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Year VIII . Number 16 . February 2013 December 2013

O Imprio Martimo Portugus 1415-1825


Mrio Beja Santos1, beja.santos@dg.consumidor.pt

Pela viso de conjunto, pela profundidade e


argcia

da

investigao,

Imprio

Martimo

Portugus um documento imprescindvel na


histria da expanso portuguesa e reconhecido por
muitos

especialistas

como

mais

importante

investigao feita por um historiador estrangeiro


sobre

poca

urea

dos

Descobrimentos

(reimpresso de Edies 70, 2012). O autor foi


Charles Ralph Boxer (1904-2000), professor de
Estudos Camonianos e de Portugus no Kings
College, em Londres e publicou vrias obras sobre
Portugal,

especialmente

sobre

os

feitos

dos

portugueses na China e no Japo nos sculos XVI e


XVII e sobre as rivalidades luso-holandesas no
Extremo Oriente. Do autor a Edies 70 publicou A ndia Portuguesa em Meados do
Sculo XVII e A Igreja e a Expanso Ibrica.
Quando este livro notvel fui publicado, em 1969, a reao dos historiadores do
regime de Salazar foi imediata, protestativa, a documentao tinha tais implicaes
polticas nas anlises histricas propostas, designadamente desfazendo o mito da
multirracialidade e de que a f era muito superior ao ideal da conquista. O livro de Boxer
s viria a ser traduzido depois do 25 de Abril. No estudo que acompanha esta edio,
assinado por Diogo Ramada Curto, percebe-se facilmente os termos e a densidade da
controvrsia que o livro causou entre os idelogos do regime. Note-se que em obra
anterior, datada de 1963 e intitulada As Relaes Raciais no Imprio Colonial 1415-1825,
Boxer demonstrava a existncia de modos de discriminao racial. Lembre-se, a tal
propsito, que tais idelogos bem como a cpula do regime consideravam que o
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Tcnico Superior da Direco-Geral do Consumidor, Professor do Ensino Superior, autor de livros e artigos nas reas
das polticas de consumidores e qualidade de vida.

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processo de descolonizao no se aplicava a Portugal dado o carcter singular da


presena ultramarina dos portugueses, escudavam-se no luso-tropicalismo, nos cinco
sculos de misso civilizadora e da comprovada descentralizao. Este livro pe todas
essas teses em causa sem contestar que este mundo que os Portugueses criaram foi o
exemplo acabado da tenacidade de um povo que conseguiu opor-se e sobreviver a
mltiplos choques com inimigos muitssimo mais poderosos. Se iluses da propaganda
ainda subsistissem, Boxer lembrou que a Coroa detinha o monoplio da importao de
ouro, escravos, especiarias e marfim, bem como da exportao de cavalos, tapearias,
txteis, cabedal, etc. Era um monoplio fictcio, havia os contratos de cedncia a
particulares bem como uma dependncia de produtos estrangeiros.
Na primeira parte do seu trabalho, assistimos dinmica da formao e declnio
do Imprio, o ouro da Guin, sem o qual o sonho do Infante D. Henrique no se teria
consumado e muito menos as expedies ordem de D. Afonso V, D. Joo II e D.
Manuel I. um tempo em que se procura o presto Joo, as rotas de ouro e se
desenvolve com sucesso o comrcio de escravos. Como escreve Boxer: Depois de
1442, o desenvolvimento do comrcio de escravos ajudou a financiar os custos das
viagens portugueses ao longo da costa ocidental africana. Os escravos provinham,
originariamente, dos ataques aos acampamentos tuaregues do litoral sariano e,
posteriormente, s aldeias negras da regio senegalesa. Estes ataques, dirigidos muitas
vezes contra grupos de famlias desarmadas ou contra aldeias indefesas, eram descritos
pelo cronista da corte, Gomes Eanes de Zurara, como feitos de heroicidade cavaleiresca,
comparveis aos realizados nos campos de batalha europeus. Segue-se a descrio da
navegao e comrcio das especiarias nos mares da sia, o comrcio de escravos e de
acar no Atlntico Sul, a luta sem quartel contra os holandeses, a contrao imperial,
designadamente no Oriente, o renascimento imperial no Brasil, as consequncias da
ditadura pombalina. na segunda parte que vem a matria que os nacionalistas
portugueses rejeitaram, colricos. No a descrio da carreira das ndias, alis uma
abordagem sobre a tenacidade e o brio dos portugueses; o olhar de Boxer sobre as
misses catlicas deixa claro que houve xitos em Cabo Verde, S. Tom e Angola e no
padroado do Oriente, o resto uma histria de desaires e de incapacidade de
confrontao com o Islo ou revela a falta de profundidade territorial que tinha a nossa
ocupao imperial. A seguir vem o rebulio: os insucessos da poltica antiracista de
Pombal; a no admisso de nativos e mestios nos estabelecimentos religiosos da
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Companhia de Jesus, procedimento adotado por outras ordens religiosas. E escreve


Boxer: Se a discriminao racial era omnipresente numa Igreja que pregava
ostensivamente a fraternidade entre todos os crentes cristos, esta discriminao era
ainda mais evidente nas outras profisses. Encontramo-la nas foras armadas, na
administrao municipal e nas corporaes dos artfices. A sua existncia pode tambm
detetar-se nas regras e regulamentaes que regiam a admisso s trs ordens
militares. E quanto escravatura: Tanto telogos como leigos estavam convencidos de
que a escravatura era autorizada pela Sagrada Escritura. Alm disso, os modernos
escritores portugueses e brasileiros que afirmam que os seus antepassados nunca
tiveram qualquer sentimento de preconceito ou a discriminao racial contra os negros
africanos, ignoram o facto evidente de que uma raa no pode escravizar
sistematicamente membros de outra, em larga escala, durante mais de 300 anos sem
adquirir, ao longo deste processo, um sentimento consciente ou inconsciente de
superioridade racial. Mais adiante, Boxer descreve a depravao sexual dos soldados e
colonos da sia portuguesa: um arteso euro-asitico ou europeu comum podia ter 15 ou
20 escravas; e dizia-se que no sculo XVII um ferreiro mulato de Goa tinha 26 mulheres
e raparigas. Cidados e funcionrios abastados tinham frequentemente entre 50 e 100
escravos domsticos e as senhoras ricas tinham s vezes mais de 300. Este nmero de
escravos domsticos era mantido para dar estatuto e prestgio social aos proprietrios,
tanto em frica e na Amrica do Sul como na sia.
A sociedade colonial portuguesa assentava num conjunto de categorias: a Coroa e
os seus representantes; a Igreja e as ordens religiosas; os adjudicatrios e rendeiros dos
numerosos monoplios da coroa; os comerciantes e mercadores privados que durante
sculos foram identificados em grande parte com os odiados e desprezados cristos
novos. Havia, como evidente, promoes e despromoes. No sculo XVIII fez-se uma
distino entre homens de negcios e os mercadores e comerciantes vulgares que
viviam nas suas lojas. Os comerciantes que eram cristos velhos, tudo faziam para dar a
publicidade sua pureza de sangue, e Boxer elenca um conjunto de grandes
negociantes que se albergavam nos navios britnicos para fugir sanha da Inquisio.
O historiador J. H. Plumb, que escreve a introduo a este livro de Boxer, diz na
abertura: O Imprio Portugus um dos maiores enigmas da histria. A qualidade de
sobrevivncia no foi a nica caracterstica estranha do imprio martimo portugus. De
facto este Imprio coloca uma srie de questes embaraosas ao historiador. Por que
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razo esta nao pequena, bastante pobre e culturalmente atrasada, foi to


espantosamente bem sucedida nesse grande sculo de empreendimentos que comeou
por volta de 1440? E por que razo se tornou este xito uma plida sombra de si mesmo
no curto espao de 50 anos?. No final do seu memorvel documento, parece que Boxer
lhe quer responder: A certeza de que Deus estava do seu lado e de que podia intervir e
intervinha diretamente a seu favor, foi sem dvida um facto importante na conquista e
manuteno de Ceuta, tal como nas viagens de descobrimentos e conquistas que se lhe
seguiram. Quando a crena de que eram o povo escolhido por Deus para a expanso da
f foi reforada pela popularizao da lenda de Ourique e pelas correntes sebastianistas
e messinicas, o resultado foi um nacionalismo de durao e firmeza excecionais.

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