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Resenha

ALBERTI, Verena. Ouvir Contar: textos em histria oral. Rio


de Janeiro: Editora FGV, 2004.
Carla Monteiro de Souza1
Por mais que se tenha avanado, a histria oral, ainda hoje,
suscita alguma polmica entre os historiadores de ofcio.
Persiste uma certa desconfiana. Muitos s conseguem perceber
e aceitar o seu uso na falta de outro tipo de documentao,
quando seria tomada como recurso extremo. Longe de simplificar
ou generalizar questo to complexa, acredito que esta
desconfiana est relacionada com um aspecto fundamental em
nossa rea, qual seja, o carter cientfico da histria e do trabalho
do historiador.
As questes acerca da cientificidade da histria inscrevemse no marco dos chamados paradigmas fundadores: o positivista
e o historicista. De maneira geral, ambos enfatizam na questo a
natureza e robustez das fontes e o relacionamento do historiador
com elas. Embora as discusses acerca do pensar e do fazer
histria tenham alcanado grandes avanos, estes dois aspectos
ainda do forma ao ceticismo em relao s novas fontes e novas
problemticas, configurando todo um elenco de dificuldades de
operar com elas, que h muito nos leva a optar pelo que
conhecido, comprovado e amplamente aceito.
Neste sentido o livro de Verena Alberti segue a trilha
daqueles que buscam contribuir para que estes aspectos sejam
efetiva e criticamente discutidos. Sabendo-os basilares na
produo historiogrfica, o livro reafirma uma posio militante
1. Doutora em Histria e professora do Departamento de Histria da UFRR.

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em prol do aprofundamento da abordagem histrica e pela


ampliao dos horizontes e possibilidades da histria como
conhecimento socialmente vlido e til.
A longa familiaridade da autora com a histria oral permeia
todo o livro. Sua atuao como pesquisadora do CPDOC da
Fundao Getlio Vargas transparece em todos os textos que
compem a obra. Os cinco primeiros esto direcionados para
reflexes de natureza terica e/ou metodolgica, enquanto os
trs ltimos, de carter mais emprico, se debruam sobre trs
personagens bem distintas, Evandro Lins e Silva, Afonso Arinos
de Melo Franco e Fernando Pessoa.
Como a autora afirma na introduo, sua inteno foi "juntar
o que estava esparso", sendo, portanto, uma "condensao" de
suas reflexes sobre histria oral. Explica que "ainda que se trate
de uma coletnea, o livro como um todo pretende transmitir
determinadas ideias", tendo como centro a de que a "histria
construo".
J no primeiro captulo, intitulado O lugar da histria oral: o
fascnio do vivido e as possibilidades de pesquisa, discorre sobre
as possibilidades de produo de conhecimento oferecidas pela
histria oral e o "fascnio" exercido pela "vivacidade do passado"
contido nas fontes orais. Afirma que a combinao entre o "vivido"
e o "concebido" presente nas fontes orais remete ao "esforo
obstinado e ao mesmo tempo impotente de refazer o percurso do
vivido". Por outro lado a certeza de que o passado no "retorna",
de que no passvel de resgate, anima o historiador a valorizar a
combinao do "contnuo" e do "descontnuo" manifesta nas
fontes orais, tomando-a a seu favor.

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Fascnio e possibilidades estariam relacionados tambm


aos dois paradigmas que do sustentao histria oral: "o modo
de pensar hermenutico e a ideia de indivduo como valor". Afirma
que ambos esto profundamente "infiltrados em nosso modo de
ver o mundo", que quase no nos apercebemos deles. Esta
ligao intrnseca com algo to amplamente introjetado em todos
ns, destaca o carter construtivista que une entrevistado e
entrevistador e enfatiza a conscincia da "vocao totalizante da
histria oral", face "fragmentao e dissipao de significados",
o apagamento do sujeito e o "privilgio da superfcie" to em voga
em nossos dias. Estes tambm seriam os aspectos que
justificariam os sucesso da histria oral fora do mbito das
cincias humanas e dos meios acadmicos.
No captulo segundo Alberti realiza "um exerccio de
definio do estatuto da histria oral como fonte". Intitulado O que
documenta a histria oral: a ao da memria, o texto expe uma
breve argumentao que configura as concepes do passado
como "formas de ao". Utilizando-se de Becker e de sua noo
de "arquivos provocados" e da noo de Httenberger de que "um
relato da ao tambm um resduo de uma ao", explica sua
concepo de que a entrevista documenta uma ao interativa,
ou seja, a "comunicao entre entrevistador e entrevistado", e
uma ao especfica, isto , a "de interpretar o passado".
Neste aspecto aponta algumas referncias e categorias que
do sentido memria no campo da histria oral. Buscando apoio
em Michael Pollak, discute o carter social da memria,
destacando a amplitude da histria oral quando a investiga no
apenas como produtora de significados mas tambm como
acontecimento e ao. Refora, assim, as noes de "memrias
em disputa'' e de que h "um trabalho de enquadramento da
memria". Aponta as potencialidades da histria oral como meio

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de acesso "a uma pluralidade de memrias e perspectivas do


passado", bem como um campo propcio "para o estudo da
subjetividade e das representaes", vistas como capazes de
agir sobre a realidade e sobre o entendimento do passado.
O terceiro texto destaca aspectos dos estudos realizados
pela autora por ocasio de seu doutoramento na Alemanha.
Histria oral e terapia: o exemplo alemo, discorre a guisa de
consideraes iniciais sobre a relao entre a histria oral e
noo de "histria democrtica" ou "histria vista de baixo", a qual
faz uma crtica enftica. Aponta que na raiz destas noes esto
polarizaes que contribuem para "enfraquecer a prpria
especificidade da histria oral".
A seguir se debrua sobre a especificidade da histria oral
realizada em pases que passaram por experincias fascistas.
Destaca que seu emprego est relacionado ao processo de
"digesto" deste passado, que, de certa forma, estaria
relacionado a "ideia de trabalhar um acontecimento" com objetivo
de super-lo psiquicamente, como em uma terapia. Como
exemplos desta "vertente teraputica" expem o Projeto Luzir histrias de vida dos trabalhadores do vale do Ruhr- e a pesquisa
biogrfica realizada por Gabriele Rosenthal, com pessoas que
passaram pela Segunda Guerra, afirmando que estas
experincias dizem mais respeito a histria contempornea
alem e a sua necessidade e desejo de superar esta "mancha do
passado".
Em Histria orale literatura: questes de fronteira, analisa a
obra alem "Os anos roubados. Histrias narradas e narrativa
histrica na entrevista: a Segunda Guerra Mundial do ponto de
vista de ex-soldados de tropas", de Hans Schrder, para discutir
questes como a "literacidade" da entrevista de histria oral.

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Enfatiza que a narrativa em histria oral tem suas regras e a


narrativa literria tem outras, embora, "por vezes as regras
possam ser coincidentes". Destaca que possvel utilizar o
instrumental terico da rea de letras e literatura para analisar a
entrevista de histria oral. Cotejando dois estudiosos da narrativa
alemes, explicita a vinculao intrnseca existente entre o
contedo e o sentido da narrativa oral e a sua forma, fato que
pode e deve ser explorado pelo historiador.
A quinta parte do livro trata de um dos "principais alicerces
da histria oral": a narrativa. Alm das verses: possibilidades da
narrativa em entrevistas de histria oral, retoma a relao entre
histria oral e literatura. Explica que "o entrevistado transforma
aquilo que foi vivenciado em linguagem, selecionando e
organizando os acontecimentos de acordo com determinado
sentido.
Lembra que as narrativas de histria oral so fontes e como
tal no so a realidade, mas "pistas", ou ainda "verses" de um
passado que existiu, cabendo perguntar "o que podemos
aprender especialmente com elas". Propem uma via
interessante para o tratamento desta especificidade seria a
utilizao de "instrumental terico" da teoria da literatura,
trazendo como aporte os estudos de Andreas Jolles dentre
outros.
No texto intitulado Dramas da vida: direito e narrativa na
entrevista de Evandro Uns e Silva, demonstra a aplicao "de
elementos da teoria da literatura" na abordagem de entrevista de
histria oral. Este texto que j foi publicado no volume organizado
por Olga von Simson, "Os desafios contemporneos da histria
oral", discute o tema da comunicao da experincia efetivada
pelo trabalho da linguagem que d forma narrativa. Evidencia

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as possibilidade de anlise atravs das "unidades narrativas da


entrevista", as quais "do a conhecer o trabalho envolvido na
organizao e comunicao de acontecimentos e experincias",
atentando para a sua fora narrativa e capacidade informativa.
O captulo seis tambm j foi publicado em outra obra de
referncia em histria oral. Ideias e fatos na entrevista de Afonso
Arinos de Melo Franco consta da coletnea organizada por
Marieta de Moraes Ferreira, "Entre-vistas: abordagens e usos da
histria oral", e nos remete a reflexo acerca do "estatuto de
verdade" e da sua ancoragem na "realidade factual". Neste
sentido, a entrevista em foco analisada tendo como eixos a sua
"realidade" mesma e a "realidade" no momento de sua realizao,
sublinhando assim o "potencial documental da entrevista de
histria oral".
O ltimo texto, Um drama em gente: trajetrias e projetos de
Pessoa e seus heternimos, anteriormente publicado na
coletnea "O biogrfico: prespectivas interdisciplinares",
coordenada por Bendito Schmidt, parte integrante dos estudos
realizados pela autora no seu doutoramento em Teoria da
Literatura na Alemanha. Nele, um olhar interdisciplinar pe em
dilogo a histria, a literatura e a antropologia, as trs reas de
formao da autora.
A anlise feita de Pessoa est centrada nos escritos acerca
dele mesmo e de seus outros (heternimos), enseja a discusso
da "condio do indivduo moderno" e seu papel na criao
literria. Neste sentido, discute questes que tambm interessam
de perto ao fazer histria e que mobilizam algumas discusses
inflamadas com a chamada "ps-modernidade": o apagamento e
a fragmentao do sujeito e da realidade e a impossibilidade de

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aprende-los como totalidade.


Ao final Ouvir Contar no decepciona. A bagagem
intelectual da autora no deixa margem para tal. Sua formao
acadmica interdisciplinar e sua longa atuao no CPDOC do
forma a um conjunto de textos dotados de profundidade e
fluncia, o qu torna sua leitura sem dvida agradvel. No
entanto so textos que pressupe uma certa iniciao por parte
dos leitores, ainda que no padeam de erudio excessiva. Sem
descuidar das questes de fundo da histria oral, extrapola os
elementos recorrentes, propondo olhares mais ousados e
dilogos mais amplos.
Junto a isso, seus estudos na Alemanha sinalizam as
possibilidades que o pensamento germnico, notadamente
literrio e histrico, possibilitam. Fica a sugesto e o convite a
novas incurses, inter e trandisciplinares e internacionais. Fica a
certeza de que o conhecimento histrico se amplia,
aprofundando as formas de explicar e de compreender o mundo
que nos cerca, na medida em que ns historiadores ampliarmos
nossos olhares e expandirmos o arco das nossas interaes
intelectuais.
Acima de tudo Alberti nos mostra que a histria oral um
fato consumado do ponto de vista historiogrfico. Os textos
apresentados so testemunhos e documentos de sua validade
como tcnica de produo das fontes histricas. Fruto da
experincia e da militncia da autora, nos apresenta a histria
oral como um mtodo, dirimindo dvidas que ainda perduram
sobre se seria um domnio da histria ou no. A partir das
reflexes tericas e do trabalho emprico que apresenta,
encaminha a reflexo sobre a relao entre histria oral e
memria, individual e coletiva, mas tambm entre a histria oral e
o prprio fazer histria.

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