-se pelo seu efeito emocional. A numerao, por exemplo, para
alm de ser uma resposta preciso (akribeia) que Tucdides promete no livro I,
cumpre uma funo retrica e trgica - a de facilitar a visualizao e aumentar o
pathos: the precision here makes it easier to visualise, and the enumeration adds
pathos.15
Nas escolas gregas do Imprio Romano, os manuais de exerccios por onde os
alunos aprendiam os fundamentos da retrica, os Progymnasmata, apontavam
Tucdides como um dos maiores cultores dessa tcnica literria que identificmos
como ekphrasis e que era definida, nesses mesmos manuais, como um discurso que
pe de forma vvida, sob os olhos, determinado assunto. Os episdios de Tucdides
mais frequentemente citados eram a batalha nocturna (7.43.4), a fortificao de
Plateias (3.21), a peste (2.49-54) e a construo da mquina de guerra (2.75-78 e
4.100). No entanto, muitos outros passos podem servir de exemplo. Selecionmos
alguns que julgamos particularmente ilustrativos e significativos no desenrolar da
intriga. O ataque de Plateias, porque marca o incio a srio do conflito armado entre
as duas potncias. A descrio da peste, pela fora trgica, emocional e imagtica do
discurso, mas tambm pelo seu simbolismo no desenvolvimento e desenlace da
Histria da guerra do Peloponeso. O episdio da corrida de barcos um dos mais
memorveis da intriga tucididiana, pelo que representa de peripcia, movimento,
aventura, empolgamento e dramatismo. Os cercos de Plateias (2.75-78) e de Siracusa
so dois exemplos magnficos de ekphrasis. Dentre eles, optmos por traduzir
algumas linhas do cerco de Siracusa, no s pelo que contm de vividez imagtica
13

RICOEUR (2000: 342).

14

BRUNT (1993: 403).

15

HORNBLOWER (1987: 34).

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mas por ser o acontecimento que marca o incio do desaire ateniense. Na
impossibilidade de transcrever na ntegra todos estes episdios, decidimos apresentar
alguns excertos mais representativos. As tradues so nossas.
O assalto de surpresa dos Tebanos a Plateias, que marca o incio formal da
guerra do Peloponeso, narrado entre os captulos 2 e 4 do livro 2. Tucdides conta
com grande preciso de movimento, aco e realismo, como os Tebanos se fizeram
infiltrar, de noite, dentro das muralhas da cidade, apanhando todos os habitantes
desprevenidos; como agiram com boa f e pacifismo, ao propor um tratado de paz
em vez de passar logo chacina da populao; como os Plateienses aproveitaram
esse perodo de negociaes para se inteirarem do nmero de soldados invasores;
como, ao perceberem a escassez numrica dos seus adversrios, se reuniram s
escondidas e planearam um ataque; como bloquearam todas as sadas e encurralaram
os Tebanos, procedendo depois sua perseguio e chacina pelas labirnticas ruas da
cidade; como muitos Tebanos desorientados e atacados de todos os lados pela
populao em fria foram selvaticamente aniquilados. Toda a perseguio frtil em
ekphrasis, de tal modo os movimentos, as aces e as reaces so descritas
pormenorizadamente, como se uma cmara de filmar, do alto das muralhas,
acompanhasse toda a cena ao longo das ruas. do contexto desta violenta
perseguio que extramos o seguinte excerto (Thuc. 2.4.4):
Na perseguio pela cidade, alguns subiram s muralhas e precipitaram-se da
abaixo, a maioria desses morreu; outros encontraram uma porta que no estava
guardada e, tendo-lhes uma mulher dado um machado, eles puderam, sem
serem vistos, cortar a tranca e sair, no muitos porque foram logo descobertos;
entretanto, outros eram mortos aqui e ali ao longo da cidade. No entanto, o
grupo mais numeroso e que se mantinha mais unido desembocou numa grande
casa que estava junto da muralha e cujas portas se encontravam abertas,
julgando que essas portas eram as da cidade e que davam acesso directo ao
exterior. Vendo-os l trancados, os Plateienses interrogaram-se se deviam
lanar fogo casa ou recorrer a outro meio.

A cena da peste das mais memorveis, comentadas e glosadas (Albert Camus,


A peste) da obra de Tucdides, por isso dispensa transcries. Ningum consegue ficar
indiferente ao seu carcter pathtico. Mais uma vez, a descrio realista,
pormenorizada, emocionalmente impressionante e de um notvel efeito visual. Ficou
clebre a anlise de Cochrane, que comparou a descrio das doenas do corpo
poltico ateniense forma como Hipcrates descrevia as doenas da anatomia
fsica.16 Adam Parry contraria esta viso num importante ensaio consagrado ao
estudo da linguagem empregue na construo desta cena: The language of Thucydides
16

Cf. COCHRANE (1929).

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description of the Plague.17 Essencialmente, refuta as teses dos que encontram na
construo da cena influncias da linguagem tcnica ou do modelo hipocrtico.18
Com marcas vocabulares importadas dos gneros pico e trgico, a descrio da
peste , sobretudo, em termos de lxico e de estrutura, uma pea potica original de
Tucdides. A peste, tal como a guerra, pathos, uma catstrofe alimentada por
sofrimento e destruio. o pior de todos os desastres descritos por Tucdides, por
isso relatada com uma linguagem potica de intensidade apocalptica.19 Os termos
que relatam a sua apario na cidade sugerem um ataque militar: so verbos como
, , , . Tucdides apresenta-nos a doena como uma
invasora no humana ou supra-humana, um inimigo demonaco contra o qual nada
pode a fora humana. A peste tambm o mais violento desafio tentativa de
Pricles para exercer qualquer espcie de controlo racional sobre o processo
histrico, uma vez que ela ocorre logo aps o seu discurso optimista acerca do
futuro. Assume, assim, um papel metafrico e dramtico, uma imagem concentrada
da guerra, significando, em termos metonmicos, a futura derrota dos Atenienses e a
prpria desordem e perverso moral da guerra.20
A revogao da pena de morte dos Mitilenos (Thuc. 3.49.2-4) d origem a um
episdio de forte pendor dramtico e visual. Inicialmente, os Atenienses tinham
decidido destruir Mitilene, executar todos os homens e escravizar todas as mulheres
e crianas. Com esse fim, enviam um barco ilha com soldados encarregados de
aplicar a sentena. No dia seguinte, arrependidos da dureza da pena, decidem revogla. Enviam outro barco de emissrios com a finalidade de chegar ilha a tempo de
evitar a matana.
Imediatamente, enviaram outra trirreme a toda brida, temendo encontrar a
cidade destruda se a anterior, que levava cerca de um dia e uma noite de
avano, chegasse primeiro. Como os embaixadores de Mitilene lhes puseram
vinho e farinha na embarcao e prometeram-lhes grandes recompensas se
chegassem antes, seguiram viagem com tal rapidez que os homens remavam ao
mesmo tempo que comiam farinha amassada com vinho e azeite e, enquanto
uns dormiam, os outros continuavam a remar. Por sorte, porque no soprava

17

PARRY (1989).

18

Parry contraria as posies de COCHRANE (1929), FINLEY (1942), GOMME (1954) e


ROMILLY (1956) a favor da descrio da peste como um exerccio cientfico inspirado pela medicina
hipocrtica ou como registo tcnico de grande observao e preciso. Afirma, categoricamente, que, na
descrio da peste, Tucdides nem segue o modelo hipocrtico nem usa linguagem tcnica.
19

PARRY (1989:176): It is in short the most sudden, most irrational, most incalculable, and
most demoniac aspect of war in Thucydides view of history.
20 PARRY (1972: 56): Strong verbal echoes confirm our sense that the Plague is presented as a
kind of concentrated image of the War.

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nenhum vento contrrio, e a primeira embarcao ia sem pressa por causa da
infeliz misso, ao passo que a segunda se apressava do modo referido, a
primeira chegou apenas com o avano suficiente para Paques ler o decreto e se
preparar para cumprir a sentena, mas ento a segunda atracou logo atrs e
impediu a destruio. A que ponto Mitilene esteve prxima do perigo!

Connor, comentando este episdio, observa o quanto a corrida de barcos, pela


sua vividez imagtica e pela forma como envolve emocionalmente o leitor, contribui
para pr em causa a objectividade ou a ausncia de juzos do historiador,
constituindo estas mais uma estratgia de persuaso do que propriamente um
objectivo, pois, sob a capa da objectividade, Tucdides acaba por fazer passar o seu
prprio juzo: a sentena era injusta e excessiva. A tcnica para fazer o leitor ler o que
no est explcito consiste em atrair o espectador para dentro da cena, despertar as
suas faculdades crticas e avaliativas e suscitar nele uma resposta que contribua para a
fora dramtica do texto.21 Por consequncia, Connor distancia o trabalho de
Tucdides da antiga oratria e aproxima-o da novela moderna, nomeadamente, de
Jane Austen, pela forma como a autora inglesa lida com emoes mais profundas do
que as que aparecem superfcie do texto, pela forma como esta estimula o leitor a
ler para alm do que est escrito.
Por fim, o cerco de Siracusa um entre tantos episdios onde se descreve com
fulgurante realismo as estratgias militares, os avanos e recuos, vitrias e derrotas no
assalto e defesa de uma fortaleza. Mais uma vez, o pormenor, a vividez, o
movimento, a aco-reaco, a tenso dramtica, o suspense so as tintas usadas para
dar vida a uma cena que desperta automaticamente a imaginao do leitor e apela
sua capacidade de refigurao. Quem l no pode deixar de ver a cena com os olhos
da mente. O cerco de Siracusa estende-se por vrios captulos (6.96-104) e o mais
difcil escolher um excerto, sendo todos eles timos exemplos de ekphrasis. No
curto passo que transcrevemos, destacamos o emprego da ltotes, como forma de
reforar a influncia de Hermcrates na deciso dos Siracusanos de construir um
muro (Thuc. 6. 99.1-2).
No dia seguinte, uma parte dos Atenienses trabalhava no muro a norte da
fortificao circular e os outros, acarretando pedras e madeira, empilhavam-nas,
sem interrupo, em direco ao lugar chamado de Trguilo, por onde ficava
mais curto para eles a passagem do Grande Porto ao outro mar. Os Siracusanos
e dos generais no era Hermcrates quem menos influenciava a sua deciso
j no queriam mais correr o risco de defrontar com todos os seus efetivos os
21

CONNOR (1984: 17): The race of the two triremes is told with such vividness and
involvement and the attitudes of the participants themselves provide such a clear assessment of the
situation that the evaluation is inescapable.

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Atenienses, mas parecia-lhes que a deciso mais acertada era ir erguendo um
muro que cortasse a direito por onde o inimigo pretendia passar com o seu e,
se conseguissem adiantar-se, cortarem-lhes a passagem.

Todo estes recortes do texto tucididiano tm como finalidade demonstrar a


mestria do historiador na produo de enargeia, causando no leitor os mesmos
sentimentos de espanto e de comoo que sentiram aqueles que presenciaram os
acontecimentos.22 Numa histria assente, essencialmente, no testemunho do olhar
(autopsia), percebe-se que a ekphrasis seja um instrumento privilegiado para fazer ver.23
Nesse sentido, curiosa a observao de Webb, de que a ekphrasis no procurava
representar a realidade mas a percepo que se teve da realidade, ou seja, a forma
como se v a realidade.24 Atravs da ekphrasis, o orador, poeta ou historiador procurava
partilhar com o seu auditrio ou leitores a imagem que lhe ficou na retina de uma
determinada realidade. A palavra procurava assim estimular um acto de ver, no com
olhos mas com a mente. Em suma, a ekphrasis est em consonncia com o programa
de Tucdides, quando promete fornecer uma imagem clara ( ) ou um
conhecimento claro ( ) dos acontecimentos.
A ekphrasis est tambm em consonncia com a ideia de mimesis. Tucdides
pode afectar emocionalmente os seus leitores porque representa emoes e
caracteres reais. Representando caracteres e emoes reais, o historiador obtm, por
correspondncia, um efeito tico e pathtico sobre os leitores.25 A mimesis, tal como foi
aplicada teoria historiogrfica, significava a recriao da realidade, abrangendo
carcter e emoo.26 Pe-se a tnica mais na imitao ou recriao da realidade do
que na construo da intriga, mas no h um afastamento total do sentido
aristotlico do termo. A mimesis da natureza e da vida envolve a mimesis do carcter e
da emoo. E este tipo de mimesis o que usado tanto pela histria como pela
retrica e permite o efeito persuasivo e emocional sobre os ouvintes ou leitores. No
caso da histria, mimesis aplica-se quer narrativa quer aos discursos: a narrativa deve
imitar o carcter e as emoes do historiador; os discursos, o carcter e as emoes
dos oradores. Para recriar os caracteres e as emoes reais, os oradores e os
22

Cf. GOLDHILL (2007: 5).

23

GINZBURG (1989: 44): De la mme faon, il tait donn lhistorien de transmettre sa


propre exprience directe, de tmoin, ou indirecte ses lecteurs, en leur mettant sous les yeux une
invisible ralit. Lenargeia tait un instrument propre communiquer lautopsia, autrement dit la vue
directe, par la force du style.
24 WEBB (2009: 38): What is imitated in ekphrasis and enargeia is not reality, but the perception
of reality. The word does not seek to represent, but to have an effect in the audiences mind that
mimics the act of seeing.
25 GRAY (1987: 473): The effect of such mimesis could be ethical or pathetic, depending on
whether it involved representation of character or emotion.
26

Sobre este assunto, veja-se o importante estudo de GRAY (1987).

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historiadores deviam usar os artifcios lingusticos que melhor permitissem essa
identificao, ou seja, a linguagem devia imitar a prpria vida, o texto devia
organizar-se de tal modo que fizesse ver, como uma lente, os acontecimentos tal
como aconteceram.27 Era nisto que consistia a mimesis. E assim que a vemos
trabalhada com mestria por Tucdides e por todos os historiadores que da em diante
representam o passado ou o presente. Podemos, pois, concluir, com Ginzburg, que
para a historiografia clssica la vrit historique dpendait de levidentia (mot par
lequel Quintilien rendait enargeia en latin); non de lvidence.28

II
Esta forma de fazer histria vigorou durante muitos sculos e no fcil
estabelecer uma data precisa para a mudana para uma histria cientfica. A histria
metdica, dita, abusivamente, positivista, surge em grande escala no sculo XIX.
No obstante, a crtica interna e externa de fontes e a erudio que haveria de
conduzir elaborao do rigoroso mtodo cientfico de finais do sculo XIX comea
a desenhar-se a partir dos sculos XV, XVI e XVII, com a ruptura operada pela
inveno da crtica de fontes de Lorenzo Valla e a disciplina diplomtica de Mabillon.29
Porm, este abismo metodolgico e epistemolgico que separa Tucdides dos pais da
histria moderna no impediu que estes ltimos o adotassem como figura tutelar.
Ranke, Macauley et Eduard Meyer consideravam Tucdides um historiador modelo.30
Niebuhr admirava-o e Ranke ter cunhado a divisa os factos tal como realmente
aconteceram na expresso tucididiana os factos em si mesmos ( ).
Esta adoo pode parecer paradoxal.31 Porm, a nosso ver, vrios fatores podem ter
27

Diz CRANE (1996: 220): Where Gorgias language is its own reality, and creates its own erga,
Thucydides seeks to render language invisible, to make it a transparent lens directly onto the erga that
are its subject. It is easy now to dismiss Thucydides fascination with objectivity as hopeless, even
disingenuous, but Thucydides courageously championed a difficult, but essential, type of writing.
28

GINZBURG (1989: 46).

29

Cf. DOSSE (2000). Sobre a separao entre histria e erudio, a influncia que esta
separao tucididiana teve sobre o desenvolvimento da historiografia e a relao entre a histria de
Tucdides e a histria positivista da Escola Metdica, veja-se MOMIGLIANO (1984: 100-104).
30

MOMIGLIANO (1992: 1).

31

Esta adoo pode parecer paradoxal por vrias razes. Em primeiro lugar, Tucdides s
achava possvel fazer histria do tempo presente, devido ao primado da autopsia (observao directa
dos factos) e os historiadores da Escola Metdica rejeitavam este tipo de histria, em favor da histria
do passado. Diz HARTOG (1980 : 276): Thucydide, pour qui seule lhistoire contemporaine est
faisable, va, de manire paradoxale, tre promu au tout premier rang des historiens de lAntiquit (au
XIXe sicle), par des hommes, pour qui lhistoire ne peut se faire quau pass: Thucydide historien du

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contribudo para ela. Estes historiadores talvez acreditassem que Tucdides tinha
feito um trabalho digno de confiana cientfica. Estes historiadores, mesmo que
desconfiassem ou desvalorizassem a prtica de Tucdides, no podiam deixar de ficar
impressionados com o poderoso programa metodolgico que Tucdides instituiu
para si prprio e que fazia da busca da verdade, da objetividade e do rigor uma
obsesso. Finalmente, estes historiadores, ainda que rejeitassem, veementemente, a
enargeia como recurso retrico-ficcional, acreditavam como Tucdides no poder
especular da narrativa; considerando o discurso histrico como uma lente
transparente do passado, isto , entendiam a mimesis histrica da mesma forma que
Tucdides.
Esta crena ingnua no poder mimtico-duplicador da narrativa est hoje
completamente censurada, graas s acertadas mas, por vezes, excessivas,
intervenes de Hayden White,32 Roland Barthes,33 entre outros. Estes autores
reagem contra uma ideia positivista e neopositivista de histria.34 Sem querermos
entrar agora nos meandros das teses de cada um deles ou doutros que comungaram
dos mesmos princpios, reduziremos (correndo o risco de uma generalizao
simplista) o efeito das suas teorias a uma simples ideia. Cada um, sua maneira
(narrativismo e estruturalismo tm pontos de contacto mas no se confundem),
chamam-nos ateno para um facto assinalvel: existe uma clivagem insupervel
entre o real passado e a construo narrativa do historiador, ou entre facto emprico
e facto histrico. Que que isto significa? Que a obra histrica nunca um espelho
prsent devient un modle pour des gens, les historiens positivistes, qui, par histoire, entendent
histoire du pass. Tambm paradoxal que uma Escola que, por esse motivo, dava tanto valor aos
arquivos, aos dados lingusticos, s escavaes arqueolgicas e s averiguaes sistemticas escolha
como modelo um historiador que secundarizava ou mesmo dispensava essa erudio, que no era de
modo algum uma autoridade no estudo de fontes documentais, uma vez que tinha optado por uma
histria contempornea, logo, assente na viso e na memria do historiador, na recolha de
testemunhos orais. H ainda outros factos paradoxais que causam estranheza. Diz MOMIGLIANO
(1984:21): La idealizacin de Tucdides como el historiador perfecto, en el siglo XIX, marca el
momento en el que la historiografa moderna comenz a crear verdaderamente tipos de investigacin
histrica desconocidos por el mundo clsico (como historia econmica, historia de las religiones y, ms
all de ciertos lmites, historia cultural).
32

H. WHITE publica, em 1973, a sua tese fundamental em Metahistory: The Historical Imagination
in Nineteenth-Century Europe; Baltimore: Johns Hopkins UP. Seguiu-se, em 1985, Tropics of Discourse: essays
in a cultural criticism, Baltimore and London: The Johns Hopkins UP.
33 Os artigos de R. BARTHES mais importantes para o assunto em questo encontram-se
reunidos em Le Bruissement de la langue, Paris: Seuil, 1984.
34

O Neopositivismo ou Positivismo Lgico tem como ponto de partida a clebre tese de C.


HEMPEL (1942), The function of general laws in history, onde se faz a apologia do chamado modelo
nomolgico (covering law model), de subsuno ou lgico-dedutivo. Basicamente, o que esta teoria
defende que a explicao histrica no tem nada de especfico e original, pois segue o mesmo
esquema que a explicao de um acontecimento fsico, como, por exemplo, a ruptura de um radiador
de automvel, uma avalanche ou uma erupo vulcnica. Faz, portanto, a apologia da funo anloga
das leis gerais em histria e nas cincias naturais, assente no princpio fundamental de que uma
explicao cientfica deve ser tal que dela logicamente se possa inferir aquilo que se explica.

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do passado e que nenhuma histria nos pode transmitir as coisas tal como
aconteceram. At aqui, tudo bem. A maior parte dos historiadores e dos filsofos
subscreveria o argumento. O problema surgiu quando se comeou a pr em causa a
capacidade da histria para dizer quer o passado quer a verdade. E da at abolio
da fronteira entre histria e fico foi um passo. Sabemos como esta onda relativista
da ps-modernidade, que ameaou a credibilidade da histria enquanto prtica
cientfica, gerou um coro de protestos, a comear por Ginzburg, que se envolveu
numa intenso debate com Hayden White.35
Ricur ter sido aquele que melhor soube conciliar e superar as vrias posies
que marcaram o debate histrico ao longo do sculo XX. O filsofo francs apoia a
ideia de que no podemos confundir o acontecimento nem com o facto
testemunhado nem com o facto narrado pelo historiador. Contudo, equilibra esta
convico com um contrapeso muito importante: que no se pode deixar o facto
histrico dissolver-se na narrao, nem esta numa composio literria que no se
distinga da fico.36 Diferentemente do romancista, o historiador, por intermdio de
um documento ou de uma prova documental, tenta reconstruir um passado que
qualificamos de real, algo que um dia aconteceu, mas que j no existe, a no ser nas
marcas que deixou. O autor de Temps et rcit no se cansa de insistir na assimetria
inegvel dos mtodos que histria e fico usam para se dirigir realidade: a
historiografia tem a obrigao da verdade e o que lhe resta do acontecimento
passado confere-lhe uma nota realista inalcanvel mesmo pela literatura mais
realista. O historiador um realista, no na aceo positivista e empiricista
recebida da histria de Ranke, mas porque considera que h uma realidade distinta
do acto atravs do qual conhece essa realidade. Para Ricur, a ideia de um referente
passvel de ser reconstrudo pelo historiador basilar.37

35

Vide FRIEDLANDER (1992).

36

RICOEUR (2000: 227) : Autant il faudra rsister [] la tentation de dissoudre le fait


historique dans la narration et celle-ci dans une composition littraire indiscernable de la fiction, autant
il faut refuser la confusion initiale entre fait historique et vnement rel remmor. Le fait nest pas
lvnement, lui-mme rendu la vie dune conscience tmoin, mais le contenu dun nonc visant la
reprsenter. En ce sens, il faudrait toujours crire : le fait que ceci ou cela est arriv. Ainsi compris, le
fait peut tre dit construit par la procdure qui le dgage dune srie de documents dont on peut dire
en retour quils ltablissent.
37

RICOEUR (1983: 154) : Seule lhistoriographie peut revendiquer une rfrence qui sinscrit
dans lempirie, dans la mesure o lintentionnalit historique vise des vnements qui ont effectivement eu
lieu. Mme si le pass nest plus et si, selon lexpression dAugustin, il ne peut tre atteint que dans le
prsent du pass, cest--dire travers les traces du pass, devenues documents pour lhistorien, il reste
que le pass a eu lieu. Lvnement pass, aussi absent quil soit la perception prsente, nen
gouverne pas moins lintentionnalit historique, lui confrant une note raliste que ngalera jamais
aucune littrature, ft-elle prtention raliste .

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Em La mmoire, lhistoire, loubli, Ricur estabelece trs momentos ou fases
principais na epistemologia da histria, sendo o primeiro o da prova documental, o
segundo da compreenso/explicao e o terceiro da representao. A primeira fase
vai da declarao das testemunhas oculares constituio dos arquivos e visa o
estabelecimento da prova documental. A segunda concerne os variados usos do
conector porque como resposta ao porqu?: porque que as coisas se passaram
deste modo e no de outro? A fase representativa diz respeito mise en intrigue
ou configurao literria do discurso que se apresenta aos leitores. As trs fases esto
interligadas sem qualquer ordem sequencial cronolgica, havendo escrita e
interpretao em todas elas. Por conseguinte, no podemos desligar a escritura da
histria dos momentos de pesquisa e explicao. Cada um deles pe em relevo
questes e aporias que concernem a relao histria-fico. H, no entanto, uma
progresso da operao histrica da primeira para a terceira fase, que diz respeito
manifestao da inteno histrica de reconstruo verdadeira do passado: Ce nest
que dans la troisime phase en effet que se dclare ouvertement [] lintention de
reprsenter en vrit les choses passes, par quoi se dfinit face la mmoire le
projet cognitif et pratique de lhistoire telle que lcrivent les historiens de mtier.38
O que Ricur prope uma tese que d conta da especificidade da referencialidade
na historiografia. Esta no pode ser vista exclusivamente ao nvel das figuras do
discurso histrico, mas deve realizar todo o percurso da epistemologia histrica, que
parte da prova documental, passa pelo estdio de explicao/compreenso e termina
na configurao literria. Cette triple membrure reste le secret de la connaissance
historique.39
Ainda assim, Ricur nunca deixou de reconhecer quer uma dimenso ficcional
inerente a toda narrativa, quer a necessidade de em determinadas situaes se
recorrer fico, nomeadamente, sua faculdade de fazer-ver, com o propsito de
se pr em relevo determinado tipo de acontecimentos que tm fortes implicaes
ticas. aqui que se ligam a enargeia tucididiana e a fico ricoeuriana. por esta via,
podemos dizer, que se d o regresso da ekphrasis ao ateli do historiador.
Comeamos por dizer que em La Mmoire, lhistoire, loubli, Ricur desenvolve
uma srie de reflexes em torno da intercesso entre legibilidade e visibilidade ao
nvel da receo do texto literrio. neste ponto em concreto que faz mais sentido
falar de fico histrica ou fico cientfica a propsito de histria. Uma narrativa
histrica uma tapearia, tem quadro e sequncia, imagem e histria ou ainda
descrio e narrao. Ricur afirma que a narrativa d a compreender e a ver.40
38

RICOEUR (2000: 171).

39

RICOEUR (2000: 323).

40

RICOEUR (2000: 341).

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Contudo, a visibilidade no provm s deste entrecruzamento da faceta mais
imagtica com a sequencial; por outras palavras, a simbiose entre visibilidade e
legibilidade no se resume descrio de uma situao, de uma paisagem, de uma
batalha, de lugares, de uma figura, de um comportamento ou de um carcter. Em
qualquer situao, a narrativa coloca-nos algo diante dos olhos, d a ver. Esta
capacidade surge aliada marca distintiva da retrica, a capacidade de persuadir, que
por sua vez est na origem de todos os prestgios que a imaginao pode retirar da
visibilidade produzida pelas figuras de estilo. A prpria legibilidade s por si produz
visibilidade, na medida em que a narrativa d a ler, pe sob os olhos, para nos
persuadir e tornar mais convincente ou verosmil o que transmite. Por outras
palavras, a retrica discursiva, o fazer-ver, uma consequncia do prprio acto de
mise en intrigue.
Os prestgios da imagem descritos por Louis Marin41 ajudam Ricur a
desenvolver a ideia que lhe surgira j em Temps et rcit III, a propsito da
ficcionalizao da histria, de que os prestgios retricos da imagem servem para
criar uma iluso controlada da presena daqueles acontecimentos unicamente nicos
que despertam numa comunidade intensos sentimentos ticos, seja de comemorao
fervorosa seja de execrao.
Mais do que qualquer outra, a histria do sofrimento e do horror grita por
justia e apela para a narrao. H acontecimentos, como Auschwitz, que so nicos
na histria da humanidade e aos quais o historiador deve conferir a vividez imagtica
que suplante o esquecimento. Cabe ao imaginrio de representncia pintar,
colocando diante dos olhos, esses acontecimentos inaceitveis, configurando a
narrativa das vtimas, preservando a memria do sofrimento. A historiografia pode
ser sem memria, quando a simples curiosidade a anima; com o auxlio da fico ao
servio do inesquecvel, a historiografia iguala-se memria, na medida em que
produz uma imagem do passado. Deste modo, a fora (de)monstrativa do cone
posta ao servio da historiografia e, atravs dela, do acontecimento que narra. No
obstante, esta imagem nunca uma cpia do acontecimento, porquanto s a
memria pode produzir cpias do acontecimento; mas a prpria memria, arquivada,
sofre um distanciamento crtico que impede uma recuperao exacta do original.
Apesar de tudo, atravs do ter-sido do passado, a intencionalidade histrica, sob a
modalidade de representncia ou reconstruo narrativa, visa o que realmente
aconteceu e capta-o, com ajuda da imaginao e dos tropos da tradio literria, tal
como aconteceu. A retrica, a fico, mais do que um obstculo torna-se, pois, um
precioso instrumento de representao do passado, fazendo com que a histria se
aproxime da capacidade imagtica e reconhecedora da memria.

41

MARIN (1981; 1993).

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Acontecimentos que geram numa comunidade intensos sentimentos ticos,
seja de comemorao fervorosa seja de condenao, no podem ser objecto de uma
neutralizao tica, com base no argumento tcnico de que o historiador se deve
distanciar do objecto para melhor o compreender e explicar. Obviamente, tal no
implica abdicar da regra da imparcialidade e da objectividade, apenas que se tenha em
considerao o princpio tico. O valor da fico, neste caso especfico, reside no seu
poder de quase-intuio, na criao da iluso da presena, iluso controlada pela
distncia crtica. Esta iluso no tem como funo agradar ou distrair, antes, estar ao
servio da individuao do unicamente nico, efeito do horror ou da admirao. E,
sem esta quase-intuio da fico, ficaramos cegos e insensveis perante o horror. A
fico d olhos ao narrador horripilado. Olhos para ver e para chorar.42
O que Ricur afirma, e ns vemos acontecer em Tucdides, que, fundindo-se
com a histria, a fico f-la remontar sua origem comum na epopeia. O que a
epopeia tinha feito no domnio do admirvel e do grandioso, transmitindo e
preservando a glria efmera dos heris, a legenda das vtimas como uma espcie
de epopeia negativa que preserva a memria do sofrimento f-lo no domnio do
horrvel. , precisamente, este esforo que podemos interpretar em Tucdides e que
leva o prprio Ricur a admitir um ponto de contacto entre o aedo e o histor.43
Por muito que recuse engrandecer os feitos que narra com um tipo de fico
ilegtima, to mythodes, o historiador ateniense no evita o recurso a um outro tipo de
fico legtima, a ekphrasis e enargeia, para acentuar e engrandecer o pendor trgicopessimista que se reconhece na sua obra e fazem dela uma epopeia negativa da
guerra. Tucdides mostra-se particularmente impressionado pelas reviravoltas da
guerra, pelo carcter dramtico de um conflito que devia terminar com a aniquilao
de um dos adversrios, mas que at ao fim reservar surpresas. Impressiona-o a
sucesso ininterrupta de acontecimentos violentos causados pelo antagonismo das
duas potncias em confronto, a destruio das cidades, a escravizao das mulheres e
das crianas e a execuo dos homens, as revolues que sucedem os golpes de
estado, a disperso e o desmantelamento das famlias, os assassinos que passam por
heris e os imprudentes aventureiros que so tidos por chefes audaciosos. A guerra
provoca uma inverso total dos valores conhecidos: as paixes vencem e o
patriotismo que suscitou o combate no resiste loucura dos assassinatos e da
42

RICOEUR (1985: 341).

43

Numa nota de rodap, onde discute as diferenas entre o aedo e o histor, RICOEUR (2000:
173) sustenta que Herdoto, ao eleger como tema principal das suas Histrias a preservao do kleos
(renome) dos Gregos e Brbaros e Tucdides, a grandeza da guerra do Peloponeso, a maior de todas as
guerras, aproximam-se ambos do aedo que compe epopeias. Apenas as epopeias dos historiadores
so manifestos contra o esquecimento e contra o elogio, so epopeias da reprovao. On ne saurait
toutefois parler dune franche et dfinitive coupure entre lade et lhistorien, ou, comme on dira plus
loin, entre loralit et lcriture. La lutte contre loubli et la culture de lloge, face la violence de
lhistoire, sur fond de tragdie, mobilisent toutes les nergies de la diction.

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violncia. So muitos os passos que poderamos citar, tantas so as referncias s
crueldades e perverses da guerra, mas em nenhum outro ponto da sua obra
Tucdides se detm to longamente nas censuras e na reprovao dos esquemas e
consequncias da guerra (neste caso, a guerra civil, stasis, na Corcira) como em 3.8184. Transcrevemos um excerto (Thuc. 3.81. 3 - 82.2):
A maior parte dos suplicantes, todos os que no se tinham deixado convencer,
ao ver o sucedido, mataram-se uns aos outros, ali, no templo; alguns
enforcaram-se em rvores e outros suicidaram-se como puderam. Durante os
sete dias que permaneceu Eurimedonte, desde a sua chegada com os sessenta
navios, os Corcireus assassinaram quem lhes parecia ser seus inimigos, sob a
acusao de quererem derrubar a democracia, mas alguns morreram vtimas de
dios pessoais e outros, que tinham contrado emprstimos de dinheiro,
morreram s mos daqueles a quem deviam; houve todo o gnero de mortes e,
tal como costuma acontecer em tais circunstncias, no se recuou diante de
nada, pior ainda. O pai matava o seu filho e os suplicantes eram arrancados dos
santurios ou eram mortos a mesmo, alguns, inclusivamente, morreram
emparedados no santurio de Dionsio.
Tal foi, com efeito, o grau de crueldade que atingiu a guerra civil, e ainda o
pareceu mais porque esta foi a primeira []. Abateram-se muitos males sobre
as cidades durante a guerra civil, males que acontecem e sempre acontecero
enquanto a natureza dos homens for esta, piores ou mais brandos e cambiando
de forma consoante as mudanas que ocorram em cada circunstncia. Na
verdade, em tempos de paz e de prosperidade as cidades e os indivduos tm
melhores pensamentos por no terem de enfrentar necessidades foradas; a
guerra, que suprime o bem-estar quotidiano, torna-se um professor violento e
acomoda s circunstncias os sentimentos da maioria.

No s o destino da Grcia que se encontra revelado na narrao de


Tucdides, tambm a prpria essncia da guerra e da violncia colectiva: mesmo
sem inteno, o historiador faz-se moralista.44 Tucdides no fica impvido perante
os horrores da guerra; da que se empenhe em transmitir com vividez imagtica os
factos. Preocupado em estabelecer uma fronteira clara entre histria de fico, o
historiador ateniense fez bem em dar plasticidade literria ou intensidade emocional a
eventos blicos que, devido ao seu carcter dramtico, no podem ser tratados com a
frieza e a indiferena de meros factos cientficos. Por conseguinte, estamos em crer
que Tucdides perfilharia, se fosse possvel vencer o hiato temporal, a tese de Ricur
de que a retrica ficcional, mais do que um obstculo pode ser um indispensvel
instrumento de representao do passado, na medida em que aproxima a histria da
capacidade imagtica e reconhecedora da memria - a primeira instncia do
conhecimento histrico.

44

Cf. CHTELET (1962: 201-202).

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CONCLUSO
Goldhill, perante este emprego to frequente da ekphrasis na prosa tucididiana,
clama que este no o objectivo e frio Tucdides, mas o retrico, que cega o
leitor com a sua cincia e o desvia da anlise para a confuso e para a paixo.45 Que
a Histria da Guerra do Peloponeso tem uma forte influncia da disciplina retrica no
novidade.46 A questo est em saber se objetividade e retrica, cincia e fico so
realmente incompatveis. Tucdides reconhecido assim: por um lado, o escritor
objectivo, imparcial, desapaixonado, rido; por outro lado, um mestre na arte de
envolver emocionalmente o leitor e apelar sua imaginao, atravs da construo de
episdios plenos de intensidade dramtica, realismo, detalhes, vividez, numa palavra,
ekphrasis.
Tucdides, historiador no sentido grego do termo (histor), aquele que v e faz
ver. A opsis ponto de partida e ponto de chegada, ponto de prefigurao e de
refigurao.47 No meio, a mimesis configuracional, mobilizada pela escrita, como elo
entre o olho do historiador e a viso interior do leitor. A retrica da viso e da
imagem perpassa o seu pensamento e o seu texto. A retrica ensina a fazer ver com
os olhos da mente, ensina a construir imagens com as palavras, a pr sob os olhos de
forma intensamente real, para persuadir, sensibilizar e mobilizar o auditrio. Fazer
ver era, na verdade, a qualidade mais importante do histor na Grcia antiga. Mais do
que ter visto, o histor devia fazer ver.48 esta qualidade que Hartog denomina
evidncia da histria,49 Aristteles institui como efeito retrico da dictio ou lexis, e
Ricur estabelece como elemento fulcral da representao histrica, sobretudo, em

45

GOLDHILL (2007:6).

46

Sobre a influncia da Retrica na obra de Tucdides veja-se: CRANE (1996: 209-258);


MORAUX (1954); WOODMAN (1998).
47 Com o regresso do acontecimento, da histria poltica e da histria contempornea, o ver
(opsis) e o fazer ver voltam a estar na ordem do dia, tal como o papel fundamental da testemunha,
com novas complexidades resultantes do protagonismo dos mdia. No que concerne este assunto,
veja-se a tese de HARTOG, Le miroir dHrodote, no captulo intitulado Loeil et loreille (1980: 271316): Mais lvnement ainsi exorcis, fait retour aujourdhui, autre, produit par les mass media, et
la question de lhistoire contemporaine se trouve donc nouveau pose. Or le retour de
lvnement , nest-ce pas aussi le retour de lil ? [] Mais prcisment, cet vnement qui fait
retour, est mis en scne, et en se donnant voir, il construit son propre champ de visibilit : Il nest
jamais sans reporter-spectateur ni spectateur-reporter, il est vu se faisant, et ce voyeurisme donne
lactualit la fois sa spcificit par rapport lhistoire et son parfum dj historique ; donc lautopsie
si lon veut, mais une autre autopsie : construite (276-277).
48 HARTOG (2005: 236): tre tmoin na jamais t ni une condition suffisante ni mme une
condition ncessaire pour tre historien. Mais cela, Thucydide dj, nous lavait appris. Lautopsie ellemme devait passer par le filtre pralable de la critique. Si lon se dplace maintenant de lhistorien vers
son rcit, la question devient : comment raconter comme si je lavais vu (pour le faire voir au lecteur)
ce que je nai pas vu et ne pouvais pas voir ?.
49

Cf. HARTOG (2005: 237).

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se tratando de acontecimentos que demandam admirao ou execrao. esta
caracterstica que encontramos magnificamente trabalhada na obra de Tucdides, da
qual extramos uma srie de estratgias e de exemplos, e que vm ao encontro das
reflexes contemporneas em torno de histria e fico, nomeadamente, as de Paul
Ricur. A tese do filsofo francs ajuda-nos a revalorizar, luz de novas categorias
do pensamento, o aspeto ecfrstico da obra de Tucdides, contribuindo para reforar
a ideia da vitalidade perene da cultura clssica e da convivncia pacfica e necessria
entre histria e fico, cincia e arte. Assim sendo, como bem notou Zangara, a
historiografia antiga deixa de ser o lugar distante da origem de uma prtica obsoleta,
para ser o lugar do surgimento de uma aporia que alvo constante da reflexo
contempornea.50
Eis, pois, um elemento que a historiografia moderna, to distante em termos de
cientificidade e erudio da historiografia clssica, no conseguiu escamotear. Dando
seguimento a uma tradio que comea em Herdoto e tem em Tucdides o seu
expoente mximo, o historiador moderno preocupa-se tanto em inquirir como em
fazer ver. E no somos os nicos a reconhec-lo: Lhistorien moderne imite ainsi
Thucydide, assumant la mission quil stait originalement impose: dire le fait en nous
faisant voir comment les choses se sont effectivement passes (itlico nosso).51 Porque mostrar
as coisas tal como elas se tero efetivamente passado a melhor forma de fazer jus
memria; isto , a modelizao literria e todos os procedimentos de crtica e
construo narrativa (e, logo, visual), que lhe esto subjacentes, procuram conformar
a histria com a memria individual e coletiva.52

MARTINHO TOM MARTINS SOARES


Centro de Estudos Clssicos e Humansticos (CECH)
Universidade de Coimbra

50

Cf. ZANGARA (2007:10).

51

PIRES (2003: 141-142).

52

CALAME (2005: 37).

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