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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA

A METODOLOGIA DO SENSO COMUM


Um estudo da metodologia cientfica de Pierre Duhem

FBIO RODRIGO LEITE

Orientador: Prof. Dr. OSVALDO FROTA PESSOA JR.

So Paulo
2006

FBIO RODRIGO LEITE

A METODOLOGIA DO SENSO COMUM


Um estudo da metodologia cientfica de Pierre Duhem

Dissertao apresentada ao Departamento de


Filosofia da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo, como parte dos requisitos para a
obteno do ttulo de Mestre em Filosofia.

So Paulo
2006

Membros da banca avaliadora:


Titulares:

Pablo R. MARICONDA (DF-USP) - ___________________________


Oswaldo M. SOUZA FILHO (DE-AFA) - ___________________________

Osvaldo F. PESSOA JR. (Presidente) (DF-USP) - ___________________________

Suplentes:
Paulo C. ABRANTES (DF-UnB)
Jos R. CHIAPPIN (DF-USP)
Caetano E. PLASTINO (DF-USP)

Aos meus pais, Ftima e Jos, pelo


amor, compreenso e pacincia
libertadores.

AGRADECIMENTOS
Os agradecimentos que desejo tecer em pgina nica no se restringem s ajudas recebidas
apenas no perodo em que eu compunha esta Dissertao. Vo bem alm. Desde a
graduao contei com o apoio indireto de todos os professores do Departamento de
Filosofia, os quais, em suas aulas, dedicavam-se a fazer-nos aprender a ler e a pensar
melhor. De uma forma ou de outra, eles todos tocavam minhas mos quando se tratava de
corrigir a caligrafia de meus pensamentos;
Quero fazer, ademais, alguns agradecimentos especiais...
Ao meu professor e amigo Osvaldo F. Pessoa Jr., pela inigualvel solicitude, pelas
conversas travadas durante a orientao e redao desta Dissertao e pela correo
minuciosa da mesma (eximo-o de todos os erros destas pginas iletradas);
Ao prof. Pablo R. Mariconda, meu orientador durante a Iniciao Cientfica, pela
disponibilizao do acervo da xeroteca, pelas proveitosssimas e incentivantes discusses
e, finalmente, por aceitar participar da Banca de Defesa;
Ao prof. Osvaldo M. Souza Filho, pela cortesia com que me recebeu em sua casa, pela
ajuda bibliogrfica, pelos bate-papos afins e afinados, pela calabreza com cerveja e por
participar da Banca de Defesa;
Ao prof. Jos R. Chiappin, pela ajuda bibliogrfica, por fazer parte da Banca de
Qualificao, pela ajuda burocrtica quando de minha entrada no Programa de Mestrado e
pelas conversas sempre entusiasmadas;
Ao prof. Michel H. Paty, pela disponibilidade e prontido com que aceitou fazer parte da
Banca de Qualificao e pelas sugestes quando de sua realizao;
Ao prof. Caetano E. Plastino, pelo acolhimento em minha Iniciao Cientfica, pela ajuda
com minhas primeiras dvidas e pela introduo ao pensamento de Duhem (mal sabe ele
da influncia determinante que exerceu sobre mim...);
Aos queridos amigos, Marilene e Massao, pela boa vontade com a qual sempre me
receberam em So Paulo, pelo incentivo e amizade;
s meninas da Secretaria do Departamento de Filosofia, que sempre estiveram dispostas a
me ajudar a resolver os trmites burocrticos com notvel disposio e bom humor;
Enfim, FAPESP, que financiou e tornou possvel a realizao deste trabalho.

SUMRIO
INTRODUO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

PARTE 1
BOM SENSO, SENSO COMUM E SIMPLES BOM SENSO . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
1.1. Uma nova anlise da experimentao em fsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.2. Leis tericas e leis do senso comum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
1.3. Do senso comum em La thorie physique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
1.3.1. Senso comum e experincia ordinria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
1.3.2. O outro senso comum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
1.4. Bom senso e senso comum em La science allemande . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
1.4.1. A racionalidade mediata do bom senso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
1.4.2. O outro bom senso (e o outro senso comum) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
1.5. Consideraes gerais sobre o senso comum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115

PARTE 2
EXPLICAO METAFSICA E CLASSIFICAO NATURAL . . . . . . . . . . . . 121
2.1. A crtica ao dogmatismo e o resvalo no instrumentalismo . . . . . . . . . . . . . . . 124
2.2. A classificao natural em A escola inglesa e as teorias fsicas . . . . . . . . . 135
2.3. A histria da cincia, o mtodo histrico e a historiografia da cincia . . . . . 153
2.4. A classificao natural na Thorie physique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
2.5. Consideraes gerais sobre a classificao natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212

CONCLUSES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

221

ANEXOS
1. Carta de Pierre Duhem endereada ao padre R. Garrigou-Lagrange . . . . . . . . 241
2. Algumas distines entre realismos e convencionalismos . . . . . . . . . . . . . . . . 247

BIBLIOGRAFIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

250

Lista das abreviaturas das obras de Duhem [somente para as notas]1

ATPC

Applications de la thermodynamique aux phnomnes capillaires. [1885]

ARTF

Algumas reflexes sobre as teorias fsicas. [1892]

NAHA Notation atomique et hypothses atomistiques. [1892]


CPT

Commentaires aux principes de la thermodynamique. [1892-4]

NTMI

Une nouvelle thorie du monde inorganique. [1893]

FM

Fsica e metafsica. [1893]

EITF

A escola inglesa e as teorias fsicas. [1893]

ARFE

Algumas reflexes acerca da fsica experimental. [1894]

TO

Les thories de loptique. [1894]

TC

Les thories de la chaleur. [1895]

ETP

Lvolution des thories physiques du XVIIe sicle jusqu nos jours. [1896]

TPr

Thorie et pratique. [1900]

MCC

Le mixte et la combinaison chimique. Essai sur lvolution dune ide. [1902]

TEM

Les thories lectriques de J. Clerk Maxwell. [1902]

EM

Lvolution de la mcanique. [1903]

AOEM Analyse de louvrage de Ernst Mach: La mcanique. [1903]


OS

Les origines de la statique. [1905-6]

PP

Le principe de Pascal: Essai historique. [1905]

TP

La thorie physique: Son objet et sa structure. [1906]

ELV

tudes sur Lonard de Vinci: Ceux quil a lus et ceux qui lont lu. [1906-13]

JWG

Josiah-Willard Gibbs. [1907]

MAMR Le mouvement absolut et le mouvement relatif. [1907-9]


SF

Salvar os fenmenos. Ensaio sobre a noo de teoria fsica de Plato a Galileu. [1908]

ME

La mcanique exprimentale. [1910]

HP

History of physics. [1910]

TE

Trait dnergetique ou de thermodinamique gnrale. [1911]

IBP

Introduction Loeuvre scientifique de Blaise Pascal. [1912]

SM

Le systme du monde. Histoire des doctrines cosmologiques de Platon a Copernic. [1913-59]

QRSA

Quelques rflexions sur la science allemande. [1915]

SA

La science allemande. [1915]

GS

German science. [Traduo de SA]

SAVA

Science allemande et vertus allemandes. [1916]

CSF

La chimie est-elle une science franaise? [1916]

NTTS

Notices sur les titres et travaux scientifiques de Pierre Duhem. [1917]

Em ordem cronolgica de publicao do primeiro volume.

Lista das abreviaturas das obras de Duhem [somente para as notas]2

AOEM Analyse de louvrage de Ernst Mach: La mcanique. [1903]


ARFE

Algumas reflexes acerca da fsica experimental. [1894]

ARTF

Algumas reflexes sobre as teorias fsicas. [1892]

ATPC

Applications de la thermodynamique aux phnomnes capillaires. [1885]

CPT

Commentaires aux principes de la thermodynamique. [1892-4]

CSF

La chimie est-elle une science franaise? [1916]

EITF

A escola inglesa e as teorias fsicas. [1893]

ELV

tudes sur Lonard de Vinci: Ceux quil a lus et ceux qui lont lu. [1906-13]

EM

Lvolution de la mcanique. [1903]

ETP

Lvolution des thories physiques du XVIIe sicle jusqu nos jours. [1896]

FM

Fsica e metafsica. [1893]

GS

German science. [Traduo de SA]

HP

History of physics. [1910]

IBP

Introduction Loeuvre scientifique de Blaise Pascal. [1912]

JWG

Josiah-Willard Gibbs. [1907]

MAMR Le mouvement absolut et le mouvement relatif. [1907-9]


MCC

Le mixte et la combinaison chimique. Essai sur lvolution dune ide. [1902]

ME

La mcanique exprimentale. [1910]

NAHA Notation atomique et hypothses atomistiques. [1892]


NTMI

Une nouvelle thorie du monde inorganique. [1893]

NTTS

Notices sur les titres et travaux scientifiques de Pierre Duhem. [1917]

OS

Les origines de la statique. [1905-6]

PP

Le principe de Pascal: Essai historique. [1905]

QRSA

Quelques rflexions sur la science allemande. [1915]

SA

La science allemande. [1915]

SAVA

Science allemande et vertus allemandes. [1916]

SF

Salvar os fenmenos. Ensaio sobre a noo de teoria fsica de Plato a Galileu. [1908]

SM

Le systme du monde. Histoire des doctrines cosmologiques de Platon a Copernic. [1913-59]

TC

Les thories de la chaleur. [1895]

TE

Trait dnergetique ou de thermodinamique gnrale. [1911]

TEM

Les thories lectriques de J. Clerk Maxwell. [1902]

TO

Les thories de loptique. [1894]

TP

La thorie physique: Son objet et sa structure. [1906]

TPr

Thorie et pratique. [1900]

Em ordem alfabtica. Para DESTACAR.

RESUMO
A presente Dissertao visa a elucidar os principais aspectos da metodologia cientfica de Pierre
Duhem (1861-1916), sobretudo aqueles atinentes sua sustentao. Assim, argumentaremos que
sua metodologia tem como fundamento noes e princpios advindos do senso comum, e que a
prpria noo de senso comum, tal qual entendida pelo filsofo, acarreta inerentemente uma viso
realista do objeto das teorias fsicas. De incio, procederemos de modo a distinguir os significados
que o conceito de senso comum comporta em sua obra, para, em seguida, derivarmos dele duas
noes que comporiam, segundo nossa interpretao, a matriz de sua metodologia: o princpio de
unidade lgica e o princpio de classificao natural.
Ao analisarmos os dois princpios em questo, recorreremos ao conjunto da obra escrita por
Duhem, sem restringirmos o escopo de suas publicaes, mas, igualmente, sempre preocupados em
delimitar com preciso a origem e desenvolvimento daqueles princpios. Ademais, vincularemos
nossas pesquisas a um grupo extenso de comentrios acerca da metodologia duhemiana com a
finalidade de avaliar o que disseram os especialistas acerca do tema de nossa pesquisa. Do
resultado dessa avaliao extrairemos nossa concluso, na qual esperamos fornecer um incio de
resposta to grande dificuldade que os comentadores encontram quando tentam classificar o
pensamento duhemiano. Acreditamos que esses obstculos advenham de uma inteno tcita e
deliberada de nosso autor em salientar o paradoxo da atividade e do realismo cientficos, e nisto ele
antecipa com grande intuio os debates atuais.

Palavras-chave:
Bom senso, Classificao natural, Convencionalismo, Explicao metafsica, Metodologia
cientfica, Realismo, Senso comum, Teorias fsicas.

10

ABSTRACT
The present Thesis aims at elucidating the main aspects of the scientific methodology of Pierre
Duhem (1861-1916), especially those relating to its support. Thus, we argue that his methodology
is founded on notions and principles derived from common sense, and that the notion of common
sense itself, as understood by the French philosopher, implies a realist view of the object of
scientific theories. We start by distinguishing the meanings taken by the concept of common sense
in the work of Duhem, and from which we derive two notions which compose, according to our
interpretation, the basis of his methodology: the principle of logical unity and the principle of
natural classification.
In order to analyze these two principles, we will consider the whole body of written work of
Duhem, without restricting the scope of his publications, and will be concerned with locating
precisely the origin and development of those principles. Furthermore, we explore a large set of
commentaries on the Duhemian methodology, aiming at evaluating what the specialists have
written about the topic of our research. From this assessment we extract our conclusion, which we
hope will furnish an initial answer to the widespread difficulty that the commentators encounter
when trying to classify Duhems philosophy. We believe that these obstacles arise from a tacit and
deliberate intention of the French author of stressing the paradox of scientific activity and scientific
realism, an intention that anticipates with sharp intuition the presentday debates.

Keywords:
Common sense, Conventionalism, Good sense, Metaphysical explanation, Natural
classification, Physical theories, Realism, Scientific methodology.

11

INTRODUO
On na pas le droit de parler dune
chose obscure, si ce nest pour
lclaircir.i

Quando se enfrenta a tarefa de entender o pensamento de um autor, conscientes ou no,


escolhemos uma abordagem de enfrentamento textual. Se isso no ocorre de maneira
metdica durante o processo interpretativo, frequentemente catico, ela inevitvel no
momento de expor (e recompor) os resultados. O tempo (o tempo cronolgico) e a prtica
da leitura encarregam-se de revelar qual a melhor perspectiva de exposio a ser adotada,
qual delas realiza com mais ajustamento o estilo de escrita do filsofo, as disposies do
dissertador e as exigncias dos leitores.
Ler Duhem (1861-1916), com sua imensa produo bibliogrfica, no tem sido tarefa
fcil. Basta que notemos a diversidade de interpretaes encontradas em artigos e livros
que compem a ainda escassa bibliografia sobre o filsofo. V-se com freqncia disputas
cheias de citaes, as quais tm por fito dar prova cabal de que Duhem disse isto e no
aquilo. So passagens que atestam uma gama de posies que fazem dele ora um
instrumentalista radical, ora um instrumentalista mitigado, ora um realista brando, ora...
Enfim, se encontramos na literatura especializada as mais variadas matizaes, a
atualidade encarrega-se em colocar ordem no caos. O pndulo, cansado de oscilar entre
extremos, deixa aos poucos de resistir fora gravitacional e tende a apontar ao centro de
gravidade. Ao continuar assim, logo chegar a hora em que s duas foras atuaro sobre a
enorme massa de seu pensamento: a gravidade e a normal.
i

DUHEM, P.: SA/GS, pp. 95-6/73.

12

Sem dvida, uma metfora que est longe de adaptar-se realidade! No temos a
pretenso de propor, nesta Dissertao, uma interpretao definitiva. Comecemos pelo
sentido inverso, perguntando-nos inicialmente: por que toda essa discrepncia entre os
comentadores? Insensatos seramos se rejeitssemos sem consulta as interpretaes
anteriores. Uma rpida passada de olhos permite-nos entrever uma caracterstica que j de
incio serve de apoio para discriminar entre os plos interpretativos: a grande maioria dos
escritos sobre Duhem que vem nele um adepto do instrumentalismo encontra-se ou sob a
forma de rpidas e curtas menes, em livros que no tm a sua filosofia como assunto
principal, ou sob a forma de artigos que tratam por alto de sua obra. Acontece, claro, de
curtos ensaios apresentarem anlise detalhada e compreenso profunda de uma idia
particular, mas quando isso se d, o ensaio assinado por um especialista. Com os livros e
teses verificamos uma mudana no vis interpretativo. Mais cautelosas e analticas, as
grandes produes tendem a balancear as afirmaes que do azo a vinculaes
instrumentalistas com aquelas outras que apontam em sentido oposto. Fala-se agora na
tentativa duhemiana de encontrar um meio termo entre o realismo ortodoxo e o
instrumentalismo ctico ou, sem meias palavras, num Duhem adepto do realismo
convergente, e, como a publicao de livros sobre a obra duhemiana tem crescido (apenas)
nas ltimas trs dcadas, vemos despontar um Duhem marcadamente realista.
No entanto, acreditamos que qualquer anlise que se resuma a listar teses a favor de
uma ou outra interpretao particulares, mesmo que tenha por propsito conjug-las para
da tirar concluses mais apuradas, apesar de no ser algo fcil e pouco trabalhoso, no
explica o propsito impulsor submerso na superficialidade das prprias teses. Se existe
alguma suspeita vivel a favor da existncia de uma inteno mais profunda, tal suposio
deve ser encontrada; o sentido tem de ser desvelado.
Duhem produziu cerca de 20 mil pginas impressas sobre fsica (campo de sua
formao acadmica), filosofia da cincia (especificamente da fsica) e historia (da
cincia). Excetuamos a sua correspondncia pessoal (mais de 500 correspondentes), suas
aquarelas... O amplo escopo e produo de suas especialidades profissionais causam
perplexidade ao comum dos mortais. O valor das contribuies de um autor, no entanto,
no se mede pelo nmero de pginas escritas (muito menos as publicadas), mas pelas
idias nelas contidas. Duhem era cioso de suas idias, embora insistisse em aparentar a
modstia esperada de um catlico conservador. Num dos primeiros momentos em que
exps suas idias com o mpeto jovial, aos 23 anos, teve-as ignoradas por motivos

13

obscuros e, em funo de sua renitncia em defend-las, passou a ser sistematicamente


esquecido no meio acadmico3.
E Duhem era obstinado, na vida e na obra. Obstinado em seu projeto de unificao
axiomtica da fsica e da qumica sob a gide da termodinmica, o qual lhe custou dcadas
de sua vida, sem obter, entre os fsicos, sucesso proporcional aos seus esforos. Obstinado
a ponto de defender seu projeto cientfico em artigos epistemolgicos originais de enorme
cunho crtico. A severidade e a intransigncia de seu carter passavam-lhe pelos punhos e,
com a tinta da pena, delineavam letras e nmeros ordenadamente de modo a constituir uma
obra cujo rigor lgico e a mxima abstrao formal eram a marca exata: Demasiado fsico
para os matemticos, demasiado matemtico para os fsicos e qumicos.4 Cabia, pois, aos
espritos fortes e estreitos5 a leitura rdua das milhares de pginas formuladas. Mas,
ainda, obstinado em defender historicamente seu projeto e metodologia cientficos. H
quem mencione que Duhem escrevia ininterruptamente pginas e pginas sobre a cincia
3

Duhem apresentou uma tese de fsica-matemtica sobre Le potenciel thermodynamique em 20 de outubro


de 1884, quando ainda era aluno do terceiro ano da cole Normale, perante um jri composto por Gabriel
Lippmann, Charles Hermite e mile Picard. A tese foi recusada por motivos que permanecem obscuros,
mas tudo indica que a recusa tenha-se dado por influncia externa do eminente qumico francs Marcelin
Berthelot (O relatrio da comisso julgadora no qual a tese recusada encontra-se reproduzido em:
BROUZENG, P.: 1981, II, pp. 187-90). Naquela ocasio, pela primeira vez Berthelot veria um dos princpios
fundamentais de sua termoqumica, o princpio de trabalho mximo, ser contestado publicamente
(BROUZENG, P.: 1987, p. 37). Muito se comenta que o ostracismo acadmico ao qual Duhem fora
posteriormente submetido (ele nunca conseguiu lecionar em Paris, principal centro cientfico francs) tenha
como origem a sua disputa com Berthelot. Certa feita, este teria supostamente vaticinado: Este jovem nunca
ensinar em Paris (PAUL, H.: 1972, p. 211).
4
PICARD, .: 1921, p. cxxxv. Enquanto vivo, o trabalho de Duhem fora, na Frana, mais apreciado pelos
matemticos que pelos fsicos e qumicos (PATY, M.: 1986, p. 15, n. 10); entre os conterrneos que mais
apreciaram o trabalho de Duhem podemos citar Jacques Hadamard, Paul Painlev e Joseph Boussinesq. No
entanto, fora de seu pas natal que a obra cientfica do autor recebeu acolhida realmente estimulante
(BROUZENG, P.: 1981, I, pp. 147-52). A nfase duhemiana no uso da anlise matemtica j podia ser
detectada na nova tese de doutorado preparada por Duhem sobre Laimantation par influence, defendida em
1888, que teve como comisso julgadora trs matemticos; Gaston Darboux, Henri Poincar e Edmond
Bouty. O ensino ministrado pelo autor durante sua curta estadia na Universidade de Rennes (1893-4) tambm
atesta o rigor analtico seguido pelo fsico, quando o Reitor desta Universidade, ciente de que as aulas de
Duhem somente eram proveitosas aos alunos que dispunham de profundo conhecimento matemtico, dispsse a ajud-lo a obter, sem sucesso, uma cadeira de cincia pura no Collge de France, onde Duhem
encontraria, com maior facilidade, audincia digna de sua inteligncia (PAUL, H.: 1972, p. 204). O tempo
no mudou a caracterizao da fsica duhemiana oferecida por Picard. Ainda persistem menes crticas ao
estilo excessivamente abstrato adotado por Duhem: [...] infelizmente, este trabalho [TE] aparece ao leitor
como puramente formal e distante de quaisquer consideraes experimentais e, portanto, muito geral e
inadequado para qualquer uso prtico (GLANDSDORFF, P.: 1987, citado em SOUZA FILHO, O.: 1998, p.
119).
5
Na TP, Duhem faz questo de dizer que o modelo terico defendido por ele reservado aos espritos
fortes, mas estreitos: A teoria fsica, tal como definida por ns, ser aceita imediatamente como a
verdadeira forma sob a qual a natureza deve ser representada apenas pelos espritos abstratos (DUHEM, P.:
TP, p. 80). A definio de teoria fsica duhemiana harmoniza-se com o esprito que Pascal chamou de
geomtrico. Pascal referncia constante em suas obras. Veremos isso no decorrer da Dissertao.

14

medieval que eram entregues sem rasuras impresso6. Duhem no fez uma histria da
cincia desinteressada: em seu sistema, as reflexes histricas adquirem papis mltiplos,
que vo da autntica historiografia, passando pela defesa da viabilidade de sua filosofia
cientfica at chegar defesa patritica da virtuosidade dos ancestrais franceses e
apologia religiosa, com a introduo da idia de uma potncia divina inteligente que
governa o rumo da histria.
Picard chamou a ateno, para o fato de que difcil, por vezes, distinguir nele o
cientista do historiador e do filsofo7, e Redondi e Brenner, a par disso, falam em
epistemologia histrica8, ressaltando a unidade nada fortuita entre o projeto cientfico, a
metodologia e a orientao histrica da obra duhemiana. Evidentemente, semelhante
entrelaamento torna difcil e, ao mesmo tempo, instigante, qualquer pesquisa que tenha
por objetivo desenredar a metodologia de nosso autor, de modo a compor de uma vez
por todas um mao das regras que a constitusse. Seguir os livros e ensaios aparentemente
metodolgicos pode requerer conhecimento de sua viso histrica do desenvolvimento da
cincia, o qual ser encontrado somente alhures. Mais que em um labirinto, ao entrarmos
de cabea nas pginas escritas do filsofo, vemo-nos jogados numa sala de espelhos. No
entanto, para incio de conversa, divises so fundamentais.
Deixando, arbitrariamente, decerto, suas obras mais historiogrficas de lado,
destacaremos duas, entre as epistemolgicas, como as principais para a realizao de nosso
intento: La thorie physique, conhecida de muitos, sempre citada quando se trata de
referncias a Duhem, e La science allemande, ainda pouco conhecida do pblico em geral,
no apenas porque foi publicada pouco antes da morte do autor, mas pelas circunstncias
(e teses) controversas de seu aparecimento (Duhem era convicto nacionalista e a obra fora
publicada em 1915, com ttulo denunciador...). Vislumbramos obras de carter histrico
que mesclam em suas pginas teses epistemolgicas e metodolgicas (Le mixte et la
combinaison chimique [1902], Lvolution de la mcanique [1903], Salvar os fenmenos
[1907], Le mouvement absolut et le mouvement relatif [1909]), bem como obras fsicas de
carter bastante tcnico (Commentaires aux principes de la thermodynamique [1892-4]),
Les thories lectriques de J. Clerk Maxwell [1902], Trait dnergtique ou de
thermodinamique gnrale [1911]) que possuem o mesmo cunho, e, portanto, merecem

PICARD, .: 1921, p. cxli.


PICARD, .: 1921, p. cv.
8
REDONDI, P.: 1978, p. 26; BRENNER, A.: 1990, p. 19.
7

15

ateno quando do estudo da metodologia duhemiana, embora, ainda assim, La thorie


physique e La science allemande permaneam sendo as mais importantes a esse respeito.
Mas nosso procedimento ser diferente do da maioria. A maior parte das
publicaes longas (teses e livros) sobre Duhem intenciona relacionar estreitamente as
teses metodolgicas com as anlises histricas duhemianas, algo totalmente justificado,
como j vimos: seus ensaios epistemolgicos so recheados de exemplos histricos que
tem em vista ratificar sua viso metodolgica. Brenner9, Martin10, Maiocchi11, Chiappin12 e
Souza Filho13 seguem o modelo de entrosamento das pesquisas histricas com a
epistemologia. Os trs ltimos ressaltam a funo da histria da fsica como apoio factual
ao realismo duhemiano, sobretudo a tese da continuidade histrica do desenvolvimento da
fsica, enquanto o primeiro, se no negligencia a tese continusta, usa a histria com o fito
de elucidar a metodologia duhemiana, sem se preocupar com questes acerca do realismo.
Abrantes, por exemplo, afirma que desde muito cedo Duhem voltou-se para a
histria da fsica com o objetivo de fundamentar essas razes do corao14 a princpio,
um dito irretorquvel. Neste caso, as duas razes do corao s quais Duhem refere-se
so o princpio de unidade lgica e o ideal de classificao natural. Pois bem, valendo a
interpretao do comentador, estaramos comprometidos, ao tratarmos dos dois princpios,
a fazer referncias extensas histria da cincia? Esperamos mostrar que no. A razo para
isso, como veremos, que a histria da cincia serve, sim, de fundamentao para as
razes do corao, ela responsvel por fortalecer a crena, a suspeita de que a teoria
fsica aproxima-se da classificao natural, de que o objeto da teoria fsica no seja tomado
como utpico. Todavia, essa fundamentao no apenas no pode ter um sentido lgico
demonstrativo, como a possibilidade mesma deste tipo de fundamentao contrariaria a
essncia original dos princpios em questo. Como procuraremos mostrar, os princpios
metodolgicos de unidade lgica e o de classificao natural so intuies irredutveis e
irresistveis os quais o fsico no pode evitar em sua atividade. Em sua pesquisa, todo
fsico, afirma Duhem, sente a aspirao metafsica por uma teoria que salvasse ao mesmo
tempo todos os fenmenos do universo inanimado. Eles so isto: princpios e, como tais,
no demandam demonstrao de sua validade. Como Mainville, amigo ntimo de nosso
9

BRENNER, A.: 1990.


MARTIN, R.: 1976; 1991.
11
MAIOCCHI, R.: 1985.
12
CHIAPPIN, J.: 1989.
13
SOUZA FILHO, O.: 1996.
14
ABRANTES, P.: 1989, p. 39. A mesma linha seguida por Souza Filho (SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 97).
10

16

autor, disse certa vez, Duhem jamais teve o pensamento de fazer histria das cincias com
o fim de encontrar provas suscetveis de vir em apoio s suas idias.15 O fato, porm,
que Duhem usa a histria frequentemente, desde seu primeiro ensaio epistemolgico16,
com o propsito de angariar respaldo metodolgico na autoridade do passado. Ilustrar,
talvez, seja a verdadeira inteno por trs do uso da histria da cincia, e no provar.
A histria da cincia, quando vinculada metodologia (falo da histria internalista,
propriamente dita, e no das pesquisas historiografias) tem a funo de operacionalizar o
ideal de classificao natural, de tornar evidente a existncia de uma verdadeira evoluo
contnua em direo quele ideal. Sua funo, portanto, a de garantir uma espcie de
comensurabilidade entre os estgios sucessivos da evoluo cientfica e fundamentar
dinamicamente o realismo duhemiano. Esta fundamentao, entretanto, externa s
aspiraes ntimas (e realistas!) do corao deste ponto de vista, o realismo motivado,
na exata medida em que fundamentado historicamente.
No nossa inteno investigar as relaes entre os trs ramos nos quais Duhem
especializou-se. Nossas anlises, menos ricas, sero internas, mas nem por isso, cremos,
menos corretas. Recorreremos, diante da fora das coisas, histria da cincia, mas,
mesmo assim, ou para ilustrar rapidamente alguma tese protegida por Duhem, ou para
problematizar, de modo bastante direto, as noes objeto desta Dissertao. Defendemos a
existncia de uma via igualmente capaz de salvaguardar o realismo metodolgico
duhemiano, a via das intuies irresistveis do senso comum deste ponto de vista, o
realismo motivacional, para empregar uma expresso feliz usada por Darling.17
Caso nos restrinjamos apenas aos aspectos da filosofia duhemiana (deixando de lado
seu trabalho como fsico e como historiador propriamente dito), pensamos que existam trs
possibilidades nas quais podemos insistir para extrair nossas concluses: (1) a anlise
lgico-crtica da cincia; (2) as interaes entre a metodologia e a histria da fsica; e (3) as
intuies inanalisveis do senso comum. Afirmo que a classificao do pensamento
15

MANVILLE, O.: 1928, p. 32, n. 1.


DUHEM, P.: ARTF. No convm especificar em quais ensaios o mesmo procedimento ocorre, suposto que
o encontraremos em quase todos. preciso mencionar, entretanto, que apenas aps a publicao de OS, ao
contrrio do que afirma Manville (MANVILLE, O.: 1928, p. 32, n. 1), Duhem passa a produzir uma obra
essencialmente historiogrfica, revelando-se um historiador no sentido pleno da palavra, pois que sua histria
da cincia, alavancada pela descoberta revolucionria da cincia medieval (MARTIN, R.: 1976; 1990;
MARICONDA, P.: 1994), adquire autonomia crescente e antecedncia lgica diante da filosofia
(BRENNER, A.: 1990, pp. 131-68).
17
DARLING, M.: (2002). Realismo motivacional, expresso criada por Arthur Fine para classificar o
realismo de Einstein que empregada por Darling com sucesso quando se trata de classificar o realismo
duhemiano. Trataremos disso na Concluso da Dissertao.
16

17

duhemiano, tendo como escopo a oposio entre realismo e instrumentalismo, ser dada
conforme a predominncia de um ou outro desses aspectos nos comentrios sobre Duhem.
Aquele que privilegiar o primeiro deles, ver em Duhem um instrumentalista repleto de
argumentos quase que irredarguveis, um analista frio do objeto e da estrutura da teoria
fsica; um segundo comentador, que combinar em suas anlises a crtica lgica da cincia
com ao menos um dos demais aspectos, ter de matizar o instrumentalismo duhemiano,
chegando mesmo a v-lo como realista. Se se conjuga o primeiro com o segundo, Duhem
bem pode surgir como um realista convergente; caso o primeiro seja conjugado
principalmente com o terceiro, poder-se- falar em realismo do senso comum ou realismo
motivacional. Alguns adgios inteno duhemiana de evitar tanto o realismo e o
instrumentalismo so freqentes e bastantes prximos entre si: fala-se em middle road18,
middle ground19, middle way20. Todos os comentadores citados, no entanto, atribuem
um certo realismo a Duhem, e isso possvel porque os verdadeiros extremos em questo
so o dogmatismo e o ceticismo cientficos, o tudo e o nada (digamos desde j que fora de
suas anlises tericas, nosso autor nunca abre espao para o ceticismo). Um realismo
convergente, nesta perspectiva, seria perfeitamente cabvel: aproximamo-nos da verdade
(contrariamente ao que deseja o ceticismo), apesar de ela ser um ideal do qual jamais
teremos plena posse (para desagrado do dogmtico).
O que acabamos de ver no pargrafo anterior no significa que no exista uma lgica
interna que ligue os trs aspectos entre si. Creio ser factvel atribuir a eles uma ordenao
no arbitrria que nos permita chegar a uma concluso prefervel s demais. Para isso,
temos de fazer algumas consideraes iniciais acerca deles e, em seguida, acerca de sua
aplicao concreta obra duhemiana.
Para Duhem, a anlise lgica demonstrativa, e suas concluses so necessrias. A
lgica aplicada estrutura das teorias diz respeito ao que elas so e, se derivarmos da o
que elas devem ser, no chegaremos muito longe, no exigiremos delas mais do que
praticidade emprica. Contra as concluses da lgica, s a argumentao lgica cabvel.
Fechando-se em si mesma, a lgica diz muito pouco sobre o mundo, mantendo-se em sua
imobilidade essencial. A anlise historiogrfica, por seu lado, no possui as mesmas
garantias fornecidas pela crtica lgica. Essencialmente dinmica, a histria propicia um
aprendizado mpar sobre a evoluo das teorias, desde que se olhe atentamente para o
18

JAKI, S.: (1984) 1987, p. 368.


CHIAPPIN, J.: 1989.
20
McMULLIN, E.: 1990.
19

18

passado a fim de guiar as escolhas no presente. Se da evoluo das teorias no podemos


tirar concluses logicamente vlidas, porque estas so, por seu turno, bem menos amplas
do que as sugeridas pela anlise histrica da fsica, as quais, se no tratam de
demonstraes propriamente ditas, ligam-se de modo a deixar suspeitar qual ser o futuro
das teorias; elas instigam a adivinhao de que a teoria possui um valor objetivo sobre o
qual a crtica lgica silencia. J as intuies do senso comum constituem para Duhem um
fundo de noes inatas e naturais, que so, por assim, dizer, estranhas lgica. Aqui,
nenhuma demonstrao, nem mesmo qualquer argumento invlido: apenas sentimento.
Mas um sentimento que, se indemonstrvel, igualmente imune crtica lgica. Se no
discursivo, , em princpio, partilhado de todos. No demonstrvel, na justa medida em
que fundamento da demonstrao. Possui uma dinmica interna, quase a-histrica: a
dinmica de uma faculdade que revela tendncias inatas, e acaba por eclodir em atitudes,
dentre as quais, uma atitude instintiva de revolta contra as concluses da lgica.
Perguntemos ento: qual a relao entre os trs aspectos entre si? Qual a melhor
ordem em que eles podem ser classificados no conjunto geral do pensamento duhemiano?
As anlises lgicas no podem ser dispensadas, at mesmo porque algumas das concluses
obtidas por meio delas podem ser, e so, consideradas verdadeiramente originais (as
crticas ao indutivismo e ao experimento crucial, a formulao da tese holista etc.).
Ademais, nosso autor sempre atribui a elas uma importncia central. Sobram outras duas
opes: as anlises histricas e os princpios do senso comum. Optaremos, no decorrer de
nossa Dissertao, por privilegiar a segunda opo. Essa adoo tem seus motivos. No
estou afirmando, com isso, que as teses histricas (a historiografia est de fora) no tenham
relevncia para a metodolgica duhemianas; pelo contrrio, acredito que elas fornecem,
por assim dizer, um ancoradouro seguro para ela, e isso eu no desprezarei. O que eu
defendo que a sustentao da metodologia duhemiana pode, em princpio, carecer das
anlises histricas; as exigncias metodolgicas podem ser justificadas historicamente,
mas em se tratando dos dois princpios bsicos da metodologia de Duhem, o princpio de
unidade lgica e o princpio de classificao natural, ambos considerados como a fonte de
seu realismo, no h necessidade de nenhuma justificao que no seja o prprio
sentimento ntimo (no caso da noo de classificao natural isso pode ser relativizado).
Outra maneira de extrair os aspectos intrnsecos da metodologia duhemiana seria
esquadrinhar suas produo cientfica, ler suas obras sobre fsica e tentar da extrair a
essncia de sua metodologia. Mais uma vez, esse um objetivo ao qual no nos

19

propusemos por motivos prticos, atinentes nossa formao acadmica, e tericos; de


onde poderamos derivar, partindo da sua produo cientfica, o ideal de classificao
natural ou a sua nfase na defesa do senso comum quando ele critica os alemes? De sua
obra cientfica s poderamos concluir algo acerca dela mesma, do mtodo ali utilizado,
mas nada, por exemplo, acerca da crtica filosfica feita teoria da Relatividade.
A melhor maneira que se me apresentou para extrair o supra-sumo da metodologia
duhemiana foi deriv-la de suas crticas s escolas inglesa e alem. No por acaso que
fao essa escolha: a introduo, ou, ao menos, a nfase no papel dos dois princpios
metodolgicos aos quais me referi logo atrs feita exatamente quando Duhem critica a
maneira inglesa de fazer fsica. Ora, na Thorie physique eles so remetidos ao conceito,
ainda pouqussimo analisado na literatura duhemiana, de senso comum. Se quisermos
entender o seu verdadeiro valor, ento faz-se imprescindvel uma anlise do senso comum
em Duhem no apenas em uma obra determinada, mas em todas elas. Pois bem, tomada
essa deciso, em qual publicao duhemiana encontramos a maior fonte de informaes
sobre a noo de senso comum? Justamente naquela em que se trata de criticar a escola
alem La science allemande.21
Ingleses e alemes acabam por desprezar, em sua atividade terica, a natureza
humana. Os primeiros, por no seguirem corretamente o mtodo para a construo da
teoria unitria, a qual, ainda assim, desejam, terminam por construir uma fsica pluralista e
incoerente, baseada em modelos figurativos, passando ento a tratar as teorias como
instrumentos; os segundos, apesar de respeitarem risca o rigor lgico e a coerncia
terica, so criticados por no construrem suas teorias fundamentadas nos princpios que a
natureza torna evidente, de sorte que acabam por construir uma obra inteiramente artificial,
desligada da realidade. A unidade lgica e a classificao natural encontram-se
ameaadas... Se as teorias, afirma Duhem, trazem as marcas da geografia e poca em que
foram elaboradas, as peculiaridades das teorias inglesas e alems refletem fielmente o quo

21

A primeira Parte de nossa Dissertao basear-se- em grande medida na anlise desta obra. Cremos ser
imprescindvel uma estreita vinculao entre a SA e as demais publicaes duhemianas para o completo
entendimento da metodologia do autor. Assim, nossa postura distancia-se daquela assumida por Lowinger
(LOWINGER, A.: 1941) ao reduzir seus estudos apenas TP, mas tambm no segue de perto a leitura de
Maiocchi, o qual, apesar de reconhecer a fragilidade da interpretao proposta por aquele, relega o exame da
SA a um plano inferior (veremos isso com maior detalhe na seo 1.4), afirmando que o ncleo da
epistemologia duhemiana nasce entre 1892-1894 (MAIOCCHI, R.: 1985, p. 114). Ao destacar a importncia
da SA na composio da metodologia duhemiana, distanciamo-nos igualmente de Cardwell (CARDWELL,
C.: 1972), Mariconda (MARICONDA, P.: 1986), Brenner (BRENNER, A.: 1990) e Souza Filho (SOUZA
FILHO, O.: 1996).

20

distante esto elas da verdade impessoal22, do tipo perfeito23 de cincia.


Decididamente, no pelos seus xitos que a cincia torna-se nacional. A concepo
duhemiana da forma perfeita da teoria fsica pode ser derivada de sua reao s cincias
saxnicas.
Isto posto, delineia-se a trajetria desta Dissertao:
Na primeira Parte, analisaremos o conceito de senso comum no conjunto da obra
duhemiana, distinguindo vrios sentidos e funes para ele. Na verdade, defenderemos a
existncia de vrios tipos de senso comum, com funes diversas, relacionando-os, como
pede a terminologia duhemiana, ao conceito um tanto prximo de bom senso. Dentre os
vrios tipos de senso comum, analisaremos um em especial, que , como tentaremos
mostrar, o fundamento e sustento da metodologia duhemiana. Dos dois princpios que
teriam sua justificao no senso comum, o princpio de unidade lgica e o de classificao
natural, trataremos do primeiro j na primeira Parte, reservando o segundo para a Parte
seguinte. Nesta, analisaremos a relao entre a noo de classificao natural e explicao
metafsica, pondo em relevo a tenso existente entre elas quando da definio mesma da
teoria fsica oferecida por Duhem. Para isso, faremos algumas distines conceituais bem
determinadas com o intuito de esclarecer alguns termos (como os de natureza, explicao,
verdade e analogia) que Duhem muitas vezes usa sem grande preciso. Uma vez analisados
os conceitos adjacentes noo de classificao natural, faremos uma sntese dos
significados essencialmente intrincados quela noo e concluiremos que, a despeito do
grande nmero de comentrios sobre Duhem, a finalidade de sua fsica a explicao dos
fenmenos.
Filosoficamente, Duhem j foi de tudo: peripattico24, tomista25, ockhamista26,
newtoniano27, kantiano28, pascaliano29, machiano30, materialista dialtico31, simbolista32,
22

DUHEM, P.: EITF, p. 83.


DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 105/80.
24
BOUDOT, M.: 1967, p. 432; POIRER, R.: 1967, p. 404.
25
FRANK, P.: (1941) 1961, pp. 25-8; PARODI, D., 1920, p. 242; BENRUBI, J.: 1933, I, p. 381, n. 1. As
incluses de Duhem entre os neo-tomistas so predominantes e abundantes, de modo que seria desnecessrio
e intil cit-las aqui.
26
ORAVAS, G.: 1980, p. xvi.
27
LALANDE, A.: (1921-2) 1944, pp. 150-1.
28
DOMET DE VORGES, C.: citado em PAUL, H.: 1979, p.168 e PICARD, .: 1921, p. cxxxvi-ii.
29
PICARD, .: 1921, p. cxxxvii.
30
LNIN, V.: (1909) 1967, p. 248.
31
LNIN, V.: (1909) 1967, p. 247. Lnin oscila muito em sua concepo sobre o pensamento de Duhem,
inserindo-o ora entre os idealistas kantianos, ora, at mesmo (!), entre os materialistas dialticos. Veremos na
segunda Parte que o marxista tem l os seus motivos para tanta indeciso.
23

21

nominalista33,

instrumentalista34,

instrumentalista

moderado35,

convencionalista36,

positivista, realista... (as duas ltimas designaes no merecem referncia especial porque
so to comuns quanto matizadas). Tendo essas classificaes sido to conflituosas e
disparatadas, pretenderemos, em nossa Concluso, oferecer uma resposta seguinte
questo: h alguma finalidade deliberada na atitude duhemiana de expor e jogar com teses
por vezes to contrrias entre si? No h uma inteno tcita responsvel pela sinuosidade
entre o seu discurso convencionalista e o seu apelo realista?

32

VICAIRE, .: 1893, p. 472.


REY, A.: 1904, p. 742.
34
POPPER, K.: (1963) 1972, pp. 125-46.
35
GIEDYMIN, J.: 1975, p. 281.
36
LAKATOS, I.: (1970) 1979, p. 128; DOLBY, R.: 1984, p. 388. Duhem advogaria, segundo Dolby, uma
verso de positivismo convencionalista.
33

22

PARTE

BOM SENSO, SENSO COMUM E SIMPLES BOM SENSO

La nature soutient la raison


impuissante
et
lempche
dextravaguer jusqu ce point.i

Como dissemos na Introduo, enquanto a crtica duhemiana aos ingleses ampara-se na


noo de classificao natural, a nfase dos ataques cincia alem dirige-se ausncia,
nesta, de senso comum ou bom senso. A anlise detalhada do ideal de classificao natural
ser reservada Segunda Parte de nossa Dissertao. Nosso intento, por hora, esmiuar
as naturezas conceitual e funcional da noo de senso comum, a qual perpassa toda a obra
de Duhem, de modo a que possamos compreender melhor a medida da crtica aos alemes
e, por conseguinte, a prpria concepo metodolgica esposada por nosso autor.
Podemos resumir nossa argumentao sobre esse assunto da seguinte maneira.
Existem ao menos duas noes bem distintas de senso comum no pensamento de Duhem.
A primeira constituda de noes primitivas (extenso, tempo, corpo etc.), princpios (os
quais so responsveis por fundamentar o mtodo experimental), axiomas (no caso das
cincias do raciocnio) e meta-princpios (quando se referem especificamente fsica)
i

PASCAL, B., citado em DUHEM, P.: TP, p. 154.

23

certos e claros, passveis de serem apreendidos imediata e intuitivamente devido sua


obviedade e simplicidade (embora isso no signifique que todos os apreendam ou que
conheamos a sua natureza ntima). Neste sentido, o senso comum forma a base de todo
conhecimento, seja ele fsico, metafsico, religioso, matemtico ou simplesmente vulgar. A
negao dos princpios evidentes deste senso comum acarreta o absurdo e mina o edifcio
do conhecimento erigido sobre eles. Por outro lado, a outra noo de senso comum
constitui-se de dois subtipos bastante interligados. O primeiro subtipo, ao qual Duhem liga
as chamadas leis do senso comum, compartilha em grau semelhante da certeza da primeira
noo, mas restringe-se pura evidncia emprica, isto , observao imediata. Suas leis
so verdadeiras, com a condio de serem gerais e pouco analisadas. J o segundo subtipo
corresponde ao conhecimento ordinrio, equivalente a opinio, passvel de mudanas no
tempo e no espao, podendo pode ser esclarecido pela divulgao cientfica. Esta segunda
noo de senso comum (e de seus dois subtipos) no serve de base a partir da qual a teoria
fsica poderia ser deduzida diretamente, e suas verdades (algumas delas, ao menos) podem
ser desmentidas ou enriquecidas pelo desenvolvimento da fsica. A ligao que h entre a
teoria fsica e este senso comum s pode ser posta em claro com o recurso histria da
cincia; uma anlise puramente lgica e esttica, porm, revelaria uma distino de
natureza entre eles. amparado no primeiro sentido de senso comum que Duhem ope-se
s fsicas alem e inglesa.
Mostraremos igualmente que a noo de bom senso tambm possui dois sentidos.
Um deles, de presena mais rara, equivalente quela primeira noo de senso comum,
vale repetir, caracterizada como conhecimento bvio e natural (por vezes nosso filsofo
refere-se a ele como simples bom senso). O outro sentido de bom senso relaciona-se com a
perspiccia, a finesse adquirida pelo cientista atravs da prtica de seu ofcio, sendo
claramente desigual entre os homens e entre os prprios fsicos entre si. Entre bom senso e
senso comum s h oposio quando se trata deste ltimo bom senso e do segundo tipo
(com seus respectivos subtipos) de senso comum. Mas tambm existe analogia entre os
dois: ambos so responsveis pelo discernimento do verdadeiro e do falso, mas em esferas
diferentes: o primeiro, quando se trata principalmente das relaes entre teoria e
experimento, enquanto o segundo atm-se ao domnio da prtica cotidiana. J o senso
comum (como idntico a bom senso), ou seja, aquele que representa um fundo de noes
evidentes e primitivas, naturais aos homens, mantido intacto por Duhem (embora nunca
lhe seja conferida a imutabilidade), e seu valor tal que seus ensinamentos entram tanto no

24

domnio do vulgo (senso comum ordinrio) como no domnio cientfico em geral (das
cincias do raciocnio, da cincia puramente experimental e da fsica matemtica).
Ademais, vincularemos nossas anlises, mesmo que de modo acessrio, a questes
bastante debatidas na primeira metade do sculo XX, dentre as quais estariam estas: o
senso comum extrnseco ou intrnseco cincia? Pode o conhecimento cientfico derivar
por elaborao continua do senso comum ou deve aquele, para o seu progresso, desatar o
n que o amarra ao conhecimento vulgar, espontneo e repleto de preconceitos estreis no
analisados? As respostas a essas indagaes ligar-se-o eminentemente a Duhem, embora,
por motivos de clareza, recorreremos, quando nos parecer oportuno, ao que disseram
outros autores acerca do assunto.
*

A noo de senso comum no algo que pode ser apreciada de uma vez por todas j
no comeo dos escritos de Duhem. Ela toma corpo e revela sua verdadeira face apenas a
partir da Thorie physique, chegando sua completa elaborao na Science allemande.
Todavia, encontramos passagens que nos indicam o germe daquele que viria a ser, segundo
nossa interpretao, o corao da metodologia duhemiana, desde os seus ensaios
publicados na Revue des Questions Scientifiques, nos anos de 1892 a 1894. Trs exemplos
merecem meno. O principal, que ser tratado na seo 1.2 desta Parte, pode ser
encontrado em Algumas reflexes acerca da fsica experimental. Neste ensaio, Duhem
opera uma distino valiosa entre leis do senso comum e leis da fsica, mostrando a
complexidade constituinte destas e a dificuldade em sua verificao. preciso salientar
que a noo de senso comum, neste ensaio, exposta na forma de leis e no na de
princpios metodolgicos que servem de guia escolha das hipteses cientficas. O papel
atribudo ao senso comum no possui neste ensaio qualquer relevncia metodolgica para a
fsica, transitando, antes, na esfera da opinio vulgar. O mesmo no ocorre em A escola
inglesa e as teorias fsicas e em Fsica e metafsica, nossos dois outros exemplos,
analisados na seo 1.3. No primeiro, o autor deixa claro o carter decisivo de certos
princpios

que

guiam

nossa

razo

para

desarmar

ceticismo

25

37

, os quais seriam intuitivamente evidentes a todos os fsicos e os impulsionariam

construo da teoria perfeita em detrimento das teorias incoerentes e incompatveis.


Embora Duhem no designe explicitamente de onde brotam esses princpios, na Thorie
physique a mesma funo ser arrogada ao senso comum. J em Fsica e metafsica, o
fsico francs almeja fundamentar o mtodo experimental sobre certas noes como
espao, tempo, corpo, cuja clareza seria suficientemente segura para evitar a
necessidade de pesquisas metafsicas anteriores fsica que a justificassem. Passaremos
ento Thorie physique, obra metodolgica mais fundamental, onde elucidaremos quais
so as funes adquiridas pelo senso comum para, em seguida (seo 1.4), amparados
tambm em cartas que compem sua correspondncia pessoal, compar-las com seu
penltimo livro publicado em vida, La science allemande, por ocasio da ecloso da
Primeira Grande Guerra. Por fim, em nossas consideraes finais a essa parte (seo 1.5),
discutiremos de modo geral a posio de Duhem acerca do senso comum, relacionando-a a
um nmero pequeno de autores que tambm trataram do assunto, elucidando diferenas e
convergncias. O argumento geral desta parte ser, de um lado, que a noo de senso
comum

comporta

uma

duplicidade

de

sentidos

que

devem

ser

distinguidos

cuidadosamente, a risco de imputar incoerncia ao pensamento do filsofo e, de outro, que


o senso comum torna-se um critrio metodolgico de primeira ordem na metodologia
duhemiana. Isso nos permitir concluir que, apesar das aparncias em contrrio, se La
science allemande pode ser classificada como obra oportunista, nem por isso h
contradio entre a metodologia usada para criticar os alemes e aquela que pode ser
encontrada nos textos anteriormente discutidos.

1.1. Uma nova anlise do experimento em fsica


Percorrendo as notas de rodap da Thorie physique, podemos perceber uma certa
preocupao por parte de Duhem no que se refere datao da tese hoje genericamente
conhecida como impregnao terica da observao. Numa delas, lemos: [...] pedimos
ao leitor a permisso de fixar algumas datas. Pensamos ter sido os primeiros a formular
esta anlise em um artigo intitulado: Algumas reflexes acerca da fsica experimental
[...]. Aps a citao de alguns artigos nos quais sua anlise sobre a experincia em fsica
37

DUHEM, P.: EITF, p. 78.

26

havia sido retomada (sobretudo por G. Milhaud, . Le Roy e . Wilbois), Duhem d-nos
um esclarecimento que revela o quanto sua tese parece ter sido transposta para um universo
que originalmente no era o seu, como, alis, faz-se atualmente: Desta anlise do mtodo
experimental empregado em fsica, os diversos autores que ns acabamos de citar tiram por
vezes concluses que excedem os limites da fsica; no os seguiremos at a e nos
manteremos constantemente nos limites da cincia fsica.38 Ciente da importncia
adquirida pela tese em questo39 nos ambientes cientfico, filosfico e religioso da Frana
e, cioso de sua originalidade, Duhem limita as concluses de suas reflexes sobre a
experimentao unicamente fsica40. Assim, o mbito das crticas duhemianas noo de
objetividade fundada sobre o experimento cientfico, tal como o idealizado de Francis
Bacon a Claude Bernard (e Comte41), deve ser entendido de modo bastante circunscrito.
Duhem no pretende, por exemplo, criticar o Bernard fisilogo, mas to somente a validez
do mtodo bernardiano em fsica. Que significa essa restrio? Pura prudncia? Receio em
prolongar as prprias reflexes a outra disciplina que no a sua, evitando, com isso,
polmicas indesejveis? Sabemos que desde o tempo de sua graduao em fsica nosso
autor no se comportava verdadeiramente como um anti-polemista, atitude que se
prolongar por toda a sua vida acadmica. Veremos que o que est em jogo bem mais
que a fruio de alguma espcie de tranqilidade. Comecemos ento por uma anlise
textual bastante aproximada da primeira apario da tese da impregnao terica da
experimentao.

38

DUHEM, P.: TP, p. 217, n. 1; p. 227, n. 1. As notas de Duhem foram muito provavelmente motivadas pela
negligncia de Poincar, o qual, em Sur la valeur objective des thories physiques (POINCAR, H.: 1902),
ao criticar a tese de Le Roy, segundo a qual o cientista cria o fato cientfico, no cita nosso autor. Quanto
ausncia do nome de Duhem em Un positivisme nouveau (LE ROY, E.: 1901, p. 140, n. 1), na qual o
discpulo de Bergson remetia as consideraes acerca da importncia da teoria no relato de uma experincia
em fsica a Milhaud e Wilbois, sem mencionar Duhem, trata-se mais da perspiccia de Le Roy ao diferenciar
suas concepes das de Duhem do que de mero descaso.
39
A denominao corrente da tese da impregnao terica, se faz justia a autores atuais, pode certamente
causar problemas interpretativos quando remetida a Duhem, pois no podemos perder de vista que as
reflexes de onde ela se originou restringem-se fsica experimental, donde a generalidade autntica
concedida tese da impregnao ser coextensiva ao experimento em fsica ou, no mximo, aos experimentos
que utilizem instrumentos da fsica para a sua realizao. No se trata, v-se, de uma observao qualquer,
mas daquela minuciosamente controlada e esperada. O correto seria cham-la, ento, impregnao terica da
experimentao, como faremos a partir de agora.
40
A tese da impregnao foi de grande valia para os modernistas, que concentravam sua ateno em
relativizar o poder demonstrativo da cincia, guarnecendo a religio e a f das aladas do cientificismo
positivista e do racionalismo neo-tomista.
41
A crtica de Duhem bem se aplica a Comte, embora, por motivos que intrigam a qualquer um, o positivista
francs jamais aparece citado na obra do compatriota catlico.

27

Em Algumas reflexes acerca da fsica experimental, provavelmente um dos


ensaios mais importantes e influentes na comunidade cientfica francesa de sua poca, a
questo encontrada logo no primeiro pargrafo a seguinte: O que uma experincia
fsica? Eis uma questo que surpreender, sem dvida, mais de um leitor da Revue des
Questions Scientifiques. necessrio formular essa questo? A resposta no evidente?42
Atrelada crtica da experimentao, Duhem propor uma nova viso da constituio das
teorias, das leis cientficas e de seu confronto com a experincia. As conseqncias
epistemolgicas e metodolgicas dessa anlise sero numerosas e de extrema pertinncia,
embora, como nosso objeto tecer consideraes sobre as relaes entre senso comum e
conhecimento cientfico, em nossas anlises evocaremos apenas os aspectos que
importarem compreenso do tema proposto.
De Bacon a Bernard43, afirma Duhem, as reflexes sobre os experimentos fsicos
foram
concebidas sem muitas dificuldades e de maneira bem clara. O distanciamento bernardiano
do puro empirismo baconiano, tal qual o encontrado em sua Introduction ltude de la
mdicine experimentale, pode ser expresso na seguinte tese: a funo do mtodo
42

DUHEM, P.: ARFE, p. 87.


Bacon e Bernard so dois autores a respeito dos quais Duhem guarda posturas bastante diferentes. Sempre
que citado, Bernard aparece como exmio experimentador e expositor do modelo metodolgico a ser tomado
como referncia para as cincias pr-analticas. J com relao a Bacon as coisas no se passam da mesma
maneira. O filsofo ingls invariavelmente criticado por Duhem. Em ARFE, as reflexes baconianas no
merecem sequer uma linha de ateno. Em ETP, Duhem afirma: O sculo XVIII, e o nosso em seguida,
quiseram ver no Novum Organum o que Bacon tinha desejado aplicar: o programa da fsica dos tempos
modernos. De fato, este livro no exerceu nenhuma influncia sobre o desenvolvimento da cincia
experimental; no momento em que Bacon o escrevia, a nova fsica encontrava em Galileu seu verdadeiro
instaurador (DUHEM, P.: ETP, p. 470). Na TP, o Novum Organum desqualificado como obra composta
sem ordenao, cujas divises internas seriam de infantil simplicidade e cujo objeto estaria longe de ser a
clareza e a ordem caractersticas da exposio cartesiana, limitando-se prtica e indstria: Abramos
agora o Novum Organum. No procuremos nele o mtodo de Bacon; ele no o tem (DUHEM, P.: TP, p. 94).
Ainda assim, se perguntarmos no pelo mtodo de exposio de sua obra, mas pela metodologia cientfica
propriamente dita, Duhem manter a severidade: A experincia ser feita sem idia pr-concebida, a
observao ser colhida ao acaso; os resultados sero registrados em sua brutalidade, medida que eles se
apresentarem [...] (DUHEM, P.: TP, p. 94). Os preceitos para a organizao dos dados observacionais
oferecidos por Bacon, por sua vez, basear-se-o em categorias de fatos privilegiados, mas estas categorias,
insiste Duhem, ele no as classifica, apenas enumera-as sem anlise posterior. Ulteriormente, aps as
descobertas historiogrficas relativas Idade Mdia e o prolongamento das anlises histricas Antigidade,
se o julgamento duhemiano sobre Galileu no mais o mesmo, acerca de Bacon nada de novo dito: A
atribuio do ttulo de criador do mtodo das cincias fsicas deu lugar a muitas querelas; uns quiseram d-lo
a Galileu, outros, a Descartes, e outros ainda a Francis Bacon, que morreu sem nunca ter compreendido esse
mtodo. Na verdade, o mtodo das cincias fsicas foi definido por Plato e pelos pitagricos de seu tempo
com uma nitidez e preciso que no foram ultrapassadas; ele foi aplicado pela primeira vez por Eudoxo
quando este tentou, combinando rotaes de esferas e homocntricos, salvar os movimentos aparentes dos
astros (DUHEM, P.: SM, I, p. 129).

43

28

experimental a de testar uma idia experimental (uma hiptese) resultante do sentimento


(a habilidade pessoal e desregrada do cientista em formular relaes). No que a
observao, geneticamente anterior ao sentimento, fosse desnecessria; pelo contrrio, a
observao a ocasio para a produo de idias, mas ela no todo o conhecimento. As
relaes estabelecidas entre os fatos no vm simplesmente deles, podendo ser formuladas
tambm pelo sentimento, que antecipa as observaes. Somente em seguida que a
experimentao, j guiada pela hiptese diretriz, buscar testar as relaes hipotticas entre
as coisas. isso o que permite a Bernard definir: [...] a observao a investigao de um
fenmeno natural, e a experincia um fenmeno modificado pelo investigador.44 A
cincia experimental da qual fala o fisilogo constitui-se de dois procedimentos bastante
caros; a variao e a modificao, que so, por assim dizer, os critrios definidores da
cincia experimental. Assim, quando possvel exercer controle das teorias sobre uma
classe de fenmenos, quando possvel fazer com que a natureza apresente modificaes
no circunstanciais, isto , modificaes artificialmente institudas com vistas variao
experimental exploratria, quando possvel, numa palavra, agir livremente no intuito de
importunar a natureza em seu desdobramento, uma cincia desses fenmenos ser dita
experimental. Ao contrrio, a astronomia, por permanecer no campo da pura constatao,
cujos resultados so sempre aqueles que a natureza apresenta, enquadrar-se- no campo
das cincias de observao; ela ser uma cincia passiva.45
Mas se perguntarmos como Bernard concebe uma experincia particular, qual ser a
sua resposta? Novamente com ele:
Aqueles que condenaram o emprego de hipteses e de idias preconcebidas no mtodo
experimental enganaram-se ao confundir a inveno da experincia com a constatao
de seus resultados. verdadeiro dizer que preciso constatar os resultados da
experincia com um esprito despojado de hipteses e de idias preconcebidas. Mas
seria preciso abster-se de proscrever o uso das hipteses e das idias quando se trata
de instituir a experincia ou de imaginar meios de observao.46

Sem uma hiptese prvia, nenhuma experincia seria concebvel. A viso


bernardiana tal que, necessrias instaurao de um experimento, as hipteses devem ser
proibidas quando da constatao dos resultados do mesmo. Enquanto durar a experincia, a
teoria deve permanecer porta do laboratrio, e o experimentador tem de resguardar a
44

BERNARD, C.: 1865, p. 29.


BERNARD, C.: 1865, pp. 33-4.
46
BERNARD, C.: 1865, p. 43.
45

29

inteira liberdade de seu esprito, fugindo das idias fixas que ameaam a imparcialidade do
experimento. Desse modo, o fsico colocar-se- frente a frente com os fatos, sejam eles
probatrios ou infirmativos, e nada desviar seu relato indicando uma preferncia implcita
por uma teoria determinada. Sua ateno estar voltada para um nico objetivo: no
desfigurar a observao, ou seja, no ocultar fatores que possam pr em risco uma teoria
aceita.47 No limite, afirma Duhem a respeito da posio de Bernard, se o fsico no quiser
ser acusado de m f cientfica, ele deve estabelecer uma separao absoluta, uma diviso
estanque, entre as conseqncias de suas dedues tericas e a constatao dos fatos que
lhe revelam suas experincias.48 A resignao aos resultados da experincia e a ausncia
de animosidade para com a sua teoria e as teorias dos outros so caractersticas notveis
dos bons experimentadores.
Como sabido, tal qual Bernard em fisiologia, Duhem foi um dos principais
defensores da importncia das hipteses em fsica, e seu problema consistiu antes em
regrar o uso de hipteses na construo das teorias do que em angariar-lhes um lugar ao
sol: Que a teoria sugira as experincias a serem realizadas, nada melhor. Uma vez feita a
experincia e constatados nitidamente os resultados, que a teoria se apodere deles para
generaliz-los, coorden-los, extraindo deles novos temas para a experincia, nada de
melhor ainda.49 Quanto a isso, Duhem nada tem a objetar. O puro empirismo , de fato,
impraticvel50, e a teoria, se nosso autor no reconhece nela ainda um poder heurstico de

47

L. H. A. Dutra traa algumas analogias entre o pensamento de Bernard e Popper a respeito da atitude
crtica da experimentao em favor da imparcialidade (DUTRA, L. H.: 1992, seo 5). interessante notar
que as mesmas passagens usadas pelo comentador para aproximar o pensamento dos dois autores so usadas
por Duhem em sua defesa da imparcialidade (DUHEM, P.: TP, pp. 274-6). Convm no esquecer que Duhem
mantm-se fielmente ligado norma da imparcialidade, embora reconhea que a tese da impregnao terica
venha a oferecer enormes obstculos sua completa realizao em fsica.
48
DUHEM, P.: TP, p. 276. Uma anlise da distino bernardiana entre fato e interpretao pode ser
encontrada em DUTRA, L. H.: 1996, seo 1; 2001, seo 4.1.
49
DUHEM, P.: ARFE, p. 89.
50
A crtica duhemiana ao mtodo indutivo presente em ARTF no se reveste do carter lgico encontrado em
TP (II Parte, captulo VI, sees IV VI). Apenas em 1906 Duhem utiliza categorias lgicas em sua anlise
quando afirma, por exemplo, que o indutivismo acarreta indissoluvelmente um crculo vicioso ao supor uma
experincia fictcia (uma experincia por fazer) como j feita na justificao do prprio princpio assumido
para derivar a previso (DUHEM, P.: TP, p. 306-7), ou, ainda, que o princpio da gravitao universal
contradiz formalmente as leis de Kepler, no podendo ser induzido delas diretamente (DUHEM, P.: TP, p.
293). A despeito da caracterstica lgica de tais anlises, nosso autor continua a qualificar o mtodo indutivo
de impraticvel (DUHEM, P.: TP, p. 306; NTTS, p. 152). preciso salientar que em 1892, apesar da crtica
desferida ao mtodo indutivo, este permanece sendo, com a finalidade de preservar uma alternativa s
hipteses mecanicistas, um ideal pelo qual a formulao das hipteses deve se pautar. Para maiores
elucidaes das diferenas encontradas entre ARTF e as obras iniciais e a TP acerca do indutivismo, ver
BRENNER, A.: 1990, pp. 29-53, pp. 210-8.

30

previso de novas leis ou fenmenos como o far na Thorie physique51 e em Le mixte et la


combinaison chimique,52 indispensvel cincia. A anlise duhemiana mostra que a
teoria tem papel decisivo no apenas no momento da inveno, mas indissoluvelmente, na
instaurao mesma da interpretao. Enquanto Bernard confere plena legitimidade s
idias preconcebidas que guiaro o experimentador realizao do experimento, o mesmo
no se passa, como vimos, no relato propriamente dito dos resultados. Ora, possvel que
as reflexes sobre a medicina experimental do fisilogo sejam transportadas para a fsica?
possvel uma separao absoluta entre as conseqncias deduzidas de sua teoria e o
relato dos resultados de sua experincia? Afinal, a quais cincias convm o mtodo
descrito por Bernard?
Os preceitos metodolgicos bernardianos tm decerto uma validade, e no a
inteno de Duhem criticar seu compatriota na rea em que este era perito. Tambm no
estamos diante de uma crtica certeza do mtodo experimental, o qual possui, desde suas
reflexes acerca da fsica e da metafsica, fundamentos e princpios evidentes em si
mesmos.53 O que vemos ser questionado o valor universal do mtodo experimental tal
como exposto acima:
Esse mtodo convm s cincias ainda prximas de sua origem, como a fisiologia, ou
certos ramos da qumica, s cincias em que o pesquisador observa diretamente os
fatos, onde ele raciocina imediatamente sobre os fatos observados. Ele no aplicvel
s cincias mais avanadas, fsica, por exemplo, s cincias que chegaram ao estgio
de desenvolvimento em que o instrumento matemtico representa um papel essencial,
a essa fase que os tericos do comeo do sculo caracterizaram, muito
impropriamente, alis, pelos eptetos de analtica ou racional.54

Enquanto a distino de Bernard entre observao e experimentao tinha como


critrio a interveno ativa na ordem da natureza, o que, em princpio, permitia conjugar na
mesma esfera a fisiologia e a fsica, embora no a astronomia, o critrio utilizado por
Duhem na distino metodolgica entre cincia puramente emprica (de observao) e
cincia analtica ou racional ( qual se vincula o sentido de experincia salientado em
Algumas reflexes acerca da fsica experimental) o uso do instrumental matemtico.
51

Compare-se DUHEM, P.: ARTF, seo dez, com DUHEM, P.: TP, Parte I, captulo II; Parte II, Physique
de croyant, seo 7; Parte II, La valeur de la thorie physique.
52
Nesta obra, a fecundidade (entendida como promoo de descobertas inovadoras tanto tericas como
prticas) aparece em vrios momentos como critrio fundamental em favor da notao qumica defendida por
Duhem (DUHEM, P.: MCC, p. 94, p. 120, p. 132, p. 138, p. 144, p. 146).
53
DUHEM, P.: FM, p. 45. Trataremos disso adiante.
54
DUHEM, P.: ARFE, p. 90.

31

Como conseqncia, temos o isolamento da fisiologia com relao fsica e astronomia


matematizadas, doravante juntas. Isso talvez possa nos levar a acreditar erroneamente que
esse afastamento seja absoluto ou que uma dada cincia ser sempre, a despeito de seu
progresso, to somente de observao. No verdade:
[...] o fsico no o nico que faz apelo s teorias para enunciar o resultado de suas
experincias. O qumico, o fisiologista, quando fazem uso de instrumentos da fsica,
do termmetro, manmetro calormetro, galvanmetro, admitem implicitamente a
exatido das teorias que justificam o emprego desses aparelhos, das teorias que
conferem um sentido s noes abstratas de presso, temperatura, quantidade de calor,
intensidade de corrente, pelas quais se substituem as indicaes concretas desses
instrumentos.55

Um novo passo dado. Se um experimento fsico pressupe um conjunto de


conhecimentos matemticos para sua devida interpretao, todo e qualquer experimento
que pressupuser, para sua realizao, um instrumento construdo por meio de noes
simblicas da fsica, tais quais as de temperatura, eixo tico, intensidade de corrente etc.,
herdar uma complicao crescente em sua verificao. A dependncia dos instrumentos
tirados da fsica implica uma dependncia posterior na exatido dos mesmos. Quando uma
cincia se afasta do conhecimento grosseiro da realidade imediata, mais determinadas e
detalhadas vo tornando-se as suas leis. Para que esse refinamento seja atingido
necessrio o recurso a instrumentos que garantiro ao experimento a preciso exigida.
Ento, se a fisiologia no uma cincia que possui estrutura matemtica, se ela no uma
cincia racional em si mesma, disso no devemos concluir por sua independncia total das
teorias da fsica. Logo:
Quando uma cincia comea, quando no de certa forma mais que o senso comum
tornado mais atento, a relao que ela constata entre os fatos da experincia um
decalque exato da realidade observada. A fisiologia, em vrias de suas partes, oferecenos a imagem de uma cincia nesse estgio; depois, medida que ela progride, a
espessura das consideraes tericas que separa o fato concreto, realmente constatado
pelo observador, e a traduo abstrata, simblica, que ela fornece, torna-se mais
considervel.56
55

DUHEM, P.: ARFE, p. 91.


DUHEM, P.: ARFE, p. 91. Essa citao, presente em 1894, no se encontra em TP. Pelo rearranjo desta
obra, deveramos situ-la na pgina 278 da terceira edio. Sua omisso, todavia, em nada altera o conjunto
das consideraes duhemianas sobre a fisiologia, apenas dificulta a interpretao sobre o estatuto desta
cincia. Mesmo que em suas reflexes sobre a fsica experimental Duhem no especifique claramente quais
so as partes da fisiologia, uma coisa clara: algumas delas dependem da instrumentao fsica, enquanto
outras no, ou melhor, ainda no.

56

32

O carter intrinsecamente interpretativo decorrente do uso de instrumentos de


medida acurados, bem como das teorias que eles pressupem, como que diminui o grau de
certeza da constatao dos resultados. A mincia na anlise acarreta a incerteza dos
resultados. Essa a relao fundamental que preciso ter em mente para podermos
entender a tese da impregnao terica. Fazendo intervir o progresso, Duhem insere sua
tese numa viso dinmica. O que no observado atualmente porque escapa da esfera de
nossa percepo pode s-lo no futuro atravs do desenvolvimento de instrumentos
adequados. Quanto ao que observado atualmente, sem o uso de aparelhos especficos da
fsica, continuar a s-lo no futuro, mas, com a interveno do progresso cientfico, uma
tendncia comum a todas as disciplinas cientficas passa a ser a crescente dependncia da
base terica. Mais e mais a fsica presta ajuda s disciplinas experimentais, sem, contudo,
exceto no caso da qumica e de certos ramos da prpria fsica,57 suprimir-lhes a autonomia.
Mas o que significa dizer que um instrumento constitudo por noes simblicas
emprestadas s teorias fsicas? Em primeiro lugar, devemos lembrar que a correspondncia
estabelecida

entre

qualidade

sensvel

incomunicvel

grandeza

fsica

intersubjetivamente mensurvel no uma relao de natureza, mas algo totalmente


arbitrrio. Logo, a uma mesma noo fsica podem corresponder vrias definies e
procedimentos de medida. A esse processo Duhem chamou traduo, a qual, por sua vez,
determinada por um conjunto de regras de correspondncia. Para saber utilizar
adequadamente um instrumento fsico preciso conhecer as regras de correspondncia das
noes que esto em jogo: presso, temperatura, densidade, coeficiente de dilatao so,
todos eles, smbolos de certas noes fsicas, cuja graduao implica o uso de teorias
fsicas e s adquirem um sentido por meio destas.
Utilizemos o exemplo preferido de nosso autor para melhor ilustrar a formao de
um smbolo terico, a temperatura.58 A definio dos termos simblicos (a elaborao do
vocabulrio) a primeira etapa da construo de uma teoria fsica, responsvel por ligar
o domnio dos fatos ao da teoria. Reconstruindo as etapas da argumentao duhemiana,
podemos dividir a composio de um smbolo nas quatro seguintes etapas: num primeiro
57

O tratamento fenomenolgico dos processos qumicos associado amplitude da base termodinmica


permite a Duhem enunciar: A Mecnica nova no se contenta em ser uma Mecnica fsica, ela ainda uma
Mecnica qumica (DUHEM, P.: EM, p. 219). Donde o fisicalismo duhemiano, que jamais pretendeu a
reduo das cincias da vida aos princpios da fsica.
58
A definio terica da temperatura exemplificada em vrias oportunidades: j em ARTF, seo 2; nos
CPT, Parte I, captulo 1, seo 6; em EM, Parte II, captulo 1; na TP, Parte II, captulo 1; e no TE, Tomo I,
captulo 1, seo 11.

33

momento, temos uma sensao fisiolgica que signo de uma certa propriedade dos
corpos (o calor). Em seguida, a linguagem ordinria representa essa propriedade por meio
de uma noo fsica e abstrata (o quente). Aqui, j possvel fazer comparaes entre a
quentura de dois ou mais corpos, ainda que a medida seja grosseira, pois que dada pelos
sentidos (o que vem a restringir enormemente a exatido e a objetividade do julgamento).
Alm disso, existe neste nvel uma outra dificuldade: a noo fsica (qualitativa) de quente
no suscetvel de adio. No se pode somar a quentura de dois corpos ou mesmo
verificar sua igualdade em determinadas ocasies.59 As propriedades essenciais noo de
quente no permitem medir o objeto dessa noo (o calor). Num terceiro momento,
altamente arbitrrio, feita a correspondncia entre as propriedades mais imediatas da
noo fsica que se quer representar e as propriedades mais simples de uma grandeza
matemtica (algbrica ou geomtrica) passvel de adio.60 a representao matemtica
criada pelo fsico, a temperatura, que permite representar os diversos graus de calor, uma
vez que ela pode ser somada a outra temperatura, dividida ou multiplicada por um
nmero.61 Uma vez criada a grandeza algbrica, resta determinar o seu valor atravs da
medida: a passagem da grandeza ao nmero que a representa constitui propriamente a
medida.62 Mas a medida no feita ao acaso. Eis o quarto momento, da maior
importncia, que permite fixar o valor da temperatura:
Assim como uma grandeza no definida simplesmente por um nmero abstrato, mas
por um nmero ligado ao conhecimento concreto de um padro, do mesmo modo uma
intensidade no inteiramente representada por um smbolo numrico: a esse smbolo
deve ser ligado um procedimento concreto prprio para obter a escala dessas
intensidades. Somente o conhecimento dessa escala permite dar um sentido fsico s
proposies algbricas que ns enunciaremos a respeito dos nmeros que representam
as diversas intensidades da qualidade estudada.63

59

As dificuldades de comparao do grau de calor de dois corpos pelos sentidos so ressaltadas por Duhem
em CPT, I, pp. 284-5. A avaliao torna-se dificultosa quando os dois corpos so ou extremamente quentes
ou frios (a ponto de danificar os rgos sensveis) ou quando a intensidade de calor dos corpos muito
prxima (sem esquecer-nos de que um mesmo corpo pode ter alguma de suas partes mais quente que outra).
60
No caso da temperatura, a grandeza representativa ser escalar, e no vetorial, pois a noo de quente no
implica qualquer noo de direo (DUHEM, P.: ARTF, p. 15).
61
Para que uma grandeza seja tomada como temperatura, basta que ela apresente as seguintes caractersticas:
(1) ter mesmo valor para dois corpos igualmente quentes; (2) ter um valor maior para o corpo A que para o
corpo B se o corpo A for mais quente que o corpo B (DUHEM, P.: ARTF, p. 16).
62
DUHEM, P.: EM, p. 199.
63
DUHEM, P.: TP, p. 174.

34

Caso a temperatura no seja ligada a um padro de medida, ela permanece sendo um


conceito no determinado. aqui que entra o aparato instrumental, o qual funciona como
um mediador entre a noo fsica de calor e a noo simblica de temperatura.64 Assim,
para que o valor numrico de uma temperatura tenha algum sentido, ele deve sempre ser
reportado a um termmetro particular livremente escolhido65:
Pela definio e pelo emprego de um instrumento, a teoria adquire um sentido fsico;
ela se torna verificvel e utilizvel.66

Duhem oferece uma definio operacional da noo de temperatura. A ligao entre


a noo fsica e qualitativa e o conceito simblico e quantitativo realizada pelo
instrumento, responsvel por conferir sentido fsico s proposies tericas e por torn-las
verificveis.67 A maneira duhemiana de definir a temperatura guarda uma preocupao
especial: a tentativa de evitar definies substanciais, isto , aquelas definies que
pretendem dizer o que o calor em si, ultrapassando o domnio dos meios ordinrios de
observao. Desse modo, a teoria no procura ser uma expresso direta do real, e o real
no se reduz ao que informa a teoria. Assim, no h nenhum vnculo natural entre a

64

DUHEM, P.: EM, p. 201.


DUHEM, P.: CPT, I, p. 289; EM, p. 201. O termmetro de mercrio apenas uma das possibilidades s
quais a temperatura pode ser reportada. A definio de temperatura pode ainda ser complementada de modo
arbitrrio, atravs de relaes entre volume, presso, foras eletromotrizes etc. (DUHEM, P.: ARTF, p. 16).
66
DUHEM, P.: EM, p. 202.
67
Tendo em vista a definio operacional do conceito de temperatura, no devemos, apenas por isso, incluir
Duhem no sqito operacionalista. Para evitarmos essa injustia, lembremos da definio que nosso fsico d
da quantidade de calor em NTTS: A quantidade de calor definida pela nova Energtica de tal maneira que
a lei da equivalncia entre o calor e o trabalho seja uma conseqncia imediata desta definio (DUHEM,
P.: NTTS, p. 81). O prprio Duhem afirma que essa definio uma das principais inovaes de sua
doutrina (DUHEM, P.: NTTS, p. 78), uma vez que a quantidade de calor no definida em funo da medida
de um calormetro, mas em vista de deduzir, a partir dessa quantidade, o princpio de equivalncia e isso
basta. Estamos diante, portanto, de uma definio terica. Quase duas dcadas antes, em TC, a concepo
duhemiana j distanciava-se do operacionalismo estrito: A quantidade de calor no jamais para eles [os
fsicos atuais] uma noo abstrata definida pela teoria, medida aproximadamente, em cada caso particular,
por um calormetro que a mesma teoria explica e justifica o emprego. O que eles introduzem em seus
raciocnios e em suas frmulas sob o nome de quantidade de calor no outra coisa seno a medida fornecida
pelo calormetro; ela no se define de outro modo (DUHEM, P.: TC, I, pp. 866-7. Itlicos meus.).
Entretanto, ao supor que a quantidade de calor desprendida em uma modificao seja proporcional ao peso
do gelo fundido na mesma modificao, no seria necessrio fazer uma outra suposio, a saber, de que todo
o calor despendido pela modificao seja empregado para fundir o gelo? (DUHEM, P.: TC, I, p. 867). A
admisso implcita desta suposio explica porque os fsicos muitas vezes no tomam o resultado bruto
(medido pelo calormetro) sem aplicar-lhe correes variadas. Essas correes no seriam justificadas se os
fsicos no raciocinassem sobre uma certa quantidade de calor abstrata, ideal, cuja noo existe mais ou
menos ntida, mais ou menos consciente, em seu esprito (DUHEM, P.: TC, I, p. 867).
65

35

representao e a realidade, e o smbolo, tal como entende nosso autor, a maior expresso
da convencionalidade da vinculao.
Como podemos ver atravs do procedimento de formao de uma grandeza
simblica, diferentes definies levaro a procedimentos de medida divergentes, de modo
que, dois fsicos que adotarem teorias cujas regras de correspondncia no sejam as
mesmas faro medidas diferentes. Os obstculos comunicao no atingem apenas os
fsicos de formao, mas vo alm, evidenciando a disparidade interpretativa. O homem
comum, desprovido de conhecimentos tcnicos especializados em fsica, sequer ser capaz
de realizar uma experincia adequada. Ao entrar num laboratrio o leigo poder ser capaz
de observar at mesmo com detalhes o que se passa, no ser, contudo, competente o
suficiente para medir, interpretar e tirar concluses. Da Duhem afirmar:
Uma experincia da fsica a observao precisa de um grupo de fenmenos
acompanhada da INTERPRETAO desses fenmenos. Essa interpretao substitui
os dados concretos realmente recolhidos pela observao por representaes abstratas
e simblicas que lhes correspondem em virtude das teorias fsicas admitidas pelo
observador.68

A interpretao, em decorrncia, no pode ficar porta do laboratrio, pois ela


condio para o sucesso do experimento, tornando-se parte integrante deste e
transformando a constatao dos fatos. A existncia mesma dos fatos no posta em
questo em nenhum momento por Duhem. O que est sendo dito que os fatos enquanto
tais so insuficientes para serem includos no domnio da fsica, pois ateno prvia e olhos
aguados geram apenas observaes... cotidianas, afinal, que algum veja num termmetro
o mercrio nivelar a um certo grau um fato, mas que diga que a temperatura atingiu certo
grau fixo algo que demanda interpretao. Temperatura no um fato, mas um construto
terico, e construtos tericos so necessrios a todo fsico experimental, mesmo queles do
porte de Regnault.69
68

DUHEM, P.: ARFE, p. 89. A tese da inseparabilidade entre a observao e a teoria tambm conhecida na
literatura especializada, desde Philip Quinn, como tese da separabilidade (sem dvida um termo mal
escolhido...) (ARIEW, R.: 1984, p. 320).
69
mister salientar o comum acordo sobre o declnio da fsica terica na Frana durante a segunda metade
do sculo XIX. Nas reflexes duhemianas sobre a fsica experimental, o exemplo dado recorre a Regnault
no por acaso, uma vez que os dois maiores fsicos franceses da gerao anterior a Duhem, Fizeau e
Regnault, alinhavam-se eminentemente corrente experimental (JAKI, S.: 1984, p. 264. Jaki no menciona
Foucault). Hadamard, companheiro de Duhem na cole Normale Suprieure, relembrando o passado no qual
fora educado, afirma: O gosto pela fsica [matemtica] era raro nessa poca, na qual, preciso dizer,
sentamos ao nosso redor, no que concerne a esta cincia, um pouco de estagnao (HADAMARD, J.: 1928,

36

Para exemplificar melhor o alcance analtico da prioridade epistemolgica da teoria


sobre a experincia, divisemos trs etapas da imbricao teoria/observao: (1) a teoria
como logicamente anterior observao, apenas solicitando a feitura de novas
observaes; (2) a observao propriamente dita, pura e simples, desacompanhada de
teoria; (3) a interpretao dos dados da observao provenientes de (2). Afirmar que (2)
implica um nico (3) ser partidrio do passivismo, tal como definido por Lakatos.70
Negar essa implicao afirmar a tese da sub-determinao das teorias pelos dados, em
detrimento do indutivismo gentico. Optar pela inerncia entre os momentos (2) e (3)
quando da verificao emprica da teoria atestar a tese da impregnao terica. Assim, o
puro empirismo de Bacon, por exemplo, nega a etapa (1), sugerindo que a experincia ser
feita sem idia preconcebida, que a observao ser recolhida ao acaso.71 A crtica
bernardiana pe em relevo a importncia de (1) no experimento, mantendo a diviso
p. 467). Tambm Humbert enftico a respeito da necessidade de inserir o pensamento de Duhem em seu
tempo para balizar a originalidade de sua fsica e metodologia. Descrevendo a situao das ltimas dcadas
de 1800, diz ele: A fsica ento uma cincia antes de tudo experimental. Desde o extraordinrio Regnault,
que, resolutamente hostil a tudo o que fosse matemtico ou filosfico, contribuiu, atravs de sua maravilhosa
habilidade de experimentador, para teoria do calor com um passo imenso, os fsicos franceses so mais
homens de laboratrio que de escritrio. O que lhes interessa a experincia, o fato concreto, que,
devidamente constatado ou provocado, lhes permitir enunciar, confirmar ou infirmar uma lei. [...] Todos os
grandes nomes da fsica, a esta poca, so nomes de experimentadores, quer se trate de Pasteur ou dAmagat,
de Lippmann ou de [Pierre] Curie (HUMBERT, P.: 1932, p. 33; pp. 34-5). Quando Bernard e Comte
recusam o puro empirismo enfatizando a necessidade de uma hiptese ou teoria prvia observao, a risco
da impossibilidade mesma desta, nem por isso a cincia de ambos perdia sua base slida e objetiva quando da
verificao experimental. A principal originalidade de Duhem decorre de sua nfase no carter abstrato da
teoria fsica e na problematizao da experincia em fsica, doravante indissocivel da teoria. Da a
impossibilidade da observao bruta e o surgimento de controvrsia a respeito dos resultados experimentais.
Uma das razes para as reservas com relao ao uso de hipteses deve-se, muito apropriadamente, ao
movimento positivista francs. Tomemos o seu maior expoente. Se Comte capaz de escrever palavras como
estas: Pois, se de um lado toda teoria positiva deve necessariamente fundar-se sobre observaes,
igualmente perceptvel, de outro, que, para entregar-se observao, nosso esprito precisa duma teoria
qualquer. Se, contemplando os fenmenos, no os vinculssemos de imediato a algum princpio, no apenas
nos seria impossvel combinar essas observaes isoladas e, por conseguinte, tirar da algum fruto, mas
seramos inteiramente incapazes de ret-los; no mais das vezes, os fatos passariam despercebidos aos nossos
olhos (COMTE, A.: [1830] 1983, p. 5), no menos verdade que sua definio de positivo ope o real ao
quimrico, o til ao ocioso, a certeza indeciso, o preciso ao vago, o relativo ao absoluto (COMTE, A.:
[1844] 1983, pp. 61-63); que uma hiptese no seno uma antecipao da observao futura, uma
suposio provisria (a expresso de Comte citada em BRENNER, A.: 1990, p. 114), artifcio
destinado a suprir nossa incapacidade atual de observao que dever ser abandonado to logo a teoria tiver
sido completamente elaborada. Duhem no ficou imune ao positivismo no que tange ao uso de hipteses,
como veremos na prxima Parte, nem ao papel da matemtica: por um lado, a matemtica permanece sendo
um instrumento indispensvel, bem verdade, mas jamais um fim em si mesmo (DUHEM, P.: ARTF, seo
9), enquanto as hipteses legtimas em cincia consistiro na representao de leis, no na pesquisa de suas
causas. Para uma caracterizao mais detalhada do perodo positivista na Frana, acompanhada de ricas
indicaes bibliogrficas a seu respeito, ver: MAIOCCHI, R.: 1985, pp. 52-60.
70
Veremos isso mais frente, na seo 1.4.1.
71
Ver nota 41.

37

tripartite como momentos logicamente independentes (o mesmo pode ser dito a respeito de
Comte72). Bem mais ousado que seus antecessores, Duhem aceita a existncia e
precedncia lgica de (1), mas recusa-se a aceitar a separao entre (2) e (3). Por
conseguinte, uma experincia em fsica ser sempre um misto de observao e
interpretao, de concretude abstrada e de abstrao concretizada. O conhecimento e
aceitao das regras de traduo arbitrariamente escolhidas, bem como do domnio do
instrumental matemtico, so condies prvias para o discernimento das concluses
derivadas das hipteses fundamentais da teoria que devero ser confrontadas com os fatos.
72

J h alguns anos, A. Oliva publicou importante ensaio no qual critica a interpretao corrente segundo a
qual Comte seria um adepto do fatualismo estrito. Nele, Oliva argumenta, com riqueza de detalhes e enorme
apoio textual retirado da obra comteana, que, nesta, a teoria possui um papel diretivo essencial na construo
do saber cientfico, e que os fatos no teriam valor epistemolgico em si, mas apenas quando vinculados a
uma teoria. Tal como Duhem e outros depois dele, Comte j rejeitaria terminantemente o indutivismo
gentico (OLIVA, A.: 1996, p. 215), ressaltando a criatividade do cientista na elaborao das hipteses que
seriam subseqentemente checadas pela experincia. Assim, o filsofo francs atribuiria trs funes s
teorias: (a) identificao dos fatos; (b) estabelecimento de conexes entre as observaes; (c) deduo das
conseqncias dessas observaes (OLIVA, A.: 1996, p. 207). Mais do que isso, Comte argumentaria que os
fenmenos que se tornam objetos de cincia passariam por uma elaborao construtiva: Podemos dizer, sem
exagero, que os fenmenos, por mais reais que sejam, so, na maioria dos casos, essencialmente construdos
por nossa inteligncia; at porque, no saberamos ver imediatamente a figura da Terra nem a curva descrita
por um planeta, e nem mesmo o movimento corriqueiro do cu (Citado em OLIVA, A.: 1996, p. 208). (Essa
construtividade ser retomada por Duhem sob a forma dos esquemas idealizados concebidos pela abstrao
do terico). Tudo nos leva a crer, a partir disso, que Comte defenderia tese anloga da impregnao terica
da experimentao, visto que a construtividade acarretaria carga terica considervel no momento do teste
experimental. Contudo, esse no parece ser o caminho trilhado nas reflexes comteanas. Alm da passagem
reproduzida acima, nenhuma das demais citadas por Oliva deixa subentender que Comte pudesse defender
tese parecida (essa uma preocupao nossa, no de Oliva, justia seja feita), de sorte que no nos
permitimos advogar que o politcnico consideraria os estgios (2) e (3) descritos anteriormente como
logicamente inseparveis no momento do teste emprico. Comte parece mesmo pressupor a existncia de uma
separabilidade entre os momentos (1), (2) e (3) quando escreve: Em qualquer ordem de fenmenos que
possa existir, mesmo as mais simples, nenhuma verdadeira observao possvel sem que seja
primitivamente dirigida e finalmente interpretada por uma teoria qualquer. [...] toda observao isolada,
inteiramente emprica, essencialmente ociosa, e at radicalmente incerta. A cincia s faz uso daquelas que
se vinculam, ao menos hipoteticamente, a uma lei qualquer; essa vinculao que constitui a principal
diferena caracterstica entre as observaes dos cientistas e as do vulgo (Citado em OLIVA, A.: 1996, p.
201. Itlicos meus.). Para Comte, a diferena entre o cientista e o vulgo advm de que o primeiro liga sempre
o observado a uma teoria e tira da concluses que o vulgo no tiraria, mas ele no insiste na afirmao de
que a teoria transforma os fatos observados, de que as teorias admitidas pelo fsico como que influenciam
enormemente o que visto por este. Desse modo, a teoria dirige primitivamente a observao, esta
realizada em toda a sua brutalidade para, em seguida, ser finalmente remetida a uma interpretao terica.
O segundo momento, creio, permanece inclume e livre de teorias. Se Comte vislumbrou as conseqncias
de suas afirmaes sobre a atividade construtiva do conhecimento cientfico, nem por isso deu a ateno
devida relatividade que a tese da impregnao conduz na verificao de uma teoria. Alm disso, a postura
comteana, no que tange estritamente a esse assunto, privilegia os aspectos gerais da imbricao entre a teoria
e a observao, e no o ato do teste emprico em si, ao qual se restringe a tese duhemiana. Resta determinar o
tipo de modificao que, para Comte, o esprito impe s impresses externas; isto , se, restringindo nossa
questo fsica, o objeto do conhecimento pode ser descrito empiricamente sem o apoio de teorias ou se, ao
contrrio, o objeto dilui-se na mistura com a interpretao e , ao menos em parte, determinado por esta.

38

Em seguida, no ato mesmo da realizao do experimento de prova da teoria, o recurso feito


aos aparelhos de medio responsveis pelo teste torna-se indispensvel. As teorias que
serviram na construo de tais aparelhos e que determinam o seu uso so aceitas
implicitamente como exatas na realizao do teste. Se se rejeita um instrumento qualquer
usado numa experincia, desta nada se poder concluir sobre a teoria testada. Quando
submetida ao controle da experincia, as hipteses que se quer testar adquirem coeso e
unidade orgnica tais que elas entram, umas mais, outras menos, mas todas em algum
grau73 no escopo da falseao emprica.74 Jamais uma hiptese pode ser submetida ao
controle dos fatos isoladamente, pois destacada da conjuno que lhe d suporte terico,
ela no representaria mais nada o sentido das hipteses contextual. A hiptese sempre
tem suas implicaes condicionadas pelo arcabouo terico que a sustenta, de modo que a
mesma hiptese pode conduzir a verificaes experimentais distintas se inserida em
teorias distintas, e, ainda mais importante, isolada, ela perde toda a sua referncia e
significado. Porm, uma vez aceita a exatido dos aparelhos que serviram de base ao teste
de uma teoria particular, o que acontece se o resultado de um teste no o esperado? Como
identificar a hiptese causadora do insucesso?
Se o fenmeno previsto no se reproduz, no a proposio litigiosa isoladamente que
considerada imperfeita, toda a armao terica de que o fsico fez uso. A nica
coisa que a experincia nos informa, que entre todas as proposies que serviram
para prever esse fenmeno e para constatar que ele no se produziu, h pelo menos um
erro. Mas onde reside esse erro o que ela no nos diz.75

73

DUHEM, P.: ARFE, p. 95.


A afirmao da tese de que nenhuma hiptese pode ser submetida isoladamente ao teste experimental pode
levar-nos naturalmente a cometer o seguinte engano: hipteses no so falseveis, apenas as teorias o so.
Em primeiro lugar, lembremos que, para Duhem, a lgica deixa em aberto o problema da escolha das
hipteses a serem alteradas em caso de refutao terica. A mesma lgica que no especifica as hipteses
seria, em um nvel superior, aquela que obrigaria a refutar a teoria. Assim, as teorias seriam logicamente
falseveis. Esse raciocnio no procede. A refutao ou falseamento de uma teoria jamais lgica para
Duhem. Antes de a lgica entrar em questo, deve existir uma instncia decisria metodolgica de refutao.
Como veremos na seo 1.4.1, nosso autor fala repetidamente que a avaliao de um resultado experimental
extremamente complicada; saber se uma teoria foi desmentida pelos fatos no algo que se possa apreciar
sem dificuldades. Alm disso, o falseamento duhemiano no permite que se diga que a teoria lgica e
necessariamente falsa. De um ponto de vista lgico, perfeitamente possvel o uso do estratagema
convencionalista e manter no somente uma hiptese intacta, fazendo a causa de o erro incidir sobre outras
hipteses, mas tambm toda a teoria, desde que o erro seja atribudo a causas adjuntas, como as dos
instrumentos utilizados no experimento. Em ltima instncia, apenas a fsica como disciplina do
conhecimento seria refutada. Mas ainda assim os problemas persistem. O que se poderia entender por
falseamento ou refutao? Que a teoria torna-se falsa? Mas como isso seria possvel se uma lei da fsica
no nem verdadeira nem falsa, mas aproximada? (veremos isso com mais ateno na seo 1.2).
75
DUHEM, P.: ARFE, p. 93.
74

39

A concluso de um experimento, por mais detalhada que ela possa ser se comparada
com uma lei derivada da experincia vulgar, torna-se mais difcil de estabelecer. No caso
mais simples de uma corroborao, o assentimento geral (o aspecto intersubjetivo que
declara a corroborao terica) depende do comum conhecimento das regras de traduo
pelos especialistas para que a avaliao possa ser realizada. Ademais, como Duhem dir na
Thorie physique, se um fato prtico pode ser traduzido em infinitos fatos tericos
incompatveis, a inversa igualmente vlida: a um fato terico pode-se fazer corresponder
uma infinidade de fatos prticos distintos.76 Pergunta: estamos vendo Duhem defender uma
ciso absoluta entre fato e teoria? Trata-se de uma revogao da unio entre os momentos
(2) e (3) da relao entre observao e interpretao? Por mais que as aparncias levemnos a concluses semelhantes, temos de lembrar que a admisso de uma teoria sempre
vinculada a um sujeito, ou a um grupo de cientistas, que detm o vocabulrio das teorias, e
este mesmo sujeito o encarregado de estreitar os limites e determinar qual fato prtico
dever corresponder ao fato terico concludo por meio de suas dedues. O abismo que a
anlise lgica revela existir nunca tal que impossibilita a comparao experimental: se h
uma teoria, h interpretao e, se esta o caso, ento h regras de traduo que
determinam o sentido dos resultados tericos. Todavia, o problema est posto, e a
discusso sobre a corroborao no se restringe a uma questo meramente aproximativa
dos resultados, de onde j a possibilidade de discordncia acerca dos resultados, mas,
ainda, prpria interpretao das teorias, antes mesmo de submet-las ao teste de prova.
E no caso em que for flagrante o desacordo experimental entre a teoria e a
observao, o que fazer? Porque a fsica no uma mquina que se deixa desmontar77,
as correes dependero da perspiccia do terico em sua deciso. Como o que est em
litgio no uma hiptese isolada, mas um corpo terico orgnico submetido em sua
totalidade ao teste, a concluso sobre qual hiptese a ser abandonada no algortmica.
Se o fsico decide imputar a causa do erro a uma hiptese determinada, ele no o faz em
nome da lgica, mas baseado apenas em sua confiana. Ora, como a concluso depende de
um ato de f, entrev-se facilmente que um nico experimento pode comportar vrios
resultados, que se conformaro, em ltima instncia, s teorias empregadas na avaliao
pelos contendores, possibilitando o surgimento de controvrsias, as quais, doravante, a
experincia no se encarregar de eximir incontestavelmente. O valor demonstrativo do
76
77

DUHEM, P.: TP, pp. 228-30.


DUHEM, P.: ARFE, p. 95.

40

mtodo experimental no absoluto. Vejamos isso mais de perto atravs de uma


reconstruo argumentativa da crtica duhemiana ao experimento crucial.
Conforme o experimento crucial,78 entre duas alternativas opostas (as instncias
cruciais de Bacon), a condenao de uma leva demonstrao da outra. Baseado nesse
pressuposto, Galileu, de posse do conhecimento das restries da teoria astronmica
ptolomaica, poderia imediatamente assentir sua concorrente, a teoria copernicana, um
valor de verdade. Respeitando a argumentao duhemiana teramos:
TP (Hap hp) e
TC (Hac hc) e
e
______________
TP
(Hap hp)
Hap hp

Se jamais uma hiptese submetida ao controle dos fatos isoladamente, a teoria


ptolomaica (TP), encerra no apenas a hiptese a ser testada empiricamente (hp), mas
tambm um conjunto de hipteses auxiliares (Hap), necessrias para a realizao da
experincia; o mesmo se passa com a teoria concorrente, a copernicana (TC). Suponhamos
que da deduo a partir de TP seja possvel concluir pela ocorrncia de um determinado
evento (e) observvel, e que, por um procedimento anlogo, a partir de TC concluiramos
pela no ocorrncia desse evento (e). Feitas as observaes, temos que o evento previsto
por TP no ocorreu (e). Como as hipteses a serem testadas, os modelos geosttico e
heliosttico, de Ptolomeu e Coprnico, respectivamente, eram opostas, dir algum que
defenda o experimento crucial: das duas, uma. Ilesa ao teste, a teoria de Coprnico
mantida por salvar os fenmenos mais adequadamente que a concorrente, enquanto esta
declarada falsa. Mas, o que aconteceria se Galileu afirmasse ter verificado TC, ou, em
outras palavras, dissesse que a verdade de TC est demonstrada? aqui que incide a crtica
duhemiana. Pode-se, consoante Duhem, afirmar (erroneamente) a verdade de TC de duas
maneiras: a primeira, de modo direto; da verdade das conseqncias decorre a verdade das
premissas. No entanto, redargir o crtico, da constatao dos efeitos no se segue
78

Para exemplificar a crtica ao experimento crucial, tomamos um exemplo parcialmente modificado de 1908
(DUHEM, P.: SF, pp. 96-100), todavia, ela j havia sido desenvolvida, por meio de um exemplo tirado da
ptica, desde 1894 (DUHEM, P.: ARFE, pp. 95-8; TO, pp. 112-3). A exposio mais detalhada de suas
concepes sobre o assunto encontra-se em: DUHEM, P.: TP, pp. 273-332.

41

necessariamente a verdade da causa TC pode um dia tornar-se inadequada na


representao dos fenmenos. Supondo vlido o experimento crucial, pode-se conceber
uma maneira indireta de provar a verdade de TC; dado o falseamento de TP e, sendo ela
oposta a TC, a falsidade daquela implica a verdade da ltima. Mais uma vez, insistir
Duhem, deve ser levado em conta que a lei do terceiro excludo no vale para a fsica como
na geometria. Para que essa concluso fosse vlida seria necessrio esta premissa
complementar: uma teoria equivalente negao da outra (TPTC) ou, de modo
mais intuitivo, TPwTC (afirmao de que das duas, ao menos uma e apenas uma
verificada). Todavia, uma vez que ambas as teorias no devem ser reduzidas s hipteses
testadas (hp e hc), visto estarem elas em conjuno com as inumerveis hipteses
auxiliares (Hap e Hac), o fsico no est autorizado pela lgica a ver seno uma
incompatibilidade entre as teorias rivais. Como o inventrio exaustivo de todos os
princpios e hipteses requeridos no teste uma tarefa irrealizvel, decorre que uma
experincia em fsica condena todo o conjunto de hipteses da teoria ou, segundo a
expresso usada por Duhem, condena as hipteses em bloco.
Vemos que, ao tentar refutar o realismo ingnuo, Duhem no apenas diminui o poder
do mtodo terico ao considerar as teorias como convenes no derivadas direta e
inexoravelmente dos fatos, mas, igualmente, restringe o alcance do mtodo experimental,
pois que nem a experincia nem a lgica revelam, na teoria contraditada, qual a hiptese a
ser descartada. Dizer que a realizao de um experimento em fsica feito luz de teorias
admitidas pelo experimentador significa que a admisso, implcita ou declarada, da
exatido de um conjunto de teorias que servir de base ao teste, possui ainda um fator
heurstico ela atua como delimitadora do escopo das hipteses a serem abandonadas. A
confiana do fsico o nico guia que lhe permitir avanar a deciso. Contudo, de um
ponto de vista lgico, continuamos a falar numa determinao subjetiva, na medida em
que, como veremos adiante, para Duhem, at mesmo os princpios da teoria caem sob o
peso da contradio experimental. O problema de Duhem79, como ficou conhecida na
literatura especializada a tese da ausncia de um procedimento rigoroso e conclusivo de
79

Uma representao simblica mais sinttica e bastante fiel do problema de Duhem, proposta por Wedeking
(WEDEKING, G.: [1969] 1976, p. 177) em resposta negativa tentativa de Grnbaum de solucionar a
problemtica instaurada pela anlise duhemiana, a seguinte: (((H . A) O) . ~O) (~H v (p) (pA .
~p)), onde O o resultado experimental de um teste; A, o conjunto das hipteses auxiliares; H, a hiptese a
ser refutada; e p, uma proposio pertencente a A. Como vemos, quanto menor for a determinao da
proposio responsvel pelo insucesso da teoria, maior ser a extenso do bloco das proposies a serem
revisadas.

42

especificao da hiptese causadora de erro, no encontra em Algumas reflexes acerca


da fsica experimental qualquer resposta vista. A ameaa imparcialidade cientfica
imiscuda naquele ato de f, mesmo que condenada em uma instncia exterior cincia
a moral permanece um obstculo. Saber qual a propriedade necessria para a manuteno
da imparcialidade diante de um desmentido da teoria algo ao qual Duhem tambm no se
detm em suas reflexes acerca da fsica experimental. Por hora, guardemos esta questo:
se nem a induo nem a deduo so recursos suficientes para solucionar racionalmente o
problema de Duhem, onde ento reside satisfatoriamente a sada dele? Precisamos esperar
a publicao da Thorie physique para termos uma soluo.

1.2. Leis tericas e leis do senso comum


Acabamos de ver como e por que a experincia em fsica no comporta o mesmo grau de
evidncia que a percepo desprovida da aparelhagem terica. Pretendemos mostrar agora
as razes pelas quais Duhem levado a considerar as leis do senso comum como certas e
bvias. Se ousarmos estabelecer essa analogia: a experimentao estaria para a teoria fsica
como a percepo para o conhecimento comum, teremos de apreci-la com uma boa dose
de cautela, no intuito de no conferir o mesmo grau de certeza s leis tericas que aquele
atribudo s do senso comum.
Iniciemos esta seo por uma breve anlise da gnese de uma lei qualquer do senso
comum. Em seu primeiro ensaio epistemolgico, Algumas reflexes sobre as teorias
fsicas, podemos ler: O esprito humano, posto na presena do mundo exterior para
conhec-lo, encontra primeiramente o domnio dos fatos. E mais adiante: O
conhecimento de um grande nmero de fatos forma um aglomerado confuso que constitui
propriamente o empirismo.80 E assim, a cada nova observao cresce o nmero de fatos
acumulados. Para um puro observador s uma nova experincia pode fazer surgir novos
conhecimentos, ainda que desligados entre si e imersos na confuso. Mas esse, afirma
Duhem, apenas o primeiro grau de conhecimento do mundo externo. H, ainda, um
segundo:

80

DUHEM, P.: ARTF, p. 13. Aglomerado confuso; Duhem deixa entrever nesta passagem uma crtica
velada ao empirismo.

43

Pela induo, o esprito, transformando os fatos cujo conhecimento lhe dado, chega
ao conhecimento das leis experimentais. Assim, os fatos que acabamos de citar e os
outros fatos anlogos que o esprito pode observar, conduzem-no por induo a essa
lei: todos os corpos, convenientemente friccionados, tornam-se aptos a atrair uma
bolinha de sabugueiro suspensa por um fio de seda. Criando uma palavra nova para
exprimir a propriedade geral que essa lei afirma, ele diz: por meio de um
friccionamento conveniente, todos os corpos se eletrizam.81

Anteriormente isolados, os fatos passam a ser ligados por induo, formando as leis
experimentais. Uma cincia que conhecesse apenas tais leis poderia bem ser chamada de
cincia puramente experimental. Este tipo de cincia, preciso dizer, ainda no atinge o
terceiro grau do conhecimento do mundo externo, reservado cincia terica, ou, mais
apropriadamente, fsica matemtica.82 Veremos como se d essa passagem mais frente.
Por enquanto, atenhamo-nos anlise da citao acima.
81

DUHEM, P.: ARTF, p. 13. Itlicos meus. um erro acreditar que o objetivo principal das reflexes
duhemianas sobre as teorias fsicas seja o de criticar o indutivismo por si s. Interessa-lhe no fundo, criticar a
determinao da teoria pelos dados para, a seguir, instaurar a necessidade do uso das hipteses em fsica. Sua
crtica primordial , pois, contra a averso positivista s hipteses: Para alguns a fsica deve ser estudada
exclusivamente pelo mtodo experimental [...]. Eles pretendem banir o emprego da matemtica do estudo da
fsica. [...] S o fato, o fato bruto e isolado deve ser constatado, ensinado e reproduzido. Toda idia,
exatamente por ser idia, falsa e condenvel (DUHEM, P.: ARTF, p. 34). Uma vez legitimado o uso das
hipteses, o problema que surge o da sua escolha (algo que perpassar quase toda a sua obra), pois, se esta
se d livremente, como evitar a arbitrariedade das hipteses mecanicistas? Nosso autor no titubeia diante de
tal ameaa: que faz ele com o indutivismo? Descarta-o de uma vez por todas? De modo algum. O
indutivismo atua como um ideal regulador: Assim, quanto mais as hipteses nas quais est baseada uma
teoria se aproximarem dessa forma ideal que a simples traduo simblica de uma lei experimental, mais
difcil ser modific-las; e, por conseqncia, a teoria ter a oportunidade de durar tanto quanto as leis
experimentais que representa; de modificar-se somente por via da extenso e do crescimento, sem ser
alterada nem destruda. E, de modo contrrio, quanto mais as hipteses se distanciarem das leis experimentais
que as tornaram possveis, mais o fsico ter colocado de si prprio na enunciao da hiptese e mais a teoria
ser oscilante e sujeita demolio. De maneira que, de agora em diante, as consideraes puramente lgicas
que acabamos de desenvolver indicam em que direo o terico deve dirigir seus esforos, se quiser conceber
uma obra vivel (DUHEM, P.: ARTF, p. 22). A seguir, ainda em ARTF, o filsofo apressar-se-, nas sees
5 a 9, em criticar o mecanicismo do ponto de vista da adequao emprica recorrendo, como sempre o far,
histria da cincia.
82
Na EM Duhem opera uma diviso parecida, mas no idntica. Trs so os domnios divisados: 1- o dos
fatos da experincia; 2- o do domnio das teorias e; 3- o do domnio dos instrumentos. indispensvel
precisar, no entanto, que a nova classificao no implica mudanas conceituais profundas. Duhem subsume
o primeiro e segundo graus de nosso conhecimento do mundo exterior no domnio dos fatos da experincia:
esses fatos, produzidos no mundo exterior, so constatados pelos sentidos do fsico; sua faculdade de
generalizar e de induzir reconhece neles as leis (DUHEM, P.: EM, p. 209). Assim, a induo como
inferncia formadora das leis experimentais permanece salva. A novidade fica por conta do terceiro domnio,
a saber, o dos instrumentos. Seria, no entanto, enganador situar as duas classificaes num mesmo patamar e
supor que o conhecimento dos instrumentos seria algo como um quarto grau de nosso conhecimento do
mundo exterior. Na EM no interessa a Duhem a gnese do conhecimento (Duhem no fala em graus, algo
que levaria idia de sucesso), mas unicamente a diviso lgica entre os conhecimentos experimental e
terico, cuja comunicao seria estabelecida atravs do domnio dos instrumentos. Sem o terceiro domnio,
os dois primeiros permaneceriam desligados entre si, pois preciso que uma chave faa corresponder o

44

O que Duhem quer dizer com transformando os fatos pode ser objeto de
controvrsia, embora essa transformao possa, em certo sentido, assemelhar-se variao
bernardiana. Importante notar que a transformao no suficiente para que Duhem
negue que o fsico seja conduzido por induo formulao da lei. Mas o que ele quer
dizer com eletrizam? No estaria empregando um smbolo criado arbitrariamente? No
seria ele um termo terico? No. Talvez o seu uso seja pouco ortodoxo, mas, se
lembrarmos que o que define um smbolo o fato de ele ser a traduo de uma noo fsica
em uma grandeza algbrica ou geomtrica passvel de ser medida, ento temos de concluir
que eletrizar apenas uma palavra da linguagem ordinria criada para se referir a uma
propriedade geral, a aptido atrao. cientfica, mas no simblica. Acontece o
mesmo quando Bernard trabalha com noes abstratas tais como as de fgado e
crebro. Os resultados de suas experincias so juzos gerais, uma vez que se referem
idia abstrata de fgado e no a uma idia de fgado particular. Mas noes simplesmente
abstratas no so noes simblicas. Por conseguinte, temos uma primeira distino: a
induo permanece vlida no domnio da cincia puramente experimental.
Assim, quando Alain Boyer diz: Antes de Popper, e sem se referir crtica
humeana, Duhem mostra que logicamente impossvel e, pois, historicamente improvvel
que a teoria newtoniana tenha sido tranqilamente induzida a partir das leis de Kepler, j
que, strictu sensu, ela as contradiz [...],83 ele parece ter dado ateno total ruptura que
gera a indeterminao do terceiro grau do conhecimento (a cincia terica) e negligenciado
a certeza das leis puramente experimentais presente no segundo. Por que Duhem no citou
Hume? Teria ele se servido indevidamente de um argumento que no era seu? Longe disso.
Em primeiro lugar, Hume uma ausncia constante na obra duhemiana, e no provvel
que suas idias tenham influenciado Duhem. Em segundo, e mais importante, o filsofo
francs no critica a induo no mesmo nvel que Hume, se que este alguma vez a
criticou como freqentemente se diz84 possvel mesmo falar em oposio entre eles.
Duhem continua a falar em induo nas cincias de observao, como podemos ler:
smbolo realidade, o signo coisa significada; preciso que se possa traduzir as frmulas tericas em fatos
da experincia (DUHEM, P.: EM, p. 210). Apenas desse modo a linguagem terica no seria reduzida a um
puro jogo de linguagem destituda de sentido fsico. A testabilidade das teorias depende em enorme grau dos
instrumentos de medida responsveis pelo controle experimental.
83
BOYER, A.: 1992, p. 313.
84
Remeto a colocao dessa dvida a um livro recente de Joo P. Monteiro, em que ele escreve: No entanto,
j por vrias vezes foi assinalado que o uso do termo induo extremamente escasso em toda a obra de
Hume. Mais relevante do que isso, entretanto, que sua teoria uma tentativa de oferecer uma explicao
apenas e estritamente das inferncias causais, e no uma tentativa de dar conta das inferncias indutivas em

45

Uma cincia pode progredir seguindo o mtodo newtoniano enquanto seus meios de
conhecer so ainda aqueles do senso comum. A induo no pode mais ser praticada
desse modo quando a cincia no observa mais diretamente os fatos, mas os substitui
pelas medidas de grandezas dadas por instrumentos que apenas a teoria matemtica
definiu.85

Que o fogo produza calor e que o sol nascer amanh, para usar exemplificaes
humeanas, no so preocupaes com as quais Duhem se ocupa. Que todo homem
mortal86, que em Paris o sol nasce cada dia no oriente, eleva-se ao cu, depois desce e
esconde-se no ocidente. Eis uma lei verdadeira, sem condio, sem restrio.87 Os
exemplos citados por Duhem no envolvem expectativa futura alguma, nem sequer ele os
entende por leis causais. Como Domet de Vorges soube certa vez salientar em crtica a
Duhem88, este parece no ter distinguido apropriadamente os sentidos do termo "causa".
Pode-se muito bem, argumenta o crtico, falar em uma causa metafsica (tal como se diz
que uma substncia, por meio de uma propriedade essencial, confere o ser seja a um
fenmeno ou a outra substncia) e em uma causa genuinamente fsica, logo, digna de
estudo terico (tal qual o encontrado na afirmao de que o calor causa a expanso do
mercrio no termmetro ou, num sentido mais profundo, quando no h evidncia
emprica imediata, em que uma causa associada anomalia na rbita de um planeta).
Demasiado atento em garantir a autonomia da fsica com relao metafsica, persiste o
crtico, Duhem parece no compreender que a busca das causas no segundo sentido um
objeto digno da teoria fsica. De fato, quando o professor de Bordeaux distingue a fsica da
metafsica, ele deixa entender que a escada que vai da fsica metafsica composta de
apenas dois degraus, quais sejam; o estudo dos fenmenos e das leis que os regem e, em
seguida (e a partir deles), a induo metafsica das propriedades das substncias que os
causam, tarefa exclusiva da cincia metafsica.89 O estudo dos fenmenos (o primeiro
degrau) logicamente desvinculado do estudo das causas (o segundo degrau): "O estudo
dos fenmenos e das leis deve, portanto, preceder a procura das causas."90 Concordamos
geral. Muitos dos exemplos de inferncias indutivas que aparecem em obras dedicadas a esse tema, do tipo
todos os corvos so pretos, no so de carter causal [...], e Hume no se ocupa desse tipo de induo
(MONTEIRO, J. P.: 2003, p. 102).
85
DUHEM, P.: NTTS, pp. 152-3.
86
DUHEM, P.: ARFE, pp. 108-9.
87
DUHEM, P.: ARFE, p. 110.
88
Citado em PAUL, H. W.: 1979, p. 166.
89
DUHEM, P.: FM, p. 42.
90
DUHEM, P.: FM, p. 43.

46

com a afirmao de Domet de Vorges segundo a qual nosso autor concebe o sentido da
expresso "causa" como eminentemente metafsico, donde a sua excluso do objeto da
fsica, e acrescentamos que mesmo a noo de causa prxima (entendida como causa
fsica imediata) to comum no perodo positivista, no aparece em seus textos. A metfora
da escada exclui implicitamente o que, em princpio, suporamos constitutivo de uma
escada: uma sucesso de vrios degraus (uma cadeia causal) que nos levasse passo a passo
da fsica (o degrau mais baixo e anterior na ordem de subida) metafsica (o ltimo degrau
e o mais alto na ordem dos conhecimentos). No que Duhem recusasse a precedncia
lgica do estudo da fsica com relao metafsica, mas apenas que ele d mostra de ver
entre essas duas cincias uma distino mais profunda: numa escada de dois degraus a
distino no de grau, mas de natureza. Se o objeto da fsica no a busca imediata da
causa dos fenmenos por induo metafsica, tambm no o de remontar gradualmente
de causa em causa at os elementos metafisicamente simples e irredutveis das coisas
materiais.91 A causalidade duhemiana no se expressa horizontalmente, sob a forma de
uma sucesso temporal de ocorrncias, mas vertical e metafsicamente92; causa sempre
causa do que aparece e, como tal, no se situa no plano da percepo sensvel, de sorte que
no temos acesso epistmico direto a ela.93 Na medida em que o problema de Hume pode
ser entendido, de modo mais preciso, como o problema da causao94, e que por
causalidade no sentido humeano pode-se entender estritamente a relao causa-efeito ao
nvel dos fenmenos, est dada mais uma importante diferena conceitual de primeira
ordem entre Duhem e Hume.
Em Algumas reflexes sobre as teorias fsicas, Duhem refere-se dessa maneira
induo: Compete aos filsofos analisar o mecanismo do procedimento indutivo que
permite passar dos fatos s leis; discutir a generalidade e a certeza das leis assim
estabelecidas.95 Coerentemente, naquele ensaio ele no se atreveu a especular sobre o
grau de certeza das leis puramente experimentais, limitando-se afirmao de que, quanto
mais prximas das leis experimentais forem as tradues simblicas em leis tericas, mais
91

DUHEM, P.: ETP, p. 496. Essa uma das raras vezes (e, que eu conhea, a nica claramente enunciada)
em que Duhem critica a procura das causas em fsica homogeneizando as causas fsica e metafsica num
mesmo elo causal.
92
Veja-se tambm: MARICONDA, P.: 1986, p. 16; SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 66.
93
A concepo duhemiana de causalidade restringe-se basicamente causalidade eficiente, na distino,
traada por Stuart Mill, em seu Sistema de lgica (Livro III, captulo V, seo 2), entre as causalidades fsica
(quando se diz que um fenmeno causa de outro) e eficiente.
94
MONTEIRO, J. P.: 2003, p. 104.
95
DUHEM, P.: ARTF, p. 13.

47

seguras estas sero, e suas mudanas condicionar-se-iam s mudanas daquelas.96


Entretanto, pouco tempo depois, em suas reflexes sobre a fsica experimental, o autor no
evita certos rompantes filosficos:
O carter essencial de uma lei sua fixidez. Uma proposio s uma lei porque,
verdadeira hoje, ela ainda ser verdadeira amanh. Dizer de uma lei que ela
provisria, no enunciar uma contradio? Sim, se se entende por leis aquelas que o
senso comum nos revela, aquelas das quais se pode dizer, no sentido prprio da
palavra, que so verdadeiras. Essa lei no pode ser verdadeira hoje e falsa amanh.
No, se se entende por leis as leis que a fsica enuncia em forma matemtica. 97

Pois bem, onde Hume fala em crena e hbito, Duhem fala em leis verdadeiras e
fixas e no h qualquer inteno em questionar a experincia cotidiana, de onde brota o
conhecimento vulgar. A teoria no tem nenhum poder sobre os dois primeiros graus do
conhecimento no sentido de torn-los incertos. A observao ordinria no carregada de
teoria. Vejamos que quando Duhem refere-se tese da impregnao, ele no a generaliza
de modo a fazer-nos crer que at a observao mais comum tornar-se-ia incerta. Pelo
contrrio, as leis obtidas por induo, justamente por serem apenas leis generalizadas,
permanecem indubitveis.
O que interessa ao nosso autor evitar um crculo vicioso na relao entre
experincia e teoria. Em suas anlises sobre a fisica experimental, o ponto de vista de
Duhem dirige-se do terceiro grau do conhecimento ao segundo e, por conseguinte, quando
se trata da experimentao, experincia de prova de uma teoria a que ele se refere.
Aqui, a experincia carregada de teoria. Desse modo, justifica-se a precedncia lgica da
teoria com relao experincia em Algumas reflexes acerca da fsica experimental. O
mesmo no acontece em Algumas reflexes sobre as teorias fsicas. Neste ensaio, o
conhecimento terico s vem a intervir no terceiro nvel, uma vez que aqui Duhem
preocupa-se em traar a gnese do conhecimento, e, geneticamente, a ordem inversa
exposta nas reflexes sobre a fsica experimental: a teoria vem a seguir. Como o

96

DUHEM, P.: ARTF, p. 22.


DUHEM, P.: ARFE, p. 113. Leis que a fsica enuncia em forma matemtica. Em alguns momentos
Duhem usa um vocabulrio um tanto laxo para designar os princpios e hipteses tericos. Aqui, podemos
ver, a expresso para design-los lei; em outra oportunidade, ele se refere ao princpio de inrcia como
axioma. Mas isso no significa que ele atribua o mesmo sentido a leis, postulados e axiomas. Envio o leitor
ao Anexo 1 de nossa Dissertao para ter uma idia mais clara sobre isso. Na pequena carta que traduzimos,
Duhem faz uma distino preciosa entre leis da natureza (verdades obtidas por induo), postulados
matemticos (princpios livremente escolhidos) e axiomas (verdades evidentes em si).

97

48

conhecimento das leis experimentais pode prescindir do conhecimento terico, est


garantida uma plataforma de verdades comuns a todos, fsicos ou no.
Para nosso autor, a observao do senso comum est sempre ligada ao imediatismo
do olho nu. Neste enunciado: em Paris o sol nasce cada dia no oriente, eleva-se ao cu,
depois desce e esconde-se no ocidente, no h nenhuma referncia a um movimento
absoluto (conceito terico por excelncia), nenhuma inferncia a partir de um sistema
prvio de conhecimentos (excetuado, evidentemente, o uso adequado da linguagem na qual
a lei expressa). Por um lado, essa lei relativa a uma localidade determinada, mas, por
outro, ela absoluta98, j que ela vlida para todos os que estiverem em Paris (sua
verificao ser bastante simples, algumas horas de estadia em Paris seriam o suficiente
para verific-la). Observe-se, alm disso, que dela no possvel derivar qualquer
comprometimento das leis do senso comum com o sistema heliocntrico ou geocntrico.
Pelo contrrio, como Duhem diz em Le mouvement absolut et le mouvement relatif, a
deciso a respeito da verdade de um dos sistemas de ordem metafsica, uma vez que s
observamos movimentos relativos, e a resposta dependeria de coordenadas espaciais (um
triedro de referncia) absolutas que servissem de parmetro avaliao.99 Eis, portanto,
uma amostra do que Duhem entende por leis do senso comum: se as observamos
diretamente, sero certas, justamente porque pouco detalhadas; se teorizamos sobre elas,
nossos conhecimentos tornam-se incertos e podem resvalar na metafsica.
Tomemos outro exemplo para deixar isso mais claro. Seja a lei do senso comum:
todo homem mortal. Homem e mortal so termos abstratos que, quando ligados
98

Na TP, Duhem acrescenta ainda um outro predicado lei do senso comum: ela absoluta, no podendo
ser verdadeira para uns e falsa para outros (DUHEM, P.: TP, p. 260).
99
Para Duhem, apenas a noo de movimento relativo experimental, apenas ela tem sentido emprico:
Para aquele que no quer formular nenhuma proposio da qual o sentido no se tira da observao, para
aquele que no quer examinar nenhum problema se a experincia no pode sancionar a sua soluo, esta
questo: ' a Terra que se move?, o Cu que gira?', apenas uma reunio de palavras, destituda de toda
significao (DUHEM, P.: MAMR, p. 6). Reconhecendo a insuficincia da noo de movimento relativo
para seus intentos tericos (DUHEM, P.: CPT, I, pp. 270-1), o fsico francs recorre idealizao racional e
postula convencionalmente um triedro absolutamente fixo (um puro conceito geomtrico. DUHEM, P.:
MAMR, p. 197) traado em alguma parte do espao, ao qual todos os demais corpos (triedros particulares)
relacionar-se-o, donde a possibilidade de se falar (hipoteticamente) em movimento absoluto. Isso nos d
uma idia de que a prpria fsica duhemiana no exclui a formulao de hipteses sem sentido emprico,
constatando, de modo cabal, a necessidade e a fecundidade de conceitos racionais na empresa cientfica.
Veremos, ainda, na seo 1.4.2, que Duhem no assume que termos e proposies metafsicos so
desprovidos de todo tipo de significado. Nosso autor jamais afirma que as proposies metafsicas so
carentes de significado em si; muitas delas so carentes de significado emprico, visto que a razo
acrescentou algo a elas que no derivou da simples experincia dos sentidos (DUHEM, P.: MAMR, p. 7), mas
no de todo e qualquer sentido.

49

convenientemente, levam composio de uma lei geral, pois que no subentendem


qualquer forma particular de morte ou qualquer homem especfico. Assim, a condio de
uma lei geral a de ligar termos abstratos entre si. Que so estes? So o resultado da
extrao [d]aquilo que h de geral nas realidades concretas100 submetidas aos nossos
sentidos. Portanto, sempre encontraremos, no que tange s idias abstratas, um objeto
concreto que as satisfaa.101 A aplicao da lei qual nos referimos no comportar
nenhuma dificuldade; basta que ela seja enunciada e existiro particularidades que a
verificaro. O trnsito do concreto ao abstrato e do abstrato ao concreto no encontra
obstculos significativos. Pelo contrrio, ele se d espontaneamente:
[...] a passagem do concreto ao abstrato se faz por uma operao to necessria e
espontnea que permanece inconsciente. [...] Esta operao repentina, irrefletida,
fornece as idias gerais no analisadas, as abstraes tomadas, por assim dizer, em
bloco.102

A imediatez e a espontaneidade fazem brotar em ns naturalmente as abstraes em


conjunto, embora disso no devamos aferir que o isolamento de um termo abstrato esvazie
o seu sentido. Homem e morte so, decerto, noes abstratas que podem ser apartadas
na ocasio de sua anlise. O metafsico, por exemplo, pode tom-las em separado para
apreender o seu sentido em profundidade, sendo-lhe facultado, em seguida, a exposio
das razes de ser das leis do senso comum que empregarem as noes examinadas.103 Mas
carece o homem comum de um entendimento to ntimo? Na verdade, essa carncia no
afeta a ningum, porque seu sentido bvio, dir Duhem, para filsofos ou camponeses.
Dois filsofos que se predispuseram a analisar o sentido de uma lei do senso comum,
mesmo partindo de definies divergentes e atingindo concluses contrrias, concordaro
quanto clareza e verdade da lei que afirma serem mortais todos os homens.

100

DUHEM, P.: ARFE, p. 108. Difcil determinar exatamente o que Duhem quer dizer com aquilo que h de
geral nas realidades concretas. Dessa passagem, ele no nos d maiores explicaes e, que eu saiba, sequer
far uso dela novamente em sua obra. Mesmo assim, no podemos deixar passar em branco o aspecto realista
de suas palavras. O vocabulrio duhemiano, em seus primeiros ensaios, sobretudo em FM, marcadamente
aristotlico-tomista, apesar de Duhem distanciar-se da concepo de que o objeto da fsica seja o
conhecimento das causas dos fenmenos, e insistir na definio da fsica como fsica-matemtica.
101
Essa parece ser a principal diferena entre termos abstratos e simblicos: enquanto os primeiros so
gerais e sempre encontram na realidade um objeto correspondente, os termos simblicos so puros conceitos
que no encontram referencial real, e necessitam, por isso, de instrumentos e convenes adequados para
ligar-se realidade.
102
DUHEM, P.: ARFE, p. 109.
103
DUHEM, P.: ARFE, p. 109.

50

No ocorre o mesmo com as leis fsicas. Aqui, nada do concerto quanto ao valor de
verdade presente nas leis do senso comum. Os termos que ligam as leis fsicas so noes
simblicas, criaes arbitrrias com o propsito de servir introduo do raciocnio
matemtico; so precisas e bem definidas:
Os termos simblicos que ligam uma lei fsica no so mais essas abstraes que
brotam espontaneamente da realidade concreta; so abstraes produzidas por um
trabalho de anlise lento, complicado, consciente, o trabalho secular que elaborou as
teorias fsicas. impossvel compreender a lei, impossvel aplic-la, se no se fizer
esse trabalho, se no se conhecer as teorias fsicas. Segundo a adoo de uma ou outra
teoria, a lei muda de sentido, de sorte que ela pode ser aceita por um fsico que admite
tal teoria e rejeitada por um outro fsico que admite outra teoria.104

A arbitrariedade nas definies simblicas e o lapso temporal existente entre duas


interpretaes distintas podem levar completa falta de comunicao entre os adeptos de
teorias rivais ou minimamente diferentes. Caso no existam regras de traduo adequadas e
exeqveis entre seus respectivos smbolos, a incomensurabilidade, para fazer uso de uma
expresso que ganhou relevo aps Kuhn e Feyerabend, est instaurada.105 As leis fsicas,
portanto, no guardam mais a mesma universalidade das leis do senso comum, e seu valor
passa a ser relativo aos sistemas tericos adotados. Na Thorie physique Duhem chega ao
extremo de prolongar a relatividade das leis tericas aos trabalhos de um mesmo fsico:
[...] pode-se ver uma mesma lei fsica simultaneamente adotada e rejeitada pelo mesmo
fsico no curso do mesmo trabalho.106
Conjugando entre si smbolos arbitrariamente escolhidos que correspondero a cada
fato, toda lei da fsica, por extenso, passa a ser simblica. De modo anlogo ao que
acontece com os smbolos, a um mesmo conjunto de leis experimentais, pode-se fazer
corresponder uma infinidade de equaes incompatveis entre si que o representem. Nada
constrange o terico a adotar um nico juzo simblico determinado em sua tentativa de
salvar os fenmenos; ele livre para faz-lo como bem entender.107 O grau de
aproximao da experincia ser tanto maior quanto menor for a indeterminao das
frmulas em questo. Quanto maior a exigncia na preciso da representao, menor ser o
104

DUHEM, P.: ARFE, p. 109.


Veja-se, por exemplo: Quantas observaes, acumuladas pelos fsicos de antigamente, caram assim no
esquecimento! Seus autores negligenciaram o esclarecimento sobre os mtodos de que se serviram para
interpretar os fatos; -nos impossvel transpor suas interpretaes para nossas teorias. Eles encerraram suas
idias em sinais dos quais ns no temos a chave (DUHEM, P.: ARFE, p. 106).
106
DUHEM, P.: TP, p. 262. Essa passagem no se encontra em ARFE.
107
DUHEM, P.: ARFE, p. 110; TP, p. 255.
105

51

nmero de equaes que a satisfaro e mais determinadas sero as equaes. Ao contrrio


das leis do senso comum, a satisfao proporcionada pela lei terica no imediata, nem
mesmo duradoura; satisfatrio hoje, o grau de determinao pode ser insuficiente amanh.
Eis, portanto, mais uma diferena entre nossas leis: uma lei do senso comum verdadeira
ou falsa no sentido literal, enquanto que uma lei da fsica no , propriamente falando,
nem verdadeira, nem falsa, mas aproximada.108
O carter simblico das leis tericas subtrai-lhes qualquer pretenso exatido
representativa do fato concreto, e este no pode ser a realizao do smbolo abstrato. Da
que jamais se poder falar em inteira paridade entre eles, embora seja patente a existncia
de uma concordncia aproximativa, a qual, por sua vez, ser diretamente proporcional aos
instrumentos empregados nas experincias fsicas. Mas isso no tudo. Algo que havia
sido pouco explorado nas publicaes duhemianas at ento o fato de que a aproximao
pode de igual modo depender da interpretao terica da experincia109, isto , das
correes das causas de erro.
Sempre aproximada, toda lei terica ser essencialmente provisria. Se ela
abandonada, isso no se deve ao acaso, mas simplesmente porque novas exigncias
emergem, por ocasio da construo de novos meios que permitem avaliar a aproximao,
ou porque, mais rgido que seu adversrio, um fsico no se contenta com os resultados
alcanados e interfere ativamente na correo dos mesmos. O abandono das leis tericas, e
mesmo a recusa das leis do senso comum, tm uma nica finalidade a maior preciso nos
resultados. Compreende-se que uma lei da fsica comportar uma aproximao muito
maior do que aquelas do senso comum; ela ser muito mais detalhada. Todavia, insiste
Duhem, a que custo a preciso atingida?
Essa preciso crescente obtm-se, verdade, por uma complicao crescente, pela
obrigao de observar, ao mesmo tempo em que o fato principal, uma srie de fatos
acessrios, pela necessidade de submeter as constataes brutas da experincia a
manipulaes e transformaes cada vez mais numerosas e delicadas.110

Duas consideraes de suma importncia devem ser feitas tomando por premissa a
citao acima: (1) Primeiramente, quanto menor for o nmero de fatos acessrios
negligenciados, mais complicada ser a teoria fsica a represent-los, mais precisa a sua
108

DUHEM, P.: ARFE, p. 110; TP, p. 254. Itlicos meus.


DUHEM, P.: ARFE, pp. 100-2.
110
DUHEM, P.: ARFE, p. 102.
109

52

descrio e mais ela se distanciar da simples constatao da experincia vulgar. Por outro
lado, menos certa a teoria ser, pois, se as leis do senso comum possuem a certeza que lhes
cabe, isso acontece devido sua superficialidade:
O testemunho ordinrio, aquele que relata um fato constatado pelos procedimentos do
senso comum e no pelos mtodos cientficos, s pode ser certo sob a condio de no
ser detalhado, de tomar o fato bruto naquilo que ele tem de mais aparente. [...] o
testemunho vulgar tem tanto mais certeza quanto menos preciso ele , pois ele analisa
menos, atendo-se s consideraes mais grosseiras e mais bvias.111

Por conseguinte, podemos estabelecer a seguinte relao: quanto maior a preciso de


uma lei, menor a sua certeza. Por serem precisas, as leis da fsica sero menos certas que os
juzos do senso comum. Mas uma indagao nos vem mente: como possvel que
estejamos falando numa continuidade intercalar no grau de certeza se, como vimos atrs,
Duhem fixou uma ntida distino entre uma lei puramente experimental verdadeira,
portanto e uma lei simblica, que, por pressupor o conhecimento de smbolos
matemticos fixados pelas teorias, sempre convencional e terica? A resposta a essa
questo de nevrlgica importncia; desmerec-la pode levar-nos a pensar at mesmo na
existncia de contradio interna ao pensamento de nosso autor. Um sucinto
esclarecimento sobre isso.
Vimos que o primeiro grau de nosso conhecimento o dos fatos particulares
isolados. O segundo corresponderia articulao desses fatos em leis puramente
experimentais obtidas por induo. O mtodo indutivo encontra o seu limite quando tem
incio a traduo simblica em linguagem matemtica. Essa traduo, por sua vez, pode ser
to pouco artificial, to imediata, que, mesmo pressupondo termos simblicos, ela poderia
ter seu grau de certeza comparado ao adquirido pelo mtodo indutivo: Esse raciocnio
tomaria como princpio as leis experimentais que as hipteses simbolizaram e teria por
concluses as leis experimentais que as conseqncias da teoria simbolizam.112
Poderamos ento falar em uma horizontalidade quanto ao valor de certeza das relaes
constitudas por meio de tal procedimento. O esprito seria livre para simbolizar as leis
experimentais como bem entendesse e, nesse caso, simbolizaria to de perto as leis
experimentais que a indeterminao seria praticamente excluda. Em tal processo, a criao
cientfica seria reduzida ao mnimo e, no limite, restaria to somente a criao da
111
112

DUHEM, P.: ARFE, p. 107.


DUHEM, P.: ARTF, p. 18.

53

linguagem prpria para representar as leis experimentais. Poder-se-ia transcrever as leis


"tericas" assim construdas em linguagem ordinria sem prejuzo de sua forma. certo,
porm, que a viabilidade prtica desse mtodo historicamente questionada por Duhem113;
no existe uma teoria que o satisfaa plenamente e, mesmo que o houvesse, a generalidade
representativa e a economia de pensamento decorrentes de sua aplicao seriam
mnimas.114 Pode-se, pois, falar em uma continuidade intercalar decrescente no grau de
certeza a partir das leis do senso comum (indutivamente obtidas) na direo das leis fsicas,
ao mesmo tempo em que se sustenta um rompimento entre o conhecimento vulgar, alheio
s teorias fsicas, e o conhecimento do terico que as domina. Passemos segunda
considerao.
(2) certo que o conhecimento de um nmero maior de fatos acessrios ajuda a
eliminar as causas de erro. Entretanto, os limites de nossos sentidos obrigam-nos ao uso de
aparelhos tericos, tambm limitados. Resta que sempre existiro causas de erro, vale
dizer, sempre existiro fatos secundrios no considerados. A realizao de qualquer
pesquisa pressupe a abstrao desses fatos. Mesmo a observao com um dos
instrumentos considerado dos mais simples, a lupa, no escapa a essa afetao, afinal, se a
espontaneidade ingnua leva-nos a crer que a lupa apenas aumenta a imagem, nada criando
ou deformando no fenmeno observado, como explicar que os objetos vistos com o seu
auxlio paream cercados pelas cores do arco-ris? No foram estas criadas pelo
instrumento? E o fsico no tem de fazer sua abstrao quando da descrio do objeto
observado?115 Em suas consideraes tericas e experimentais, o fsico obrigado a
113

A crtica duhemiana induo terica apresentada em ARTF (seo 3), tomando como exemplo a teoria
da gravitao universal de Newton. Na TP, Duhem desenvolve sua crtica ao indutivismo usando novamente
o exemplo anterior (Parte II, captulo VI, seo 4) e acrescenta mais um, atinente eletrodinmica de Ampre
(Parte II, captulo VI, seo 5).
114
Na TP, Duhem dir o seguinte acerca da generalidade relativa das leis de Kepler: Sem dvida as leis de
Kepler aplicam-se [portent] muito diretamente sobre os objetos da observao; elas so to pouco simblicas
quanto o possvel. Mas, sob essa forma puramente experimental, elas permanecem imprprias para sugerir o
princpio da gravidade universal (DUHEM, P.: TP, p. 295). Sua fecundidade representativa notavelmente
estreita se comparada teoria de Newton.
115
DUHEM, P.: TP, pp. 231-2. O argumento da lupa estratgico: uma vez vlida para um instrumento to
simples e grosseiro, por que no generalizar a tese da impregnao terica aos microscpios? Mais: num
segundo momento, Duhem rene a lupa e o microscpio no conjunto dos instrumentos destinados
descrio puramente qualitativa uma etapa anterior e ainda distante dos instrumentos dos quais o fsico faz
uso mais fecundo, a saber, aqueles (a bssola de tangentes, o manmetro etc.) que so responsveis pela
avaliao numrica de determinados smbolos criados pelas teorias. Esse exemplo acrescentado na TP e
associa-se crtica duhemiana da espontaneidade irrefletida do senso comum. Fcil ver que uma observao
com o uso da lupa pode prescindir do conhecimento das teorias da diptrica. Mas e quando se trata de
interpretar a aberrao decorrente? A manuteno da tese de que a lupa nada cria leva ao extremo da
suposio de que as cores observadas existem nos prprios objetos. Aqui, somente o conhecimento das

54

trabalhar tendo como ponto de apoio instrumentos esquemticos bastante simplificados.116


Dessa maneira, os princpios introduzidos pelas teorias no se aplicam diretamente ao
mundo concreto, mas a um mundo ideal e simplificado. Da conjuno desta tese e daquela
que afirma no serem as leis da fsica terica nem verdadeiras nem falsas, Duhem est em
condies de expor mais uma diferena entre as leis do senso comum e as proposies
tericas:
Nem a frmula da conservao de energia, nem as frmulas que lhe associamos
podem ser propriamente ditas verdadeiras ou falsas, pois no so juzos que tratam da
realidade.117

Sem procurar derivar o princpio de conservao da energia da pura induo


experimental ou de alguma explicao metafsica da verdadeira natureza dos fenmenos,
Duhem alerta para o fato de que o primeiro princpio da termodinmica e os demais
princpios da teoria fsica no se referem realidade objetiva como o fazem os juzos do
senso comum e os princpios metafsicos. As leis da experincia vulgar, mesmo que pouco
detalhadas, tm por objeto a enunciao de relaes entre coisas realmente existentes,
concretas, e podem, por isso, ser falseadas no sentido lgico da expresso. O mesmo vale
para as proposies metafsicas, que pretendem ser verdadeiras e isso as leis do senso
comum compartilham com as proposies metafsicas118:
O que uma proposio metafsica; o que um dogma religioso? um juzo que trata
de uma realidade objetiva, que afirma ou nega que tal ser real possui ou no um tal
atributo. Esses juzos: o homem livre, a alma imortal, o papa infalvel em matria
de f, so proposies da metafsica ou dogmas religiosos [...].
Os fatos da experincia no sentido corrente das palavras, e no no sentido
complicado que essas mesmas palavras tomam em fsica , as leis experimentais
entendo as leis da experincia vulgar que o senso comum formulou sem nenhum
recurso s teorias cientficas so tantas outras afirmaes que tratam de realidades
objetivas. Pode-se, pois, sem desvairar, falar de acordo ou desacordo entre um fato da
experincia ou uma lei da experincia, de uma parte, e de uma proposio metafsica
ou teolgica, de outra parte.119

teorias pressupostas na observao poderia dissipar a ingenuidade do senso comum e revelar o que do
observado devido introduo da lupa.
116
DUHEM, P.: ARFE, p. 103.
117
DUHEM, P.: TP, p. 433. Itlicos meus.
118
Duhem no fala em leis metafsicas.
119
DUHEM, P.: TP, pp. 429-30.

55

O pressuposto implcito na passagem acima que a possibilidade de falar em


contradio entre certos tipos de proposies (metafsicas, experimentais ou tericas)
depende da comunidade de duas propriedades: a posse de termos de mesma natureza e o
mesmo objeto; marcas que, em ltima anlise, resumir-se-iam em sua assertividade. Ao
contrrio do que dito acerca das leis do senso comum, Duhem no afirma que a
proposio a alma imortal verdadeira porque pouco analisada ou muito geral. Esta
proposio , antes, um dogma e pode ser falsificada por isso. Como as leis tericas so
simblicas, nem verdadeiras nem falsas, temos de concluir que impossvel op-las
sensatamente a uma proposio metafsica qualquer. Ao mesmo tempo, o abandono de
uma hiptese diante da constatao flagrante de desacordo experimental depender do grau
de aproximao exigido por um fsico particular. No se pode logicamente criticar um
fsico porque ele escolheu manter uma teoria cuja aproximao no ultrapassa os limites de
observao atuais. O falseamento de uma proposio terica metodolgico. Eis que
terminaremos esta seo com uma concluso talvez surpreendente; ao contrrio de Popper,
para Duhem possvel falar em falseamento de proposies metafsicas e na
impossibilidade de falseamento das proposies da fsica.

1.3. Do senso comum em La thorie physique


sabido de todos que a Thorie physique sintetiza as principais teses metodolgicas,
epistemolgicas, axiolgicas e mesmo algumas de carter historiogrfico, esboadas em
Les origines de la statique e subseqentemente desenvolvidas em obras futuras. Nela so
parcialmente reproduzidos alguns ensaios anteriores (Fsica e metafsica, Lvolution
des thories physiques), outros so desenvolvidos (sobretudo A escola inglesa e as
teorias fsicas) ou, ainda, retomados quase que inteiramente (Algumas reflexes acerca
da fsica experimental). Um leitor desavisado, que no tiver em mente as publicaes
anteriores de Duhem, ao deparar-se com La thorie physique, sentir-se- muito
provavelmente tentado a enquadrar nosso autor na corrente convencionalista (seja por teses
que manifestam de fato um teor convencionalista ou pela proximidade temtica das
discusses que envolviam tambm Le Roy, Milhaud e Poincar). Entretanto, como
Maiocchi j exps com proeza120, a Thorie physique pode (e deve) ser lida como um livro
120

MAIOCCHI, R.: 1985; 1990.

56

contra o convencionalismo. Qual o motivo dessa insurgncia interpretativa? Antes de mais


nada, ele pode ser encontrado na leitura da prpria obra. Mas h na defesa da interpretao
anti-convencionalista algo mais: se confrontarmos os ensaios escritos por Duhem anos
antes com La thorie physique, veremos que as partes verdadeiramente originais marcam
uma intensificao em favor de teses anti-convencionalistas. O segundo captulo da
primeira parte insiste no poder preditivo das teorias fsicas, o qual persuade o fsico a ver
nas teorias uma classificao natural da hierarquia real dos seres concretos121; as sees
oito a dez do captulo VI discutem a possibilidade de refutao emprica dos princpios
fsicos mais gerais (Duhem coloca-se claramente contra Le Roy e Poincar); o captulo VII
examina de um ponto de vista histrico a escolha das hipteses. Tambm contra o
convencionalismo Duhem afirma que o fsico no escolhe as hipteses sobre as quais ser
desenvolvida a teoria, que ele no passa de um receptor, por assim dizer, escolhido por
elas. Estas e outras passagens originais evidenciam um desvio no rumo das obras
anteriores, cujo carter geral era ainda de forte pendor instrumentalista. Seriam essas
passagens as nicas realmente dignas de nota?
Se levarmos nosso mtodo de comparao textual adiante, notaremos que novas e
sugestivas incorporaes esto presentes na Thorie physique. Vimos atrs que as
apreciaes iniciais do senso comum eram apresentadas sob a forma de leis experimentais,
e no de princpios fsicos. A importncia da noo do senso comum residia toda ela na
manuteno de uma base certa do conhecimento cientfico em geral e a nfase consistia na
diferenciao entre suas leis grosseiras, embora certas, e as hipteses detalhadas que
compem as teorias fsicas.
A distino mantida na Thorie physique; na seo cinco do captulo VII da
segunda parte, nosso autor reafirma que o conhecimento terico no pode ser deduzido dos
conhecimentos advindos do senso comum e que os princpios fsicos s fazem sentido ao
fsico enquanto tal, mas acrescenta que o senso comum no um tesouro enterrado no solo
ao qual nenhuma outra verdade vem a acrescentar-se. O patrimnio do senso comum pode
ser enriquecido pelas descobertas da fsica que eventualmente o contrariam, denunciando
equvocos seus. A noo de senso comum no aparece mais como intacta e livre de erros
(embora a possibilidade do erro j se encontrasse presente anteriormente), o que pe em
relevo sua mutabilidade temporal, mesmo quando restrita a enunciados de cunho bastante
geral. Mas o que observamos de mais importante o seguinte; na seo dez do captulo IV,
121

Assunto da prxima Parte.

57

ao final da primeira parte, o conceito de senso comum assume a nova funo de guia
metodolgico na construo da cincia. Se a unidade da cincia no advm de imposies
da lgica (e assim os lgicos agiriam como Poincar; tratariam as teorias como
instrumentos), nem por isso esse fundo de noes no analisadas, que o senso comum,
cala-se. Duhem faz a justificao da unidade da cincia tirar sua origem do senso comum.
Nosso propsito nesta seo analisar essas duas passagens, argumentando em favor da
existncia de duas noes de senso comum na obra duhemiana: a primeira estaria
associada experincia vulgar do qual no se pode deduzir o conhecimento terico
diretamente e nem por simples aumento de preciso, enquanto a segunda forneceria um
fundo de noes, princpios e meta-princpios tanto para o conhecimento vulgar como para
as teorias fsicas e por isso pode atuar construtivamente na conduo destas.

1.3.1. Senso comum e experincia ordinria


O ltimo captulo da Thorie physique responde questo: quais so as condies que se
impem escolha das hipteses? No devemos esperar de Duhem uma lista de critrios
que possa ser aplicada mecanicamente com sucesso no momento da construo terica. A
inteno subjacente nesse captulo reduzir ao mximo as imposies lgicas escolha
das hipteses ao mesmo tempo em que restringe historicamente a liberdade quase absoluta
do terico ao fundamentar sua teoria, solucionando um problema que permanecera em
aberto desde a crtica da base emprica em Algumas reflexes sobre as teorias fsicas,
vale dizer, o problema da ausncia de direo no ato da escolha das hipteses, entrevisto
por Vicaire.122 A induo, portanto, poder sugerir a via que conduz formulao de
algumas hipteses, no poder, decerto, bastar em sua justificao.123 De maneira mais
especfica, no incio da seo V, Duhem classifica de perigosa a afirmao de que uma
proposio terica possa ser justificada por axiomas tirados do senso comum. Pode, sim,
existir analogia entre as proposies tericas e as do senso comum ordinrio. Mais: a
analogia pode estender-se at aquelas proposies do senso comum tornadas mais claras e
122

Vicaire foi o primeiro a notar que, se o objetivo das teorias fosse unicamente o de simbolizar os
fenmenos, e no o de conhecer suas causas, haveria uma completa ausncia de direo na escolha tanto nas
definies quanto nas hipteses, e a arbitrariedade, em conseqncia, acabaria por paralisar o fsico que
quisesse construir sua teoria. No haveria motivos para preferir uma hiptese a outra caso apenas o sucesso
preditivo servisse de guia (VICAIRE, E.: 1893, sees X e XI). Com efeito, veremos na prxima Parte que
essas crticas fizeram-se sentir no pensamento duhemiano.
123
DUHEM, P.: TP, p. 394.

58

mais precisas pela anlise.124 Mas, por mais natural que ela possa ser, a analogia no ser
seno superficial, nada tendo de profundo. Para deixar isso mais claro, tomemos um
exemplo de analogia superficial dado pelo autor.125
O que o senso comum entende pela palavra energia? Em princpio, essa noo
parece ter algo de intuitivo e claro, a ponto de os livros de vulgarizao cientfica serviremse dela sem maiores preocupaes. Mas ela guarda o mesmo sentido de sua origem
terica? De modo algum, adverte Duhem, seu sentido alterado quando passa a ser usado
nos meios no cientficos. Da definio abstrata que lhe confere a termodinmica, ela passa
a tomar um sentido aparentemente correlato no vocabulrio vulgar que vem a dissimular as
diferenas entre os conhecimentos cientfico e vulgar. O mesmo acontece com o princpio
de aumento de entropia. Bastante questionado no incio de sua aplicao por conta do alto
grau de abstrao exigido na sua compreenso, com o tempo, a divulgao cientfica
encarregou-se de difundi-lo na linguagem vulgar, tornando-o conhecido como princpio da
degradao ou dissipao de energia.126 Da a analogia entre certas proposies da fsica e
do senso comum ser apenas de nome: se se substituir o definido pela definio veremos
sem dificuldades o contraste existente entre elas.127 Os termos que inicialmente s possuem
um significado simblico, que s tm sentido na linguagem do fsico, adquirem, por
extenso, na linguagem do senso comum, um sentido real. Dizer que a energia necessria
para atravessar o continente africano muito maior que aquela gasta na travessia de uma
pequena cidade uma proposio do senso comum cuja verdade patente. Mas o
significado da palavra energia neste exemplo no o mesmo que lhe atribui o fsico, e as
proposies nas quais ela entra so de natureza distinta.
Mais importante ainda, para a argumentao duhemiana que se seguir, o sentido
da transio das noes de energia e entropia. No se trata de tirar do fundo do senso
comum certos princpios que constituiro as teorias fsicas o inverso que se d:
O fundo do senso comum no um tesouro enterrado no solo, ao qual nenhuma pea
vem a acrescentar-se; o capital de uma sociedade imensa e prodigiosamente ativa,
formada pela unio de inteligncias humanas. De sculo em sculo esse capital se

124

DUHEM, P.: TP, p. 395.


Analisaremos mais a fundo o conceito de analogia em Duhem na segunda Parte da Dissertao.
126
DUHEM, P.: TP, p. 396; MCC, p. 168.
127
DUHEM, P.: TP, p. 395. A substituio do definido pela definio uma das regras que compem as
normas para as demonstraes em geometria presentes em A arte de persuadir de Pascal (PASCAL, B.:
2000, p. 44).
125

59

transforma e se acresce; a essas transformaes, a esse acrscimo de riqueza, a cincia


terica contribui em grande parte.128

Desse modo, aqueles que se sentirem tentados a justificar uma proposio cientfica
por meio das verdades do senso comum (tal seria o caso de Euler) podem ser vtimas de
um grave erro, ao pressupor como fundamental o que no seno derivado: seriam
vtimas de um crculo vicioso. Para justificar suas proposies tericas, eles estariam, na
verdade, retomando do fundo do senso comum algo que a prpria cincia ali depositou.
Sigamos Duhem, mais uma vez, em sua exemplificao analtica da definio de potncia
dada por Euler. De acordo com este, a potncia a fora que tira um corpo do repouso
para coloc-lo em movimento ou que altera seu movimento.129 A gravidade mesma seria
uma fora desse gnero. Pois bem, segundo Duhem, Euler apodera-se do sentido
comumente dado ao termo potncia na pretenso de balizar a evidncia experimental de
sua definio. Por conseguinte, sua definio no ser de nome (definio arbitrariamente
estipulada), mas de natureza (a definio que procura marcar o carter essencial do
definido). Cabe ento a questo: seria evidente ao senso comum (do qual Euler pretende
derivar, baseado na definio de potncia, a verdade das leis da mecnica) que um corpo,
quando subtrado ao de toda potncia, mover-se- em linha reta eternamente e com
velocidade constante?, ou, que um corpo submetido a uma gravidade constante sofre uma
acelerao constante em sua queda?130 A resposta de Duhem a que se segue: Tais
128

DUHEM, P.: TP, p. 397.


DUHEM, P.: TP, p. 399.
130
Duhem fornece, alhures, outro exemplo malfadado de tentativa de provar experimentalmente o princpio
de inrcia, que resumimos a seguir. Partindo do pressuposto de que o movimento de rotao pode ser
constatado experimentalmente, j que independe da comparao com outro corpo exterior supostamente fixo,
Streintz sups a existncia experimental de um corpo isento de qualquer movimento de rotao (chamado de
corpo fundamental) para, em seguida, atravs de um eixo de coordenadas ligadas a esse corpo (ou eixos de
coordenadas fundamentais), estabelecer experimentalmente a lei de inrcia: Por relao a um sistema de
eixos de coordenadas fundamentais, um ponto material, subtrado a toda ao exterior descreve um
movimento retilneo e uniforme (DUHEM, P.: MAMR, p. 297). O sucesso dessa prova seria indicao
suficiente de que at mesmo os princpios da mecnica poderiam ser leis generalizadas por induo a partir
da experincia ordinria. Todavia, insiste Duhem, qual experincia capaz de fornecer um corpo isolado
isento de todo movimento de rotao? No, certamente, a experincia imediata, na qual apenas observamos
movimentos relativos. A prpria existncia de um corpo isento de qualquer movimento depende de um termo
ao qual ele possa ser relacionado; em caso contrrio, qualquer deciso permanece impossvel. Apenas com o
uso da mecnica racional seria possvel decidir se o corpo se move, calculando quais os efeitos experimentais
esperados deveriam ser produzidos em seu seio durante a rotao. Neste caso, a experincia teria algum valor
decisrio, mas como podemos ver sem muita dificuldade, no estamos mais a falar da experincia imediata,
desprovida de teoria, mas do experimento fsico controlado: Para reconhecer, pois, que um certo corpo um
corpo fundamental prprio ao estabelecimento da lei da inrcia, preciso conhecer j a mecnica racional;
ora, como se poderia desenvolver a mecnica racional sem formular inicialmente a lei da inrcia? (DUHEM,
129

60

opinies esto prodigiosamente longe do conhecimento vulgar; para dar-lhes a luz foram
necessrios os esforos acumulados de todos os gnios que, durante dois mil anos, trataram
da dinmica.131 As hipteses s quais Euler atribui evidncia imediata jamais teriam sido
formuladas pelo senso comum deixado a si s. O que este afirma que um corpo
permanece imvel quando no submetido a nenhuma potncia; que ele se move com
velocidade constante quando submetido a uma potncia constante; e que quando
aumentada a potncia que age sobre um corpo sua velocidade tambm aumentada. Mas
essas afirmaes, insiste Duhem, so aquelas que constituem a dinmica de Aristteles!
fora da evidncia experimental, Euler deveria tomar partido pela mecnica do estagirita.
A dinmica aristotlica, escreve ele no Systme du monde, parece adaptar-se to bem s
observaes correntes que ela no pde deixar de se impor aos primeiros estudiosos das
foras e dos movimentos.132 Coube a um sem nmero de argutos pesquisadores, no
intervalo de muitos sculos, a demonstrao de que a dinmica aristotlica apoiava-se
sobre falsas evidncias133 de que a queda de um corpo grave no o movimento mais
simples que o mecnico pode considerar134:
, pois, inteiramente ilusrio querer tomar os ensinamentos do senso comum como
fundamento das hipteses sobre as quais assentar a fsica terica. Seguindo-se tal
marcha, no a dinmica de Descartes e de Newton que se atinge, mas a dinmica de
Aristteles.
[...] um grave engano tomar as leis que renem idias to complexas, to ricas
de contedo, to pouco analisadas, e querer traduzi-las imediatamente por meio de
frmulas simblicas, produtos de uma simplificao e de uma anlise levadas ao
extremo, que compem a linguagem matemtica.135

Uma das vrias maneiras (no das melhores) de entender essa passagem defender
uma postura altamente crtica de Duhem com relao ao senso comum. Esse ponto de vista
levar-nos-ia a cometer uma grande injustia para com o filsofo francs. Apesar do
reconhecimento das falsas evidncias do senso comum, se o filsofo retira dele os
fundamentos da fsica terica no momento da escolha das hipteses, em si mesmos os
ensinamentos do senso comum no deixam de ser certos, com a condio de serem pouco
P.: MAMR, p. 207). Como no caso de Euler, ao tentar provar experimentalmente um princpio da mecnica,
Streintz vale-se inadvertidamente desse mesmo princpio, incorrendo, ele tambm, num crculo vicioso.
131
DUHEM, P.: TP, p. 400.
132
DUHEM, P.: SM, p. 194.
133
DUHEM, P.: TP, p. 402.
134
DUHEM, P.: SM, p. 195.
135
DUHEM, P.: TP, pp. 402-3.

61

analisados mas isto basta na vida prtica. Duhem no est pondo em dvida as
evidncias que a experincia ordinria revela-nos; pelo contrrio, ao nvel do senso comum
nosso autor recomenda uma espcie de realismo metdico. o que lemos em outras
pginas:
Quando uma testemunha sincera, s de esprito para no tomar os jogos de sua
imaginao por percepes, conhecendo muito bem a lngua da qual se serve para
exprimir claramente o seu pensamento, afirma ter constatado um fato, o fato certo.
Se eu declaro que tal dia, a tal hora, em tal rua da cidade, vi um cavalo branco, a
menos que existam razes para me considerar como um mentiroso ou como um
alucinado, deve-se crer que nesse dia, a essa hora, nessa rua, havia um cavalo
branco.136

Deve-se crer na existncia do cavalo branco. No h indcios nesta passagem de


nenhuma dvida ctica ou metdica, nenhum imaterialismo ou idealismo; tal a
imponncia da pura constatao dos fatos. A existncia do cavalo branco como entidade
no dada por uma inferncia, mas aceita sem questionamentos filosficos. Importa
observar que, apesar de Duhem notar a extrema diferena de natureza137 existente entre
as leis do senso comum e as proposies tericas, sua atitude em relao ao senso comum
no de negao, mas de preciso. Sua afirmao consiste apenas nisto: para que a
cincia progrida necessrio no um rompimento com as observaes do senso comum,
mas a sua constante elaborao, em extenso e preciso. Para que a preciso seja factvel, o
instrumental matemtico e as definies arbitrrias so necessrias. O sentido de tais
definies fixado pela teoria, de sorte que o leigo no compreender sua verdadeira
significao se no dominar as tcnicas de traduo. Mas o detalhamento das pesquisas
tericas, nas vrias direes em que a liberdade de esprito permite-lhe seguir, pode vir a
ocasionar embates entre as leis fsicas e aquelas do senso comum. Isso significaria que
teramos de adotar um mtodo de constante negao dos dados imediatos da experincia?
Jamais. Em suas pesquisas o fsico no deve partir das leis do senso comum; em sua vida,
o campons e o fsico no podem contest-las a no ser que a prpria experincia venha a
desmenti-las. O conhecimento terico contribui para instruir o leigo, mas no para
aumentar ou diminuir a certeza das leis derivadas dos ensinamentos da observao. Os
136

DUHEM, P.: ARFE, p. 104. Itlicos meus. Jaki foi o primeiro a chamar a ateno para o aspecto realista
aristotlico desta passagem (JAKI, S.: [1984] 1987, p. 322). Assim, nota o comentador, Duhem no fala de
cavalo branco como uma sensao nem mesmo do fenmeno do cavalo, mas v o conhecimento humano
como o meio atravs do qual o homem est imediatamente conectado com a realidade (JAKI, S.: [1984]
1987, p. 322).
137
DUHEM, P.: TP, p. 403.

62

ensinamentos do senso comum permanecem sendo verdadeiros e certos, com a condio de


serem pouco detalhados.138
Comentando a histria das teorias do calor, Duhem tece estas palavras a respeito da
descoberta do calor latente por Black e outros:
Esses fenmenos so-nos atualmente to familiares que ns desconhecemos a
importncia da revoluo produzida por sua descoberta nas idias dos fsicos.
[A descoberta do calor latente] rompia toda ligao entre o sentido que a
palavra calor tem na lngua vulgar e o sentido que ele toma na linguagem dos fsicos;
um corpo pode ganhar calor sem se tornar mais quente, ele pode perder calor sem se
tornar mais frio.139

Referindo-se a essa passagem, Brenner fala, lembrando Bachelard, em uma ruptura


epistemolgica.140 J Maurice Boudot arrisca: [...] antes de Bachelard, nosso autor soube
ver que o conhecimento cientfico, longe de prolongar o conhecimento vulgar, o contradiz,
que o enunciado do princpio de inrcia contradiz a experincia comum e que, se se
permanecesse no nvel do cotidiano, jamais se ultrapassaria a dinmica do estagirita. Os
princpios das teorias fsicas no so, pois, nem generalizaes experimentais nem axiomas
evidentes.141 Todavia, uma aproximao muito estreita entre Duhem e Bachelard pode
induzir a problemas; se o primeiro insiste em que a cincia analtica no se identifica ao
simples senso comum tornado mais atento, nem por isso ele adota uma postura crtica com
relao ao senso comum como faz o segundo. Duhem no tem uma filosofia do no.
H algo mais que precisa ser dito. As revolues descritas por Duhem so quase
sempre limitadas a aspectos epistemolgicos e semnticos, versando sobre a traduo e
alterao de sentido que a teoria introduz se comparada s proposies derivadas do
conhecimento emprico vulgar. No estamos, pois, de acordo com Souza Filho quando ele
justifica a ausncia de contradio no pensamento de Duhem atravs de um uso
supostamente retrico do termo revoluo na passagem acima citada.142 A obra de nosso
autor concilia sem problemas um continusmo ao nvel histrico com a existncia de
138

DUHEM, P.: TP, p. 403.


DUHEM, P.: TC, pp. 883-4.
140
BRENNER, A.: 1990, p. 63.
141
BOUDOT, M.: 1967, p. 426.
142
SOUZA FILHO, O. M.: 1996, p. 123. Necessrio salientar que Duhem no faz uso do vocbulo
revoluo apenas uma ou duas vezes. Ele continua a falar, por toda a sua obra, numa revoluo qumica
instaurada por Lavoisier (DUHEM, P.: TC, p. 887; MCC, p. 23, Parte II, captulos 1 e 2; HP, seo XXIX;
CSF, p. 4, p. 185) e numa revoluo copernicana em relao ao sistema geocntrico, ao nvel epistemolgico,
e tradio instrumentalista, ao nvel metodolgico (DUHEM, P.: TP, p. 342; SF, p. 52, p. 55, p. 81, p. 84,
pp. 91-2, p. 98; MAMR, pp. 109-10, pp. 121-2; HP, seo XII; SM, I, p. 210, p. 241, p. 467).
139

63

revolues conceituais na fsica. Nada o impede de defender a existncia de rupturas


epistemolgicas em concomitncia com a continuidade de uma tradio, desde que se
reconhea que essa revoluo foi longamente prepara por uma srie de predecessores que
contriburam substancialmente para o epifenmeno revolucionrio: [...] por mais rpido
e condensado que seja a evoluo de uma teoria fsica, sempre possvel constatar que
uma longa preparao precedeu sua apario.143 O que Duhem repudia que possam
existir gnios isolados, desligados da tradio e responsveis por um tipo de criao ex
nihilo, aos quais bastaria visualizar a queda de uma ma para deduzir da a teoria da
gravitao universal.144
As pesquisas calorimtricas revolucionrias de Black seriam o coroamento de um
processo que teria se iniciado com o nascimento da fsica experimental, quando os
acadmicos de Florena provaram que ao aquecer o gelo era possvel fundi-lo sem
esquent-lo. Desde ento, a noo de temperatura, traduo em linguagem terica das
noes empricas de quente e frio, teve de ser distinguida daquela de quantidade de
calor.145 Mas acontece, afirma Duhem, que os experimentos dos florentinos foram
executados sem interpretao, deixando seus resultados ento sem explicao. Black,
juntamente

com

Crawford,

Lavoisier

Laplace,

que

vem

interpret-los

adequadamente.146 De um ponto de vista histrico, as pesquisas de Black representariam o


aprofundamento da separao iniciada anteriormente entre as linguagens da fsica e do
vulgo. De um ponto de vista semntico, Black e seus colegas resguardariam um papel
revolucionrio, na medida em que foram eles (sobretudo Black) os responsveis pela
criao de novos mtodos de mensurao calorimtrica, estabelecendo as bases da noo
no mecanicista da quantidade de calor e contribuindo substancialmente para o surgimento
da termodinmica.
Desse modo, que o senso comum seja renovado pelas noes tericas ao menos em
seu vocabulrio no resta dvidas; que Duhem no recomenda uma negao constante dos
dados imediatos para que o progresso cientfico seja possvel, no cabe qualquer
insegurana; mas que as leis do senso comum possam ser revogadas por um desacordo
143

DUHEM, P.: TP, p. 386.


Como sempre, o pensamento duhemiano muito mais complexo do que freqentemente se pensa. Boa
parte dessa incompreenso, repito, deve-se ao estilo anacrnico das leituras realizadas, que tende a opor
continusmo e revolucionarismo sem mais. A questo do continusmo duhemiano ser muito provavelmente
elaborada por ns no futuro vindouro.
145
DUHEM, P.: EM, p. 234.
146
DUHEM, P.: TC, p. 882.
144

64

com uma proposio fsica isso duvidoso. Afinal, como um princpio reconhecido
como conveno pode substituir algo to imediato e constantemente verificado como a
dinmica aristotlica? O papel da teoria no enriquecimento do senso comum consiste,
ento, principalmente em demandar observao a submisso de uma hiptese
verificao, mas quem decidir a respeito do observado ser sempre o senso comum, isto ,
a observao imediata:
No domnio das leis de observao o senso comum reina; apenas ele, por nossos meios
naturais de conhecer e de julgar nossas percepes, decide sobre o verdadeiro e o
falso. No domnio da representao esquemtica, a deduo matemtica mestra
soberana; tudo deve ordenar-se s regras que ela impe.147

A tentativa duhemiana de manter a autonomia da fsica e da metafsica j bastante


conhecida. Nesta passagem ele parece ir mais longe e quase instaurar uma barreira entre
senso comum e fsica. Mas no bem isso o que acontece. Duhem reconhece a existncia
de uma troca contnua e proveitosa fsica, seja quando a teoria corroborada ou mesmo
contradita pela observao. No podemos esquecer que as leis experimentais so, em sua
gnese, independentes da impregnao terica e, em certo sentido, o senso comum
permanece sendo o anteparo a todo conhecimento cientfico.148 atravs das leis
experimentais que a teoria, em ltima instncia, julgada. Assim, o conhecimento
cientfico pode modificar, atravs da crtica, um grande nmero de proposies do senso
comum (ou melhor, das opinies admitidas), apesar de no poder dispens-lo (entendido
como observao imediata) por completo. No pela base que as observaes do senso
comum justificam as proposies tericas, mas pela verificao experimental, e por mais
numerosas e precisas que sejam as confirmaes recebidas da experincia por uma teoria,
jamais as hipteses que sustentam essa teoria adquirem as certezas das verdades do senso
comum.149
Ponha-se ento a seguinte questo: qual a vantagem que a fsica promove em favor
do senso comum no caso especfico da dinmica aristotlica? Seria esta falsa? Se em
metafsica Duhem mostra o parentesco analgico entre a termodinmica e a fsica
aristotlica, no campo restrito da fsica ele no se dispe a salvar a dinmica do estagirita
147

DUHEM, P.: TP, p. 405-6.


Em certo sentido porque, no caso da predio de fenmenos ainda no observados, em escalas que
excedam as possibilidades de verificao a olho nu, qualquer experincia de teste s poder ser feita com o
uso de instrumentos, ultrapassando, pois, os recursos do senso comum.
149
DUHEM, P.: SF, p. 34.
148

65

da crtica moderna. Ela seria, aos seus olhos, uma dinmica viciada por uma contradio
interna150, um exemplo reprovvel de confiana excessiva na observao concreta,
sobretudo da parte dos aristotlicos, da qual no restar pedra sobre pedra151. Mas ela
no poderia ter sido falsificada pelo senso comum deixado a si mesmo, nem simplesmente
pela teoria, e sim, aps uma indicao terica de que um tal fenmeno deveria dar-se de tal
modo, uma nova observao que o prprio senso comum capaz de verificar, revelou que
um corpo em queda livre sofre uma acelerao constante. Por conseguinte, a fsica
contribui de fato para revelar as falsas evidncias do senso comum152:
Essa potncia motriz, essa energia cintica que o motor, no incio de seu movimento,
comunicou ao projtil, o senso comum reconhece-a do mesmo modo que ele conhece
todas as coisas; ele tem dela uma noo vaga, puramente qualitativa, complexa,
inanalisada; o vago e a complexidade desta idia permitem-lhe compar-la a outras
idias igualmente indecisas e complicadas, enquanto que um conhecimento mais
preciso e detalhado condenaria essas reaproximaes.153

Durante sculos, a mecnica operaria uma triagem que tornaria mais claro e distinto
o que o senso comum entendia por potncia motriz (tudo o que determina o movimento),
mostrando que ela no se compara em nada a uma fora. Com o advento da mecnica, as
mltiplas propriedades que o senso comum atribua potncia motriz sero analisadas e
divididas em quantidade de movimento, fora viva ou energia cintica..., conceitos
quantitativos de natureza distinta. assim que, aos poucos, comea-se a substituir uma
dinmica sensata dinmica de Aristteles.154 Mas a negao de uma lei do senso comum
no implica qualquer absurdo. essa a nica interpretao consistente para o justo
entendimento da expresso continuidade intercalar, usada por Le Roy e parafraseada por
Duhem, entre o senso comum e a deduo matemtica:
[...] a cincia fsica resultou de duas fontes: uma, de certeza, que o senso comum; a
outra, de clareza, que a deduo matemtica; e a cincia fsica de uma s vez
certeza e clareza porque os fluxos que nascem dessas duas fontes concorrem e
misturam intimamente suas guas.155
150

DUHEM, P.: SM, I, p. 193.


DUHEM, P.: SM, I, p. 240.
152
DUHEM, P.: TP, p. 402. O prprio Duhem, em outra passagem (DUHEM, P.: TP, pp. 319-20), parece
concordar que a queda livre, mesmo assumindo uma significao real e absoluta (e no meramente simblica
e aproximativa), uma daquelas verdades do novo senso comum.
153
DUHEM, P.: SM, I, p. 384.
154
DUHEM, P.: SM, I, p. 384.
155
DUHEM, P.: TP, p. 407.
151

66

A relao contnua existente entre fsica e senso comum reduz-se estritamente troca
contnua de sugestes e verificaes, de observaes e sistematizaes. A observao
emprica privada de teoria restringiria a fsica a uma matria informe, enquanto a deduo
matemtica desligada da observao reduzi-la-ia a uma forma sem matria. A fsica
caracteriza-se, desse modo, pela existncia dessa zona intermediria. imprescindvel, no
entanto, no exagerar a influncia de Le Roy no pensamento de Duhem. Se o professor de
Bordeaux cita o colega da Sorbonne, no devemos supor que ambos advogassem as
mesmas teses atinentes relao entre senso comum e teoria, pois, como vimos no incio
da seo 1.1, um dos alvos de Duhem com as notas inseridas na Thorie Physique era
justamente o seu compatriota. Vejamos brevemente em que consistem algumas das
principais diferenas entre eles.
Distanciando-se do positivismo anterior, muito simplista, utilitarista, e saturado de
princpios a priori156, Le Roy almeja instaurar um novo positivismo, enfatizando a
atividade criadora do esprito e uma postura mais crtica em relao ao senso comum.157
156

LE ROY, E.: 1901, p. 140.


Encontramos em Comte poucas passagens nas quais so discutidas as relaes entre cincia e senso
comum. Para ele, a espontaneidade elementar que caracteriza o positivismo nos primeiros exerccios prticos
da razo humana tem sua origem fundamental no bom senso universal (o equivalente comteano para o
senso comum). O germe da positividade deriva da conduta ativa da vida cotidiana que, preocupada com o
real e o til, suscita, por intermdio de sua ao, esboos de leis naturais e de suas previses correspondentes,
principiando o conhecimento das mais diversas ordens de fenmenos. Assim, o verdadeiro esprito
filosfico consiste sobretudo na extenso sistemtica do simples bom senso a todas as especulaes
verdadeiramente acessveis. Seus domnios so radicalmente idnticos, j que as maiores questes da s
filosofia sempre se reportam aos fenmenos mais vulgares (COMTE, A.: [1844] 1983, p. 63). A filosofia
positiva comunga com o simples bom senso o mesmo ponto de partida (a experincia) e a mesma inteno
final (a utilidade), e, em princpio, a nica diferena existente entre eles que o bom senso opera no nvel da
especialidade sempre ligada ao concreto, enquanto a s filosofia ala-se generalizao sistemtica e
ligao.
Sob o aspecto dogmtico, a conexo fundamental entre bom senso e cincia pode ser vista, consoante
Comte, como uma relao mtua verdadeiramente favorvel a ambos. A cincia no passa de um
prolongamento da sabedoria universal que toma emprestado desta suas noes iniciais, as quais sero por ela
elaboradas sistemtica e permanentemente, de sorte a garantir-lhes a consistncia e a generalidade que sua
origem espontnea no lhes dotara. Mas sua relao no para a: se a cincia se ocupa das generalidades, a
sabedoria vulgar, por sua vez, atua como reguladora, sempre no sentido de evitar que a extrapolao do
exerccio de elaborao conduza a aberraes metafsicas destitudas de um contedo determinado resultante
de especulaes lgicas puramente abstratas. A solidariedade entre a verdadeira filosofia e o bom senso
universal representaria, por conseguinte, uma reao da razo prtica contra a razo terica, caracterstica
do estado positivo. No estranha, pois, que qualquer investigao acerca dos primeiros princpios deve
levar em conta que estes, devendo sempre surgir da sabedoria vulgar, nunca pertencem ao verdadeiro
domnio da cincia, de que constituem, ao contrrio, os fundamentos espontneos e, por conseguinte,
indiscutveis (COMTE, A.: [1844] 1983, p. 64). Se a afirmao do carter fundante e incontestvel dos
primeiros princpios revela a pretenso comteana em evitar contendas ociosas de cunho metafsico a respeito
157

67

Paralelamente s doutrinas conhecidas como filosofias da liberdade, o francs argumenta


em favor do primado da atividade sobre o primado da razo discursiva: a realidade
absoluta transcendente ao discurso, inacessvel ao pensamento abstrato.158 A
inteligncia impotente em todas as suas formas para atingir a natureza profunda das
coisas, tarefa reservada a formas superiores de conhecimento, como o corao, o
sentimento e a f religiosa. Disciplina racional exemplar, a cincia passa a ser tomada
como criao artificial, cuja funo primordialmente prtica e no cognoscitiva.
Enquanto o positivismo comteano aceita sem exame a atitude do senso comum, como se
ela fosse em ns simples submisso ao fato, abertura ingnua e fiel ao dado imediato, [...]
os ltimos progressos da crtica filosfica concorrem manifestamente para mostrar que as
doutrinas instintivas do senso comum no so inclumes a toda hiptese e a todo
artifcio.159 Aceitar o dado sem question-lo aceitar implicitamente uma filosofia
ignorada e grosseira. Por intermdio de uma anlise psicolgica, Le Roy mostra que a
conscincia constitui as coisas, mais do que as constata, formando-as de acordo com a
necessidade prtica imediata e, gradualmente, ascendendo ao conhecimento mais
elaborado: o pensamento um poder de adaptao modificando-se a si prprio e
modificando o dado at torn-lo comensurvel com os esquemas do discurso.160 Assim, o
conhecimento relativo estrutura atual do sujeito. Pode-se ento dizer que os conceitos
mesmos do senso comum j representam distores das coisas promovidas pela atividade
da conscincia. Da pra frente, as concluses seguem-se: quanto mais consciente e
analisado, mais deformados sero os conceitos cientficos, mas sua natureza no muda,
apenas sofre um acrscimo gradual em termos de esquematizao. Como observa
Maiocchi; Inevitavelmente, como em Mach, o tratamento psicolgico no permite
compreender uma diferena substancial entre conhecimento vulgar e conhecimento
cientfico.161 Da o fato de Le Roy estabelecer uma continuidade entre conhecimento
vulgar e conhecimento cientfico.

de sua evidncia, isso se d com um preo, a saber, o de considerar os primeiros princpios, oriundos da razo
comum, como no cientficos. Contudo, apesar de extrnseco cincia, nem por isso o bom senso deixa de
ser necessrio a ela, funcionando como base e regra da atividade racional. Pouco estudada, a posio de
Comte a esse respeito demanda anlises ulteriores.
158
LE ROY, E.: 1901, p. 138.
159
LE ROY, E.: 1901, p. 141.
160
LE ROY, E.: 1901, p. 143.
161
MAIOCCHI, R.: 1985, p. 314. Algo que a oposio utilizada por Maiocchi entre senso comum e
conhecimento cientfico tende a ocultar que, para Duhem, senso comum ope-se estritamente a

68

Contrariamente, o que leva Duhem distino entre os conceitos tericos e os


conceitos do senso comum precisamente a anlise epistemolgica da cincia j
constituda, e no da atividade de inveno. No nos difcil perceber que uma posio to
extremada como a de Le Roy possa ser alvo de crticas daqueles que defendem o valor
objetivo das teorias fsicas. O problema que permanece o da ausncia total de um
parmetro fixo de julgamento do conhecimento terico pois essa a conseqncia da
generalizao desmedida da tese da impregnao terica da experimentao. Com Le Roy,
a tese da impregnao terica , merecidamente, da observao como um todo. Uma das
principais preocupaes duhemianas na Thorie physique circunscrever o domnio da
tese da impregnao Duhem no fala, como Le Roy e Poincar, em fato cientfico.
Precisando sua anlise sobre a experimentao em fsica na Thorie physique, e j
advertido sobre do rumo seguido pelas discusses atinentes relao entre a observao e
a criao cientfica na virada do sculo, Duhem toma o partido de Le Roy contra Poincar
em favor da atividade do esprito criador162 quando da teorizao de um fato163, mas evita
conhecimento simblico. Como vimos, a possibilidade da existncia de cincias que no passam do senso
comum tornado mais atento no extinta.
162
DUHEM, P.: TP, pp. 225-30.
163
A posio de Poincar a respeito da criao cientfica (excluda a criao matemtica) emerge de sua
crtica filosofia de Le Roy. De acordo com a interpretao tendenciosa que Poincar faz de Le Roy
(BRENNER, A.: 2003, p. 75), a cincia seria pura obra do cientista e toda a sua certeza decorreria justamente
desse fato. As leis no passariam de convenes com as quais se pretenderia, antes de tudo, uma mobilidade
prtica (uma regra de ao), e, por isso, elas nada nos ensinariam sobre a verdade. Assim, o cientista criaria
os "fatos cientficos" com os quais trabalha, e o discurso organizado, cuja fonte direta a inteligncia,
passaria a ser o pice da deformao imposta s coisas pela razo. A verdadeira realidade esconder-se-ia por
trs de tudo isso; nos instintos momentneos e evanescentes. Da Poincar classificar, em O valor da cincia,
a filosofia de Le Roy de nominalista e antiintelectualista. Nesta obra, o ilustre matemtico critica vrios
pontos importantes do pensamento de seu compatriota. O primeiro deles incide sobre o seu
antiintelectualismo. que a filosofia antiintelectualista, recusando a anlise e o discurso, condena-se por
isso mesmo a ser intransmissvel: uma filosofia essencialmente interna, ou ao menos o que se pode dela
transmitir so apenas as negaes (POINCAR, H.: [1905] 1995, p. 138). A filosofia de Le Roy associa-se a
uma espcie de niilismo, prxima at mesmo do ceticismo, pois que mina a objetividade do discurso
cientfico, restringe a intersubjetividade e revela-se totalmente negativa, estril. No trabalho cientfico,
continua Poincar, por mais guiado que o cientista seja por seu corao, jamais v por meio dele, mas, sim,
com os olhos da razo, seu instrumento indispensvel. Para conhecer preciso agir sobre objeto de estudo e,
de certa forma, alter-lo, mas, mesmo assim, esse o nosso nico meio de conhecer. O segundo ponto
discutido versa sobre o valor da cincia. De acordo com a vertente nominalista, se a cincia for totalmente
artificial, ela nada nos dir sobre a verdade e poderia ser reduzida a simples regra de ao. Ora, diz nosso
filsofo, a cincia serve, obviamente, como regra de ao, mas isso no significa que suas regras sejam
totalmente arbitrrias. Existe uma diferena entre as regras de um jogo e as regras prticas da cincia, qual
seja, ao contrrio daquela, a cincia uma regra que funciona, pelo menos de maneira geral ao passo que a
regra contrria no teria funcionado (POINCAR, H.: [1905] 1995, p. 140). Desse modo, a construo da
realidade encontra-se limitada. Nossa regra de ao tem algum valor de saber; as regras que fixamos so de
algum modo o reflexo da Natureza, de suas leis, que independem da espontaneidade de nossa vontade, tendo,
portanto, um valor de saber. O valor da cincia baseia-se em seus acertos preditivos, mas, para isso, preciso

69

generalizar o poder criativo a ponto de resvalar no nominalismo cientfico. Enquanto em


Algumas reflexes acerca da fsica experimental a oposio terminolgica dava-se entre
o decalque bruto dos fatos e os juzos terico, simblico e, s vezes, abstrato164,
vemos em 1906 a discusso desenrolar-se em termos tais como fatos concreto ou
prtico, por um lado, e fato terico, por outro.165 Se Duhem adere disputa, recusa os
termos e insiste na preciso.

1.3.2. O outro senso comum


Os leitores de Duhem que se atreverem a encontrar alguma linearidade nos escritos
do filsofo esto, desde o incio, partindo em busca de um objetivo remoto, cujo caminho
eles tero de encontrar aos poucos, aps uma srie de desencontros e tentativas mal
sucedidas. Duhem recebeu poucas crticas relevantes sua filosofia quando era vivo, mas
penso que as mais relevantes para as publicaes que se seguiram vieram logo no incio,
aps a impresso de seus primeiros dois ensaios epistemolgicos, Algumas reflexes
que ela tenha tambm um valor prvio de conhecimento. O terceiro ponto mais importante para
classificarmos a posio de Poincar atinente criao cientfica, e aspira a restringir a tese nominalista de
que o cientista cria o fato. A crtica do matemtico subdivide-se em duas: a primeira delas mantm a diviso
estabelecida por Le Roy entre os fatos bruto e cientfico mas rejeita a delimitao exata entre seus domnios,
enquanto a segunda tem em foco a afirmao, pressuposta na filosofia de Le Roy, de que o fato bruto, por
oposio ao cientfico, encontra-se fora da cincia. Poincar defender, retomando e precisando um exemplo
utilizado pelo colega universitrio, a no existncia de uma fronteira exata entre os fatos bruto e cientfico,
mostrando que o relato de uma experincia astronmica pode ser dividido em uma srie de enunciados
elementares que se afastariam do relato bruto dos acontecimentos atingindo sucessivamente graus mais
cientficos que os anteriores. Em ltima instncia, o desdobramento das proposies cientficas e a sua
anlise revelam que a nica coisa que o cientista cria a linguagem na qual ele enuncia o fato bruto, e, uma
vez aceitas de comum acordo as convenes de linguagem, ser possvel determinar o valor de verdade da
proposio em questo. Sua concluso geral que: O fato cientfico apenas o fato bruto traduzido para
uma linguagem mais cmoda (POINCAR, H.: [1905] 1995, p. 147). A partir da soluo para a primeira
questo, a resposta segunda torna-se clara: no faz sentido investigar se o fato bruto est fora da cincia,
dado que a cincia compe-se de fatos cientficos e estes, de fatos brutos; o cientista no cria o fato, ele
apenas o acomoda numa linguagem convencional: E ento, temos o direito de dizer que o cientista cria o
fato cientfico? Antes de tudo, ele no o cria ex nihilo, j que o faz com o fato bruto. Por conseguinte no o
faz livremente, e como quer. Por mais hbil que seja o trabalhador, sua liberdade sempre limitada pelas
propriedades da matria-prima sobre a qual ele opera (POINCAR, H.: [1905] 1995, p. 147). Ora,
justamente essa limitao que inclui o fato bruto na cincia, provando que a cincia no uma livre criao
do esprito. o fato bruto o responsvel pela objetividade cientfica. Pode-se discordar sobre a aceitao de
um enunciado da fsica, mas no do que permanece naturalmente invarivel. Tomados em suas relaes, os
fatos brutos so o que Poincar chama de invariante universal, isto , aquilo que permanece irredutvel
deformao imposta s coisas pelo esprito, deixando em aberto a possibilidade de comunicao: As leis
invariantes so as relaes entre os fatos brutos, enquanto as relaes entre os fatos cientficos permanecem
sempre dependentes de certas convenes (POINCAR, H.: [1905] 1995, p. 156).
164
DUHEM, P.: ARFE, respectivamente, p. 90 e pp. 100-2.
165
DUHEM, P.: TP, pp. 199-200.

70

sobre as teorias fsicas e Notation atomique et hipothses atomistiques, da pena do neotomista Vicaire. Interessam-nos particularmente nesta seo duas de suas crticas, sendo
que outras ficaro reservadas segunda Parte de nossa Dissertao.166
A primeira refere-se distino duhemiana entre hipteses representativas e
explicativas. bem verdade que, se Duhem pretendera mostrar a necessidade das hipteses
em fsica, nem por isso ele deixou de fixar um limite ao seu uso. Em grandes linhas, seriam
legtimas em fsica as hipteses que traduzissem o mais imediatamente possvel uma lei
experimental dada. Somente simbolizando de perto as leis experimentais a audcia
mecanicista em querer explicar o processo oculto da mquina do mundo, por intermdio de
hipteses aventurosas e sem nenhuma segurana, encontrar-se-ia afastada. Assim, as
hipteses podiam ser de natureza representativa (e fsica) ou explicativa (e metafsica).
neste ponto que incide a crtica de Vicaire.
Vicaire argumenta que entre ambos os tipos de hipteses no h, em todo caso,
entre umas e outras, nenhuma diferena essencial de natureza; ambas visam a traduzir uma
realidade.167 Certamente, as hipteses explicativas168 so mais sujeitas a erros do que as
hipteses menos profundas, e por isso demandam maior cuidado e mais verificaes, mas
no so elas as mais fecundas e de conseqncias mais amplas? Alm disso, no esto os
dois tipos de hipteses sempre ligados intimamente entre si? Onde reside exatamente o
limite entre eles? De um ponto de vista lgico, o questionamento dessa distino faculta a
Vicaire a redefinio duhemiana entre as diversas classes de cincias. Como vimos,
Duhem insiste em seus primeiros ensaios na distino de trs gneros de cincias, a saber,
o pr-analtico (partes da fisiologia e da qumica), o da fsica matemtica e o metafsico (a
cosmologia), cujas naturezas e objetivos divergiriam entre si. A funo das cincias do
primeiro nvel, as cincias puramente experimentais, eminentemente prtica e de
aplicao. O objetivo da fsica o de aliviar a memria ao representar esquematicamente
os fenmenos por meio do instrumental matemtico. J a busca das causas dos fenmenos
relegada metafsica. No espanta, portanto, que ao criticar a distino entre
representao e explicao, Vicaire estivesse reformulando o objetivo da fsica e

166

Ver sees 2.2 e 2.3.


VICAIRE, .: 1893, pp. 504-5.
168
Vicaire usa grandes hipteses e hipteses secundrias onde Duhem fala, respectivamente, em
hipteses explicativas e representativas.
167

71

igualando-o, para Duhem, ao da metafsica.169 A comunidade entre fsica e metafsica darse-ia, no novo cenrio, por meio de sua finalidade: a busca das causas. Na classificao de
Vicaire, s h duas classes de cincias possveis; aquelas de aplicao, referentes ao
primeiro nvel na distino duhemiana, e as de explicao, na qual se encontra a fsica
terica.170
A crtica que talvez mais tenha contribudo para a evoluo do pensamento
duhemiano decorre da que acabamos de expor. Ao atribuir cincia fsica a finalidade de
economia de pensamento, de auxlio memria, Duhem estaria fornecendo pesada
munio ao ceticismo. No verdade, insurge-se o crtico, que o objetivo das teorias
fsicas seja o da pura representao dos fenmenos, alheia procura de suas causas.
Teriam Galileu, Newton e Ampre tencionado to somente a representao dos
fenmenos?171 O simbolismo (esse o termo usado por Vicaire para classificar as posies
de Kirchhoff, Poincar e Duhem172) extirpa a curiosidade cientfica e mata a cincia ao
eliminar a noo de causa do seu mbito. Ao considerarmos as teorias fsicas como uma
linguagem cmoda cuja utilidade principal seria a aplicao prtica, seramos
logicamente conduzidos incoerncia. A nica maneira de evitar a proliferao de teorias
incoerentes seria assumir que o objetivo da cincia a construo de uma teoria que seja a
imagem real da natureza. Nesse sentido, teorias no deveriam ser apenas "boas" ou
subjetivamente satisfatrias, mas teriam de se pautar pela verdade, objetivando a
representao exata e fiel da realidade. Pois bem, argumenta Vicaire, como a mesma
matria a sede de todos os fenmenos, mesmo as teorias que representassem diferentes
classes de fenmenos deveriam concordar entre si. Isto posto, a incoerncia seria afastada
tanto do interior de uma mesma teoria como do domnio das diversas teorias existentes.

169

essa crtica de Vicaire que motivou, no mesmo ano, a publicao de FM, no qual se traa a famigerada
distino duhemiana entre fsica e metafsica.
170
Para o neo-tomista, as teorias de aplicao caracterizam-se pela finalidade prtica, seu ponto de partida (a
observao) incontestvel, de sorte que elas no contm hipteses (baseiam-se em leis supostamente
demonstradas) e, caso contivessem, seriam chamadas convenientemente de hipteses aparentes, uma vez que
elas deveriam ser tomadas como simples formas de coordenao de outras leis, no passando de um
vocabulrio cmodo. Suas leis podem ser formuladas sem o auxlio da matemtica e conduzem
invariavelmente a resultados experimentais cuja verificao , na maioria das vezes, fcil de se realizar. Por
outro lado, as teorias de explicao no tm as leis experimentais como ponto de partida, mas como termo,
sua natureza matemtica, seu fim eminentemente terico e a coordenao das leis um dos seus objetivos,
dentre os quais o principal a descoberta das causas dessas mesmas leis (VICAIRE, .: 1893, pp. 453-7).
171
VICAIRE, .: 1893, p. 452.
172
VICAIRE, .: 1893, p. 472. Vicaire no usa a expresso simbolismo como sinnimo de positivismo, visto
que ele mesmo reconhece que Duhem no desdenha a metafsica (VICAIRE, .: 1893, p. 482, n. 1).

72

Pois bem, sabemos que Duhem mantm o objetivo das teorias no mbito da representao
dos fenmenos, mas como ele se comporta diante da incoerncia inter-terica?
Sabemos que Comte negava peremptoriamente ao esprito metafsico toda influncia
na cincia em seu estado positivo, afirmando que: A razo humana est agora
suficientemente madura para que empreendamos laboriosas investigaes cientficas, sem
ter em vista algum fim estranho, capaz de agir fortemente sobre a imaginao.173
Defendendo a necessidade do estmulo metafsico no incio do desenvolvimento intelectual
da humanidade, mas proscrevendo todo o seu papel no progresso futuro do conhecimento
positivo, ele no faz seno limitar o estmulo da atividade intelectual esperana da
descoberta de leis dos fenmenos. Tambm Poincar demonstrava anseio pelo fim das
questes inacessveis ao entendimento humano quando escrevia: Possivelmente chegar
um dia no qual os fsicos se desinteressaro dessas questes inacessveis aos mtodos
positivos e os abandonaro aos metafsicos. Esse dia ainda no chegou: o homem no se
resigna to facilmente a ignorar eternamente o fundo das coisas.174 Como Vicaire soube
ver em sua anlise, Duhem reconhece a existncia enraizada do instinto que guia o
cientista em suas pesquisas, levando-o a procurar nas teorias uma explicao dos
fenmenos:
Uma tendncia irresistvel leva-nos a pesquisar a natureza das coisas materiais que nos
cercam e a razo de ser das leis que regem os fenmenos que observamos. Esta
tendncia move todo homem, desde o selvagem mais supersticioso at o filsofo mais
curioso [...].
O fsico, portanto, levado por si mesmo, assim como pelo meio que o cerca, a
procurar na teoria no uma coordenao sistemtica das leis, mas uma explicao
dessas leis.175

Infelizmente, replica Vicaire, se Duhem reconhece metafsica um lugar ao sol, ao


mesmo tempo ele lhe nega, como Comte e Poincar, a influncia positiva sobre a cincia,
almejando abafar esse instinto.176 Pois justamente essa tendncia que foraria Duhem
inconseqncia: se as reflexes duhemianas parecem imputar s teorias o direito
173

COMTE, A.: (1830) 1983, p. 6. Comte reconhece, no entanto, a existncia de uma tendncia involuntria
que, at mesmo hoje, nos conduz a todos, de modo evidente, s explicaes essencialmente teolgicas
(COMTE, A.: [1844] 1983, p. 45).
174
POINCAR, H.: (1901) 1990, p. ix.
175
DUHEM, P.: ARTF, pp. 25-6.
176
As aspiraes ntimas, to alardeadas por Vicaire (VICAIRE, .: 1893), principalmente sees VII-IX que
levam o fsico procura de uma teoria unitria que seja uma classificao natural, adquiriro preponderncia
na TP e em outros dois ensaios, Physique de croyant (1905) e La valeur de la thorie physique (1908),
acrescentados sob a forma de apndice TP quando de sua segunda edio.

73

incoerncia, por qual motivo ento nosso autor escreve uma seo em seu ensaio intitulada
nem todas as teorias de uma mesma classe de fenmenos so equivalentes? Por que
elencar critrios para forar a deciso entre teorias rivais? 177 No seriam esses os indcios
suficientes de uma preocupao implcita com o relativismo cognitivo? isso o que
permite a Vicaire concluir: trata-se de uma feliz inconseqncia que representa a vitria do
bom senso e do instinto natural contra o esprito de sistema.178
No tarda a publicao do ensaio de Duhem sobre A escola inglesa e as teorias
fsicas no qual vemos serem desferidos numerosos ataques ao estilo ingls de formular
teorias. Fiando-se nas anlises de Poincar, Vicaire j havia mencionado Maxwell a
propsito do valor supremo por este conferido ao poder heurstico das teorias, que acabava
por lev-lo a minimizar os prejuzos das contradies internas s teorias. Duhem retoma a
anlise de Poincar, estendendo seu escopo a outro escocs, W. Thomson, mas recusa-se a
aceitar o pluralismo terico do matemtico. A questo colocada a seguinte: na fsica
terica, legtima a incoerncia lgica?179 E a resposta segue-se imediatamente:
SE NOS RESTRINGIRMOS A INVOCAR APENAS RAZES DA LGICA PURA,
no se pode impedir um fsico de representar por vrias teorias irreconciliveis seja
conjuntos diversos de leis, seja at mesmo um grupo nico de leis; no se pode
condenar a incoerncia no desenvolvimento da teoria fsica.180

A importncia dessa passagem nevrlgica se quisermos entender a fonte do


realismo duhemiano. Nas pginas que se seguem, observamos Duhem reduzir
drasticamente as imposies da lgica, resultando em apenas uma: a de no confundir os
diversos procedimentos de classificao. Desde que no se misture duas teorias
contraditrias, a lgica permite o eriamento de teorias compostas com mtodos e
princpios distintos. Assim, perfeitamente legtimo usar a hiptese atrativa para explicar
os fenmenos capilares e manter paralelamente a hiptese atomista quando se trata de dar
conta dos efeitos do calor.181 Estaramos ento condenados ao relativismo? De modo
algum:

177

DUHEM, P.: ARTF, p. 32. A preocupao em afastar o relativismo existe de fato. Trataremos dessas
questes na seo 2.1 da prxima Parte
178
O resultado desta crtica, ao qual nos voltaremos a seguir, marcar indelevelmente a concepo
metodolgica duhemiana.
179
DUHEM, P.: EITF, p. 76.
180
DUHEM, P.: EITF, p. 77.
181
DUHEM, P.: EITF, p. 77.

74

Mas as razes de ordem puramente lgica no so as nicas que dirigem


razoavelmente nossos juzos: o princpio de contradio no o nico a que nos
permitido recorrer. Para que rejeitemos legitimamente um mtodo, no necessrio
que ele seja absurdo; suficiente que nosso objetivo, ao rejeit-lo, seja o de preferir a
ele um mtodo mais perfeito; em virtude desse princpio que podemos resolver a
dificuldade que examinamos e assentar legitimamente a seguinte regra: devemos, na
fsica terica, fugir da incoerncia lgica, PORQUE ELA PREJUDICA A
PERFEIO DA CINCIA.182

Podemos destacar ao menos dois sentidos bem distintos do termo lgica nos textos
de Duhem. Um deles, portador de um sentido determinado, refere-se anlise formal de
teorias e merece devidamente ser designado anlise lgica. tambm o que nosso autor
entende como lgica pura, isto , a anlise que revela o que a teoria fsica. A anlise
formal descritiva e permissiva: para que uma teoria seja logicamente aceita suficiente
que ela no seja auto-contraditria e produza resultados verificveis e aproximados (o
prprio grau de aproximao da experincia no logicamente determinado). J o outro
sentido, bem menos preciso, embora no menos importante, o que Duhem denomina
lgica superior183, ao qual corresponder o mtodo mais perfeito.184 Esta lgica, ao
contrrio daquela, pertence s razes que a prpria razo desconhece, e constituda
sobretudo de pressentimentos no analisveis185 que dirigem a escolha do terico na
escolha de suas hipteses. Ela diretiva e restritiva, pois se impe ao esprito quando se
trata de saber o que a teoria deve ser (embora seu peso no seja comparvel ao do princpio
de no-contradio). Entre esses pressentimentos encontramos o da unidade lgica:
melhor, e mais perfeito, coordenar um conjunto de leis experimentais por meio de
uma teoria nica, da qual todas as partes, logicamente encadeadas, decorrem numa
ordem irrepreensvel de um certo nmero de hipteses fundamentais estabelecidas de
uma vez por todas, do que invocar, para classificar essas mesmas leis, um grande
nmero de teorias irreconciliveis fundadas umas sobre certas hipteses, outras sobre
outras hipteses que contradizem as precedentes.186

Se a anlise lgica denuncia a inelutabilidade da tese da subdeterminao das teorias


pelos dados, a lgica superior rebela-se contra a instaurao do instrumentalismo. Mesmo
os ingleses, o que nos diz Duhem, admitem a verdade da citao acima, e se eles parecem
virar-lhe as costas, a causa de sua negligncia psicolgica; o grande potencial
182

DUHEM, P.: EITF, p. 77.


DUHEM, P.: TP, p. 498; SAVA, p. 150.
184
DUHEM, P.: EITF, p. 77.
185
DUHEM, P.: TP, p. 459.
186
DUHEM, P.: EITF, p. 78.
183

75

imaginativo, a dificuldade em abstrair e a prodigiosa memria dos ingleses explicam o uso


de modelos mecnicos incompatveis e o descuido pelo rigor lgico. Por assimilar sem
dificuldades diversas construes tericas disparatadas e report-las sempre a modelos
figurativos, o ingls pode dispensar o fio lgico que ligaria as hipteses num conjunto
harmonioso e econmico. E por que os ingleses continuam a proliferar teorias
contraditrias se todo fsico faz constantemente uso dessa verdade que todos admitem
sem que seja necessrio coment-la? Pouco precisa a resposta de Duhem: que eles so
incapazes de perceber os meios de construo da teoria unitria.
Como vemos, a adoo do mtodo mais perfeito que permite a Duhem dar cabo
do instrumentalismo. Apenas a pretenso unificadora da cincia permite-lhe discordar
razoavelmente dos ingleses e daqueles que os defendem com argumentos puramente
lgicos (Poincar, em especial187). Mas estaramos enganados se pensssemos que a funo
do meta-princpio de unidade lgica188 restringe-se a isso. Duhem atribui ainda a ele o
estatuto de certeza. No decerto uma certeza concluda por meio da anlise lgica ou de
alguma deduo, mas uma certeza intuitiva. Vejamos o que isso significa.
Em A escola inglesa e as teorias fsicas Duhem no nos d indcios suficientes para
avaliar o grau de certeza que o referido princpio possui. No entanto, ele nos indica que o
princpio de coerncia no o nico entre os que guiam nossa razo. em Fsica e
metafsica que podemos encontrar mais amostras de outros princpios e noes portadores
da mesma evidncia. L era afirmado o seguinte:
Esse mtodo [experimental] emprega certo nmero de noes, por exemplo, as noes
de fenmeno fsico, de extenso, de tempo, de movimento; ele assenta em certos
princpios, tais como os axiomas da geometria e da cinemtica, tais como a existncia
de leis determinando o encadeamento dos fenmenos fixos.
Para usar essas noes, para fazer uso desses princpios, no necessrio saber
metafsica; em si mesmos esses princpios, essas noes, aparecem nossa

187

preciso relativizar o escopo das crticas duhemianas a Poincar. Nosso autor reconhece uma mudana no
pensamento de Poincar na direo do realismo, proveniente de um "sentimento de revolta", somente
justificado pela "lgica superior". A unidade que Rey via no pensamento do matemtico francs (REY, A.:
[1907] 1930, pp. 155-96), por conseguinte, no seria natural: "Rey se esforou, com muito talento, em
introduzir uma perfeita unidade nas afirmaes que Poincar formulou, em diversas pocas, acerca do valor
da teoria fsica. Receamos que essa unidade seja mais artificial que real. Parece-nos que, se bem entendidas,
as opinies do ilustre matemtico formam dois grupos separados por um abismo" (DUHEM, P.: TP, p. 498).
188
Usaremos daqui por diante as expresses princpio de unidade lgica, princpio de coerncia, metaprincpio de unidade lgica como sinnimos. Princpio porque constituinte da metodologia duhemiana;
meta-princpio pois no se trata de um princpio fsico propriamente dito, sendo usado to somente para falar
da fsica.

76

inteligncia como suficientemente certos e distintos, para que possamos, sem receio de
confuso nem de erro, coloc-los em uso atravs do mtodo experimental [...].189

A defesa do mtodo experimental em Fsica e metafsica visa a um objetivo bem


determinado: garantir um fundamento composto de noes e princpios indubitveis para
fazer frente s especulaes metafsicas, guarnecendo, por conseguinte, a autonomia da
fsica. Essas mesmas noes, por outro lado, so to certas que sua certeza no pode ser
revogada; tambm o ceticismo torna-se impotente diante delas. Desse modo, para o fsico
enquanto fsico, o mtodo experimental pode prescindir de uma anlise filosfica sobre os
seus fundamentos e a partir dele que a fsica deve ser erigida. O uso desses princpios
pelo fsico, assegura Duhem, no requer conhecimentos metafsicos sobre a sua verdadeira
natureza, dado que aparecem inteligncia do sbio e do campons como suficientemente
certos e distintos.190 Isso no significa, entretanto, que a noo de corpo, por exemplo,
seja-nos conhecida completa e adequadamente, mas to somente que a conhecemos de
modo suficiente para que dela possamos fazer uso sem incorrer em erro e tomar outra coisa
por corpo que no o fosse; donde ser possvel, e mesmo til, a ocupao das pesquisas
metafsicas ulteriores na busca pelo conhecimento penetrante e ntimo, que revelaria a
essncia e a razo de ser dessa noo. desse modo que podemos caracterizar, com
Duhem, essas noes e princpios como universais, certos, claros, evidentes e intuitivos.
As concluses mais importantes que nos tocam podem ser reduzidas a duas. A
primeira assere que o mtodo experimental assenta sobre princpios evidentes e
independentes de toda metafsica; e a segunda, que at mesmo as anlises metafsicas, em
seu estudo sobre os fundamentos do mtodo experimental, partem dessas noes, de sorte
que sua funo consiste na elucidao e acmulo de aprendizados, mas no no aumento da
certeza delas.191 Contudo, se a exigncia levasse-nos a indagar ao texto da provenincia de
tais princpios, precisaramos ser pacientes. Seja em Fsica e metafsica, seja em A
escola inglesa e as teorias fsicas, Duhem no nos d uma resposta satisfatria. Disso no
podemos concluir por sua inexistncia. Comparando a temtica estudada, podemos
encontrar a passagem correspondente na Thorie physique, por volta da seo X do quarto
captulo da primeira parte.
189

DUHEM, P.: FM, p. 45.


A prpria noo de lei considerada por Duhem como uma dessas noes claras: Independentemente de
toda pesquisa metafsica, sabemos que todos os fenmenos que tm sua origem na matria esto submetidos
a leis fixas e a certeza desse princpio tal que podemos, sem hesitao, consagrar nossa vida descoberta
dessas leis (DUHEM, P.: FM, pp. 45-6).
191
DUHEM, P.: FM, p. 46.
190

77

Mostramos logo atrs que a pura lgica no suficiente para justificar o princpio de
unidade lgica. Outra sada, de teor convencionalista, seria resolver o problema ancorando
a deciso no critrio de economia de pensamento. Duhem recusa prontamente essa opo:
se uma teoria nica cujas conseqncias so deduzidas atravs de longas cadeias dedutivas
a partir de um nmero reduzido de hipteses altamente abstratas pode seduzir o francs, ela
repugnar ao ingls, cuja memria e imaginao amplas e o desgosto pelos raciocnios
complicados, encontrar na teoria fastidioso trabalho, preferindo o trato com fragmentos
isolados de teoria.192 A verdadeira origem do princpio que afirma deverem ser as teorias
logicamente coordenadas um sentimento inato.193 suficiente, afirma o autor, ler o
prefcio do Treatise de Maxwell ou as conferncias de W. Thomson para perceber que as
contradies ali presentes no foram benquistas nem procuradas, que a construo dos
modelos mecnicos tem a nica finalidade de servir de abrigos provisrios destinados a
desaparecer. Todo fsico aspira naturalmente unidade da cincia.194 A naturalidade da
aspirao atua legitimamente na prtica da cincia e torna legtima a crtica de Duhem ao
uso de modelos mecnicos incoerentes.
Pelo fato de no ser com argumentos puramente racionais que os ingleses so
atacados no decorre da a irracionalidade da crtica. Sabemos que a racionalidade
duhemiana transcende o rigor da pura lgica ao justificar o princpio de unidade lgica
atravs de um sentimento dotado de fora invencvel. Por sentimento o autor entende uma
espcie de intuio natural e segura, uma adivinhao instintiva de certos princpios ou
noes; um verdadeiro conhecimento, dado de maneira imediata, que gera convico
intensa (embora geralmente confusa) qual concedida a ausncia de provas ou
justificaes que no provenham de si mesma.195 Por conta desse ofuscamento, Duhem
defende que o reconhecimento do poder que o princpio de unidade lgica tem sobre os

192

DUHEM, P.: TP, p. 150.


DUHEM, P.: TP, p. 151.
194
DUHEM, P.: TP, p. 151. Itlicos meus.
195
Uma ressalva quanto ao sentido de intuio tem de ser feita. Na maioria das vezes, intuio denota a idia
de clareza intelectual, de evidncia, mesmo que, em alguns espritos, ela permanea embotada. Este sentido
remonta a Descartes e encontrado tambm em Pascal, a quem Duhem refere-se em vrias oportunidades.
Mais raro, porm existente, o uso do conceito de intuio tal qual derivado da filosofia kantiana, como o
que subjaz seguinte citao: Nada mais oposto ao pensamento alemo do que o pensamento ingls. [...]
Longe de ser excessivamente dedutiva, a cincia inglesa toda intuio (DUHEM, P.: SA/GS, p. 91/69).
Neste caso, intuio serve para designar a viso concreta das coisas, uma re-apresentao concreta que se
ope abstrao, manifesta na escola inglesa sob a forma de modelos figurativos. quela intuio em que
nosso autor pensa quando critica o desdm dos ingleses pela unidade lgica.
193

78

espritos exige uma tomada de conscincia, um exame reflexivo para expor os princpios
que guiam a sua razo:
Nesta circunstncia, como em todas, a cincia seria impotente em estabelecer a
legitimidade dos princpios mesmos que traam seus mtodos e dirigem suas
pesquisas, se ela no recorresse ao senso comum. No fundo de nossas doutrinas as
mais claramente enunciadas, as mais rigorosamente deduzidas, ns reencontramos
sempre esse conjunto confuso de tendncias, aspiraes e intuies; nenhuma anlise
assaz penetrante para separ-las umas das outras, para decomp-las em elementos
mais simples; nenhuma linguagem suficientemente precisa e flexvel para defini-las
e formular; e, entretanto, as verdades que o senso comum nos revela so to claras e
to certas que ns no podemos nem desprez-las nem coloc-las em dvida; melhor;
toda claridade e toda certeza cientficas so um reflexo de sua claridade e um
prolongamento de sua certeza.196

Instantaneamente, somos levados a questionar se Duhem no estaria incorrendo em


contradio, afinal, se ele havia negado ao senso comum o poder de influir diretamente nas
teorias fsicas, como ele pode afirmar que a legitimidade dos princpios metodolgicos
destas advm do senso comum ou, igualmente, que as verdades deste no podem ser
colocadas em dvida? A despeito das aparncias, Duhem no se contradiz. O nvel
emprestado ao senso comum nesta passagem difere daquele visto no comeo desta seo,
quando estvamos diante do tipo de conhecimento derivado da simples experincia vulgar.
Aqui, senso comum assume a funo de meta-princpio, um princpio usado para falar da
cincia sem ser ele mesmo cientfico; seu papel mais regulador que positivo (desde que
entendamos por positivo o fornecimento de princpios verdadeiramente cientficos que
representem os fenmenos experimentais). O senso comum funciona, neste caso, como
guia metodolgico e se ope, como o bom senso de Vicaire, ao esprito de sistema, sem,
contudo, exigir que as teorias tenham por objetivo a explicao dos fenmenos.
Para termos uma idia da importncia dessa noo de senso comum na Thorie
physique, atentemos para o seguinte. A estrutura do livro composta de duas partes; a
primeira reservada ao objeto da teoria fsica, enquanto a segunda, sua estrutura. Ora,
atravs da anlise estrutural das teorias, Duhem estipula quatro operaes em sua
196

DUHEM, P.: TP, p. 153. Duhem identifica duas intuies desse tipo. A primeira a de que a teoria fsica
deve ser logicamente coordenada, assunto desta seo. A segunda, inseparvel da primeira, a de que a
teoria tende a ser uma classificao natural: Essa primeira aspirao na direo de uma teoria da qual todas
as partes se ajustam logicamente umas com as outras , alhures, a inseparvel companheira desta outra
aspirao [...] na direo de uma teoria que seja uma classificao natural das leis fsicas (DUHEM, P.: TP,
p. 153). Duhem j havia tratado da noo de classificao natural na seo quatro do segundo captulo da
primeira parte. Esta segunda intuio ser o assunto de toda a segunda Parte de nossa Dissertao.

79

constituio: (1) definio e medida das grandezas fsicas; (2) escolha das hipteses; (3)
deduo matemtica das hipteses; e (4) comparao da teoria com a experincia.197
Embora esta seja a ordem lgica de construo das teorias, no a apresentada na estrutura
da obra: o captulo referente escolha das hipteses deixado por ltimo, com a
justificativa de que pareceria pouco natural escolher a matria com a qual ser construdo
um edifcio sem conhecer previamente como ser o prprio edifcio.198 A dissecao
estrutural da teoria, ento, pode levar o leitor suposio de que as condies impostas
escolha das hipteses seriam demasiadamente restritivas e subordinadas em tudo anlise
lgica. Duhem procederia de modo estritamente lgico, e lgicas seriam suas concluses,
de sorte que a estrutura interna da teoria fsica determinaria o alcance legtimo do
conhecimento que ela poderia atingir, isto , o seu autntico objeto. Duplo engano. Mais
frente, no momento em que se trata de elencar as condies que concorrem para a escolha
das hipteses, lemos o seguinte: As condies que se impem logicamente escolha das
hipteses sobre as quais deve repousar a teoria fsica199 so apenas trs: (2.1) uma
hiptese no pode ser auto-contraditria; (2.2) as diversas hipteses que constituiro a
Fsica no se contradiro entre si; (2.3) as hipteses sero escolhidas de tal modo que a
concordncia resultante com a experincia seja considerada suficiente. Engano porque a
lgica deixa uma liberdade quase absoluta ao fsico na construo das teorias. Mas tambm
engano porque, em ltima anlise, a nica condio estritamente lgica seria a primeira. A
terceira, como podemos perceber, implica um elemento subjetivo ou, no mximo,
intersubjetivo (a satisfao). A segunda condio, por sua vez, pressupe algo externo
lgica pura, a saber, o princpio de unidade lgica. Notemos ainda a grafia de Fsica.
Duhem no fala de qualquer teoria fsica, como notou Abel Rey antes mesmo da Thorie
physique ser escrita, mas de la Physique.200 A precedncia da parte atinente ao Objeto da
teoria com relao da Estrutura indicativa do valor concedido a este conceito de senso
comum. O objeto da teoria fsica intervm ativamente no momento de estabelecer os
197

DUHEM, P.: TP, p. 26.


DUHEM, P.: TP, p. 197.
199
DUHEM, P.: TP, p. 334-5. Itlicos meus.
200
REY, A.: 1904, p. 729, p. 742; (1907) 1930, p. 133. de se observar o tom ambicioso que caracteriza o
ttulo da TP por contraposio ao ttulo de seu primeiro artigo metodolgico, Quelques rflexions au sujet
des thories physiques. No se trata mais de tentar algumas reflexes sobre as teorias, e sim de algo bem
mais pretensioso; Duhem fala de La thorie, do seu objet e da sua structure. Tudo nos leva a crer que o
modelo seguido na TP seja a termodinmica generalizada, em cujo empreendimento nosso autor ainda
promovia alguns retoques. O ponto culminante de seu projeto unificador exposto em seu Trait
dnergtique (1911). Nesta obra, Duhem afirma que a TP pode ser vista como uma introduo lgica ao
TE (DUHEM, P.: TE, pp. 3-4, n.1).
198

80

critrios da escolha das hipteses. A lgica que impe as condies escolha a lgica
sustentada pela natureza.201 essa a feio que o fragmento pascaliano assume na Thorie
physique: A natureza sustenta a razo impotente e a impede de extravagar at esse ponto,
com o qual Duhem fecha a primeira parte da Thorie physique. A justificao da segunda
condio escolha das hipteses estranha anlise lgica:
[...] pois uma intuio a qual ns somos impotentes em justificar, mas qual nos
impossvel fechar os olhos [daveugler], nos mostra que apenas com essa condio a
teoria tender para a sua forma ideal, para a forma de classificao natural.202

Comea a ser delineado uma espcie de senso comum que no se identifica mais com
a constatao de leis puramente experimentais, cuja verdade estaria garantida conquanto
fossem pouco detalhadas, ou com a opinio correntemente admitida num tempo e num
espao. O princpio de unidade lgica decorre da natureza humana, e sua evidncia
interna e injustificvel tanto lgica como empiricamente. Ao fundar o mtodo experimental
sobre noes indefinveis (tempo, espao, movimento); ao fixar a classificao natural
como o objeto da teoria fsica, Duhem d mostras na Thorie physique da precedncia do
corao sobre a geometria.

1.4. Bom senso e senso comum em La science allemande


Um dos principais comentadores da obra duhemiana, Roberto Maiocchi, e tambm um dos
responsveis pelo reavivamento dos estudos sobre o pensamento duhemiano203, escreve o
201

DUHEM, P.: TP, p. 154.


DUHEM, P.: TP, p. 335, mas tambm; TP, Physique de croyant, seo VII.
203
verdade que antes da publicao do trabalho de Maiocchi (MAIOCCHI, R.: 1985) outros livros j
haviam sido dedicados a Duhem; o melhor exemplo a biografia de Jaki, impressa um ano antes [JAKI, S.:
(1984) 1987]. No entanto, so raras as publicaes de apenas um autor que expem com exclusividade o
pensamento do filsofo nas dcadas anteriores, podendo ser esgotadas em uma linha [PICARD, .: (1921);
HUMBERT, P.: (1932); DUHEM, H.: (1936)]. At ento, os comentrios obra duhemiana restringiam-se,
em sua maior parte, a artigos publicados, sobretudo nas dcadas de 1960 a 1980, em peridicos de lngua
inglesa, cujos temas quase sempre se limitavam clebre tese Duhem-Quine e ao suposto convencionalismo
de Duhem. Foram poucas tambm as teses acadmicas escritas: a primeira tese em ingls pode ser descrita
como uma parfrase de La thorie physique (LOWINGER, A.: 1941), enquanto a primeira em lngua
francesa, de carter bastante tcnico, vem a aparecer apenas em 1981 (BROUZENG, P.: 1981), 65 anos aps
a morte de Duhem! preciso citar ainda algumas revistas ou volumes especiais em homenagem ao filsofo
[Archeion: (1937; 19, 1-2); Les Etudes Philosophiques: (1967; 4); LOeuvre Scientifique de Pierre Duhem:
(1928)]. Mas a partir dos idos de 1980 que a ampla temtica duhemiana passa a receber os cuidados que lhe
so devidos e a ganhar boas pginas de anlise. Aqui, dois livros merecem destaque especial [BRENNER,
202

81

seguinte acerca da relao entre conhecimento terico e senso comum: O continusmo


histrico garante s teorias mais refinadas um slido ancoradouro a ritroso no senso
comum. Neste sentido, mas somente neste sentido, Duhem se opor a grande parte da
cincia tedesca, enquanto privada de ligaes com o senso comum.204 O argumento do
intrprete italiano , resumidamente, o que se segue. Duhem distingue nitidamente
conhecimento vulgar do conhecimento terico; enquanto o primeiro possui uma base
inamovvel, o segundo altamente hipottico. Como pode ento Duhem criticar os alemes
afirmando que a cincia de seus vizinhos geogrficos desprovida de senso comum? No
estaria o filsofo defendendo a ingerncia do conhecimento vulgar no conhecimento
altamente especializado caracterstico das teorias? De acordo com Maiocchi, a tese
continusta fornece o fio condutor para a soluo: apesar da distncia entre os dois tipos de
conhecimento, a continuidade do desenvolvimento cientfico responsvel pela ligao
entre eles, garantindo um firme sustento rede terica, donde Duhem estar em condies
de criticar o exagero abstracionista alemo. Apenas a tese histrica evidenciaria essa
ligao longnqua, enquanto a anlise lgica mostraria um verdadeiro rompimento entre
senso comum e teoria fsica. Uma pgina frente o comentador avana mais um passo:
um grave erro historiogrfico sustentar que para Duhem a escolha das teorias
depende do senso comum, e tanto mais surpreendente se se considera que na Thorie
[TP] Duhem dedica refutao desta tese um amplo pargrafo de ttulo clarssimo:
As hipteses no podem ser deduzidas de axiomas fornecidos pelo senso comum.205

Por conseguinte, o cientista no tem outro recurso seno recorrer ao bom senso, que
seria o verdadeiro juiz na escolha das teorias. O bom senso, esta categoria desenvolvida
com o aprendizado da cincia, diferiria profundamente da noo de senso comum, reduzida
em sua interpretao ao simples conhecimento vulgar. A sustentao de semelhante
posio seria uma diviso operada por Duhem na Thorie physique entre bom senso e
senso comum; bom senso seria uma caracterstica desenvolvida pelos cientistas, e apenas
por eles, atravs da prtica contnua das cincias, enquanto senso comum seria o

A.: (1990); MARTIN, R. N. D.: (1991)], bem como dois volumes substanciais de revistas internacionais
[Synthese, (1990; 83, 2-3); Revue Internationale de Philosophie: (1992; 44, 182)] Quando vivo, apesar de
muito conhecido, Duhem recebeu pouqussimos comentrios desinteressados (entre eles REY, A.: 1907), e,
se excetuarmos as resenhas, poucos tambm foram os caracteristicamente crticos e ao mesmo tempo
relevantes [VICAIRE, .: (1893); REY, A.: (1904)].
204
MAIOCCHI, R.: 1985, p. 229, p. 300.
205
MAIOCCHI, R.: 1985, p. 230.

82

depositrio distante dos conhecimentos cientficos, permanecendo alheio esfera das


decises cientficas.
Os problemas da interpretao de Maiocchi surgem no momento mesmo em que a
confrontamos com La science allemande. A leitura de algumas pginas deste livro basta
para encontrarmos um deslizamento terminolgico que identifica bom senso e senso
comum na crtica aos alemes. Aqui, Duhem no afirma apenas que os alemes carecem de
bom senso na escolha dos princpios que sustentam suas teorias, mas, igualmente, de senso
comum. Entretanto, como vimos, o comentador afirma que, por coerncia, Duhem teria de
criticar a cincia alem to somente em nome do bom senso. As conseqncias que
Maiocchi tira desse deslizamento so deveras prejudiciais sua interpretao. Citemos
algumas delas:
A fonte da confuso freqentemente operada entre bom senso e senso comum um
escrito de Duhem, o seu escrito mais infeliz, La science allemande. [...] este livrinho
ressente-se de modo pesadssimo do clima blico, das exigncias da retrica e de um
evidenciado patriotismo.206
[...] No podemos tomar as consideraes de Duhem sobre o senso comum de
La science allemande juntamente com a epistemologia da Thorie, porque a
epistemologia da primeira radicalmente diversa daquela da segunda. La science
allemande estava provavelmente destinada a ser um infeliz parntese no percurso
duhemiano.207

Maiocchi chega mesmo a falar em contradio interna ao pensamento duhemiano,


motivada por questes externas a ecloso da Primeira Grande Guerra. No h dvidas de
que a escritura das lies que compem La science allemande foi ocasionada pelo
patriotismo assumido (devemos lembrar que as quatro lies constituintes da Science
allemande foram proferidas junto ao grupo de estudantes catlicos da Universidade de
Bordeaux que se preparavam para ir ao front de batalha). indiscutvel o estilo retrico e
clamoroso do texto, bem como o sarcasmo presente em algumas passagens para com os
alemes; mas seriam essas constataes suficientes para menoscabar o rigor e a coerncia
duhemianas? Teriam os motivos externos repercutido de maneira contundente em desfavor
da consistncia da obra?

206

MAIOCCHI, R.: 1985, p. 232.


MAIOCCHI, R.: 1985, p. 234. Recentemente Maiocchi reiterou sua interpretao sobre SA, afirmando que
SA o mais medocre de todos os escritos de Duhem; [...] que esse escrito de um nvel bem inferior s
precedentes produes duhemianas; [...] que esse texto est em contradio com o que Duhem havia escrito
anteriormente (MAIOCCHI, R.: 2004, p. 511).

207

83

Procuraremos dar provas nesta seo das justas palavras de Jordan: [...] esse livro
[Science allemande], nascido da guerra, no se ressente dela.208 Acreditamos poder
fornecer evidncias da inexistncia de tais contradies, e de que, se o deslizamento
terminolgico ocorre, ele se d de maneira bem especfica e determinada. Para isso,
faremos uma anlise do conceito de bom senso na Thorie physique para, em seguida,
compar-lo com o encontrado na Science allemande, mostrando que, igualmente com o
que ocorre com a noo de senso comum, podemos divisar dois sentidos para o termo. O
primeiro ser aquele descrito por Maiocchi logo acima; j o segundo identificar-se- ao
senso comum da seo 1.3.2. Com isso, conseguiremos manter a distino entre bom senso
e senso comum apreciado na Thorie physique ao mesmo tempo em que explicaremos sem
riscos sua conjuno to propalada na Science allemande. Principiemos pela anlise das
funes atribudas ao bom senso na Thorie physique.

1.4.1. A racionalidade mediata do bom senso


Em sua j clssica obra O falseamento e a metodologia dos programas de pesquisa
cientfica, Lakatos opera uma demarcao entre duas teorias do conhecimento, as quais ele
rotula, convenientemente, de passivistas (ou justificacionistas) e ativistas (ou
convencionalistas). Os passivistas afirmariam que o conhecimento deriva da imposio
externa pela natureza; o papel do terico seria o de simples receptor e acumulador de
dados. J os ativistas (entre os quais se situaria Duhem) sustentariam a necessidade da
interpretao ativa da natureza na produo do conhecimento; a funo do terico seria a
de criador do conhecimento. certo que Duhem fala da justificao histrica dos
princpios da termodinmica, mas essa justificao no tal que o fsico deixe de exercer
qualquer papel na construo da cincia tambm no lgica nem a priori.209
igualmente certo que na Thorie physique, nosso autor restringe enormemente a liberdade
de escolha da qual o fsico dispe, deslocando o encargo da escolha para a histria e
limitando a atividade do fsico ao desenvolvimento formal das conseqncias das hipteses

208

[] ce livre, n de la guerre, ne se ressent de la guerre (JORDAN, .: 1917, p. 36).


Quando de sua maturidade filosfica, nosso autor argumentar que os princpios fsicos da termodinmica
possuem uma justificao histrica (DUHEM, P.: TP, p. 410; TE, p. 5). A justificao histrica, no entanto,
no dada a priori e no possui carter lgico e inabalvel. Duhem no se estende muito sobre o que seria
esse tipo de justificao, embora, creio eu, ela possa ser caracterizada como uma solidificao gradual dos
princpios da cincia.
209

84

aceitas.210 Estas teses, por si s, j criariam srios problemas interpretao lakatosiana


mas, como o intrprete parece ignorar a influncia das teses histricas na metodologia
cientfica duhemiana, concedamos a ele a possibilidade de Duhem ser ainda um
convencionalista ao nvel metodolgico. Voltemos classificao proposta por Lakatos; os
convencionalistas poderiam ser divididos, por sua vez, entre os conservadores e os
revolucionrios. Entre os conservadores achar-se-iam Le Roy e Poincar, defensores da
tese de que, com o xito de uma teoria atravs das dcadas, os cientistas podem adotar a
deciso metodolgica de no permitir que ela seja refutada. O custo da manuteno da
teoria diante das anomalias crescentes a aceitao contnua de hipteses auxiliares. Desse
modo; proporo que a cincia cresce, a fora da evidncia emprica diminui.211 Crtico
dessa posio, Duhem (assim como Popper, mais tarde) faria parte da vertente
revolucionria.212 Diferentemente de Popper, o critrio que levaria Duhem a tomar essa
posio seria a simplicidade terica. Desse modo, uma teoria, aps sofrer reparos
sucessivos, adquiriria uma complexidade tamanha que a urgncia em superar as
dificuldades impostas pela experincia aos clculos faria do critrio de simplicidade a
pedra de toque responsvel pelo abandono da teoria remendada. Mas, como a
simplicidade um critrio subjetivo, assevera Lakatos, o falseamento entregue, na
melhor das hipteses, moda cientfica.
De fato, contra Le Roy e Poincar, Duhem lana mo da tese holista e afirma que
uma teoria falseada condenada em bloco, da que mesmo os seus princpios mais seguros
sentem logicamente o golpe da contradio experimental. Apesar de diretamente
inverificveis, os princpios que no tm nenhum sentido experimental so julgados atravs
da combinao lgica com as demais hipteses que compem a teoria.213 No entanto,
nosso autor concorda com seus compatriotas quanto sada a ser tomada: entre reformular
a teoria a partir de seus princpios ou tentar eliminar as causas de erro por meio de
correes convenientes, devemos optar pela ltima opo. Afinal, se uma teoria teve xito
em um grande nmero de casos, podemos contar com um novo sucesso embora isso no
signifique que seus princpios adquiram a certeza das definies geomtricas.214 Mas
210

Trataremos disso na seo 2.3 da prxima Parte.


LAKATOS, I.: (1970) 1979, p. 127.
212
LAKATOS, I.: (1970) 1979, p. 128.
213
DUHEM, P.: TP, pp. 327-9.
214
A esse respeito Duhem prope um exemplo imaginrio, que consistiria em supor um desacordo entre a lei
da queda livre e a constatao experimental: a acelerao observada no seria uniformemente acelerada
(DUHEM, P.: TP, pp. 318-9). O que fazer? Reformular a partir de suas bases a mecnica racional, ou
211

85

ento, qual o critrio decisivo no qual os fsicos podem apoiar-se quando se pensa em
abandonar uma teoria? A simplicidade? De modo algum. Lakatos tacha o
convencionalismo

duhemiano

de

revolucionrio, justamente por pressupor a

simplicidade terica como um guia de primeira ordem na metodologia duhemiana. Mas


surpreendente que no captulo da Thorie physique dedicado escolha das hipteses, em
momento algum nosso autor menciona a simplicidade como critrio cognitivo. No apenas
discordamos da primazia do critrio de simplicidade como tambm julgamos inadequada a
passagem da qual se serviu o filsofo hngaro para satisfazer seus propsitos de sustentar o
revolucionarismo duhemiano.215 Nela, Duhem no opta, como observa Lakatos, pela
substituio de teorias clssicas e remendadas em favor de teorias mais simples e firmes,
mas apela para o bom senso, fonte da racionalidade cientfica, que um dia se espalhar,
encarregando-se de fazer aparecer uma escolha adequada de uma das teorias rivais. Mas o
que isso quer dizer?
Lembremos inicialmente que, ainda de acordo com a tese holista, quando uma
teoria cientfica rejeitada, suas hipteses so condenadas em bloco. Limitada, a lgica
nada diz acerca de qual a hiptese causadora do erro. Mas a partir do momento no qual a
lgica encontra o seu limite, o bom senso adquire a sua fora. ele, representado pelas
qualidades da perspiccia e maturidade do cientista, o responsvel pela escolha da hiptese
a ser abandonada. Na Science allemande Duhem eleger Pasteur o personagem em que

eliminar, por meio de correes convenientes, as causas de erro? Diz ele: O Sr. Le Roy afirma que ns
tomaremos o segundo partido e no o primeiro; no que ele tem seguramente razo. As causas que nos ditaram
essa determinao so fceis de se perceber. Tomando o primeiro partido, seramos obrigados a destruir
completamente um vasto sistema terico, que representa de maneira muito satisfatria um conjunto extenso e
complexo de leis experimentais. O segundo partido, ao contrrio, nada faz perder do terreno j conquistado
pela teoria fsica. Ademais, ele [o sistema terico] teve xito em um nmero to grande de casos que ns
estamos justificados em contar com um novo sucesso. Mas nessa confiana concedida lei da queda dos
graves, no vemos nada de anlogo certeza que a definio geomtrica extrai de sua prpria essncia [...]
(DUHEM, P.: TP, pp. 320-1). Quase uma dcada depois, Duhem ver-se-ia s voltas com um exemplo muito
real, no qual, mais uma vez, podemos observar a posio conservadora de suas crticas. A vtima da vez a
teoria dos eltrons (mais uma passagem que vale a pena ser citada): [...] a mecnica racional, digamos, viuse abalada em seus fundamentos pela nova teoria. Em nome da fsica dos eltrons, props-se renunciar ao
princpio de inrcia, a transformar inteiramente a noo de massa isso era necessrio para que a nova
doutrina no fosse contraditada pelos fatos. Em nenhum instante questionou-se se essa contradio, em vez
de exigir a subverso da mecnica, no assinalava a inexatido das hipteses sobre as quais repousa a teoria
eletrnica, no indicava a necessidade de substitu-las ou modific-las. [...] Guiado, entretanto, pela
experincia do passado, instrudo pela histria dos grandes progressos cientficos, o esprito de finura, nessa
marcha devastadora, presume uma indicao imperfeita da verdade (DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 133/103-4).
215
A passagem citada por Lakatos refere-se a DUHEM, P.: TP, pp. 331-2.

86

essa qualidade seria notvel.216 Ao entrar em seu laboratrio com uma idia prconcebida, Pasteur tratava imediatamente de submet-la verificao experimental. Os
insucessos sucediam-se uns aps os outros. Apenas depois de ter avaliado
conscienciosamente as possveis causas de erro que o bilogo finalmente tomava a
deciso meditada. Sua sagacidade era to grande, continua Duhem, que nenhuma das
contradies experimentais observadas ocorreu em vo; elas contriburam decisivamente
para a concepo de uma nova idia. Quando bem exercitado, o bom senso permite
aprender com os erros. Dizer que a escolha das hipteses deixada sagacidade do fsico
significa consentir que um fsico no pode acusar o outro de ilogismo. Entretanto, essa
colorao subjetiva atribuda ao bom senso no implica a impossibilidade de preferncia
racional entre as alternativas apresentadas:
[...] a pura lgica no jamais a nica regra de nossos julgamentos; certas opinies,
que no caem jamais sob o golpe do princpio de contradio, so, todavia,
perfeitamente insensatas; esses motivos que no decorrem da lgica e que, entretanto,
dirigem nossa escolha, essas razes que a razo no conhece, que falam ao esprito de
finura e no ao esprito de geometria, constituem o que se chama propriamente o bom
senso. 217

216

A exemplificao elogiosa usada por Duhem em 1915 no gratuita. A 30 de outubro de 1914, pouco
antes do incio da Guerra, 93 cientistas alemes de renome (incluindo Ostwald e Haeckel) declararam seu
Apelo s naes civilizadas em favor da superioridade e predestinao da cincia alem. A resposta
francesa oficial, divulgada pela Academia de Cincias, vem a 3 de novembro do mesmo ano. Um dos pontos
mais controversos em disputa concernia ao balano do papel da Frana e da Alemanha nas descobertas
cientficas (sejam elas nas cincias matemticas, fsicas ou naturais). Cada pas reclama para si o direito de
nao que mais contribura para a inveno e aperfeioamento cientficos. Os protestos dos cientistas
franceses ganharam as pginas dos jornais e, em 1916, d-se a publicao de Les allemands et la science,
contendo 28 artigos que zelam pela defesa da cincia nacional. mile Boutroux, mile Picard, F. Le Dantec,
P. Duhem e at mesmo Sir William Ramsay estavam entre seus signatrios. O ponto que nos interessa
ressaltar aqui este: uma das maiores revoltas entre os franceses causada pela negligncia da historiografia
alem em reconhecer a originalidade e os trabalhos de Lavoisier e Pasteur. Ostwald, por exemplo, quando
escreve Lvolution dune science la chimie (1909), em duas das poucas vezes em que cita Lavoisier, numa
a teoria da combusto do francs reduzida ao avesso da teoria flogstica de Stahl e, noutra, Lavoisier
acusado de ter plagiado a descoberta do oxignio de Priestley. Estas teses depreciadoras do grande qumico
francs levaro Duhem a publicar em 1916 seu livro La chimie est-elle une science franaise?, em que
procura restabelecer a glria de seu compatriota como o verdadeiro fundador da qumica moderna. Tambm
Pasteur alvo de querela entre os cientistas. Teria sido ele o verdadeiro iniciador da microbiologia? No o
que pode ser encontrado nos livros pedaggicos alemes... Nestes, o verdadeiro descobridor do mundo dos
micrbios teria sido R. Koch, o qual no teria continuado, mas corrigido Pasteur. No estranha, pois, a
presena marcante de Pasteur nas pginas de SA e as acusaes de m-f imputadas a Haeckel, quando este,
ao escrever um artigo de 29 pginas sobre gerao espontnea, sequer cita o nome de Pasteur ou, ainda,
quando o alemo usa de artimanhas tais como a inveno de figuras embriolgicas para dar sustento sua
teoria (esse episdio aludido em DUHEM, P.: SA/GS, pp. 39-40).
217
DUHEM, P.: TP, p. 330.

87

O fato de o bom senso ser uma categoria extra-lgica no lhe retira a racionalidade.
Em ltima instncia, o contrrio que se d: ao assemelhar o bom senso a uma espcie de
intuio caracterstica do esprito de finura e oposta pura deduo, Duhem est
implicitamente afirmando que a razo deixada a si mesma no produz escolha alguma. A
funo da pura lgica ou da deduo extrair conseqncias... de algo que est nas
premissas tomadas como ponto de partida mas a lgica impotente para indicar quais
so as premissas que merecem aceitao. Podemos entender agora o motivo pelo qual a
lgica impe pouqussimas restries escolha das hipteses.
Ora, se as razes do bom senso no se impem com o mesmo implacvel rigor das
prescries da lgica, podemos concluir a partir disso a possibilidade de longas querelas
entre partidrios de um antigo sistema e os partidrios de uma doutrina nova.218 Mas o
bom senso pode operar tambm no nvel intersubjetivo, ou seja, ao nvel da comunidade
cientfica.219 Aqui, o bom senso deve florescer quando se trata de rejeitar teorias (e no
apenas hipteses). Nesta acepo, bom senso sinnimo de julgamento maduro.
o caso da disputa entre as doutrinas emissionista e ondulatria na ptica no sculo
XIX. Tendo em vista o abalo da teoria ondulatria de Fresnel, o emissionista Poisson
deduziu da teoria de seu adversrio, que vinha conquistando numerosas confirmaes,
conseqncias contrrias ao senso comum (o ponto de Poisson) para forar a rejeio da
teoria rival. A experincia feita por Arago, como meio de testar as dedues de Poisson, no
entanto, acabaria por confirmar mais uma vez, e de forma triunfante, as conseqncias da
teoria de Fresnel, fazendo
[...] vencer as convices as mais fortes ou as prevenes as mais obstinadas em
oposio teoria das ondulaes. E, de fato, muitos renderam-se, persuadidos pela
fecundidade das idias de Fresnel que, a cada dia, faziam descobrir alguma lei
admirvel ou algum fenmeno surpreendente.220

Mas o gnio de Biot no se cansa, e ele invoca seguidamente hipteses acessrias


para manter o sistema emissionista. Enquanto isso, Fresnel empenha-se incessantemente
em coletar experincias favorveis teoria ondulatria.221 Arago, ento, idealiza mais um
experimento para por prova as teorias concorrentes, o qual realizado por Foucault. Os
resultados so favorveis hiptese ondulatria, e aps a sua comunicao, a tenacidade
218

DUHEM, P.: TP, pp. 330-1.


A expresso conveniente, mas no de Duhem.
220
DUHEM, P.: TO, p. 107.
221
Nesse debate em especial, Biot teria faltado ao bom senso (DUHEM, P.: TP, p. 331).
219

88

de Biot fora enfim suplantada. Demasiadamente apegado ao senso comum (o consenso


comum e as prevenes de ento), Biot faltara com o bom senso quando da opo
insistente entre as duas alternativas tericas.222
Temos aqui um exemplo de como a obstinao desmedida em defender uma teoria
pode ser perniciosa para o progresso da cincia, ou, por outras palavras, de como o senso
comum (entendido como opinio geralmente admitida) pode conflitar com o bom senso.223
Todavia, esse estado de indeciso no dura muito tempo. Chega um dia no qual o bom
senso declara-se to claramente em favor de um dos dois partidos que o outro renuncia
luta.224

A sada encontrada para agilizar a deciso no poderia ser outra seno o cultivo do
bom senso. O estudo da histria da cincia, o conhecimento de seus principais debates e a
imparcialidade quando do julgamento, evitando a intromisso de paixes e interesses
prprios, so os conselhos para uma deciso sadia. Valhamo-nos de outra citao:
Nada, pois, retardar a deciso que deve, em uma teoria fsica, determinar uma feliz
reforma, como a vaidade que torna o fsico muito indulgente a seu prprio sistema e
mais severo ao sistema de outro. Ns somos assim conduzidos a esta concluso, to
claramente formulada por Claude Bernard: a s crtica experimental de uma hiptese
subordinada a certas condies morais; para apreciar exatamente o acordo de uma
teoria com os fatos, no basta ser bom gemetra e experimentador hbil, preciso
ainda ser um juiz imparcial e leal.225

Ironicamente, se Duhem abria a possibilidade de juzos experimentais parciais em


suas reflexes sobre a fsica experimental ao criticar a tese bernardiana de que os
resultados da experincia em fsica devem ser apreciados sem idias preconcebidas, agora
ele fecha a seo intitulada La thorie physique et la exprience226 com uma citao do
fisilogo em favor da imparcialidade. Mas voltemo-nos para mais um aspecto importante
dos preconceitos da leitura lakatosiana.
O tom presente no artigo de Lakatos faz-nos pensar que Duhem tinha s mos uma
tbua de critrios que devessem ser mecanicamente aplicados sendo a simplicidade o
primeiro deles. Apesar de em alguns textos (sobretudo em seus primeiros ensaios) Duhem
222

DUHEM, P.: TP, p. 331.


Uma vez dada a vitria teoria ondulatria, esta passa, por sua vez, a compor um novo senso comum,
recebendo, doravante, razes suas (DUHEM, P.: TO, p. 107).
224
DUHEM, P.: TP, p. 331.
225
DUHEM, P.: TP, p. 332.
226
DUHEM, P.: TP, Parte II, captulo 6, seo 10.
223

89

estipular critrios determinados para forar a deciso entre teoria concorrentes, em sua
obra de maturidade, j esclarecida pelos estudos histricos, no podemos dizer que a rgida
hierarquia continue a ser mantida. Que eu saiba, posteriormente no ser fornecida
nenhuma lista algortmica sistemtica. Classificar o convencionalismo duhemiano de
revolucionrio (ou mesmo de conservador) implica menosprezo pelo papel do bom senso,
o qual transcende adjetivos como conservadorismo ou revolucionarismo. Longe de a
simplicidade ser um critrio primordial na escolha das hipteses, ela muito relativa.
Alis, no malsucedido exemplo citado por Lakatos, ela nada mais do que uma
possibilidade. O prprio Duhem reconhece em outro lugar a relatividade do critrio de
economia intelectual quando afirma o seguinte sobre os ingleses:
[...] uma imaginao assaz ampla para perceber de um nico golpe de vista um
conjunto complicado de coisas disparatadas, para no experimentar a necessidade de
que um tal conjunto seja posto em ordem, acompanha em geral uma razo muito fraca
que receia a abstrao, a generalizao e a deduo. Os espritos aos quais so
associados estas duas disposies [a imaginao ampla e a razo fraca] acharo que o
labor lgico considervel, que coordena em um sistema nico diversos fragmentos de
teoria, causa-lhes mais trabalho que a viso desses fragmentos desunidos; eles no
julgaro de modo algum que a passagem da incoerncia unidade seja uma operao
intelectual econmica.227

No se passa o mesmo com os franceses. Habituados a longos raciocnios e


dedues, mas de frgil memria, eles certamente preferiro uma teoria nica e
logicamente coordenada. Coerncia lgica, ausncia de hipteses explicativas e/ou
figurativas, extenso e preciso das teorias e a consistncia com teorias j admitidas so
critrios muitas vezes dotados de maior relevo que a simplicidade. No cabem dvidas de
que Duhem, alm de aceitar o vis normativo da tese da imparcialidade cientfica, suscita a
possibilidade de uma condenao moral quele que tentar dissimular as causas de erro
frente s quais uma teoria foi contradita pela experincia, mas da concluir pelo
revolucionarismo algo que simplifica demasiadamente o seu pensamento.
Na Thorie physique pouco mais que isso dito acerca do bom senso. Apenas na
segunda lio da Science allemande sobre as cincias experimentais podemos encontrar
uma anlise mais detalhada de suas funes. Intimamente associado ao esprito de finura, o
bom senso reveste-se de uma propriedade fundamental: a aptido para discernir o
verdadeiro do falso. Se no domnio da observao reina o senso comum, o domnio das
227

DUHEM, P.: TP, p. 150.

90

teorias dividido pela deduo lgica e pelo bom senso. O bom senso no seria uma
capacidade natural inata, mas adquirida pelo cientista por meio do cultivo e da minuciosa
reflexo sobre as teorias, e agiria numa esfera de modo algum pautada pela obviedade.
Desde La thorie physique, Duhem insistia que os fsicos podem acelerar o julgamento e
aumentar a rapidez do progresso cientfico esforando-se em tornar neles mesmos o bom
senso mais lcido e mais vigilante.228 Pelo fato de no ser dado de uma vez por todas,
permanece em aberto a possibilidade de sua desigualdade nos diversos espritos.
Assinalemos as principais funes do bom senso encontradas na segunda lio da Science
allemande:
(1) Estabelecer um vnculo de correspondncia entre a teoria e a realidade: A
ligao entre a fsica terica e a fsica experimental sentida, no inferida.229 A relao
entre a teoria e a experincia composta de dois momentos ou duas tradues em sentido
inverso230. A primeira a traduo das qualidades sensveis em smbolos matemticos;
aps os clculos matemticos feita uma nova traduo que indica, em linguagem
experimental e observvel, as conseqncias tericas. A fixao das regras de traduo e a
escolha das qualidades primeiras uma questo de perspiccia.
(2) Auxiliar a prpria deduo no interior da teoria a tirar com retido as concluses
das hipteses inicialmente admitidas. Operando com noes delicadas e longas cadeias
dedutivas, o raciocnio corre o risco de se extraviar, fazendo com que as conseqncias a
serem testadas no decorram das premissas iniciais, o que tornaria o controle experimental
ilusrio: Esse raciocnio, entretanto, no poder em geral ser conduzido more geomtrico,
sob a forma de uma srie de teoremas.231 Da a afirmao de que o senso de justeza uma
das formas de bom senso.232
(3) Avaliar se a correspondncia com a realidade confirma ou infirma a teoria: [...] o
bom senso intervir no momento de apreciar se as conseqncias da idia pr-concebida
so contraditadas ou confirmadas pelo experimento. Com efeito, esta apreciao est longe
de ser inteiramente simples; a confirmao ou contradio no sempre formal e brutal
como um simples sim ou no.233 Duhem chama com freqncia a ateno para a
insuficincia das leis do raciocnio dedutivo quando se trata de comparar os resultados de
228

DUHEM, P.: TP, p. 331.


DUHEM, P.: SA/GS, p. 131/101.
230
DUHEM, P.: TP, p. 199.
231
DUHEM, P.: SA/GS, p. 27/23.
232
DUHEM, P.: SA/GS, p. 28/23.
233
DUHEM, P.: SA/GS, p. 28/23.
229

91

uma teoria com a experincia. Existe sempre um certo grau de arbitrariedade na


aproximao exigida que torna a operao de medida delicada.234 Apenas aps ter pesado
maduramente os prs e os contras que o bom senso poder declarar a sua deciso.
(4) Caso a deciso seja pelo desmentido da teoria pela experincia, o bom senso a
qualidade que permite escolher apropriadamente a hiptese a ser alterada: Que tarefa
delicada, na qual nenhuma regra precisa guia o esprito, e que essencialmente uma
questo de penetrao e engenhosidade.235 Nesta funo, bom senso exigido em sua
perfeio preciso que ele transcenda a si mesmo e torne-se o que Pascal designava
esprito de finesse.236
(5) do bom senso, como vimos atrs, que brota a deciso conscienciosamente
refletida de saber se uma teoria, aps sofrer sucessivos reparos, deve ou no ser
abandonada.237

1.4.2. O outro bom senso (e o outro senso comum)


Pondo em pauta a complexidade inerente da relao teoria/experincia, todas as funes
outorgadas ao bom senso nos pargrafos anteriores concordam sem problemas entre si.
Todas elas parecem pertencer a um mesmo gnero e, no interior deste, mantm algum tipo
de ligao entre suas funes, que poderia ser encontrada na mediao da teoria com a
realidade. Apesar disso, encontraremos na Science allemande um caso parte. Logo na
primeira lio que compe a Science allemande, Les sciences de raisonnement, bom
senso definido como a percepo intuitiva da obviedade dos axiomas.238 E qu? No
acabamos de ver que as decises mais justas tomadas com base no bom senso so frutos de
234

DUHEM, P.: ARTF, p. 31. Essa afirmao perpassa toda a obra duhemiana, de 1892 at 1915 podemos
constat-la em seus textos.
235
DUHEM, P.: SA/GS, p. 29/24.
236
DUHEM, P.: SA/GS, p. 29/24-5.
237
possvel distinguir mais uma funo do bom senso, ausente em SA, a qual seria responsvel pela
distino, no interior da teoria, da parte que signo de um fato da experincia objetiva, por um lado, daquela
que provm de convenes arbitrrias e tem apenas valor representativo, por outro. essa a qualidade
exigida do cosmlogo que pretendesse usar a seu favor as teorias fsicas (DUHEM, P.: TP, Physique de
croyant, seo VI). Citemos uma passagem, na qual Duhem exige que o metafsico estude as teorias da
fsica se quiser fazer dela uso apologtico legtimo: Ora, o esprito de finura, aqui como em toda parte,
agua-se por uma longa prtica; por um estudo profundo e minucioso da teoria que se obter esta espcie
de perspiccia [flair], graas qual, em uma experincia da fsica, se discernir o que smbolo terico,
graas qual se poder separar desta forma, sem valor filosfico, o verdadeiro ensinamento da experincia,
aquele que o filsofo deve ter em conta (DUHEM, P.: TP, p. 444. Itlicos meus).
238
DUHEM, P.: SA/GS, p. 6/8.

92

um amadurecimento propiciado pela reflexo e prtica cientficas e que, em conseqncia,


no so isentas de discusso? Naturalmente, mantemos uma postura de suspeita em relao
a essa citao: como pode Duhem falar em obviedade dos axiomas se, at aqui, vimos
que o bom senso atua justamente onde a obviedade excluda e a perspiccia requerida?
Que quer dizer ele com axiomas? No seria melhor, em vez disso, a substituio sua por
postulados? A confuso, no entanto, pode ser engendrada simplesmente por nossas
expectativas: no haver problema algum se atentarmos para o fato de que o autor refere-se
apenas s cincias do raciocnio quando confere ao bom senso semelhante estatuto. ele
que permite intuir a verdade dos axiomas nas cincias do raciocnio. J na segunda
lio, Les sciences exprimentales, bom senso definido, de modo bastante sinttico,
como a capacidade, adquirida com o cultivo, de intuir mediatamente os princpios nas
cincias experimentais239, em conformidade com o que vimos ao final da seo anterior.
Como no bastasse, o que causa espcie que bom senso passa a ser sinnimo de
senso comum!:
Para marcar o carter imediato que a evidncia dos axiomas apresenta, compara-se de
bom grado sua evidncia a uma percepo; ns vemos, diz-se, que tal proposio
verdadeira; sua certeza palpvel; a faculdade pela qual ns conhecemos os axiomas
recebe o nome de sentido [sens]; o senso comum, o bom senso.240

Senso comum, bom senso e conhecimento comum241 so identificados agora ao


conhecimento intuitivo, oposto ao conhecimento discursivo, e representam a faculdade
atravs da qual o conhecimento dos axiomas torna-se pronta e imediatamente acessvel a
todos os homens sos de esprito antes mesmo de estudar a cincia das quais eles so os
fundamentos.242 Eles so, por assim dizer, o sentimento do verdadeiro, inclusive do belo e
do bem.243 Trata-se de uma retomada da noo do corao pascaliano ou, de certo modo,
como observou Picard, do bom senso cartesiano do Discurso do mtodo.244 So essas
certezas intuitivas os fundamentos de todo discurso e de toda deduo.
239

Evidentemente, os princpios aos quais Duhem faz referncia no tm sua verdade garantida, mesmo que
mediatamente. So princpios, ou melhor, hipteses, dos quais somente a experincia poder comprovar a
adequao emprica.
240
DUHEM, P.: SA/GS, p. 6/7.
241
Duhem identifica connaissance commune a connaissance intuitive em vrias oportunidades na primeira
lio (DUHEM, P.: SA/GS, p. 5/6, p. 12/12, p. 15/14, p. 17/16).
242
DUHEM, P.: SA/GS, p. 5/6.
243
DUHEM, P.: SA/GS, p. 6/7. Veremos mais frente que essa caracterizao ser fundamental para
provarmos nossa tese.
244
PICARD, .: 1921, p. cxxxix.

93

Mas at que ponto Duhem mantm a identificao entre bom senso e senso comum?
Talvez Maiocchi se surpreendesse caso notasse que, tal como ocorreu anteriormente no
tocante ao bom senso como faculdade da percepo intuitiva da obviedade dos axiomas,
apenas na primeira lio nosso autor identifica bom senso a senso comum, isto , apenas
quando se trata de axiomas de extrema simplicidade:
Em lgebra, em geometria, e tambm na metafsica quando ela solidamente
construda, os axiomas so de uma extrema simplicidade. Uma vez fixada nossa
ateno por um momento sobre algum dentre eles, imediatamente o seu sentido
perfeitamente evidente e a certeza, plenamente assegurada.245

A identificao vale para os axiomas da lgebra, da geometria, da metafsica e, como


veremos mais frente, da moral, mas, como a percepo dos axiomas anterior a toda
cincia, vale tambm para o homem da rua. Por conseguinte, o homem comum pode
possuir bom senso em seus julgamentos, desde que entendamos por bom senso este bom
senso (no cientfico e idntico a senso comum). O fsico, por sua vez, no pode ignorar:
(a) este senso comum (idntico a bom senso), a risco de puxar o tapete do que h de mais
seguro e natural ao conhecimento, (b) aquele senso comum (das observaes ordinrias),
sem o qual todo parmetro comparativo para a sua teoria desmorona, e deve cultivar (c)
aquele bom senso (comparvel perspiccia) para fazer progredir a cincia racional.
Se nossa afirmao for correta, ento no podemos encontrar nas lies restantes que
compem a Science allemande nenhuma outra identificao entre bom senso e senso
comum, a menos que elas voltem a tratar das cincias do raciocnio.246 No entanto, elas
existem, e podem ser encontradas na segunda e terceira lies.247 Das duas ocorrncias,
notemos que a ltima no representa maiores problemas, uma vez que Duhem comea,
poucos pargrafos antes, a usar um exemplo retirado da geometria248 na inteno de

245

DUHEM, P.: SA/GS, p. 25/21.


As terceira e quarta lies tm como ttulo e tema, respectivamente, Les sciences historiques e Ordre et
clart Conclusion.
247
DUHEM, P.: SA/GS, p. 47/39, p. 71/55. Na pgina 35/29, quando se trata das cincias experimentais, a
noo de senso comum aparece como o juiz da verdade dos axiomas da lgebra e da geometria, embora no
como identificado a bom senso. Duhem est apenas transpondo um exemplo da primeira lio para a
segunda.
248
Duhem chega mesmo a usar, como na primeira lio, a sanidade como condio para a percepo dos
axiomas: todo homem so [sain] de esprito (SA/GS, p. 5/6); para toda razo sadiamente [sainement]
constituda (SA/GS, p. 71/55). Anos antes, na TP, Duhem j defendia que o desejo natural de coerncia
lgica respondia a uma necessidade de um esprito sadiamente constitudo (DUHEM, P.: TP, p. 147), da
qual o autor derivava a legitimidade do meta-princpio. A sanidade, como vemos, um predicado que
246

94

mostrar que o intelecto alemo, excessivamente geomtrico e desprovido de bom senso (=


senso comum), acaba por confundir a verdade com o rigor, diluindo os axiomas da
geometria em simples postulados dos quais a certeza imediata pouco importaria, desde que
o sistema seja logicamente ordenado. A ocorrncia restante mais instrutiva. Nela, o alvo
de crtica Haeckel. Como se porta o darwinista Haeckel diante das observaes
contundentes do francs Henri Fabre contra a seleo natural?249 Rejeita a teoria e propese a construir outra mais abrangente? Nada. No domnio das cincias naturais, afirma
Haeckel, -se rigorosamente obrigado a aceitar e conservar uma teoria, mesmo que
debilmente fundamentada, enquanto outra melhor no se apresentar. Esse imperativo deve
impor-se a todo zologo ou botnico, pois no depende deles a opo entre a aceitao ou
rejeio. A recusa da manuteno de ao menos uma teoria representa a recusa da
explicao cientfica dos fenmenos como um todo. da complacncia do alemo que se
origina a seguinte crtica duhemiana:
O nico ttulo que uma hiptese possa ter nossa confiana era, pensvamos, o acordo
de suas conseqncias com todos os fatos bem observados. De modo algum! Por mais
debilmente fundada que ela seja, ela nos obriga rigorosamente a receb-la, desde
que ns no estejamos em posse de uma hiptese mais satisfatria. Isso, voc dir, no
est de acordo com o senso comum. No lhes tinha dito que, na razo de muitos
alemes, o bom senso produz freqentemente vcios.250

O descaso de Haeckel para com a evidncia experimental oculta algo ainda mais
pernicioso ao progresso da cincia: na mxima do alemo o meta-princpio de unidade
lgica menosprezado. Notemos que Duhem refere-se concordncia com todos os
fatos. Trata-se de uma retomada do conceito de senso comum tal como encontrado ao
final da primeira parte de La thorie physique. Desprovido de senso comum, no causa
assombro que os princpios defendidos por Haeckel nada contenham daquela natureza que
guia a razo (ao menos a razo em perfeito estado de sanidade). A identificao entre bom
senso e senso comum nesta passagem sugere algo mais: assim como nosso autor usa ambos
os conceitos como sinnimos quando se trata da apreenso da evidncia dos axiomas da
geometria, o mesmo se d no tocante ao meta-princpio de unidade lgica. Duhem remete
fornece indcios da ligao entre o meta-princpio orientador da pesquisa cientfica e as noes indefinveis e
evidentes fornecidas pelo senso comum.
249
As observaes de Fabre que contradisseram formalmente a teoria da seleo natural talvez tenham
recebido importncia demasiada de Duhem, o qual chega mesmo a julgar que da hiptese darwiniana, esta
obra [de Fabre] no deixou subsistir quase nada seno escombros (DUHEM, P.: SA/GS, p. 46/38).
250
DUHEM, P.: SA/GS, p. 47/39. Itlicos meus.

95

ambos ao sentimento, natureza e intuio. Por conseguinte, o senso comum (= bom


senso) representaria um fundo de noes e princpios pr-cientficos necessrios boa
conduo da cincia (e, como notaremos mais frente, da moral e da metafsica). Como
essa a constatao que temos realizado at agora dos textos duhemianos, podemos
concluir a respeito disso que o deslizamento terminolgico tem limites!, o qual no implica
contradio alguma.251
Nosso objetivo passa a ser, a partir de agora, o de dar mostras de como o senso
comum (= bom senso) pode interferir ativamente na rejeio de teorias fsicas sem,
contudo, fornecer princpios ou hipteses genuinamente fsicos. Para dar conta desta tarefa,
tomemos dois exemplos; um ser tirado da primeira lio da Science allemande, o outro, j
famoso, do ensaio Quelques rflexions sur la science allemande, publicado no mesmo
ano na Revue des Deux Mondes, no qual Duhem esfora-se por mostrar os absurdos sobre
os quais repousa a teoria da relatividade. Ao primeiro, portanto.
A primeira crtica sobre a qual nos debruaremos tem por alvo o filsofo Kant, e seu
objetivo fazer ver que o carter excessivamente geomtrico do esprito alemo leva-os a
semear o ceticismo em qualquer cincia que caia em suas mos. Excessivamente dotado
em matria de raciocnio, os alemes intentam elaborar todas as demais cincias como se
fossem unicamente assunto de rigor lgico, desdenhando as certezas imediatas que se
apresentam ao esprito. Desse modo, seguindo Pascal, Duhem questiona a confiana
excessiva no intelecto que a tudo almeja definir e demonstrar. De acordo com o filsofo
francs, a viso da impossibilidade de a razo pura constituir conhecimento unicamente
por si, , sem dvida, um mrito de Kant. Perguntemos ento com Duhem: o que a
Crtica da razo pura?, e a resposta ser a seguinte: o comentrio mais longo, o mais
obscuro, o mais confuso e o mais pedante a estas palavras de Pascal Temos uma
incapacidade de provar, que nenhum dogmatismo pode vencer.252 O que Kant fez foi
mostrar, com as antinomias da razo, que espritos exclusivamente dedutivos, ao
251

A esse respeito, a traduo inglesa de SA, German Science, infeliz em alguns momentos. A traduo de
sens commun sempre common sense, o que no gera problemas interpretativos; o mesmo no pode ser dito
de bon sens, ora traduzido por good sense, ora por common sense (DUHEM, P.: SA/GS, p. 33-4/28, p. 43/35,
p. 60/47, p. 71/55, p. 88/67). O tradutor parece, na maioria dos casos, ter adotado a seguinte ttica quando da
traduo: em aparecendo bon sens isoladamente, sem qualquer referncia prxima a sens commun, sua
traduo common sense, do contrrio, permanece como good sense. Gostaria de agradecer ao Prof. Dr.
Hugh Lacey pela advertncia de que em lngua inglesa, bon sens freqentemente traduzido por common
sense, o que contribuiu para aumentar minha ateno durante a leitura de German science (naquele momento
eu s contava com a traduo em ingls de SA).
252
DUHEM, P.: SA/GS, p. 17-8/17.

96

acreditarem que a razo poderia estabelecer os primeiros princpios da metafsica e da


moral para alm de toda dvida, nada concluram de legtimo seno, como mostra Kant,
que a dvida a nica concluso verdadeiramente legtima. De novo com Duhem:
Seguramente, o ceticismo absoluto no a ltima palavra do filsofo de Knigsberg. Da
frmula de Pascal ele quer igualmente justificar a segunda parte, mostrar que temos uma
idia da verdade, que nenhum pirronismo pode suplantar. Este o objeto da Crtica da
razo prtica.253 Mas esta prova, insiste o francs, insuficiente para garantir a totalidade
do nosso conhecimento, pois que restringe o seu escopo medida necessria para servir de
base moral, vale dizer, afirmao para ns do carter imperativo da obrigao, donde a
crtica que se segue: A certeza que ele [o imperativo] goza de uma outra ordem, e, por
assim dizer, de qualidade inferior. Ele capaz de dirigir nossos atos, mas no de satisfazer
nossa razo. Ela apenas uma certeza prtica.254 Logo, a existncia de Deus encontra-se
comprometida diante da razo pura e mal estabelecida diante da razo prtica e,
conseqentemente, at mesmo vrios dos princpios morais perderiam seu fundamento
certo.
Procurando evitar tanto o ceticismo quanto o dogmatismo, Kant pecou no na
inteno, autntica, alis, mas no esprito: generalizou desmedidamente a crtica e a tudo
quis provar. No conseguindo provar a existncia de Deus, reduziu-a a um postulado. O
resultado s poderia ser este: uma certeza inferior, prova cabal da insuficincia de seu
projeto. Extremamente afeito ao modelo geomtrico, Kant teria sido to gemetra que no
compreendera o valor intrnseco das intuies do senso comum. Apenas estas seriam a
fonte de certeza suficiente para arrebatar todos os argumentos cticos no com
argumentos, decerto, mas com o sentimento. Podemos entender melhor qual a posio de
Duhem acerca das noes de liberdade e Deus citando a seguinte passagem, extrada de
uma carta endereada a um amigo de infncia:
Creditei meu dever como cientista, bem como cristo, em fazer-me sem cessar o
apstolo do senso comum, o qual a nica base de todo conhecimento cientfico,
filosfico e religioso. Meu livro sobre a teoria fsica no tinha outro objeto seno
mostrar a verdade cientfica desta tese.255

E ainda:
253

DUHEM, P.: SA/GS, p. 18/17.


DUHEM, P.: SA/GS, p. 18/17.
255
Citado em PICARD, .: 1921, p. cxxxviii. Itlicos meus.
254

97

[...] percebi que ns poderamos dizer o mesmo sobre todas as cincias, incluindo
aquelas consideradas como as mais rigorosas a fsica, a mecnica e mesmo a
geometria. As fundaes de cada um desses edifcios so formadas de noes que se
tem a pretenso de compreender, apesar de no podermos defini-las, de princpios que
se tem por assegurados, apesar de no termos nenhuma demonstrao deles. Essas
noes e esses princpios so formados pelo bom senso. Sem esta base de bom senso,
que de modo algum cientfica, nenhuma cincia poderia existir como tal; toda a
solidez da cincia vem desta base. [*] O que h de surpreendente, ento, se ocorre o
mesmo com as noes primrias e com os primeiros princpios da filosofia e da f? Se
eu no posso definir essas noes que me parecem, entretanto, claras: corpo, alma,
Deus, morte, vida, bem, mal, liberdade, dever...? Se eu no posso demonstrar esses
julgamentos, que me parecem, entretanto, assegurados: o corpo no pode pensar; o
mundo no tem em si mesmo uma razo de sua existncia; devo fazer o bem e evitar o
mal, mereo eu ser recompensado no primeiro caso e punido no segundo? Nossas
cincias mais certas no repousam sobre fundamentos de outra natureza que no
aqueles.256

O trecho citado de vital importncia para compreender a estruturao geral da obra


duhemiana, de sorte que vrias consideraes tm de ser feitas. (1) Comprovar que o
objetivo da Thorie physique seja o de provar a verdade cientfica de que todo
conhecimento advm do senso comum pode escandalizar primeira vista. J que
divisamos dois sentidos para o senso comum, a pergunta sobre a qual deles Duhem referese perfeitamente sensata. Minha afirmao de que se trata daquele sentido prximo ao
corao pascaliano.257 A prpria carta tende a fazer prevalecer que o segundo sentido,
idntico a bom senso, seja o caso (como o em La science allemande). Evidncias para
isso no faltam.

256

Tive acesso parcial carta mencionada, e no disponho de maiores informaes sobre ela. O destinatrio
um amigo de infncia no definido, e a data de envio, ao que tudo leva a crer, posterior a 1906, ano de
publicao da TP. Cotejei, para a traduo, duas obras: PICARD, .: 1921, p. cxxxvii-iii e JORDAN, .:
1917, pp. 31-2. Fui obrigado comparao pois ambas as reprodues esto mutiladas. O sinal [*] indica o
fim da parte transcrita por Picard e o incio do trecho traduzido a partir de Jordan.
257
Claro que se pode pensar numa defesa do senso comum como observao vulgar, de onde as leis do senso
comum seriam extradas. H motivos para essa interpretao. O principal deles seria a tentativa duhemiana
em manter a tese da impregnao terica longe do senso comum, da que a verdade de suas leis permaneceria
garantida, desde que pouco detalhadas (em termos mais atuais, apesar da tese da impregnao terica da
experimentao, a distino entre linguagem observacional e linguagem terica permaneceria vlida).
Contudo, essa interpretao esbarra em algumas dificuldades. Apenas em notas de rodap (ver seo 1.1)
Duhem defende-se contra os assaltos do nominalismo extremado de Le Roy, o qual imputava at mesmo ao
senso comum um papel deformador da realidade. Notamos tambm que as passagens genuinamente
inovadoras tendem a defender o senso comum como um fundo natural de noes e princpios indubitveis
(ver incio da seo 1.3), ao passo que em uma delas Duhem insiste que o senso comum (no sentido de
conhecimento vulgar) no pode ser a origem direta dos princpios da fsica (ver seo 1.3.1).

98

Falando das novas teorias surgidas no perodo intermedirio que corresponde


publicao das duas primeiras edies da Thorie physique, diz Duhem diz no prefcio
segunda edio desta obra (1914):
[...] mas esse curso desenfreado e desordenado na perseguio da idia nova
transtornou todo o domnio das teorias fsicas; e fez delas um verdadeiro caos, no qual
a Lgica no encontra mais a sua via e de onde o bom senso foi espantado
[pouvant].
No nos pareceu intil lembrar as regras da Lgica e reivindicar os direitos do
bom senso.258

A grafia de Lgica indica, penso eu, que no se trata da pura anlise lgica, mas
daquela lgica superior a respeito da qual falamos na seo 1.3.2, vale dizer, a lgica
sustentada pela natureza (no nos esqueamos de que a regra puramente lgica para a
escolha das hipteses apenas a que exclui as hipteses auto-contraditrias), que fixa o
objetivo da teoria fsica como sendo a classificao natural. Se La thorie physique um
livro contra o convencionalismo, ento tem de se tratar do senso comum como natureza e
sentimento. Alm disso, nas duas passagens citadas da carta, Duhem identifica senso
comum a bom senso e, ao mencionar que a Thorie physique tinha como objetivo provar a
verdade cientfica da relevncia do senso comum, bem podemos concluir que tambm se
tratava da relevncia do bom senso (como traz o prefcio). Por ltimo, preciso saber a
quais teorias nosso autor enderea suas crticas para, a partir da, induzir o significado de
bom senso. No necessrio pensar muito para ver que a referncia s teorias construdas
pelos alemes. Assim, compreendendo a crtica ao esprito alemo, sobretudo teoria da
relatividade (como veremos daqui a algumas pginas), compreenderemos se de fato o
bom senso como sinnimo de senso comum.
(2) No segundo trecho da carta citado Duhem no afirma que a natureza das idias
seja plenamente conhecida, mas apenas que temos delas um conhecimento no discursivo
de tal modo que sua segurana no possa ser colocada em dvida pela razo discursiva.
Lembremos que o mesmo acontecia quando das noes de extenso, tempo, movimento,
lei fsica etc., presentes em Fsica e metafsica.259 O carter indefinvel e indemonstrvel
de tais noes e princpios no acarreta qualquer incerteza. Mais de uma vez em La science
allemande, Duhem cita a conhecida frase de Pascal: Os princpios se sentem, as

258
259

DUHEM, P.: TP, p. xiii. Itlicos meus.


Ver seo 1.3.2.

99

proposies se concluem; e tudo com certeza, embora por vias diferentes.260 Na ordem do
sentimento, bem como naquela da razo, uma no deve contrapor-se outra. No se deve
exigir provas ao corao de seus primeiros princpios e no se deve exigir sentimento das
demonstraes da razo para aceit-las.261 Como Pascal, nosso autor parece concordar que
a qualidade que torna tais idias indefinveis mesma a que lhes confere maior evidncia,
de sorte que a falta de definio mais uma perfeio que um defeito262, pois se a sua
certeza no advm do raciocnio discursivo, isso significa que ela independente de outras
premissas sobre as quais a deduo operaria para tirar suas concluses. Por isso nosso
autor arremata:
Falando mais precisamente, deve-se dizer que existe uma nica fonte de onde resulta
toda certeza, e ela que fornece certeza aos princpios. Pois a deduo jamais cria
certeza nova; tudo o que ela pode fazer, quando seguiu sem nenhuma falha,
transportar s conseqncias a certeza que as premissas j possuam, sem perd-la.263

Enquanto Pascal fazia da geometria o paradigma da arte de persuadir, Duhem faz das
reflexes pascalianas sobre a geometria o paradigma da defesa nacional. A cincia dos
franceses, mais intuitiva que a dos alemes, aproxima-se mais da verdade por respeitar os
ditames do corao.
(3) Como Mentr j havia apontado, na carta acima citada bom senso e senso comum
so sinnimos (o que vem a atestar nossa interpretao). Todavia, tambm Mentr parece
no ter dado ateno ao tipo de identificao em questo. O colega de Duhem menciona
que, apesar da identificao semntica, isso no sempre o que ocorre. De fato, vimos que
na Thorie physique as verdades do senso comum podem ser acrescidas e que seus
julgamentos comportam por vezes falsas evidncias, e, por outro lado, o bom senso, a
faculdade de distinguir o verdadeiro do falso nas cincias experimentais, apesar de
desigual nos homens, nada tem de grosseiro das constataes imediatas, mas algo,
digamos, esculpido continuamente. Como ento pode Mentr afirmar que Ao contrrio
[do senso comum], o bom senso ou faculdade de apoderar-se do real, posto que
260

PASCAL, B.: 1979, frag. 282, p. 108. Citado em DUHEM, P.: SA/GS, p. 6/8, p. 70-1/55; QRSA, p. 105.
PASCAL, B.: 1979, frag. 282, p. 108.
262
PASCAL, B.: 2000, p. 24. A semelhana entre Duhem e Pascal nesse aspecto digna de nota. Onde
Duhem fala em geometria, fsica e mecnica, Pascal fala em aritmtica, geometria e mecnica, cujas noes
correlatas e indefinveis seriam, respectivamente, o nmero, o espao e o movimento. Uma diferena que
pode ser levantada que as noes e proposies indefinveis listadas por Duhem ultrapassam o estudo fsico
do mundo para atingir a moral, a metafsica e a religio.
263
DUHEM, P.: SA/GS, p. 15/14-5.
261

100

desigualmente repartido, imutvel em cada um de ns?264 Em nenhuma passagem da


Thorie physique ou de La science allemande Duhem afirma a imutabilidade do bom
senso. O nico bom senso presente explicitamente na Thorie physique o bom senso dos
especialistas e, se assim o for, de nenhuma forma seria imutvel. Mesmo em La science
allemande, onde encontramos as duas noes de bom senso, a nenhuma delas cabe a
imutabilidade como predicado.
(4) Importa observar que o segundo trecho da carta resolve um problema interno na
obra duhemiana. Citamos uma longa passagem da Thorie physique, ao final da seo 1.2,
na qual Duhem dava alguns exemplos de proposies metafsicas. Dentre elas duas se
destacavam: a alma imortal e o homem livre. Uma objeo possvel de ser feita
naquele momento seria a seguinte: sabemos que para Duhem certos postulados da teoria
fsica, como o princpio de conservao de energia, no possuem sentido fsico algum
(embora essa constatao no retire a legitimidade de seu uso nas teorias fsicas), donde
no poderem ser verificados diretamente (no existe um sistema isolado na natureza)265.
Como ele pode ento argumentar que as proposies metafsicas contendo termos tais
quais alma, livre, imortal, poderiam ser confrontadas direta e isoladamente com as
leis experimentais? Talvez a objeo mais comum feita metafsica e religio diga
respeito carncia de sentido de suas proposies, as quais conteriam invariavelmente
termos no derivados da experincia fenomnica. A carta ajuda-nos a esclarecer a
concepo da metafsica duhemiana. De uma s vez, nosso autor evita a concesso de
espao certeza inferior kantiana, no tocante s existncias de Deus e da liberdade, e
responde aos partidrios do positivismo anti-metafsico, argumentando que o sentido
daqueles termos formado pelo bom senso, o qual, ao que tudo indica, no redutvel ao
sentido emprico.
Passemos ento ao segundo exemplo crtico. Consoante Duhem, os defensores da
nova fsica (relativstica) no estavam satisfeitos em combater teorias tradicionais
admitidas; combatiam o prprio senso comum.266 Instado pelos resultados tericos da
fsica dos eltrons, Michelson realizou seu famoso experimento com grande destreza.
Desde que bem interpretado, afirma o francs, as concluses que se podem tirar dele que
nenhuma teoria da ptica proposta at ento seria irreprochvel e que, no mnimo, as
264

A citao de Mentr encontra-se em PAUL, H. W.: 1979, p. 158, n. 51. Paul parece assumir sem
contestao a interpretao de Mentr.
265
DUHEM, P.: EM, p. 227.
266
DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 134/104.

101

teorias vigentes teriam de sofrer alteraes.267 Que fazem os alemes diante da contradio
experimental? Modificam a teoria com a finesse necessria? Sem mais, eles encontram um
meio de preservar o acordo da teoria com a realidade nem que seja preciso arruinar as
noes de espao e tempo fornecidas pelo senso comum. No se pense que neste caso
senso comum seja entendido como opinio vulgar, mesmo em suas certezas experimentais.
intuio das noes primitivas e imediatamente evidentes s quais o autor refere-se:
As noes de espao e tempo aparecem a todos os homens como independentes uma
da outra. A nova fsica associa-as por um vnculo indissolvel. Nossa razo no
estabelece qualquer conexo necessria entre a extenso da estrada atravessada por um
corpo em movimento e o tempo que sua travessia dura. Contudo, por mais longa que a
estrada possa ser, ns podemos imaginar que ela poderia ser atravessada em um tempo
to breve quanto ns desejarmos. Contudo, por maior que a velocidade possa ser, ns
podemos sempre conceber uma velocidade maior.268

A condenao duhemiana da teoria da relatividade tem suas bases lanadas nestas


linhas. Assim como as noes de espao e tempo so comuns a todos os homens, tambm
as concepes imaginrias podem ser elaboradas por eles. No uma experincia
particular que condena a Relatividade, mas uma experincia ntima; um sentimento.
claro, afirma Duhem, que essa velocidade maior pode no ser realizvel atualmente, que
existe um limite prtico imposto pela engenharia e pelo estado de nossos conhecimentos,
mas isso no implica nenhum absurdo, no fere as regras da lgica. Trata-se apenas de uma
impossibilidade prtica. No o caso da teoria da relatividade. Com esta, estamos a falar
numa impossibilidade lgica claramente em contradio com o senso comum: Para um
defensor do princpio da relatividade, falar de uma velocidade maior que a velocidade da
luz pronunciar palavras desprovidas de sentido.269 Com a Relatividade, a velocidade
deixa de ser um infinito potencial, qual operaes interminveis poderiam fazer o seu
valor exceder um valor dado. O aspecto intuitivo das noes do senso comum obliterado
pelo esprito excessivamente geomtrico dos alemes. Desejoso de rigor absoluto,
procurando definir matematicamente todas as noes primitivas, os alemes tornam-se
incapazes de perceber a obviedade e a clareza de certas idias. Espao, tempo e
267

DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 134/104.


DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 135/105. A influncia pascaliana desse argumento marcante. Duhem no
menciona Pascal a esse propsito, como no o menciona em vrios outros, mas podemos ler em O esprito da
geometria as seguintes palavras: [...] por mais rpido que seja um movimento, poderemos sempre conceber
outro que o seja ainda mais; e, desta maneira, sempre at o infinito, sem nunca chegar a um que seja de tal
modo rpido que no possa haver outro ainda mais rpido (PASCAL, B.: 2000, p. 25).
269
DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 135/105.
268

102

movimento so idias simples e irredutveis, incapazes de definio algbrica, bem


verdade, mas sobre as quais todo o discurso ser erigido, numa palavra; so idias
fundamentais a respeito das quais no pode cair a dvida. O que a intuio nos revela que
uma das primeiras verdades, anteriores a toda geometria, que ns podemos formular
acerca do espao, que ele tem trs dimenses.270 Mas para julgar a verdade desse
axioma necessrio possuir uma capacidade intuitiva que os alemes em geral no
possuem. Nosso autor arroga a autoridade de Pascal:
Conhecemos a verdade no s pela razo mas tambm pelo corao; desta ltima
maneira que conhecemos os princpios, e em vo que o raciocnio, que deles no
participa, tenta combat-los. [...] Pois o conhecimento dos princpios, como o da
existncia de espao, tempo, movimento, nmeros, to firme como nenhum dos que
proporcionam os nossos raciocnios. E sobre esses conhecimentos do corao e do
instinto que a razo deve apoiar-se e basear todo o seu discurso.271

Os postulados da nova fsica evidenciariam no apenas um desdm pelo senso


comum, mas um desrespeito histrico por tudo o que a observao paciente e os
experimentos realizados foram capazes de construir durante sculos.272 Os alemes
fabricam o seu prprio espao, tempo e movimento submetendo-os a equaes cuja
arbitrariedade flagrante.273 Os fundamentos bsicos da fsica passam ento por uma
reconstruo completa. As nicas certezas que os alemes aceitam sem demonstrao so
as dos axiomas da lgebra,274 do qual ser melhor designar o seu esprito no como
geomtrico, mas como esprito algbrico.275 Sequer os axiomas da geometria so aceitos
como verdadeiros. Tenha-se em mente, por exemplo, o surgimento das geometrias no
euclidianas:
A doutrina de Riemann uma lgebra rigorosa, pois todos os teoremas que ela
formula so completa e exatamente deduzidos dos postulados que ela enuncia. Por
270

DUHEM, P.: QRSA/SA, p. 114-5/88-9.


PASCAL, B.: 1979, frag. 282, pp. 107-8. Citado separadamente em DUHEM, P.: SA/GS, p. 6/8, p. 15/15,
mas tambm pp. 70-1/55, p. 105/81. As constantes citaes duhemianas de Pascal, sobretudo esta que
acabamos de expor, atestam com boa fora a dificuldade da interpretao de Jaki, para quem a influncia
pascaliana na obra duhemiana seria reduzida. De acordo com o intrprete hngaro; [...] Duhem nunca foi um
intuicionista a ponto de repetir a afirmao de Pascal que todo o nosso raciocnio reduz-se a ceder ao
sentimento (JAKI, S.: [1984] 1987, p. 323. A citao de Pascal acha-se em PASCAL, B.: 1979, frag. 274,
p. 107). Em todo caso, esse um assunto que demanda reflexes ulteriores.
272
DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 136/106.
273
DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 138/107.
274
DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 138/107.
275
DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 109/84.
271

103

isso ela satisfaz o esprito geomtrico. Ela no uma geometria verdadeira, visto que,
ao pr seus postulados, ela no se preocupou com que seus corolrios concordassem
em cada ponto com os julgamentos extrados da experincia que compe nosso
conhecimento intuitivo do espao. Desse modo ela escandaliza o senso comum.276

Nas cincias do raciocnio, para que sejam atingidas concluses verdadeiras


preciso que a deduo parta de verdadeiros axiomas. a verdade da geometria que
interessa a Duhem, e, para tanto, a mtua independncia dos axiomas e o impecvel rigor
dedutivo so condies necessrias, mas insuficientes; a concordncia dos axiomas e dos
corolrios com os ensinamentos do senso comum um requerimento imprescindvel. A
artificialidade da geometria riemanniana subtrai-lhe toda parcela de verdade, reduzindo-a a
um exerccio mental.277 O gosto germnico pelos jogos matemticos determina tambm
o mtodo cientfico. O mtodo ideal dos alemes o mtodo puramente dedutivo, tal qual
definido por Pascal, que consistiria em definir todos os termos e provar todas as
proposies.278 Certamente os alemes no crem que esto de posse de tal mtodo, mas
eles agem como se ele fosse um ideal a ser perseguido indefinidamente.279 Ao localizar o
princpio de certeza no raciocnio discursivo em detrimento do conhecimento intuitivo que
deriva do senso comum (= bom senso), os alemes no perceberiam o perigo da regresso
ao infinito ao qual submetem a cincia.
Bem vemos que a crtica duhemiana a Einstein diverge daquela dirigida a Maxwell;
Duhem no critica o fsico alemo amparado na coerncia lgica da teoria. O que
condenado o contra-senso fundamental em seus princpios. De igual modo ao que
aconteceu com Kant, nas reservas a Einstein a noo de senso comum surge como um
fundo de verdades que servem de base a todo discurso. No so necessariamente verdades
de experincia, e sim verdades que decorrem da prpria natureza humana. Se a metafsica
ou a fsica so criticadas, no em nome de um princpio derivado da experincia
cotidiana, ou de uma lei do senso comum, mas em funo dessas noes e verdades
axiomticas.
Na geometria, na moral e na metafsica, esses princpios so de mais fcil acesso, e a
fsica, cincia emprica por definio, faz deles uso freqente. o suficiente para Duhem
criticar os alemes em nome do senso comum. Portanto, o ataque duhemiano dirigido ao
criador da teoria da relatividade especial distingue-se, como notou Paul Brouzeng, da
276

DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 118/91.


DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 123/95.
278
PASCAL, B.: 2000, p. 17. Citado em DUHEM, P.: SA/GS, p. 16/15; TP, p. 306.
279
DUHEM, P.: SA/GS, p. 16/16.
277

104

crtica panfletria promovida por estudantes universitrios europeus anos depois280;


tambm carece de sustento a tese de que o ataque teria sido motivado por um antisemitismo enrustido. Todavia, a censura levada a cabo por Duhem aproxima-se o
suficiente da caracterizao dada por Michel Paty aos censores da relatividade especial (e
geral), para que possamos, por alto, reconhec-la nestas linhas:
[...] Os que se opunham teoria evocavam o senso comum ou o bom senso, entendidos
como a simples razo natural, para levantar-se contra as noes abstratas, tericas,
puramente matemticas como a de espao-tempo da relatividade restrita, ou a de
curvatura do espao da relatividade geral. Os partidrios da teoria de Einstein
replicavam evocando um outro senso comum, que se apia em uma anlise mais
crtica dos fenmenos para justificar as novas noes e, sobretudo, para torn-las
compreensveis.281

A existncia de duas noes de senso comum na obra duhemiana algo sui generis.
Sabemos que Duhem descarta a noo de senso comum ordinrio como fundamento das
hipteses em fsica, mostrando que se as proposies da fsica terica fossem deduzidas do
senso comum, a dinmica atual seria aquela de Aristteles. H, portanto, uma extrema
diferena de natureza282 entre as suas proposies. A relao que se d contrria: h uma
difuso do conhecimento terico, por conta da conversao, do ensino, dos livros e jornais
que contribuem para o enriquecimento dos conhecimentos comuns a todos os homens.
Esse senso comum, continuamente renovado e esclarecido, aquele que os partidrios da
teoria da relatividade reclamavam para si. Como vimos, o senso comum que nosso autor
ope relatividade outro.283
Mas por que, mesmo reconhecendo que o progresso da cincia advm da atividade
crtica do senso comum e que este pode ser renovado, Duhem mantm sua recusa
Relatividade? No vejo outra resposta seno o privilgio epistemolgico concedido
natureza. este privilgio que isenta Duhem de uma de suas atividades favoritas como
historiador, vale dizer, a busca de predecessores, neste caso, da Relatividade. claro que
280

BROUZENG, P.: 1987, pp. 111-2.


PATY, M.: 2003, p. 13. A morte prematura de Duhem, em setembro de 1916, privou-o do conhecimento
da relatividade generalizada e das verificaes experimentais de maio de 1919 que confirmaram os clculos
de Einstein. Entretanto, a crtica da geometria riemanniana j forneceria um indcio plausvel para a igual
rejeio da relatividade geral.
282
DUHEM, P.: TP, p. 403.
283
A hiptese de Maiocchi, segundo a qual somente ancorado na tese historiogrfica da continuidade do
desenvolvimento da cincia que Duhem pode criticar os alemes, totalmente desnecessria. O erro do
comentador consistiu em pressupor que a verso de senso comum utilizada por Duhem contra a cincia alem
identificava-se ao conhecimento ordinrio. Em SA a tese continusta sequer aparece de modo explcito.
281

105

quando nosso autor fala do refundamento da fsica tradicional, uma concepo prvia da
histria da fsica subentendida. Mas a questo principal que fica : por que no tentar
enquadrar a nova fsica no esquema conceitual antigo, estendendo a mais um evento a
tese continusta? Sabemos que o prprio Einstein no considerava a relatividade restrita um
exemplo de revoluo cientfica, mas o desenvolvimento natural de linhas que vm sendo
seguidas a sculos284, e reconhecia em Lorentz, Maxwell, Newton e Galileu seus
predecessores distantes.285 Ora, o leitor acostumado aos textos duhemianos poderia muito
bem suspeitar que a ausncia da histria na crtica Relatividade denotaria certo
imediatismo. Por mais que uma interpretao nesse sentido parea relevante, a histria
parece ser, de antemo, desnecessria, ou, no mnimo, secundria. Caso a crtica
duhemiana fosse ao outro senso comum, entendido como experincia vulgar, a sim,
Duhem teria de se dar o trabalho de elucidar os momentos cruciais da evoluo da teoria
relativstica, como vrias vezes o fez em outros casos. Ao contrrio, a contradio de seus
postulados e corolrios com a natureza suficiente para poder prescindir de auxlio
externo como ponto de apoio crtico. Resolvendo nossa questo, apstolo do senso comum
porque o non sens tem de ser metodologicamente evitado, porque as evidncias conhecidas
naturalmente e que servem de base ao conhecimento geomtrico, metafsico e fsico no
podem ser revogadas.
de suma importncia notar que, ao repudiar a definio das noes de tempo e
espao (e, por conseguinte, a de movimento), a postura de Duhem radical ao extremo. O
professor de Bordeaux insiste, no Systme du monde, que so justamente essas tentativas
de definio da natureza mesma do tempo e do espao as responsveis pela ausncia de
consenso observada na histria da cincia entre as diversas escolas de pensamento.
Segundo Duhem, a formulao e resoluo lagrangeanas deste problema servem como
modelo de sua prpria posio: Voc sabe o que o tempo?, teria perguntado Lagrange a
seu interlocutor; Se sim, falemos dele, se no, no falemos dele.286 Sabemos o que o
tempo porque falamos dele e nos entendemos sem necessitarmos de maiores explicaes (o
mesmo pode ser dito acerca do espao). Deriva disso que sabemos qual a sua verdadeira
natureza? Do fato de usarmos espontaneamente o termo tempo sem divergncias quanto
284

Citado em JAMMER, M.: 2000, pp. 30-1.


JAMMER, M.: 2000, p. 31. certo, porm, que Einstein reconhecia, a respeito da relatividade geral, que
o que h de novo na teoria a ligao inextricvel entre a matria, o espao e o tempo. Citado em:
JAMMER, M.: 2000, p. 31.
286
DUHEM, P.: SM, I: p. 33.
285

106

ao que ele designa, no podemos legitimamente concluir disso nada a respeito de sua
essncia. Duhem, assim como Pascal, afirma que apenas o que sabemos o que designam
as palavras tempo, espao, movimento, mas nunca conhecemos a verdadeira
natureza do designado.287 A nica definio que cabe a esses termos a definio
convencional de nome, jamais de natureza. Mais: os fsicos e matemticos enquanto tais
podem prescindir deste ltimo tipo de definio. assim, argumenta Duhem, que, dos
homens que estudaram um pouco de geometria at os gemetras mais expertos, desde que
no procurem definir o que o espao, eles se entendero perfeitamente bem sobre ele.
Todos sabem naturalmente o que pode ser afirmado ou negado do espao. Todo o
problema comea quando se ousa oferecer definio de sua natureza. No Systme du
monde, uma passagem capital oferece-nos uma idia da radicalidade duhemiana. Duhem
opera uma clivagem esclarecedora entre aqueles que discorriam sobre o espao e o tempo
sem procurar defini-los e, do outro lado, aqueles que ensaiavam as respectivas definies.
no interior dessa segunda classe que se originam as discordncias sem fim acerca das
noes de tempo e espao: O desacordo sobrevm, e que desacordo!, quando os homens
287

NO esprito da geometria, opsculo paradigmtico na elaborao do pensamento duhemiano,


principalmente o encontrado em SA, Pascal, falando do mtodo geomtrico, revela-nos que a geometria
incapaz de definir tudo e provar tudo. Por outro lado, esta fraqueza suplantada pelo auxlio advindo da luz
natural, a qual prov o discurso geomtrico da certeza dos termos primitivos e das proposies que serviro
de base para as dedues geomtricas. O verdadeiro procedimento a ser adotado na construo do
conhecimento saber manter-se nesse meio termo, de nunca definir as coisas claras entendidas por todos os
homens e nunca provar aquelas que so conhecidas naturalmente por eles, definindo e provando todas as
demais. Tempo, espao, movimento, nmero, so termos que designam to naturalmente as coisas
significadas, que qualquer pretenso de defini-las projetar mais escurido que instruo sobre elas
(PASCAL, B.: 2000, p. 20). Assim, o limite da geometria circunscrito localmente (POND, L. F.: 2004,
captulo 3), ou seja, onde h espao para a quivocit do sentido na linguagem, e de modo algum estende-se
aos termos ou proposies que so objetos do sentimento natural. Demonstrao e certeza, insiste Pascal,
no so coextensivas h certezas que so obtidas pelo corao, sem demonstrao. Conhecimento certo, por
sua vez, no significa conhecimento logrado por definio pois h termos incapazes de serem definidos,
mas dos quais todos os homens possuem uma idia semelhante. Por fim, ter a idia de uma coisa no
possuir o conhecimento da essncia da coisa mesma: No pelo fato de todos os homens terem a mesma
idia da essncia das coisas que digo que impossvel e intil definir. Porque, por exemplo, o tempo est
neste caso. Quem poder defini-lo? E por que motivo tent-lo, se todos os homens concebem o que se quer
dizer quando se fala do tempo, mesmo que no se explique mais? Entretanto, h opinies muito diferentes
acerca da essncia do tempo. Uns dizem que o movimento de uma coisa criada; outros, a medida do
movimento etc. Mas tambm no a natureza destas coisas que digo que seja conhecida mas somente a
relao entre o nome e a coisa de modo que nesta expresso, tempo, todos dirigem o pensamento para o
mesmo objeto; ora, isso basta para fazer com que esse termo no precise ser definido, embora, depois, ao
examinarmos o que o tempo, venhamos a ter sentimentos diferentes, por termos pensado nisso; que no se
fazem definies a no ser para designar as coisas que se nomeiam e no para mostrar a sua natureza
(PASCAL, B.: 2000, p. 21). A influncia das reflexes pascalianas nos textos duhemianos podem ser
apreciadas desde o seu FM, onde se trata de fundar o mtodo experimental sobre noes que no requerem
especulaes metafsicas prvias (da a autonomia da fsica diante da metafsica), at a SA, obra em que as
referncias a Pascal ganham corpo em virtude do carter geomtrico do esprito alemo.

107

querem filosofar sobre essas coisas, enquanto eles pretendem dizer qual a sua natureza e
qual a sua realidade.288
Iniciada a querela, os filsofos dividem-se em duas grandes correntes: (1) aqueles
que afirmam que o tempo e o movimento existem apenas em nossa razo, (1.1) sejam
como idias abstratas formuladas pela razo a partir da percepo, (1.2) sejam como
formas pr-existentes em nossa razo, responsveis por impor uma ordem s percepes;
(2) e aqueles que sustentam que nossas idias de tempo e de espao reproduzem fielmente
realidades existentes fora de ns. Desta vertente so erigidos o espao, o tempo e o
movimento absolutos. Duhem deixa claro que qualquer tentativa de definir tais noes
implica uma postura filosfica289 e, apesar da brevidade de sua exposio, podemos
derivar, mesmo que sem fornecer detalhes pontuais de suas crticas, seu afastamento das
posies tomadas por Poincar, Kant e Newton, os quais teriam adotado, ao especular
sobre a natureza das noes mencionadas, verdadeiras tarefas filosficas. Ao contrrio
deles, nosso autor passa a rumar noutra direo no exato momento em que se associa ao
pensamento pascaliano, evitando que a definio de natureza caia sobre o espao e o
tempo.290
Bem vemos que no somente a Einstein que o fsico francs ope-se no que tange
aos conceitos de espao e tempo. A questo que se segue imediatamente a seguinte: no
suspeito que Duhem jamais acuse Poincar e Newton de falta com relao ao senso
comum? No seria esperado que tal acusao fosse feita a todos os que tentassem definir
tempo e espao, de Aristteles at ns? Mas se assim o fosse, os metafsicos todos seriam
desprovidos de senso comum, e isso Duhem est longe de defender. preciso, portanto,
deixar claro: Duhem no se ope a Einstein apenas porque este tentou definir o tempo e o
espao (assim como no critica Kant na Science allemande por conta de sua definio do

288

DUHEM, P.: SM, I: p. 33.


Em FM (DUHEM, P.: FM, p. 46), nosso autor deixa este tipo de especulao ao metafsico, restringindose ao papel de fsico. No SM (DUHEM, P.: SM, p. 34), Duhem reconhece-se como historiador e evita
novamente tratar dessas questes, reservando-as aos filsofos. O mesmo no acontece na concluso de
MAMR, em que Duhem mostra-se persuadido, por meio do desenvolvimento histrico e fecundo da cincia,
de que a teoria fsica aproxima-se de uma classificao natural, a qual favoreceria a concepo de um espao
absoluto como entidade real. Retiraremos, dessa passagem e de outras, argumentos que nos permitiro
ponderar, ao final da prxima Parte, a concepo, particularmente defendida por Chiappin (CHIAPPIN, J. R.:
1989, pp. 198-210), de que o realismo duhemiano deva ser classificado como estrutural, em oposio ao
realismo de entidades.
290
Por mais que at aqui nossa leitura possa aproximar Duhem de Kant, importante dizer que se o
sentimento de que as teorias devem ser logicamente coordenadas inato, o mesmo no dito acerca das
noes de tempo ou espao.
289

108

espao e do tempo como formas a priori da percepo!), mas porque o alemo chegou, por
assim dizer, a concluses que ferem as proposies reveladas pelo senso comum. Einstein
simplesmente contradisse o senso comum (pois sempre possvel imaginar uma
velocidade potencialmente superior a uma velocidade dada, e porque espao e tempo so
noes que aparecem a todos como independentes uma da outra). O alemo no partiu da
noo natural de tempo para esmiu-la, assumindo a funo de metafsico, e tirar da suas
concluses. J de incio, ignorou a natureza ao postular o princpio de invarincia da
velocidade da luz e atingiu concluses, mesmo inicialmente insuspeitadas, sobre a relao
entre o espao e o tempo que o levou a redefini-los mutuamente. Carece de senso comum
no aquele que procura definir noes cuja clareza suficiente, mas, sobretudo, aqueles
que no enxergam o solo seguro das noes intuitivas e, em decorrncia disso, infringem a
natureza.
Resta-nos ainda amenizar, seno evitar, a acusao de que o acirramento nacionalista
promovido pela Guerra fosse decisivo na concesso do privilgio epistemolgico ao senso
comum em seu sentido forte. Contra os ingleses, especificamente Maxwell, nosso autor
emprega uma crtica de cunho eminentemente metodolgico, no anseio de afastar da fsica
as incoerncias suscitadas pelos modelos figurativos. imaginao potente dos ingleses o
filsofo ope o poder de abstrao dos franceses e alemes. Enganar-nos-amos em pensar
que a crtica aos alemes estaria presente apenas em La science allemande, com a desculpa
do contexto poltico. A noo de senso comum como critrio avaliador de teorias resiste
interpretao segundo a qual Duhem teria forjado intencionalmente critrios de ltima hora
para criticar aqueles que, at ento, eram colocados por ele prprio ao seu lado contra os
ingleses.291 Nosso prximo exemplo ser retirado de Lvolution de la mcanique.

291

Como observa Jaki (JAKI, S.: 1991a, p. xvii), nos anos que precederam a primeira Grande Guerra, a viso
comum francesa em relao ao esprito alemo era de acolhimento, a despeito da derrota de 1870 (um dos
motivos citados por Jaki foi a efervescncia cientfica na Alemanha de Bismark, fonte de admirao no meio
acadmico europeu). Quanto posio de Duhem, se ela era simptica ao esprito alemo, nunca deixou de
exibir boa dose de prudncia. Muito distante era a posio, por exemplo, de ningum menos que . Boutroux,
o qual, em 1914, elogiava a unidade dos espritos francs e alemo, para, ironicamente, no mesmo ano,
criticar os procedimentos extremamente mecnicos caractersticos da cincia e do modo de vida alemes,
dois campos nos quais um no auxiliava ou esclarecia o outro (ver citao de Boutroux em DUHEM, P.:
QRSA, p. 125). O alheamento alemo do bom senso e da vida cotidiana tambm so alvos de Boutroux em
1916, em ensaio escrito como contribuio ao volume coletivo Les allemands et la science (ver PETIT, G. &
M. LEUDET: 1916, pp. 47-54). Para maiores detalhes sobre a situao nacionalista entre os cientistas na
Frana do perodo pr-Guerra, ver MAIOCCHI, R.: 1895, pp. 162-4.

109

em La droute de latomisme contemporain292 que Ostwald fornece-nos uma


viso mais clara das conseqncias radicais da adoo de seu energetismo. Ostwald, que
tambm promovera tentativas anteriores de fundar a qumica sobre a mecnica,
reconhecendo a inviabilidade de seu projeto, alia-se em seguida aos energetistas, criticando
as interpretaes mecanicistas da termodinmica iniciadas por Clausius, W. Thomson e
Helmholtz. Rejeitando a formulao de hipteses sobre a estrutura ntima da matria em
favor do representacionismo, o qumico alemo defende, ento, a interpretao segundo a
qual a matria no passaria de uma inveno formulada para associar as diversas
manifestaes heterogneas do nico e verdadeiro princpio do mundo exterior: a energia.
Em sendo todos os fenmenos subordinados ao conceito de energia, a matria, por
conseguinte, seria inteiramente eliminada.293 Ao materialismo filosfico, Ostwald ope, no
mesmo plano, o seu energetismo. Cientfica, a nova energtica no deixa de se basear em
pressupostos essencialmente filosficos. Enquanto Poincar capaz de manter uma viso
analtica, apesar da surpresa anunciada, acerca do desaparecimento da matria294, seu
colega alemo no se furta a consideraes metafsicas tangenciais. Eliminada a categoria
filosfica de matria e o conceito fsico de massa dela derivado, a energia de Ostwald
acaba por identificar a categoria e o conceito na noo de energia. A noo de matria,
doravante excluda do estudo da fsica, cederia seu estatuto substancial anteriormente
inquestionado a uma concepo da energia generalizada. Trocando em midos, falando em
energia estaramos a falar do elemento constituinte da realidade ltima.
Decerto que a posio de Ostwald libera a fsica de um compromisso com o
desvelamento do mecanismo da natureza a mquina do mundo no precisaria mais ser
construda, e o mecanicismo figurativista encontrar-se-ia afastado em favor da imensa
abstrao terica. Entretanto, quem no v que uma tal posio, se no pressupe uma
explicao mecnica da natureza, nem por isso abdica de uma explicao metafsica que
parte de uma suposio ontolgica sobre a verdadeira causa dos fenmenos? Afinal, como
292

O ensaio de Ostwald apareceu pela primeira vez na Revue Gnrale de Sciences Pures et Appliques (15
de novembro de 1895, nmero 21), e tinha originalmente como ttulo: Le dpassement du matrialisme
scientifique. Utilizamos aqui uma reproduo mais recente anexada em: LECOURT, D.: 1973, pp. 113-24.
293
Eis os termos desse esvaziamento ontolgico da noo de matria: O que encontramos, com efeito, na
idia de matria? Em primeiro lugar, a massa, isto , a capacidade para a energia cintica, em seguida, a
impenetrabilidade ou energia de volume, o peso ou energia de posio sob a forma particular que se
apresenta na gravitao universal, enfim, as propriedades qumicas ou energia qumica. Por toda parte, a
nica questo a energia e, se ns separamos essas diferentes formas de energia da matria, esta se dissipa
(OSTWALD, W.: [1895], 1973, p. 122).
294
POINCAR, H.: (1902) 1984, Captulo XIV, intitulado O fim da matria.

110

notou Meyerson, apesar de a teoria de Ostwald em si mesma possuir uma essncia


verdadeiramente cientfica295, ela destoa enormemente do modelo representacionista
proposto em seus escritos anteriores296, acabando por resvalar numa espcie de monismo
metafsico:
[...] a energia do cientista de Leipzig um verdadeiro ser ontolgico, uma coisa em si.
Ela existe absolutamente, independentemente de toda outra coisa, abrangendo a
substncia e o acidente, o espao e a causa, sendo ela mesma sua prpria causa, causa
sui, e causando o mundo fenomnico inteiramente.297

Se a prioridade do projeto da energtica constantemente atribuda a Rankine por


Duhem298, o energetismo de Ostwald passa quase em branco em seus escritos, o suficiente
para termos uma idia da austeridade com relao e ele. O que explica essa atitude? Em
princpio, somos levados a supor uma atitude crtica endereada ao aspecto explicativista
da nova teoria, uma vez que o qumico alemo pensa ter desvelado a natureza ltima da
realidade. Como no bastasse, seguindo esse caminho, estaramos novamente diante do que
seria para Duhem uma subordinao da fsica metafsica. Pior: a noo de matria to
fundamental distino duhemiana entre fsica e cosmologia (o sentido mais comum de
metafsica em sua obra) que sem ela a prpria demarcao ruiria.299 Poderamos, ainda,
esperar uma crtica de carter mais tcnico, natural, alis, por parte do fsico francs, j que
Ostwald, assim como os atomistas antes dele, no conseguira derivar razoavelmente das
conseqncias de sua teoria qualquer concordncia com o princpio de Carnot.300 Que diz
nosso autor, afinal?
No momento de deixar a terra firme da mecnica tradicional para nos lanarmos, sobre
as asas da imaginao, perseguio dessa fsica que localiza os fenmenos numa
extenso vazia de matria, ns nos sentimos tomados pela vertigem; ento, com todas
as nossas foras, ns nos agarramos [cramponnons] ao solo firme do senso comum;
pois nossos conhecimentos cientficos mais sublimes no tm, em ltima anlise, outro
295

MEYERSON, .: (1908) 1951, p. 396. Cremos que a afirmao de Meyerson no conflita com a
interpretao filosfica que sugerimos. A teoria de Ostwald pode ser descrita como essencialmente cientfica,
apesar de o mesmo no se aplicar ao seu energetismo, uma postura muito mais geral, que serve como
justificao de seu projeto cientfico.
296
MEYERSON, .: (1908) 1951, p. 400.
297
MEYERSON, .: (1908) 1951, pp. 400-1.
298
DUHEM, P.: ETP, p. 498; TMQ, p. vi-vii; EM, p. 235; TP, pp. 73-4; TE, p. 3; NTTS, p. 76.
299
A fsica o estudo dos fenmenos, cuja fonte a matria bruta, e das leis que os regem. A cosmologia
procura conhecer a natureza da matria bruta, considerada como causa dos fenmenos e como razo de ser
das leis fsicas (DUHEM, P.: FM, p. 42).
300
MEYERSON, .: (1908) 1951, p. 401.

111

fundamento seno os dados do senso comum; se se revoga todas as certezas do senso


comum, o edifcio inteiro das verdades cientficas vacila sobre suas fundaes e
desmorona.
Ns persistiremos, pois a admitir que todo movimento supe um mvel, que
toda fora viva a fora viva de uma matria. Voc recebe um golpe de basto, diznos Ostwald; o que voc sente, o basto ou a energia? Ns admitimos sentir a energia
do basto, mas continuamos a concluir disso que existe um basto portador dessa
energia. [...] Ns permaneceremos aqum das doutrinas atravs das quais a existncia
substancial de matrias diversas e macias tornam-se uma iluso [...].301

Mantidas as expectativas daqueles que se atm aos preceitos metodolgicos


encontrados nos textos duhemianos at 1903 veremos as posturas de Abel Rey e
Meyerson a seguir , Duhem parece retroceder em seu abstracionismo e conferir funo
primordial ao senso comum. Mais uma vez, essa no seria uma boa interpretao.
Contra Ostwald na volution de la mcanique, bem como contra Einstein em La
science allemande, a crtica versar sobre a negligncia de ambos ao senso comum mas
no a qualquer senso comum, e sim quele cuja supresso acarreta o completo contra-senso
e subtrai os fundamentos mais firmes da cincia. Implcito nessa passagem encontra-se a
noo de senso comum tal como evidncia imediata ao intelecto: inconcebvel o
movimento sem algo que se mova. Aqui, no se trata pura e simplesmente de uma lei de
observao pouco refinada (nenhuma experincia concreta evocada), cuja influncia na
cincia racional seria negada por Duhem a concepo mesma de tal possibilidade que
rejeitada. As certezas do senso comum que no podem ser revogadas transitam na ordem
da evidncia imediata e so, por assim dizer, pr-cientficas.
a passagem acima, citada e usada em favor prprio por Meyerson, que talvez mais
tenha contribudo para sua incompreenso do papel do senso comum em Duhem:
Nossa concepo se reaproxima bem mais daquela de Duhem, de quem, sobretudo no
comeo dessa exposio, fizemos amplos emprstimos. Entretanto, no estamos bem

301

DUHEM, P.: EM, p. 179. Mais uma vez a inspirao duhemiana em sua recusa da teoria da migrao de
energia vem de Pascal, apesar de Duhem no o citar explicitamente, e processa-se de modo semelhante
recusa do princpio da invarincia da velocidade da luz, vale dizer, por uma experincia imaginria. Podemos
recolher esta citao de seu O esprito da geometria: Porque no se pode imaginar movimento sem alguma
coisa que se mova (PASCAL, B.: 2000, p. 25). Essa coisa muito provavelmente poderia ser identificada
com a matria. O motivo para a identificao que proponho encontra sua razo na segunda edio dos
Penses de Pascal, a qual, diferentemente das edies de h mais de um sculo, traz o conceito de matria
includo entre os primeiros princpios: Pois o conhecimento dos primeiros princpios, como, por exemplo,
que h o espao, o tempo, movimento, nmero, matria, to firme que nenhum dos nossos raciocnios
podem nos proporcionar (PASCAL, B.: 1670, XXI, p. 159). Itlicos meus. A ausncia da noo de matria
nas edies atuais deve-se provavelmente a um efeito domin que se seguiu a partir de um erro tipogrfico.

112

seguros de ter compreendido a diferena que este cientista estabelece entre o senso
comum e as teorias fsicas.302

ela tambm a responsvel pela exclamao de Abel Rey, quando disserta sobre a
fsica duhemiana:
Essa crtica bem curiosa sob a pena de Duhem. [...] ele se esfora para construir uma
fsica terica puramente matemtica, logo, sem matria, e faz repousar esta fsica
sobre os princpios relativos energia.303

A ns, j avisados pelas publicaes duhemianas que se seguiram, ela no espanta.


Mas perfeitamente compreensvel a hesitao de Rey quela poca. Duhem no havia
insistido na importncia do senso comum como critrio ou meta-princpio para a conduo
de teorias. O nico conceito de senso comum usado por nosso autor at ento era aquele
que se opunha fsica simblica, da a estupefao de Rey (anloga sentida por Maiocchi
quando da crtica duhemiana relatividade especial) diante da citao; tratar-se-ia de uma
reserva do abstracionismo de sua fsica, que era at ento puramente matemtica.304 No
momento em que Duhem introduz o novo conceito de senso comum, ainda parcamente
especificado, Meyerson apressa-se em utiliz-lo a seu favor, mas esbarra no rompimento
do outro senso comum (ao qual Rey dera toda a ateno) com a teoria fsica.305 Somente
302

MEYERSON, .: (1908) 1951, pp. 435-6.


REY, A.: (1907) 1930, p. 91, n. 1.
304
Comprometido com sua interpretao, e, baseado em sua concepo estreita da noo de senso comum em
nosso autor, Maiocchi v na defesa duhemiana do senso comum um srio perigo abstrao. Ao criticar os
alemes Duhem estaria recuando em seu abstracionismo em nome do fenomenismo, donde o carter
problemtico da SA. A interpretao restritiva da noo de senso comum leva Maiocchi a reduzir a
importncia, em seu livro, de aspectos do senso comum to caros a Duhem, tal como o vislumbrado ao final
da primeira parte da TP, ou a crtica a Ostwald na EM. Mas preciso notar que, em sua crtica aos alemes,
em nenhum momento Duhem critica o excesso de abstrao de seus vizinhos geogrficos. O que criticado
a incapacidade germnica em perceber as certezas intuitivas (no necessariamente experimentais), admitindo
em suas teorias ou sistemas metafsicos proposies auto-contraditrias (Hegel, Nicolau de Cusa) ou
intuitivamente falsas (Einstein, Riemann). De um modo mais geral, a ambio de querer provar todas as
proposies e definir todos os princpios igualmente censurada, pois que mina as mais seguras certezas
morais (Kant).
305
Se Meyerson aceita, com Duhem, que a principal diferena entre as abstraes do senso comum e as da
teoria fsica que enquanto as do primeiro tipo so espontneas e irrefletidas, e as do segundo seriam lentas,
complicadas e conscientes, nem por isso ele conclui que sua certeza de ordem diversa: [...] em
conseqncia de sua espontaneidade e do consentimento geral do qual eles [os decretos do senso comum] se
beneficiam, parecem adquirir uma certeza superior. Mas, na realidade, eles so de mesma natureza,
engendrados pelo mesmo procedimento que aqueles da cincia (MEYERSON, .: [1908] 1951, pp. 436-7).
O ponto de apoio de Meyerson, para afirmar que o senso comum faz parte da cincia o procedimento de
formao dos conceitos, que seria anlogo a ambos. O entendimento humano, diz ele, segue as mesmas
regras na formao dos conceitos tanto no domnio do senso comum, como no da cincia. Que regras so
303

113

aps as crticas de Vicaire (1893) em nome do bom senso que nosso autor passar a fazer
uso das noes que compem o senso comum (como equivalente a bom senso). Mesmo
assim, se fomos capazes de identificar a noo de senso comum j nas primeiras obras, isso
s foi possvel partindo das publicaes posteriores. Explico: tanto em Fsica e
metafsica como em A escola inglesa e as teorias fsicas, nos quais aparecem,
respectivamente, as noes e princpios fundamentais e o meta-princpio de unidade lgica,
Duhem no os atribui ao senso comum ou ao bom senso. At ali, s havia aparecido, que
eu saiba, a noo de senso comum como conhecimento emprico pouco analisado,
encontrada em Algumas reflexes acerca da fsica experimental, e provavelmente o
primeiro uso metodolgico do senso comum seja este encontrado na volution de la
mcanique.
Mas a inquietao manifesta nas palavras de Rey quando de seu comentrio crtica
duhemiana a Ostwald pode ser focalizada de um ngulo mais metafsico que metodolgico.
Desse ponto de vista, o comentador no mais opora o senso comum (no sentido que lhe d
Rey, vale lembrar, como correlato a experincia ordinria) fsica terica puramente
matemtica, mas deslocaria a questo para o antagonismo encontrado entre o energetismo
de Ostwald e o materialismo implcito de Duhem, se assim ousarmos caracteriz-lo.
Neste caso, o motor da perplexidade de Rey seria o aparente materialismo de Duhem. No
podemos perder de vista, entretanto, que esta ltima oposio teria de ser esmiuada
convenientemente, caso contrrio, ela careceria de base, porquanto a fsica duhemiana
permanece de fato sem referncias estrutura ntima da matria, e nisso Rey est certo.
Permanecendo sem matria, sua fsica legitimaria tacitamente a inexistncia da matria
na teoria de Ostwald e, desse modo, o fsico francs no poderia criticar o colega alemo
do mesmo plano. Logo, como a crtica um fato, ela no pode ser compreendida como
puramente cientfica, tendo, antes, de partir de outro lugar. Mas esse outro lugar no pode
ser uma proposio derivada da experincia ordinria, a no ser que exista flagrante
contradio entre a teoria e uma lei experimental e Duhem no alude a qualquer
contradio desse tipo. Sua base para a crtica, portanto, nada menos que o materialismo
derivado do senso comum: no pode haver um movimento sem algo que se mova, sem um
estas? Antes de tudo, preciso separar o que os positivistas estritos conhecem por princpio da legalidade (o
nico que eles admitem), que afirma a regularidade emprica de sucesso entre os fenmenos, e o princpio
de causalidade, o verdadeiro princpio que rege as mais profundas aspiraes do esprito humano; este no se
contenta em constatar, ele quer explicar, unificar e identificar o complexo ao simples, o novo ao antigo. por
a que se pode afirmar que a cincia no seno um prolongamento do senso comum, e que este faz parte
integrante daquela (MEYERSON, .: [1908] 1951, p. 402).

114

substrato. Para Duhem, a prpria existncia substancial de matrias diversas


inquestionvel do ponto de vista do senso comum.306 Em outras palavras, contra as
conseqncias metafsicas da teoria de Ostwald, Duhem assumiria uma postura prmetafsica decorrente das noes evidentes do senso comum. O prprio materialismo
metafsico, em sentido depurado de qualquer filosofia sistemtica, seria um corolrio das
evidncias do senso comum. Assim entendido, nosso autor no estaria criticando apenas a
fsica de Ostwald, mas a sua metafsica com uma postura bastante prxima da
metafsica307. Natural que Duhem, apesar de defender uma fsica sem matria, critique o
energetismo de Ostwald, afinal, tendo como pressuposto a distino duhemiana entre fsica
e metafsica, a fsica de Duhem que no faz referncia estrutura da matria, o mesmo
no podendo ser dito de sua ontologia. Dado o estatuto existencial privilegiado da noo
de matria sobre o conceito (artificial) de energia, o fsico francs consegue escapar
objeo j prevista por Ostwald em seu ensaio, segundo a qual a prpria noo de matria
no teria mais realidade que aquela de energia.308 Em princpio, Ostwald bem objetar a
Duhem: por que o senhor no define a fsica como o estudo dos fenmenos, cuja fonte a
energia, e das leis que os regem, enquanto a cosmologia procuraria conhecer a natureza da
energia, considerada como causa e razo de ser das leis fsicas? A resposta provvel de
Duhem seria simplesmente esta: porque a noo de energia, construto terico e simblico,
no possui o mesmo estatuto ontolgico que a idia de matria, suficiente para solidificar a
distino entre fsica e metafsica.309

306

Voltaremos a esse assunto na segunda Parte da Dissertao (seo 2.4), quando tratarmos da postura
interpretativa de Lnin em relao a Duhem.
307
Uma postura pr-metafsica, reiteramos, talvez seja a melhor designao, uma vez que, como vimos em
Fsica e metafsica, tanto a fsica quanto a metafsica trabalham sobre as noes fornecidas pelo senso
comum. Como qualquer metafsica que negasse a existncia da matria estaria em contradio com o senso
comum, cremos que o materialismo metafsico (sem a excluso de outras formas no materiais de existncia)
seria a concluso natural da posio duhemiana.
308
Na realidade, para Ostwald a verdadeira relao a inversa: A matria uma inveno, alm de tudo to
imperfeita, que ns forjamos para representar o que h de permanente em todas as vicissitudes. A realidade
efetiva, isto , aquela que exerce seu efeito sobre ns, a energia [...]. (OSTWALD, W.: [1895] 1873, p.
121)
309
No apenas a noo de matria responsvel pela diferenciao da cosmologia, que trata da matria no
viva (DUHEM, P.: FC, p. 42), no interior da metafsica (que no faz distino entre as diversas matrias),
como na prpria fsica duhemiana a matria entra como noo indefinvel. Assim, para citar apenas dois
exemplos da assuno espontnea da realidade matria, na fsica duhemiana a noo experimental de
movimento relativo depende da constatao do deslocamento relativo de duas partes da matria (DUHEM,
P.: CPT, I, p. 270); um corpo ser um espao linearmente conexo ocupado por uma parte da matria
(DUHEM, P.: CPT, I, p. 271). Vale repetir, no entanto, que o modo real de ocupao do espao pela matria,
se contnuo ou descontnuo, permanece uma questo metafsica.

115

1.5. Consideraes gerais sobre o senso comum


Atravs da crtica duhemiana cincia alem, pensamos ter dado provas da
importncia assumida pelo senso comum na metodologia de Duhem. Das quatro etapas de
construo da teoria fsica expostas no final da seo 1.3.2, o respeito s intuies
imediatas do senso comum, que excluiria o absurdo das proposies da fsica, poderia
muito bem ser descrito como etapa zero, e serviria no apenas para a fsica, mas para a
geometria e a metafsica.310 Cremos tratar-se de uma metodologia geral cujo guia seriam
teses de cunho epistemolgico. Indicamos em notas de rodap a inspirao pascaliana de
vrias dessas teses, cuja fonte eram os Pensamentos e O esprito da geometria, das quais
nosso autor apropria-se para defender seu ponto de vista. A crtica cincia alem s pode
ser compreendida com a condio de que a noo de senso comum tambm o seja; e a
compreenso desta no pode prescindir do recurso a Pascal.311
Jaki, o primeiro a chamar a ateno para a importncia da noo de senso comum na
sustentao do realismo duhemiano, reconhece a drstica incompletude da filosofia
duhemiana quando se trata de definir o significado de senso comum em sua obra. Diz ele:
O toque realista que ele [Duhem] deu ao common sense to mais significante
porquanto ele no poderia t-lo obtido dos Pensamentos de Pascal, onde sens commun
denota concepes errneas amplamente compartilhadas. L, a expresso bon sens
significa boa f, enquanto que com Duhem ela representa aquela fonte de

310

Riemann, j vimos, criticado em matria de geometria. Hegel e Nicolau de Cusa so censurados pelas
proposies absurdas, denunciadas como contradies formais pelo senso comum, mas ainda assim aceitas
como princpios na construo de seus sistemas metafsicos (DUHEM, P.: ELV, II, p. 107). As proposies
criticadas que feririam o senso comum seriam: Em toda ordem de coisas o mximo idntico ao mnimo
(Cusa); Em toda ordem de coisas, as contradies so idnticas, pois a tese e a anttese no compem seno
uma entidade na sntese, que a verdade (Hegel) (DUHEM, P.: SA/GS, p. 21/19, p. 22/20, respectivamente).
Antes mesmo da composio de SA, Duhem j havia criticado Nicolau de Cusa a propsito de seu princpio,
afirmando que o postulado sobre o qual ela [a doutrina filosfica de Cusa] repousa ele mesmo uma
antinomia, a mais formal que se possa conceber, a identidade do mnimo e do mximo, da unidade e do que
ultrapassa todo nmero (DUHEM, P.: ELV, II, p. 127).
311
Na verdade, Martin j defendeu essa via, ressaltando duas grandes analogias entre Duhem e Pascal: o
papel dos primeiros princpios como sada da regresso ao infinito; e a distino pascaliana das ordens do
pensamento e do corao, correlatas em Duhem distino entre fsica e metafsica (MARTIN, R.: 1991). De
igual modo, foi Martin o nico at agora a analisar com ateno a SA, distinguindo vrias formas de senso
comum no pensamento duhemiano. Apesar disso, ele no chega aos mesmos resultados a que chegamos (s
distines que efetuamos), limitando-se, sem aprofundar-se muito, a distinguir e elencar tipos de senso
comum sem fornecer um liame que os conecte. Por nosso lado, tentamos reduzir ao mximo as distines
conceituais.

116

discernimento entre os princpios ou pontos de vistas bsicos para os quais Pascal usa
a expresso sens droit.312

De fato, Duhem no d indicaes muito precisas do que ele entende por senso
comum, e mesmo por bom senso, alm das quais ns elencamos. Em nenhum lugar nosso
autor define-as adequadamente. Dcadas atrs Agassi j considerava difcil entender a
crtica duhemiana a Einstein, baseada na noo de senso comum, justamente porque se
todas as teorias fsicas, exceto a aristotlica, seriam abstratas e contrrias ao senso comum,
ento o sentido da crtica de Duhem ao alemo teria de ser exatamente o inverso, visando
como alvo alguma suposta conexo entre a nova teoria e o senso comum.313 Mais
recentemente Brouzeng mencionou a pouca ateno que nosso autor confere definio da
noo de senso comum no domnio cientfico, mormente quando critica a teoria da
Relatividade.314 Em livro recm lanado, Brenner contenta-se com constatar a proximidade
da noo de bom senso de uma forma de intuio supra-lgica315, mesmo que para isso
tenha ele de se aproveitar de uma citao encontrada na primeira lio de La science
allemande, na qual bom senso e senso comum aparecem identificados, desprezando tanto a
problemtica conceitual em torno da noo de senso comum que tentamos salientar at
aqui como a distino traada entre bom senso e senso comum na Thorie physique.
De nossa parte, acreditamos ter contribudo para o esclarecimento dos significados
de ambas as expresses. Todavia, no nos deixando levar por analogias superficiais, s
quais Jaki parece ater-se na citao acima, quando disserta sobre a incompletude da
filosofia duhemiana, continuamos a defender uma interpretao de vis pascaliano para a
compreenso, semntica e funcional, do verdadeiro sentido de senso comum. Quando este
sinnimo de bom senso ambos designam em Pascal, mais precisamente em O esprito da
geometria, o que o jansenista nomeia luz natural ou, nos Pensamentos, o corao. Afinal,
no o prprio Duhem que afirma, aps citar trechos do primeiro pargrafo do fragmento
282 dos Pensamentos, o seguinte: O bom senso, que Pascal nomeia aqui o corao, para
perceber intuitivamente a evidncia dos axiomas [...]316? Desse modo, para Pascal, bem
como para Duhem, a luz natural (ou corao) e o senso comum (ou bom senso) designam
312

JAKI, S.: (1984) 1987, pp. 322-3.


AGASSI, J.: 1957, p. 243. Fcil ver que a dificuldade pressentida por Agassi decorre da indistino das
noes de senso comum.
314
BROUZENG, P.: 1987, p. 110.
315
BRENNER, A.: 2003, p. 169.
316
DUHEM, P.: SA/GS, p. 6/8. Como se v, quando Jaki faz a comparao conceitual entre Duhem e Pascal,
ele leva em considerao a sua prpria leitura, e no a leitura duhemiana de Pascal.
313

117

um modo de conhecimento no intelectual e no discursivo de idias ou palavras


primitivas, no vocabulrio pascaliano, ou de noes e princpios, termos usados por
Duhem. Todas essas noes e princpios teriam algo em comum: seriam indefinveis,
indemonstrveis e, nada obstante, conservariam plenamente a sua certeza. Como Descartes
e Pascal, nosso autor inspira-se no modelo geomtrico de certeza para fixar os parmetros
metdicos que integram La science allemande (no toa que a primeira lio da Science
allemande tem como tema as cincias do raciocnio).317 Distanciando-se de Descartes,
contudo, Duhem recusa-se a aceitar a distribuio natural igualitria do bom senso a todos
os homens: No, no verdade que a aptido de discernir intuitivamente o verdadeiro do
falso, isto , o bom senso, tenha, em todos os homens, um igual desenvolvimento.318
Ademais, o bom senso duhemiano no um bom senso estritamente cientfico, pois que
serve tambm a moral com a mesma fora que serve a geometria. Por este motivo, Duhem
ope-se igualmente a Kant, fundamentando os princpios morais (ao menos alguns deles)
no atravs de um postulado da razo prtica, e sim por meio de evidncias pretensamente
verdadeiras.
O senso comum, como temos visto, designa o conjunto das certezas que precedem
toda reflexo crtica e que constitui o nascedouro necessrio da cincia. a existncia do
senso comum como fonte orgnica de noes e princpios certos sobre o mundo, a alma e
Deus, que funda a possibilidade mesma da metafsica e da religio. da tambm que a
cincia terica tira o seu alimento, apesar de a reflexo lgica tratar em seguida de
diferenciar os caminhos, de incio ainda confusos, que essas disciplinas devero percorrer.
Entendida como conhecimento rigoroso das leis que regem o mundo material, a cincia
deve apoiar-se sobre um fundamento seguro, cuja evidncia no se pode demonstrar. A
evidncia dos princpios do senso comum, no entanto, pode ser mostrada (e isso o que
Duhem faz quando afirma, insistindo no exemplo do meta-princpio de unidade lgica, que
uma das acusaes mais usadas entre contendores contra a argumentao oponente a que
imputa ao adversrio a pecha de ilogismo). Qualquer tentativa de demonstrar os primeiros
317

Por modelo geomtrico no devemos entender esprito geomtrico. O paradigma do modelo


geomtrico, alm da ordem rigorosa de deduo inclui tambm a certeza e evidncia dos axiomas como
passo inicial da deduo, enquanto que por esprito geomtrico Duhem significa a supresso da evidncia
primeva dos axiomas em favor do puro rigor lgico, tal como se a verdade consistisse to somente no puro
rigor.
318
DUHEM, P.: SA/GS, p. 11/12. bem verdade que, se para Descartes o bom senso a coisa mais bem
distribuda do mundo, no basta simplesmente possu-lo: preciso saber us-lo corretamente, e por isso que
o mtodo torna-se necessrio. O erro decorre, portanto, no da essncia do prprio entendimento, mas da
ausncia de mtodo.

118

princpios do senso comum est fadada ao fracasso e regresso ao infinito. Evidente o


que visto com imediatez; demonstrado, o que colocado em evidncia pelo discurso da
razo.319 Se a demonstrao um raciocnio que parte de axiomas iniciais, qualquer
evidncia a que ela chegue j produto de uma evidncia primeva, a qual no careceria de
demonstrao alguma.
Voltemos s consideraes do comentador hngaro. Quando instado a prefaciar a
traduo inglesa de La science allemande, a influncia notria do autor dos Pensamentos
naquela obra foi novamente relegada a segundo plano por Jaki. Aps afirmar que a
principal funo do esprito de finesse garantir um fundamento seguro para as noes
primordiais sobre as quais o raciocnio dever erigir-se, o comentador faz a seguinte
comparao: O esprit de finesse e o bon sens, frequentemente celebrado de Descartes em
diante pelos autores franceses (sobretudo por Pascal) so uma e a mesma coisa para
Duhem.320 Posta dessa maneira, a identificao pura e simples entre bom senso e esprito
de finesse aventada por Jaki no se justifica textualmente. Existem indicativos de que as
duas noes de bom senso recebem designaes distintas em La science allemande. Em
vrias oportunidades Duhem usa a expresso simples bom senso como algo distinto do
esprito de finesse. Nos casos em que isso ocorre, o esprito de finesse identifica-se
perfeio do bom senso, enquanto que o simples bom senso seria o verdadeiro correlato
de senso comum, tal como temos examinado at aqui. Citemos algumas passagens, sem a
preocupao de contextualiz-las, das quais podemos inferir a referida distino:
1. Assim, privado da luz do senso comum e do esprito de finesse, a cincia alem [...].321
2. A falta de bom senso e de esprito de finesse muito comum nos alemes.322
3. [...] preciso que o bom senso transcenda-se [se surpasse lui-mme], que ele
desenvolva [pousse] sua fora e sua flexibilidade at seus extremos limites, que ele se
torne o que Pascal nomeava o esprito de finesse.323
4. Essas so, com efeito, as caractersticas de uma razo na qual o esprito de geometria,
por causa seu desenvolvimento excessivo, comprimiu o bom senso e no lhe permitiu
expandir-se em esprito de finesse.324

319

DUHEM, P.: SA/GS, pp. 6-7/7.


JAKI, S.: 1991a, p. xix.
321
DUHEM, P.: SA/GS, p. 76/58.
322
DUHEM, P.: SA/GS, p. 89/68.
323
DUHEM, P.: SA/GS, p. 29/24-5.
324
DUHEM, P.: SA/GS, p. 43/35.
320

119

5. No desenvolvimento excessivo do esprito de geometria, no aborto do esprito de


finesse e mesmo do simples bom senso, ns descobrimos vcios profundos.325
6. [...] esta perfeio do bom senso que o esprito de finesse.326
7. Eu saudaria nele [Pasteur] a perfeio do bom senso francs, um exemplo completo do
esprito de finesse.327
8. Sem dvida, o incessante uso do raciocnio matemtico no mudou o carter
experimental dessas cincias [a esttica, a dinmica...]; suas hipteses no so
princpios dos quais o simples bom senso nos d certeza plena.328
9. Os axiomas [da geometria] condensam neles tudo o que o senso comum, aguado em
esprito de finesse, pode descobrir de verdadeiro.329

Conjugando as passagens acima, podemos ver que as citaes 1 e 2 no estabelecem


qualquer relao causal entre bom senso e senso comum (e nem com um terceiro termo),
embora sejam suficientes para diferenciarem-nos do esprito de finesse. As citaes 3 e 4
estabelecem a seguinte relao entre o bom senso e o esprito de finesse: este seria o
desenvolvimento extremo daquele, enquanto a citao 9 diz o mesmo da relao entre o
senso comum e o esprito de finesse. Nas citaes 6 e 7 ocorre a identificao entre a
perfeio do bom senso e o esprito de finesse. A perfeio do bom senso, ento, difere do
senso comum e do bom senso, mas a citao 5 estabelece igualmente uma distino entre o
simples bom senso e o esprito de finesse, subjugados pelo desenvolvimento excessivo do
esprito de geometria. Assim, simples bom senso, bom senso e senso comum so, todos,
distintos do esprito de finesse. Ora, a citao 8 atribui ao simples bom senso o poder de
conferir certeza aos princpios das cincias no experimentais, enquanto a 9 reserva o
mesmo poder ao senso comum (ambos so indiretamente relacionados s cincias do
raciocnio). Ao menos no que diz respeito funo de garantia de certeza nas cincias do
raciocnio, simples bom senso e senso comum identificam-se e, como vimos, ambos
tambm so passveis de se aguarem em esprito de finesse.
Temos, pois, uma distino esclarecedora: o bom senso da Thorie physique equivale
perfeio do bom senso (o esprito de finesse) na Science allemande, mais
especificamente, de sua segunda lio, acerca das cincias experimentais. Duhem no
identifica na Science allemande, como quer Jaki, bom senso e esprito de finesse, mas
325

DUHEM, P.: SA/GS, p. 88/67.


DUHEM, P.: SA/GS, p. 31/26.
327
DUHEM, P.: SA/GS, p. 98/75.
328
DUHEM, P.: SA/GS, p. 34/28.
329
DUHEM, P.: SA/GS, p. 71/55.
326

120

afirma que este uma das formas de perfeio do bom senso. Nas cincias do raciocnio, a
percepo imediata da obviedade dos axiomas apangio do simples bom senso, enquanto
nas cincias experimentais, quando nenhuma regra rgida guia o esprito, a engenhosidade
do esprito de finesse torna-se indispensvel.
Elevemo-nos a um nvel superior de generalidade e para resumirmos as distines
conceituais gerais entre senso comum e bom senso encontradas na obra duhemiana. Em
primeiro lugar, existe o senso comum como observao imediata, fonte de verdades
empricas expressas em proposies (leis) pouco analisadas. Em segundo lugar, existe
aquele senso comum que consabido, renovvel, cujo significado aproxima-se muito do
conhecimento (cientfico) vulgarizado. Em terceiro lugar, h o senso comum como
idntico ao simples bom senso, algo que seria como que a estrutura da mente humana,
responsvel por formar os princpios metafsicos, morais, geomtricos etc., sem os quais
no seria possvel pensar ou evitar o ceticismo. Em ltimo lugar, haveria o bom senso dos
cientistas, decorrente do aprendizado contnuo, equivalente ao esprito de finesse (a
perfeio do bom senso).
Por fim, no restam dvidas de que La science allemande foi motivada pelo
patriotismo duhemiano diante da guerra que acabara de eclodir. Esse aspecto tende a
suscitar dvidas acerca da coerncia integral do pensamento duhemiano, as quais recaem
precisamente sobre as publicaes que mais deixam transparecer as preocupaes de sua
poca. As leituras podem, evidentemente, ser matizadas; em vez de se falar em
contradio330, uma posio talvez excessiva, por atribuir a aspectos externos uma
importncia determinante no curso da obra, pode-se optar por uma qualificao tal qual
inconstncia331, bem mais branda diante da estranheza exposta, ou, ainda, evitar o
partido da contradio em funo daquele que defende uma mudana de perspectiva.332
Nesta Parte, e em nossa Dissertao como um todo, acreditamos poder evidenciar, no que
tange especificamente noo de senso comum, apenas uma nfase outorgada a um de
seus sentidos, j pronto quando da Thorie physique. Quanto existncia de inconstncias
no pensamento de Duhem, nada temos a objetar. Pensamos que elas de fato existem, mas
preciso ter isso em mente: a falta de constncia pode ser constatada no apenas em um
perodo particular das publicaes duhemianas, mas em boa parte delas333.
330

MAIOCCHI, R.: 1985, p. 232.


BRENNER, A.: 1990, p. 124. As referncias de Brenner SA esgotam-se na pgina indicada.
332
MARTIN, R. N. D.: 1991, p. 80.
333
Fornerecemos alguns exemplos especficos de tais inconstncias ao longo da prxima Parte.
331

121

PARTE

EXPLICAO METAFSICA E CLASSIFICAO


NATURAL

Nous avons une impuissance


prouver invincible tout
Dogmatisme; nous avons une ide
la vrit invincible tout
Pyrrhonisme.i

de
le
de
le

Na Primeira Parte de nossa Dissertao, examinamos as noes de senso comum e bom


senso em Duhem, distinguindo sentidos diversos para elas. Falamos em um senso comum
como sinnimo a opinio recebida, em um senso comum como observao imediata e
incontestvel e outro como constitudo de um fundo de noes, princpios e o metaprincpio de unidade lgica, que servem de base a todo tipo de conhecimento humano.
Alm disso, falamos de dois tipos distintos de bom senso, sendo o primeiro deles idntico a
este ltimo tipo de senso comum e outro, que pode ser definido como a perspiccia
adquirida pelo terico com a prtica cotidiana da cincia. Nesta Parte, faremos constantes
menes ao terceiro tipo de senso comum elencado acima, na medida em que dele deriva,
i

PASCAL, B., citado em DUHEM, P.: TP, p. 36, p. 509.

122

assim como o meta-princpio de unidade lgica, o meta-princpio de classificao natural,


nosso assunto a partir de agora.
Nas anlises que se seguiro, no pudemos evitar o estilo adotado at agora, que
consistiu em distinguir sentidos diversos aos termos estudados. Isso se justifica, cremos
ns, por mais de um motivo. Em primeiro lugar, tais distines conferem clareza superior e
rigor argumentativo; em segundo, Duhem no pode de modo algum ser considerado um
filsofo analtico, e a preciso relativa de seu discurso muitas vezes tende a comprometer o
entendimento do leitor, tornando-o, por vezes, confuso a ponto de gerar controvrsias
infindveis entre os comentadores, at mesmo sobre questes gerais; em terceiro lugar, os
termos que estudaremos no podem passar batidos, pois, alm de fundamentais,
correlacionam-se na formao de seu pensamento. Apesar de tornar o texto maante e
cansativo, daremos prosseguimento nossa bateria de distines, sempre que o momento
apresentar-se como o mais oportuno. As principais noes avaliadas e subdivididas
conforme o seu sentido sero as seguintes: natureza, explicao, verdade, realidade e
analogia. Procederemos, em seguida, na direo contrria, ligando e articulando entre si os
sentidos que nos interessam, compondo nossa interpretao.
Dentre as concluses que esperamos obter nesta Parte, a principal delas, e, sem
dvida, primeira vista a mais aberrante, a seguinte: o objeto ltimo da teoria fsica para
Duhem a explicao das leis experimentais responsveis por ligar entre si os fenmenos.
Evidente que isso no pode ser dito sem boa justificao, afinal, j se cansou de dizer que,
para nosso autor, a fsica terica uma fsica representativa e que restringe seu objeto a slo tal e qual. Alm disso, no a explicao uma prerrogativa da metafsica? Duhem no
havia distinguido nitidamente a fsica da metafsica com o objetivo de manter a autonomia
da fsica diante das especulaes metafsicas? Mas se o objetivo da fsica a explicao,
ele no se v enredado na mira certeira das crticas que veriam nisso nada menos que a
prpria subordinao da fsica? Mais: se o objeto da fsica a explicao dos fenmenos,
ento onde reside a verdade das teorias, na adequao emprica (fenomnica) ou na
correspondncia com uma realidade transcendente (ontolgica)? Qual o estatuto dos
fenmenos? So eles destitudos de valor ontolgico, reduzindo-se mera aparncia de
uma realidade desconhecida? Mas no acabamos de ver que as leis derivadas da
observao imediata so imutveis, absolutas e verdadeiras? Ento como pode a verdade
das leis do senso comum ser derivada daquilo que no passa de aparncia receptadora da
verdadeira realidade? Seriam menos verdadeiras as leis do senso comum?

123

A ligao entre o princpio de unidade lgica e o ideal de classificao natural no


pode ser obnubilada: ambas as diretrizes constituintes da metodologia duhemiana
justificam-se por meio do senso comum, ambas so tambm aquelas de maior cunho
realista. Tanto em A escola inglesa e as teorias fsicas quanto em La thorie physique
elas so intimamente ligadas. tendncia sentida pelo fsico unidade lgica da teoria, de
que tratamos na Parte anterior, vem a ser acrescentada mais uma, a da classificao natural,
duas aspiraes impossveis de serem sufocadas:
Essa primeira aspirao na direo de uma teoria da qual todas as partes se ajustam
logicamente umas com as outras , alis, a inseparvel companheira desta outra
aspirao, da qual ns j constatamos a irresistvel potncia334, na direo de uma
teoria que seja uma classificao natural das leis fsicas.335

Assim como a noo de senso comum no dada de uma maneira imediata, o


mesmo, cremos, acontece com a noo de classificao natural. Na seo 2.1, nosso intuito
ser mostrar a cogncia da introduo da noo em questo em A escola inglesa e as
teorias fsicas. Partiremos de uma breve anlise de seu primeiro artigo epistemolgico,
Algumas reflexes sobre as teorias, no qual Duhem combate a viso dogmtica do
conhecimento terico (representada pelo indutivismo e pelo mecanicismo), mostrando que,
ao tentar diminuir o valor ontolgico das teorias fsicas, Duhem acaba por resvalar no
convencionalismo cientfico. Da seguiremos (seo 2.2) para as crticas de Vicaire quele
artigo e a resposta duhemiana e elas encontrada tanto em Fsica e metafsica como no
ensaio acerca da escola inglesa. Neste, nosso autor abre sem rodeios a via para uma
concepo no convencional do objetivo das teorias fsicas, com a introduo da noo de
classificao natural, definida como a explicao metafsica total e adequada da natureza
das coisas materiais.336 Aps examinarmos o significado do ideal de classificao natural,
faremos, na seo 2.3, algumas observaes sobre a concepo duhemiana da histria da
cincia, salientando a importncia do que ele chama de o mtodo histrico, bem como os
resultados advindos da sua aplicao da histria da fsica. Aqui, uma idia ser
334

A essa altura, Duhem j havia tratado da noo de classificao natural na seo quatro do segundo
captulo da Parte I da TP.
335
DUHEM, P.: TP, pp. 153-4.
336
DUHEM, P.: EITF, p. 78.

124

fundamental: segundo nosso autor a histria da cincia segue leis que o historiador pode
conhecer atravs da anlise apurada da evoluo das teorias. Entre essas leis, a que mais
nos interessar ser a que afirma o desenvolvimento contnuo e gradual das teorias fsicas
em direo teoria ideal (a classificao natural). Desse modo, a histria da cincia serve
como apoio objetivo para fortalecer a crena de que a teoria perfeita pode efetivamente ser
obtida, mas ao mesmo tempo, em sua especificidade, a tese continusta parece criar um
problema para a obteno da classificao natural tal qual definida anteriormente: Duhem
defende que no toda a teoria em sua totalidade que evolui ininterruptamente, mas
apenas a parte representativa das teorias que recebe seguidos acrscimos; a parte
explicativa sofre sucessivas revolues sem qualquer garantia de sucesso duradouro.
Assim, o problema esta posto: como conciliar a definio de classificao natural como
explicao metafsica se a histria mostra que aquela deveria ser, em sua forma limite, uma
representao total e adequada. Na seo 2.4, nossa maior preocupao ser em deslindar
o mecanismo por trs de afirmaes primeira vista to contrrias. Quando tratarmos da
noo de classificao natural na Thorie physique, mostraremos que Duhem insiste numa
distino, anteriormente deixada de lado, entre explicao certa e explicao hipottica.
Afirmaremos que o objetivo de Duhem, com a noo de classificao natural, a
explicao das leis experimentais, fornecendo mais uma evidncia do realismo
metodolgico duhemiano. Tentaremos mostrar que, apesar de nossa interpretao parecer
trair o pensamento do autor, medida que ela comprometeria a autonomia da fsica,
argumentaremos a favor da existncia de uma subordinao da fsica metafsica que no
seria apenas legtima, mas profcua e essencial prtica cientfica. Finalmente, na seo
2.5 teceremos algumas consideraes gerais sobre a avaliao de alguns comentadores
acerca da importncia da noo de classificao natural em sua filosofia, mostrando que
possvel falar na existncia, para alm da classificao dos seres, de uma classificao
natural dos saberes.

2.1. A crtica ao dogmatismo e o resvalo no instrumentalismo


So conhecidas as numerosas menes de filsofos eminentes ao instrumentalismo
duhemiano. Houve quem disse, certa vez, que um bom filsofo geralmente um pssimo
comentador. O quo bom filsofo e comentador Popper foi no exemplo que nos toca no

125

questo primordial a ser considerada aqui; determinar o que vem a ser com maior preciso
o instrumentalismo j algo de maior importncia.
Se h um texto de Popper que provocou celeuma e reaes por vezes indignadas o
seu Trs pontos de vista sobre o conhecimento humano.337 Um dos motivos de tantas
rplicas a classificao de Duhem, ali exposta, entre os filsofos instrumentalistas.
Existem vrios ensaios na literatura especializada que j se empenharam em desfazer o
engano popperiano, e no nossa inteno analisar a propriedade destes.338 Citaremos
Popper no com o intuito de combat-lo (o que no implica qualquer concordncia nossa
com o falseacionista339), mas porque a diviso que ele traa entre as trs concepes sobre
o conhecimento humano e o modelo dos trs mundos ser-nos- bastante til quando
tratarmos do realismo duhemiano. A classificao tripartite das concepes cientficas
pode ser mais bem entendida atravs do seguinte esquema340:

Passemos s divises dos pontos de vista: (1) ponto de vista essencialista; seus
partidrios acreditariam que a demonstrao definitiva da verdade de uma teoria no s
possvel, como tambm que as melhores teorias disponveis atingem as essncias, as
realidades ltimas por trs das aparncias. O essencialista no apenas cr nessa
possibilidade explicativa dos fenmenos, como tem-na por objetivo final de suas
pesquisas. No modelo exposto acima, concebido para se encaixar no paradigma
337

POPPER, K.: [1963] 1972, pp. 125-46.


GIEDYMIN, J.: 1975; JOY, G.: (1975). Instrumentalism: A duhemian reply to Popper. The Modern
Schoolman 52 (2), 194-9; GIEDYMIN, J.: (1976). Instrumentalism and its critique: A reappraisal. Essays in
Memory of Imre Lakatos. COHEN, R. (ed.). Dordrecht: D. Reidel; WORRAL, J.: 1982; MARICONDA, P.:
1986; ABRANTES, P.: 1989; SOUZA FILHO, O.: 1996.
339
No travaremos contato com a concepo popperiana, o terceiro ponto de vista, pois ao faz-lo
distanciar-nos-amos de nosso objetivo.
340
POPPER, K.: (1963) 1972, p. 135.
338

126

essencialista, a e b so fenmenos; A e B so as realidades correspondentes; e


, as representaes dessas realidades; E so as propriedades essenciais de A e B,
e a teoria que descreve E. Assim, a partir de e poder-se-ia deduzir , ou,
em outras palavras, seria possvel explicar por que a leva a b; (2) ponto de vista
instrumentalista; os instrumentalistas negariam de incio a existncia do mundo 1, de
sorte que descreveria diretamente a e , diretamente b. Por sua vez, no
descrever mais nada; ao deixar de descrever E, reduz-se a um simples instrumento
de clculo (um conjunto de regras) para a deduo de a partir de . Como se v, o
instrumentalista levado a afirmar que a explicao metafsica (definitiva) dos fenmenos
no um objetivo porque a cincia incapaz de atingir a essncia oculta das coisas.341 Para
o instrumentalista, como os termos tericos no descrevem nada (no se referem a
entidades reais), no possuem sentido fsico. Excluda a referncia de , ou seja, E, a
teoria fsica perde seu valor de conhecimento ontolgico342, e tm seu valor reduzido ao
conhecimento aplicado; a distino entre cincia pura e cincia aplicada dissolve-se e
toda cincia torna-se aplicada, ou, ainda, toda cincia torna-se um conjunto de regras
prticas343, sem valor de verdade. Definidas como instrumentos, as teorias fsicas seriam
concebidas com o propsito de funcionar numa rea restrita e previamente delimitada, e s
deveriam ser julgadas por sua aplicabilidade nesta mesma rea, de sorte que os testes a
que elas seriam submetidas invariavelmente teriam como resultado a confirmao das
mesmas. No caso de uma teoria ser refutada, a sada instrumentalista resume-se a restringir
os limites de sua aplicabilidade, sem abandon-la de todo ela continuaria sendo
(pragmaticamente) correta onde seus conceitos pudessem ser aplicados. E mais; ao
acentuar a aplicao da teoria, o instrumentalista, afirma Popper, no apenas deixaria de se
importar com o rigor dos testes como tambm deixaria o espao aberto para a livre
prtica do estratagema convencionalista344, isto , o uso de hipteses ad hoc para salvar
uma teoria da contradio.
Eis uma exposio bastante sinttica do intrumentalismo, conforme definido pelo
falseacionista. Diante dela, vrios acadmicos conhecedores da obra duhemiana
341

No esquema popperiano, os instrumentalistas seriam, como Giedymin atentou, igualmente fenomenalistas,


por excluirem a existncia do mundo 1 (GIEDYMIN, J.: 1975, p. 278).
342
Desde j, preferimos usar a expresso ontolgico em vez de descritivo, usada at aqui por Popper,
uma vez que um termo descritivo, na linguagem popperiana, seria equivalente a explicativo no vocabulrio
duhemiano, e possuiria um significado metafsico forte, vale dizer, a referncia ao mundo 1.
343
POPPER, K.: (1963) 1972, pp. 138-9.
344
POPPER, K.: (1935) 1980, p. 46.

127

experimentaram certa insatisfao por verem o filsofo francs enquadrado no segundo


ponto de vista sem maiores consideraes, e alguns deles empenharam-se em mostrar a
inadequao do esquema popperiano. Cito rapidamente trs crticas feitas: Giedymin
ressaltou que Duhem no defende a total reduo das teorias a hipteses sem valor de
verdade. Haveria pelo menos algumas sentenas tericas que seriam empricas e poderiam
funcionar como premissas em explicaes do tipo dedutivo-nomolgico, enquanto outras,
que tambm serviriam de premissas para a deduo de conseqncias experimentais, no
seriam nem verdadeiras nem falsas. Assim sendo, se as sentenas no possuem um valor de
verdade determinado num dado momento, isso no significa que elas no possam ter o seu
valor de verdade determinado no momento do teste experimental.345 A essa viso,
Giedymin chamou de instrumentalismo moderado.346 Mariconda347, por sua vez, tambm
tomou partido contra a interpretao puramente instrumentalista que Popper faz de Duhem,
amparando-se na noo duhemiana de classificao natural. Alm de Duhem no negar a
existncia do mundo 1 popperiano, ele acreditaria que com o progresso da teoria fsica,
345

J chamamos a ateno sobre esse ponto na seo 1.4.1. quando diferenciamos a posio de Duhem da de
Le Roy.
346
GIEDYMIN, G.: 1975, p. 280.
347
MARICONDA, P.: 1986, Concluso. Mariconda, mesmo reconhecendo que o instrumentalismo imputado
a Duhem por Karl Popper tem de ser formulado em novos termos, visto que o instrumentalismo duhemiano
corresponde no a uma recusa do valor ontolgico das teorias fsicas (MARICONDA, P.: 1986, p. 126), mas
a uma ttica metodolgica, continua a insistir na bipolaridade entre realismo/intrumentalismo, a qual,
segundo tentaremos mostrar frente, acaba por criar dificuldades quando da classificao do pensamento
duhemiano. Algo ao qual o comentador parece no ter atentado que o realismo mereceria qualificaes,
uma vez que o realismo criticado por Duhem o realismo dogmtico (ou essencialismo, na terminologia de
Popper) o realismo que parte da presuno de que a verdade, a constituio ltima do real, pode ser obtida
diretamente pela teoria. O realismo dogmtico, incomum hoje em dia, o autntico responsvel pela
subordinao da fsica metafsica, na exata medida em que ele eleva a teoria fsica ao estatuto de sistema
metafsico, fornecendo quela os seus prprios princpios (supostamente verdadeiros). Da perspectiva
dogmtica, as teses de carter metafsico passam a determinar as hipteses e leis experimentais da fsica,
explicando-as. Na medida em que Mariconda, seguindo Toulmin, define o realismo na afirmao de que o
fim a que se prope a cincia a descoberta da realidade, e que para o instrumentalismo o fim da cincia
a enunciao de predies corretas (TOULMIN, S., citado em MARICONDA, P.: 1986, p. 121), o
comentador fecha as portas para uma avaliao positiva do pensamento duhemiano, pois, ao deixar de ser um
instrumentalista no sentido acima descrito, realista Duhem tambm no poder s-lo, j que, pginas atrs,
Mariconda havia definido a tradio realista (rtulo no usado por Duhem, diga-se de passagem) como a
procura da explicao de um conjunto de leis experimentais estabelecidas (MARICONDA, P.: 1986, p.
118). Se Duhem no instrumentalista, ele no pode ser realista, dada a sua recusa da teoria fsica como
explicao metafsica dos fenmenos. A classificao mesma de seu pensamento, mantida a oposio entre
realismo e instrumentalismo, encontra-se destituda de sentido. Da nossa preferncia em aceitar a definio
proposta por Toulmin do realismo cientfico em concomitncia com a recusa da identificao entre este
realismo e o dogmatismo (ou explicativismo). Cremos que uma oposio mais condizente seria caracterizada
pelo par dogmatismo/ceticismo, sempre tendo em mente as correntes adversrias que o prprio Duhem
criticava (CHIAPPIN, J.: 1989). Neste caso, a caracterizao de Duhem como realista (no dogmtico)
readquire espao, e a verdade volta a ser digna do objeto das teorias fsicas.

128

esta passaria a estabelecer um acordo analgico com o mundo das essncias. Outro
estudioso que tentou lanar alguma sombra nas reverberantes sentenas popperianas foi
John Worral. Worral, apesar de permanecer rotulando a filosofia duhemiana de
instrumentalista348, atenta para vrias teses de pendor realista defendidas por Duhem.
Aquela que mais nos interessa no , na verdade, uma tese propriamente dita, mas uma
exigncia da metodologia duhemiana, j estudada por ns, que concerne ao princpio de
unidade lgica:
O fim da fsica matemtica, para ambos os filsofos [Duhem e Poincar] no prover
apenas uma codificao das leis empricas, mas, ao contrrio, uma codificao que
seja maximamente unificada e simples. Para Duhem, a simplicidade era uma exigncia
primitiva [prime] desde o incio. [...] Ele era, por outro lado, menos preciso acerca do
princpio de mxima unidade. Por razes que eu nunca entendi completamente, ele
finalmente colocou este princpio (bem ao contrrio do princpio de simplicidade) fora
da lgica da prpria cincia. No se trata de um princpio que imposto ao cientista,
mas de um princpio que guiar as aes do cientista com finesse. Mas, desde que a
finesse to importante para Duhem, o estmulo para a unidade deveria, penso, ser
includo juntamente com o mpeto pela simplicidade como parte de sua metodologia
global.349

Worral est certo em relevar a finesse e ao incluir o princpio de unidade lgica na


metodologia global duhemiana. A codificao no se reduz simples representao
das leis empricas, mas tem de obedecer, alm disso, a exigncias outras. De fato, como
afirma o comentador, a simplicidade seria uma exigncia primitiva da teoria fsica, na
medida em que Duhem define a finalidade da teoria fsica em 1892 como se segue:
A cincia terica tem por fim aliviar a memria e ajud-la a reter mais facilmente o
aglomerado de leis experimentais. Quando uma teoria constituda, o fsico, ao invs
de reter isoladamente um aglomerado de leis, no necessita reter seno a definio de
um pequeno nmero de proposies enunciadas na linguagem das matemticas350.

No h nenhuma meno aqui sobre a unidade da teoria fsica. A simplicidade


terica, desde o incio, como diz o comentador351, relaciona-se intimamente com a
prpria definio de teoria cientfica. Ora, Worral no erra ao afirmar que a origem do
348

WORRAL, J.: 1982, p. 203.


WORRAL, J.: 1982, p. 207.
350
DUHEM, P.: ARTF, p. 14.
351
Desde o incio, para Worral, talvez signifique desde o incio da TP, pois sua anlise restringe-se a ela;
provavelmente um acerto indireto, pois que a simplicidade aparece relacionada teoria fsica desde o incio
dos textos duhemianos. J discutimos o valor da simplicidade terica atrs, quando fizemos nossa crtica a
Lakatos.
349

129

princpio de unidade mxima era menos precisa que a origem da simplicidade, mas isso
no significa que a unidade inter-terica deixasse de ser um valor pressuposto no incio das
publicaes duhemianas. Como j vimos, seu surgimento d-se de modo explcito apenas
em A escola inglesa e as teorias fsicas, mas, como Vicaire j notou352, ela pode ser
entrevista j em seu primeiro ensaio epistemolgico.
Mas Worral afirma ainda no entender por que o princpio de unidade lgica est
fora da lgica da cincia duhemiana (embora faa parte de sua metodologia).
Basicamente, segundo ele, Duhem permanece sendo um instrumentalista que no visa
verdade no sentido metafsico do conhecimento. Como vimos anteriormente, a lgica da
cincia, para nosso autor, a lgica instrumentalista, que define as teorias e fixa para elas
um objetivo totalmente prtico; mas a metodologia, na qual o princpio de mxima
coerncia subsumido, pressupe uma cesta de compromissos ontolgicos incompatveis
com o instrumentalismo e, portanto, incompatvel com a pura anlise lgica. Como Worral
desconhece o compromisso ontolgico por detrs da metodologia duhemiana, a unidade da
cincia aparece como um estmulo acessrio. Vejamos isso melhor, recorrendo ao ensaio
duhemiano Algumas reflexes sobre as teorias fsicas, um dos exemplos mais acabados
da aplicao da anlise lgica s teorias.
O objetivo de seu primeiro ensaio epistemolgico pode ser definido desta maneira:
trata-se de evitar toda forma de dogmatismo, instaurando o carter essencialmente
hipottico das teorias fsicas. Ao mesmo tempo, com o devido afastamento do carter
metafsico destas, percebemos uma tentativa de afastar o relativismo terico, provvel e
temvel horizonte de suas anlises. Coerentemente, Duhem reduz de modo drstico as
pretenses legtimas do uso das teorias fsicas, como a prpria definio do objeto da
teoria, exposta acima, d-nos a entender. Assim, o indutivismo gentico criticado logo no
incio do artigo e a tese da subdeterminao concluda ao fim da seo 4, justificando a
necessidade de hipteses. Ora, como as teorias no so deduzidas diretamente da
experincia, segue-se que elas sempre apresentaro um carter hipottico, incerto, e sempre
estaro abertas a mudanas e sujeitas ao desmentido experimental. Mais: a afirmao da
liberdade na criao das teorias no est isenta de dificuldades, pois o problema que surge
agora o da escolha das hipteses. Se no h um mtodo algortmico para a sua
elaborao, como construir as teorias? Em funo de qu as hipteses devem ser
escolhidas? Uma primeira resposta dada: o novo critrio a adequao emprica. O valor
352

Ver seo 1.3.2.

130

das teorias, portanto, deve ser julgado atravs do seu sucesso experimental, e Duhem
elenca dois critrios valorativos a serem utilizados para julgar teorias rivais:
O valor de uma teoria no depende somente do conjunto de leis que se pretende
resumir com essa teoria. Depende ainda do grau de preciso dos mtodos
experimentais que servem para estabelecer ou para aplicar essas leis.353

Quanto maiores forem a extenso representativa e a preciso descritiva, maior o


valor da teoria, o qual permanece, por sua vez, sempre relativo a um determinado conjunto
finito de leis experimentais. Todavia, ainda assim, o valor em questo permaneceria sendo
um valor instrumental de aplicao. Como duas teorias devem ser julgadas sempre
levando em conta um domnio restrito de leis experimentais, isso em nada impediria o
eriamento de teorias incompatveis entre si para representar domnios distintos de leis
experimentais. A unidade das teorias depende simplesmente de critrios pragmticos. O
fsico pode legitimamente construir teorias como bem entender, desde que elas
representem um extenso nmero de leis experimentais com adequao satisfatria. Essas
consideraes guardam, ainda, um problema adicional: a possibilidade legtima do uso de
hipteses explicativas no excluda. Esta a conseqncia da eleio dos critrios de
valor acima expostos. Da que Duhem insista, ainda outra vez, em restringir por meio de
regras a escolha entre teorias rivais, a comear por suas hipteses. Dentre os critrios
listados esto: (1) a compatibilidade mtua das hipteses; (2) a independncia recproca
delas; (3) a utilidade de cada uma.354 Ao final de seu artigo Duhem arrola os seguintes
critrios para viabilizar a escolha entre teorias: (1) a extenso da classe representativa das
teorias; (2) o nmero de hipteses de uma teoria; (3) a natureza dessas hipteses.
importante notar que Duhem nada diz com o segundo critrio sobre a simplicidade. O
nmero de hipteses no o mesmo que a simplicidade: uma teoria pode ter um nmero
extremamente reduzido de hipteses e termos iniciais embora isso no seja garantia
suficiente de sua simplicidade, pois, por conta de uma base to estreita, os clculos podem
se tornar extremamente complicados para salvar os fenmenos355:
O primeiro inconveniente de semelhante mtodo [das teorias mecnicas] que,
restringindo o nmero de elementos por meio dos quais deve ser construdo o smbolo
353

DUHEM, P.: ARTF, p. 21.


DUHEM, P.: ARTF, p. 30.
355
de se notar ainda que o nmero de hipteses no ser mais includo na obra duhemiana entre as
instncias de escolha entre teorias, embora a simplicidade o seja.
354

131

de um conjunto de leis, no se deixa outro recurso ao fsico, para responder a todas as


exigncias da experincia, seno o de complicar as combinaes que ele forma com
esses elementos.356

O germe que mata as teorias mecnicas, obrigando-as a transformarem-se


gradualmente em teorias fsicas precisamente a exigncia de uma forma to estreita. Mas
os clculos tambm dependem de outro fator, vale dizer, da natureza das hipteses. Por
natureza das hipteses Duhem entende o grau de artificialidade das mesmas; quanto
menos artificiais, quanto menos tenderem elas para a explicao dos fenmenos, melhor
sero. Assim, a fsica cartesiana, apoiando-se no apenas num reduzido nmero de
hipteses, mas sobretudo em hipteses de natureza mecnica (pouco naturais) levaria
ulteriormente, diante do desmentido emprico, introduo de novas hipteses igualmente
arbitrrias, caso os seus defensores insistissem em sua manuteno. Critrio primeira
vista sedutor, a simplicidade pode revelar-se perniciosa e entravar o progresso do
conhecimento. Se quisermos aceit-la como critrio metodolgico, de modo mais apurado
e seguro, temos de entend-la como a conjuno do nmero de hipteses e dos clculos
necessrios para representar os fenmenos, de sorte que sua realizao dependeria da
realizao integrada dos critrios 2 e 3.357
Algo mais precisa ser dito. Se a principal crtica duhemiana dirigida ao
mecanicismo diz respeito sua tnue adequao emprica, logo sobrepujada pelo
conhecimento de novos fatos que as teorias mecnicas no conseguem salvar
adequadamente, no podemos concluir que a adequao emprica seja um critrio
suficiente se tomado em separado. O motivo simples: uma teoria anteriormente
contradita pelos fatos pode ser alterada para entrar novamente em acordo com eles,
decorrendo disso a reemergncia de sua viabilidade terica. O nico argumento razovel
que o fsico teria para rejeit-la seria uma teoria com, no mnimo, igual adequao
emprica (excetuado, claro, uma contradio lgica interna da mesma) e pelo menos
outra virtude acessria. Assim, a adequao emprica no necessariamente um critrio
autnomo que impeliria a opo entre duas ou mais teorias. Se uma teoria reaparece
reformulada aps sucessivos insucessos experimentais, isto , se a sua adequao emprica
mantida ao custo de retoques seqenciais, isso j razo suficiente para severa
356

DUHEM, P.: ARTF, p. 24.


Devemos ainda distinguir entre o princpio de economia de pensamento, que ser literalmente encontrado
na TP, e o critrio de simplicidade. Eles no so a mesma coisa. Enquanto o primeiro refere-se ao carter
intrnseco das teorias, sua definio mesma (um esquema ideal simplificado do mundo concreto), o
segundo no passa de um critrio que permite escolher entre pelo menos duas teorias rivais.
357

132

desconfiana sobre o seu futuro. Quando ela consecutivamente complicada, em si, essas
complicaes acabam por fazer ver a sua esquisitice, a sua arbitrariedade. O sentimento
do natural, caracterstica do bom senso, ser determinante na recusa do novo
cartesianismo.358 Entrementes, no primeiro ensaio, o bom senso no sequer mencionado
como instncia decisria.
A relatividade do julgamento das teorias fsicas pode ser entendida de outro modo
que no apenas aquele que a liga a um domnio restrito de aplicao. Pode-se,
evidentemente preferir uma teoria a outra de maior valor, mais completa mas essa
preferncia, nos ensaios anteriores ao seu A escola inglesa e as teorias fsicas, permanece
relativa tambm no sentido de que a comparao entre duas teorias empiricamente
equivalentes d-se diretamente entre elas; no existe ainda terceiro termo fixo atravs do
qual ambas possam ser julgadas. Em sua cruzada contra as explicaes mecnicas, a
relatividade instaurada pelo filsofo evita que as teorias sejam remetidas verdadeira
explicao dos fenmenos.
Como em Algumas reflexes sobre as teorias fsicas a fsica terica distinguida
da fsica experimental (a principal responsvel pela descoberta de novas leis) e da fsica
aplicada ( qual reservada a criao de instrumentos teis prtica), a preditividade de
novas leis no aparece como objeto da fsica terica, logo, ela no pesa criteriosa sobre a
teoria fsica naquele ensaio: A teoria est destinada a coordenar as leis descobertas pela
experincia: ela no est destinada a fazer descobrir novas leis.359 O papel da
preditividade deixado em segundo plano em funo da concepo da teoria como funo
psicolgica de alvio memria. A predio, cujos efeitos positivos no so de modo
algum rejeitados, a marca da fecundidade das teorias, mas uma fecundidade que em
momento algum eleva-se ao grau de exigncia. At aqui, a descoberta de novos fenmenos
um objetivo ausente na metodologia duhemiana. J na Thorie physique, como veremos
na seo 2.4, a predio de novas leis aparece como o principal motivo de persuaso que
leva o fsico a crer que a teoria no meramente um instrumento cmodo, mas responsvel
por agregar conhecimentos novos, possuindo um valor de saber. Posteriormente, o sucesso
emprico das teorias acaba, no Trait dnergetique, por tornar-se o principal problema a
ser tratado pelos analistas da teoria fsica:

358
359

DUHEM, P.: ETP, p. 493. Retornaremos a esse ponto ao final na prxima seo.
DUHEM, P.: ARTF, p. 36.

133

De leis fsicas dadas, tirar novas leis fsicas; seja que ela se proponha mostrar que
estas ltimas leis, j conhecidas diretamente, so apenas conseqncias das primeiras;
seja que ela se proponha anunciar leis que o experimentador ainda no constatou.360

Uma possibilidade interpretativa sobre a ausncia da preditividade como critrio


cognitivo pode estar alicerada no fato de que Duhem reconhece em vrias oportunidades
em seus primeiros ensaios a enorme fecundidade das teorias cintica e mecnica; um
empecilho seria criado termodinmica, tal qual preconizada por ele, caso a fecundidade
preditiva viesse a torna-se um objetivo, pois que ela seria provavelmente suplantada pelas
concorrentes. As explicaes fornecidas por ele em Algumas reflexes sobre as teorias
fsicas para a fecundidade das teorias mecnicas a seguinte:
A fecundidade das teorias mecnicas, no sculo passado e no incio deste sculo, no
, pois, uma conseqncia lgica da natureza dessas teorias. H simplesmente uma
coincidncia entre sua forma mecnica, de um lado, e a multiplicidade e importncia
das descobertas que elas produzem, de outro. Esta coincidncia no , alis, de modo
algum fortuita, mas decorre das leis que presidem o desenvolvimento da cincia.
desse modo que, na infncia, a ingenuidade coincide com a aquisio de uma massa
enorme de conhecimentos sem que uma dessas caractersticas possa ser vista como
conseqncia da outra; uma e outra simplesmente coincidem e isso porque ambas
derivam das leis de desenvolvimento da inteligncia humana. no incio de seu
desenvolvimento intelectual que a criana aprende mais. tambm nesse incio que
ela percebe com menos exatido o valor desses conhecimentos.361
360

DUHEM, P.: TE, p. 1. Note-se ainda que em ARTF, ao falar sobre as conseqncias experimentais
desenvolvidas das teorias, Duhem opera uma diviso entre as conseqncias que so experimentalmente
verificveis e aquelas que no o so. Dentre as primeiras, as realmente importantes, somente duas classes
aparecem: aquelas que se traduzem por uma lei experimental exata e as conseqncias cuja traduo est em
contradio com uma lei experimental (DUHEM, P.: ARTF, p. 17). Duhem sequer menciona a possibilidade
de a teoria antecipar a experincia, de sorte que a teoria ser julgada tanto melhor quanto maior a sua
extenso representativa e menor o esforo intelectual despendido na reteno de suas hipteses. Ao contrrio
do que encontraremos no TE, a previso de novas leis no aparece em ARTF como problemtica, porquanto
Tudo isso muito fcil de compreender (DUHEM, P.: ARTF, p. 17). Na TP, Duhem no volta mais os
olhos s conseqncias que traduzem uma lei experimental verificada anteriormente, mas quelas que, entre
as conseqncias ilimitadas deduzidas da teoria, representam leis experimentais possveis de serem
verificadas (DUHEM, P.: TP, p. 37). O interesse, bem vemos, dirige-se ao novo, e uma nova instncia
valorativa acrescentada.
361
DUHEM, P.: ARTF, p. 28. Uma observao parte precisa ser feita. A metfora da criana usada por
Duhem pode fazer-nos lembrar a lei comteana dos trs estados e sua comparao com o desenvolvimento
humano: Ora, cada um de ns, contemplando a sua prpria histria, no se lembra de que foi
sucessivamente, no que concerne s noes mais importantes, telogo em sua infncia, metafsico em sua
juventude e fsico em sua virilidade? (COMTE, A.: [1830] 1983, p. 5). bem verdade que o vocabulrio
duhemiano, se em algumas ocasies aproxima-se do escolstico (DUHEM, P.: FM; ETF; TP, sobretudo
Physique de croyant), contm igualmente numerosos indcios de contaminao positivista; marcha das
coisas, lei histrica, classificao natural, so algumas das expresses comuns a ambos, mas da tirar a
concluso de que tais conceitos guardam o mesmo sentido expor-se ao erro. Discordando indiretamente de
Comte, nosso autor nega implicitamente a lei dos trs estados: No acreditem naqueles que repetem:
raciocinamos completamente diferente e melhor que nossos antepassados. Em toda poca encontrou-se

134

Uma resposta, sem dvida, que deixa a desejar, mas que aponta para algo que ser
objeto de anlises nas sees seguintes: a existncia de leis que presidem o
desenvolvimento histrico das teorias. Dessas leis, uma em especial ratificar a
fecundidade decrescente das teorias mecnicas e a prosperidade das teorias puramente
fsicas.
Faremos, neste pargrafo, como o fizemos na seo 1.1 da primeira Parte da
Dissertao, ao tratar da crtica duhemiana do experimento crucial, uma reconstruo
racional concisa das afirmaes derivadas da anlise lgica da cincia: a lgica diz que as
hipteses cientficas no so nem produto justificado pela simples induo (crtica ao
indutivismo gentico com a instaurao da tese da subdeterminao emprica) e nem
conseqncias deduzidas da verdadeira natureza das coisas (crtica ao apriorismo
metafsico), de sorte que no so nem verdadeiras nem falsas, mas apenas aproximadas
(tese convencionalista sobre a natureza das hipteses). A teoria, por sua vez, a
responsvel por conjugar essas hipteses entre si, classificando-as ordenadamente com o
fito de extrair concluses que sero comparadas em seguida com a experincia. Ora, uma
classificao criada arbitrariamente pelo terico no pode ser verdadeira ou falsa, mas
apenas um meio cmodo e til (tese convencionalista sobre a natureza das teorias) de
previso de regularidades fenomnicas. Como o sentido das hipteses no determinado
diretamente pela experincia ou por um sistema metafsico, em sistemas classificatrios
diferentes, uma mesma hiptese pode assumir sentidos diferentes, consoante sejam as
demais hipteses com as quais ela se combinar para extrair as concluses desejadas
(holismo semntico). Todavia, essas mesmas hipteses no mudam de natureza, no
adquirem um valor ontolgico quando combinadas em uma teoria, e suas concluses
continuam a ser aproximadas; no, decerto, de uma realidade metafsica subjacente, mas
simplesmente das experincias evidentes aos sentidos. Em outras palavras, a verdade que
lhes pode ser atribuda permanece reduzida adequao emprica (verdade no sentido
pragmtico). Para complicar ainda mais as interpretaes realistas, a realizao dos testes
pessoas presunosas para afirmar que antes delas o intelecto humano estava em sua infncia, e que apenas
com eles ele deixou sua completa dependncia. Doutrina cmoda aos preguiosos, que os dispensa do estudo
das obras do passado [...]. De Plato aos nossos tempos, as faculdades que o esprito humano tinha sua
disposio para pesquisar a verdade permaneceram as mesmas (DUHEM, P.: SA/GS, p. 93/71). Consoante
Duhem, a cincia mudou com o tempo, mas no a boa maneira de fazer cincia; o mtodo empregado na
construo do verdadeiro conhecimento da natureza permanece o mesmo desde o surgimento da prpria
cincia.

135

experimentais e a avaliao da concordncia da teoria com os experimentos pressupem


uma carga terica que dificulta at mesmo o acordo sobre os resultados atingidos (tese da
impregnao terica da experimentao). Como no bastasse, uma vez atingido o
consenso sobre os resultados do teste emprico, no caso da confirmao da teoria, isso no
significa que ela seja verdadeira (falcia da afirmao do conseqente) e, no caso de sua
refutao, a lgica insuficiente para determinar a hiptese que a causa de erro (holismo
metodolgico), podendo esta ser atribuda a alguma hiptese auxiliar da teoria, o que
possibilitaria a manuteno da mesma (legitimidade lgica do uso do estratagema
convencionalista). A lgica tambm desautoriza o uso da falsidade de uma teoria como
prova conclusiva da verdade da teoria oposta, uma vez que humanamente impossvel
falar em estrita oposio entre elas, por conta da inumerabilidade das hipteses que as
constituem (crtica ao experimento crucial). Resta um caso particular, em que uma nica
teoria salvasse ao mesmo tempo todos os fenmenos do universo inanimado. Poderia ela
ser verdadeira? De modo algum. Mesmo aqui logicamente possvel imaginar outra teoria,
inconsistente com a primeira, que salvasse de igual modo todas as aparncias que a
primeira salvava (tese da subdeterminao metafsica). Uma teoria pode, num caso
imaginrio, ser suficiente para salvar ao mesmo tempo todos os fenmenos fsicos, mas
isso no implica nenhuma necessidade. Mas geralmente nenhuma teoria suficiente para
salvar ao mesmo tempo todos os fenmenos do universo imaterial: seu domnio de
validade essencialmente restrito a um campo fenomnico bem delimitado, e somente
por meio deste que ela deve ser julgada (relativismo terico). De tudo isso se pode concluir
que a teoria instrumento que visa essencialmente aplicao e que a verdade no um
objetivo digno dela.

2.2. A classificao natural em A escola inglesa e as teorias fsicas


J expusemos algumas das crticas de Vicaire ao ensaio duhemiano sobre as teorias fsicas
na seo 1.3.2. Faremos meno, a partir de agora, a outras duas. A primeira delas est
ancorada na ausncia de direo que caracteriza a escolha das hipteses.362 Consoante
Vicaire, uma vez que a pretenso explicativa deixada de lado, o fsico goza de uma
liberdade ilimitada na edificao de sua teoria; as hipteses seriam escolhidas ao acaso
362

VICAIRE, .: 1893, seo XI.

136

pois a lgica duhemiana demasiado parca, e mesmo os critrios elencados por Duhem
seriam insuficientes para dirigir a escolha sem a idia de causa.363 A segunda crtica
evidencia a essncia do artigo de Vicaire: a idia de causa o nico fim digno da teoria
fsica. errado reduzir as pretenses da teoria a um meio de aliviar a memria ou
simples coordenao de leis experimentais:
O verdadeiro fim o conhecimento da natureza, a explicao das leis por suas causas.
Ns devemos perseguir esse fim porque ns podemos. [...] Ns podemos porque tal o
interesse capital da cincia. O conhecimento da natureza o nico objetivo capaz de
sustentar a curiosidade cientfica; a conformidade com a natureza, tomada por fim,
um guia na construo das hipteses; realizada, ela a condio da fecundidade das
teorias.364

A verdade da teoria condio de sua fecundidade, mas para que aquela seja atingida
preciso evitar toda contradio, seja entre duas teorias ou entre duas partes de uma
mesma teoria. Em ltima anlise, mesmo isenta de todas as contradies uma teoria jamais
dever ser considerada como definitiva.365 Isso no nos impediria, prossegue o crtico, de
fixar um estado ideal no qual todos os fenmenos da natureza inanimada se tirariam por
via de simples deduo de uma hiptese sobre a constituio e sobre o estado inicial da
matria.366 verdade que, como observou Poincar, nenhum fenmeno isolado pode
ensinar-nos tudo sobre a natureza das coisas, pois a indeterminao reina absoluta367, mas
o que dizer do ensinamento proporcionado pelo conhecimento de todos os fenmenos?368
Vicaire reduz a impossibilidade lgica da crtica de Poincar impossibilidade prtica de o
homem adquirir conhecimento de todos os fenmenos; o conhecimento da causa volta a ser
uma meta real, qual podemos nos dirigir indefinidamente.
A resposta duhemiana ao artigo de Vicaire demora poucos meses e pode ser
entrevista em dois artigos publicados ainda em 1893; Fsica e metafsica e A escola
363

A soluo a esta questo ser dada por Duhem no nvel da histria da cincia, e por isso ser assunto da
prxima seo.
364
VICAIRE, .: 1893, pp. 509-10. Itlicos meus. Pginas antes Vicaire j se perguntava: Podemos, ao
contrrio, no penetrar todos os segredos da natureza, mas penetrar alguns deles; podemos adquirir dela um
conhecimento, no completo e adequado, mas real, formando uma representao que fosse verdadeiramente a
imagem do que existe? evidente que se ns o podemos, ns devemos; que esse fim o nico digno de
nossos esforos e que as teorias que o atingissem deveriam levar infinita vantagem sobre as outras em beleza
e fecundidade (VICAIRE, .: 1893, p. 464).
365
VICAIRE, .: 1893, p. 510.
366
VICAIRE, .: 1893, p. 472. Itlicos meus.
367
As referncias crticas a Poincar encontram-se em: VICAIRE, .: 1893, seo VI.
368
VICAIRE, .: 1893, p. 471.

137

inglesa e as teorias fsicas. No o caso aqui de refazer a argumentao duhemiana acerca


da distino entre fsica e metafsica. J vimos que a fsica assenta-se sobre um mtodo
independente (o mtodo experimental) de todas as especulaes metafsicas, e que o
tratamento que ela d das leis experimentais consiste em sistematiz-las com o fim de
fornecer um quadro sinptico resumido das mesmas atravs da sua representao e
classificao (e nisto consiste o mtodo terico). O mtodo terico distingue-se, portanto,
do mtodo metafsico, j que no possui nenhuma pretenso imediata de descobrir as
causas das leis experimentais. Ao classificar as leis experimentais, a teoria no confere
sentido metafsico quelas, de sorte que elas mantm o mesmo estatuto de quando
separadas.369 Em contrapartida, nenhum sistema metafsico capaz, na prtica, de fornecer
369

No podemos deixar de mencionar aqui um erro interpretativo comum sobre uma passagem que, se lida
com um pouco mais de ateno, poderia ser evitado. Cito-a: Entre um conjunto de leis experimentais
tomadas tais com a experincia as fez descobrir e o mesmo conjunto de leis ligadas por uma teoria existe a
mesma diferena que entre um punhado de documentos amontoados em desordem e os mesmos documentos
cuidadosamente classificados em uma coleo metdica. So os mesmos documentos; eles dizem exatamente
a mesma coisa e da mesma maneira; porm, no primeiro caso, sua desordem os torna inteis, pois nunca se
est seguro de encontrar o documento de que se tem necessidade no momento em que dele se precisa,
enquanto que, no segundo caso, esses documentos se tornam fecundos atravs de um agrupamento metdico
que coloca o documento desejado nas mos do pesquisador de um modo seguro e sem trabalho. As leis
fsicas guardam exatamente o mesmo sentido quando uma teoria as conecta ou quando essas leis esto
espalhadas e isoladas. Elas no nos ensinam nada a mais no primeiro caso do que no segundo, apenas no
primeiro caso elas so mais fceis de serem manipuladas, mais aptas a serem empregadas do que no segundo.
A cincia fsica no muda portanto de carter e de importncia tornando-se terica (DUHEM, P.: FM, p.
47). Analisando a passagem em questo, Maiocchi e Brenner acabam, de certo modo, descontextualizando-a
e vendo nela um obstculo tese holista ou, pelo menos, um indcio de que a tese holista ainda no havia
sido formulada, j que As leis fsicas guardam exatamente o mesmo sentido quando uma teoria as conecta
ou quando essas leis esto espalhadas e isoladas. Assim, Brenner (BRENNER, A.: 1990, p. 35) v nela um
ponto de apoio sua tese de que Duhem estaria ainda prximo do indutivismo, o qual seria abandonado no
espao de um ano, com a publicao de ARFE. Maiocchi (MAIOCCHI, R.: 1985, pp. 208-9) tambm faz dela
interpretao muito parecida, na qual defende que na TP Duhem no estaria, em funo do holismo
epistemolgico, mais disposto a subescrever a referida passagem. Acreditamos, ao contrrio dos
comentadores, que o que importa ao nosso autor em seu ensaio sobre a fsica e a metafsica marcar
principalmente que A cincia fsica no muda portanto de carter e de importncia tornando-se terica.
Quando Duhem afirma que as leis fsicas guardam o mesmo sentido quando isoladas ou classificadas
teoricamente, o que est em questo o valor de conhecimento supostamente acrescentado a elas. Mas
Duhem reconhece que elas no mudam de natureza, mantendo a mesma importncia. Por mais que a
passagem preste-se quela interpretao, ela parte constituinte de um argumento mais extenso que consiste
em mostrar que uma proposio da fsica terica no pode entrar em contradio com uma proposio
metafsica, qualquer que seja a teoria da qual a proposio faa parte. Esta mantm o mesmo sentido na
medida em que continua sendo uma proposio fsica. A generalidade e propsito do argumento duhemiano
torna a distino dos sentidos adquiridos por uma lei isolada em teorias diversas algo desnecessrio, logo,
no aceitamos a tese da incompatibilidade entre o trecho citado e a obra posterior. Podemos citar trecho
anlogo em ARFE, ensaio em que a tese holista amplamente defendida: [...] as teorias fsicas so apenas
um meio de classificar e de ligar entre si as leis aproximadas a que as experincias esto submetidas. As
teorias no podem, pois, modificar a natureza de uma dessas leis e lhe conferir a verdade absoluta
(DUHEM, P.: ARFE, p. 112. A passagem reproduzida em DUHEM, P.: TP, p. 259). As leis fsicas, sempre
aproximadas, no se tornam verdadeiras em funo da teoria. Em TEM, podemos identificar ocorrncia

138

indicaes positivas para a deduo de fenmenos que se devem produzir ou das leis s
quais eles obedeceriam.370 Mesmo no caso em que uma deduo metafsica fornecesse a
indicao precisa de uma proposio da fsica, sempre a fsica a responsvel por julgar se
a proposio exata.371 Em resposta a Vicaire, Duhem insiste que a procura das causas
um problema que no compete fsica, mas metafsica: a fsica restringe-se
coordenao das leis descobertas pelo mtodo experimental.372 Haveria um caso,
entretanto, em que a fsica poderia ser deduzida da metafsica:

parecida: [...] mas o conhecimento que ela [a fsica terica] nos d do mundo exterior no nem mais
penetrante nem de outra natureza que o conhecimento fornecido pela experincia (DUHEM, P.: TEM, pp.
13-4). Usamos a extensa passagem no incio desta nota com o intito modesto de mostrar que ela no
incompatvel com a tese holista (embora no consintamos que a tese holista j tivesse sido formulada
poca), e no nos opomos seqncia dos pertinentes comentrios feitos a ela por Maiocchi.
370
DUHEM, P.: FM, pp. 43-4.
371
DUHEM, P.: FM, p. 45.
372
Se no h uma diferena substancial nas idias duhemianas acerca da distino entre fsica e metafsica
encontradas em Fsica e metafsica e Physique de croyant, h, no mnimo, uma mudana parcial de
perspectiva. A distino entre as duas disciplinas encontrada no primeiro ensaio marcada por um critrio
fenomenolgico. Ele fixa um limite a observabilidade como critrio essencial de delimitao entre o
objeto da fsica e da metafsica: a fsica estudaria os fenmenos enquanto a metafsica iria em busca de suas
causas inobservveis (DUHEM, P.: FM, p. 42). J em Physique de croyant as consideraes duhemianas
tornam-se mais detalhadas. Permanece a distino em funo do objeto (bem como dos meios), mas com a
insistncia em um acrscimo inovador: Duhem aprofunda sua anlise sobre a estrutura das teorias fsicas
distinguindo nelas os princpios tericos, que no teriam nenhuma conseqncia experimental, e as leis
experimentais, as quais se ligariam realidade objetiva. Por conseguinte, o verdadeiro objeto dos princpios
fsicos no seria a realidade material, mas um mundo esquemtico, um mundo ideal extremamente
simplificado. J as proposies da metafsica teriam a realidade objetiva como referncia. Assim, a fsica, por
meio de representaes ideais, procura salvar os fenmenos enquanto a metafsica, atravs de proposies
objetivas, almeja explic-los. O que mudou de l pra c? Isto: a distino encontrada em Physique de
croyant permite a Duhem acrescentar um terceiro elemento: as proposies do senso comum, ao mesmo
tempo em que fsica e metafsica permanecem distintas. Agora Duhem tem o direito de afirmar que as
proposies da metafsica podem contradizer uma lei do senso comum, enquanto os princpios fsicos no
comportariam nenhuma comensurabilidade com aqueles (Isso no significa, entretanto, que as teorias fsicas
no possam opor-se s constataes imediatas da realidade. Duhem criticar Maxwell na SA justamente
porque as conseqncias de sua teoria no permitem a existncia de ms [fato observado pelo senso
comum]. Mas quando critica o fsico escocs ele afirma que a teoria de Maxwell que contradiz o senso
comum, e no um princpio fsico; a teoria como um que se ope ao senso comum. A tese holista vem a
ligar o domnio da teoria com o domnio fenomnico). H, portanto, duas verses da distino entre fsica e
metafsica. A primeira estipula como objeto da metafsica o alm (para em seguida, explicar os fenmenos), a
segunda, o isto. Num lugar, Duhem adota um ponto de vista dualista, noutro, fenomenalista. Isso nos coloca
diante de uma diviso trplice de nveis possveis de discurso. Existiria, em primeiro lugar, o discurso da
fsica terica, o qual atingiria um nvel de idealizao tal que sua ligao com o mundo dos fenmenos s
feita em conjunto com um corpo terico de interpretao e instrumentos adequados. Em segundo, existiria o
discurso do senso comum, ligado diretamente s aparncias sensveis, experincia ordinria. Seus juzos
seriam objetivos, verdadeiros e pouco detalhados. Por ltimo, estaria o discurso metafsico, composto de
sistemas intrincados de proposies ou proposies isoladas sobre a realidade objetiva, seja esta entendida
como a realidade sensvel ou como a realidade sobreeminente. Seus juzos, apesar de objetivos e mais
detalhados que os do senso comum, no poderiam contradiz-los, pois que se apiam sobre eles.

139

Imaginemos que tenhamos chegado a um conhecimento metafsico aprofundado,


detalhado da essncia das coisas materiais. As leis fsicas, que decorrem dessa
essncia, nos apareceriam em uma ordem, uma subordinao, que resultariam de sua
prpria natureza. certo que essa ordem nos proporcionaria a mais perfeita
classificao dessas leis. certo que uma explicao metafsica completa da natureza
das coisas materiais nos forneceria, ipso facto, a mais perfeita das teorias fsicas
[...].373

Do mesmo modo que Vicaire reconheceu o estado ideal do conhecimento humano


como inatingvel, a hiptese de que tal teoria venha a ser conseguida reconhecida logo
acima como puramente ideal. Ideal porque nossos conhecimentos metafsicos so pouco
determinantes e seu carter sempre altamente negativo para que da pudssemos deduzir
uma teoria qualquer. Contudo, Duhem reluta em seguir Vicaire; onde o crtico afirmou
incisivamente que se podemos, devemos, nosso autor contenta-se, apesar de reconhecer a
lei que manda escolher em qualquer ordem de coisas a mais excelente, com dizer: a
posse mesma da teoria perfeita no nos obrigaria logicamente a adot-la em detrimento de
outra classificao das leis. Mas isso apenas at o prximo ensaio.
Na seo 1 de seu ensaio Quelques rflexions sur la science allemande Duhem
retoma a afirmao encontrada em A escola inglesa e as teorias fsicas de que a cincia
feita diverge da cincia perfeita, humanamente inalcanvel. A distino guarda sua
oportunidade justamente porque introduzida no momento de operar a distino entre as
cincias nacionais, mormente as cincias francesa, inglesa e alem. Em 1893, o filsofo
afirmava:
Est fora de contestao que a lgica uma s374; que seus princpios se impem, com
o mesmo inelutvel rigor a um francs, a um francs e a um alemo. [...] a verdade,
impessoal, no traz a marca das circunstncias nas quais foi descoberta; o erro, obra
do homem, resulta de seus hbitos, de seus preconceitos, de idias que o circundam,
de ignorncias no meio das quais ele vive. [...] a escolha das hipteses sobre as quais
assenta cada teoria, escapam em vrios sentidos s presas dessas leis [da lgica];
naqueles lugares onde a lgica no traa para o fsico um caminho do qual ele no
possa se afastar, o porte especial de seu esprito, suas faculdades dominantes, as
doutrinas difundidas em seu ambiente, a tradio de seus predecessores, os hbitos que
ele assimilou, a educao que ele recebeu vo servir-lhe de guia, e todas essas
influncias vo aparecer na forma tomada pela teoria que ele conceber.375
Compreende-se, portanto, sem esforo, que uma teoria cientfica possa trazer a marca
do tempo e do lugar em que nasceu.376
373

DUHEM, P.: FM, p. 48. Itlicos meus.


Duhem no se refere aqui a uma lgica particular, mas lgica transcendental, fundamento mesmo do
real, e de modo algum produto humano.
375
Uma tima passagem para a defesa interpretativa a favor da existncia de tradies de pesquisa.
376
DUHEM, P.: EITF, pp. 83-4.
374

140

A justificao do espanto de um leitor francs ao ler a obra de Maxwell, de que


falava Poincar na introduo de seu lectricit et optique, encontrada no carter peculiar
assumido pela obra. Uma teoria perfeita jamais comportaria qualquer desvio em relao
verdade. O erro no est nas coisas, mas no produto do homem. A cincia, temporal e
geograficamente localizada, distancia-se, por sua prpria definio, da perfeio e da
verdade. As teorias fsicas nacionalizam-se atravs do vcio constante, marca de sua
origem, de modo que podem ser identificadas consoante seus defeitos tpicos. Da que as
obras dos grandes gnios destaquem-se das influncias contingentes, ultrapassando as
barreiras raciais e mundanas. A obra do grande gnio ser a obra universal, a dos errticos,
francesa, inglesa...
Em sua essncia, uma teoria formalmente perfeita deveria ser considerada como obra
impessoal ou, se quisermos, natural (no artificial) uma obra sem ptria definida377, uma
obra que, apesar de composta da concorrncia de distintos mtodos, no se reduz a nenhum
deles em especial. Assim, inexiste o mtodo perfeito. Disso, porm, no devemos concluir
pela indiferenciao relativa dos mtodos particulares. H, com certeza, mtodos
superiores a outros.
Em Lvolution de la mcanique Duhem ope dois mtodos de construo da teoria
fsica usados para explicar mecanicamente os fenmenos: o mtodo sinttico e o mtodo
analtico. Segundo o mtodo sinttico:
[...] comea-se por construir um mecanismo com todas as suas peas; diz-se quais
corpos o compem, quais so as suas figuras, grandezas, massas, quais foras o
solicitam. Desses dados, tira-se as leis conforme as quais se move o mecanismo;
comparando ento essas leis s leis experimentais que se quer explicar, julga-se se h
entre elas uma concordncia suficiente.378

J o mtodo analtico procede de modo inverso:


Ele [o mtodo analtico] reduz primeiramente em formas gerais as leis dos fenmenos
fsicos; depois, sem fazer nenhuma hiptese sobre a natureza dos movimentos pelos
quais esses fenmenos poderiam se explicar, ele d a essas frmulas um aspecto que
faa manifestar aos olhos sua analogia com as equaes de certos movimentos.379

377

DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 104/79.


DUHEM, P.: EM, p. 180.
379
DUHEM, P.: EM, pp. 181-2.
378

141

O primeiro mtodo, afirma Duhem, foi o nico a ser usado durante muito tempo,
mas, em funo do carter aventuroso de suas hipteses, da arbitrariedade das
explicaes construdas com o seu uso, muitos fsicos fizeram frente a ele. contra a
audcia em querer explicar as leis experimentais por meio de mecanismos ocultos sob as
aparncias sensveis que Newton lanara o seu famoso Hypoteses non fingo. Um sculo e
meio depois, Maxwell, aps adotar o mtodo sinttico em On physical lines of force, opta
pelo mtodo analtico no Treatise.380 Todavia, no devemos concluir que o abandono do
mtodo

sinttico

equivalha

ao

abandono

do

mecanicismo,

pois

no

existe

incompatibilidade entre o mtodo analtico e o mecanicismo; a verdadeira diferena que


a adoo do primeiro no implica a do segundo. Mesmo usando o mtodo analtico pode-se
reduzir suas frmulas s equaes da dinmica lagrangeana ou, em caso contrrio, ser
sempre possvel invocar massas e movimentos ocultos que satisfaam a reduo.
Sigamos Duhem em sua breve caracterizao do mtodo analtico.381 Conforme ele
nos diz, o mtodo analtico possui trs caractersticas fundamentais: (1) se o mtodo em
questo no incompatvel com a explicao mecnica, ele jamais nos coloca frente a
frente com os detalhes dessa explicao, ele no nos ensina como compor a mquina; (2)
como afirmou Poincar, se se pode compor uma mquina, pode-se compor infinitas outras
capazes de explicar um conjunto dado de leis fsicas de forma semelhante; (3) por ltimo,
as explicaes mecnicas, para serem completas, deveriam recorrer a uma numerosa srie
de movimentos e massas ocultas, de modo que at mesmo aqueles que declarassem sua
preferncia por ele, sentir-se-iam fatigados com as enormes complicaes posteriores. No
toa que em vrios momentos Duhem chama a ateno para o carter de extrema
indeterminao do mecanicismo.382 Afinal, como as massas e movimentos ocultos
comporo a mquina?
A explicao mecnica das leis da fsica parece escapar s garras de toda contradio
lgica; no resulta disso que ela seja plenamente satisfatria e isenta de lacunas. [...]
Quando a observao revela certos desvios entre a dinmica de Lagrange e os
fenmenos naturais, ela pode, enfrentando toda contradio, afirmar que esses desvios
so devidos a movimentos ocultos, mas, se das leis experimentais dadas desses
desvios, quiser-se remontar s leis dos movimentos ocultos que as produzem, no se
encontra em seus ensinos nenhum mtodo regular e certo para efetuar tal passagem; se obrigado a adivinh-la.383
380

DUHEM, P.: EM, p. 181, pp. 128-30.


DUHEM, P.: EM, pp. 190-1.
382
DUHEM, P.: EM, pp. 154-5, pp. 167-8, pp. 183-4.
383
DUHEM, P.: EM, p. 148.
381

142

A falta de um mtodo regular que permita a obteno precisa da engrenagem a


causa da inteira arbitrariedade qual o fsico encontra-se exposto. Na falta de um
procedimento determinado, o uso de hipteses ad hoc revela-se praticamente necessrio
para a manuteno da teoria diante dos fatos experimentais, donde se v sem muita
dificuldade que jamais se conseguir convencer o partidrio de uma teoria mecnica do
erro de sua teoria sem ouvir alguma contrapartida alegando certas complicaes sutis que
no foram levadas em conta. A concluso fatal que as teorias explicativas acabam
perdendo a possibilidade de serem testadas com rigor experimental:
[...] a impossibilidade de encurralar em uma contradio, formal e insolvel, com os
resultados da observao uma conseqncia lgica da indeterminao absoluta que
se deixa s massas invisveis e aos movimentos ocultos.384

O primeiro critrio que a lgica impe ao teste experimental que no haja


desacordo flagrante entre as previses tericas e a experincia. Assim, qualquer que seja a
natureza das teorias, desde que bem sucedidas empiricamente, insiste Duhem, a deciso
entre elas ter de ser suspensa. As razes para julg-las sero, ento, extra-lgicas; e
Duhem lista dois critrio para desfazer a indeciso: o primeiro seriam consideraes tiradas
da metafsica; o segundo, da comodidade.385 Descartes, e de certo modo quase todos os
fsicos continentais, proceder por argumentos metafsicos, operando uma reduo
supostamente necessria de todos os fenmenos a razes da mecnica. Todavia, se o
mtodo fsico no pode responder se todos os fenmenos so, em ltima anlise, redutveis
a movimentos locais, nem mesmo o mtodo metafsico poder, uma vez que, como visto
no incio desta seo, essa resposta acaba sendo invariavelmente respondida pelo controle
experimental. Como as razes metafsicas encontram-se afastadas, a questo perde seu
carter absoluto para deixar o caminho livre para as razes de comodidade.386 Ora, no
patente que a comodidade comporta um elemento subjetivo, essencialmente ligado
apreciao pessoal? Uma anlise das atitudes dos espritos diante das teorias fsicas revela

384

DUHEM, P.: EM, p. 184.


DUHEM, P.: EM, pp. 184-6.
386
DUHEM, P.: EM, pp. 186.
385

143

o realce de dois gneros principais: os espritos abstratos e os espritos imaginativos.


Passemos sua caracterizao.387
O esprito abstrato, caracteristicamente continental, o esprito metdico, de fraca
memria sensvel, dedutivo, estreito e forte. As teorias fsicas construdas por eles prezam
a clareza, a simplicidade, a ordem e o rigor. O esprito abstrato lgico; exato, no se
contenta com o meio termo; evita a qualquer custo o equvoco; procede lentamente atravs
de etapas sucessivas, justificando cada passo dado atravs dos passos anteriores.
Entretanto, pouco intuitivo; tem baixa capacidade de imaginao e mantm pouca ligao
com o concreto. J o esprito imaginativo, caracterstico dos ingleses, dotado de grande
memria sensvel, capaz de reter com facilidade imagens palpveis e concretas; amplo,
porm superficial, e possui pouco poder de abstrao. As teorias construdas pelos
espritos imaginativos pautam-se mais pela imaginao do que pela razo, o que os leva
frequentemente a conceber teorias permeadas de contradies; mas isso no lhes importa,
pois o valor prtico das teorias tem para eles papel decisivo. O esprito ingls o esprito
intuitivo, capaz de avanar, de uma s vez, vrios passos frente e, por isso mesmo,
altamente criativo, mas pouco capaz de justificar suas criaes.388
Para o fsico ingls, compreender um fenmeno idntico a imagin-lo389, isto ,
compor um modelo que imita esse fenmeno390; explicar um fenmeno o mesmo que
figur-lo391:
O fsico imaginativo no se dar por satisfeito enquanto ele no tiver substitudo as
qualidades diversas dos corpos, acessveis somente concepo abstrata e
representao numrica, por combinaes de figuras acessveis intuio geomtrica
e suscetveis de serem desenhadas.392

387

Faremos aqui um combinado de passagens relevantes sobre o assunto encontradas em EITF, TEM, EM e
na TP.
388
Na TP, Duhem identifica em alguns momentos o esprito imaginativo dos ingleses ao esprito de finesse
pascaliano (DUHEM, P.: TP, p. 86). Todavia, embora tudo nos leve a supor o contrrio, o esprito abstrato
no identificado explicitamente ao esprito geomtrico, embora o seja ao esprito clssico (DUHEM, P.:
TP, p. 88, p. 98). Em todo caso, nunca podemos esquecer que Duhem no afirma em nenhum momento que
sua classificao no comportaria excees: [...] os julgamentos que se aplicam sobre a forma intelectual de
um povo podero ser frequentemente verificados; eles no sero jamais universais (DUHEM, P.: QRSA/GS,
p. 104/ 80).
389
DUHEM, P.: EM, p. 194.
390
DUHEM, P.: EITF, p. 67.
391
DUHEM, P.: TEM, p. 9.
392
DUHEM, P.: EM, p. 189.

144

A extrema capacidade da memria sensvel dos ingleses e a baixa aptido para


compreender relaes abstratas a explicao gentica dos modelos utilizados pela escola
inglesa. Os modelos podem ser de dois tipos: mecnicos ou algbricos. Os modelos
mecnicos so constitudos de imagens concretas que seriam destinadas a representar o
mecanismo de produo de um conjunto de fenmenos. As exposies que seguem estes
modelos fazem com freqncia recurso a elementos tangveis no mundo cotidiano quando
da descrio de elementos que no o so. Assim, falar-se- em cordas que se movem por
polias, que se enrolam em tambores, que atravessam prolas, que sustentam pesos; tubos
que bombeiam gua, outros que se inflam e contraem; rodam dentadas que se engrenam
entre si, que produzem cremalheiras.393
J o modelo algbrico entendido como a extrao mecnica de resultados a partir
de um conjunto de frmulas. Duhem chama isso de calcular, por oposio a deduzir.394
As noes abstratas, com as quais os espritos amplos tambm so capazes de lidar, no
so por eles analisadas em si mesmas; no so encadeadas silogisticamente, deduzidas
umas das outras mas medidas. A partir da extrao de medidas, os resultados so
calculados, sempre segundo as regras fixas da lgebra395:
[...] do mesmo modo, quando [o ingls] compe uma teoria matemtica, pouco lhe
importa saber a que elementos reais correspondem as grandezas algbricas que ele faz
entrar em suas equaes: se essas equaes imitam bem o funcionamento dos
fenmenos, pouco lhe importa a via pela qual elas foram obtidas.396

Quem segue um modelo algbrico utiliza-se de frmulas sem question-las, sem


justific-las dedutivamente por meio de noes e hipteses primitivas ou, mesmo, sem
submeter suas conseqncias ao controle dos fatos. o caso de Hertz, que constri uma
393

DUHEM, P.: EITF, p. 66.


DUHEM, P.: TP, p. 90.
395
Esse procedimento lembra o ensino de fsica (e das cincias exatas em geral) que encontramos em nosso
secundrio: as equaes so jogadas sem explicao de sua origem; o exerccio enunciado, trazendo
consigo os dados iniciais que so, em seguida, inseridos num conjunto de frmulas para a extrao dos
resultados. Tudo isso sem contato prtico com os instrumentos do laboratrio. No limite, o nico trabalho
realizado pelo aluno, alm de decorar as equaes (que no lhe fazem sentido algum!), transform-las umas
nas outras (o que exige conhecimento elementar de matemtica e interpretao mnima). Mas essa no parece
ser uma especificidade nossa; Duhem atribui ao ensino da mecnica nas universidades francesas um mtodo
semelhante. Ali, escreve ele, os alunos so condenados a aprender apenas frmulas puramente literais, sem
que eles possam decifrar como as diversas grandezas que figuram naquelas concretizam-se em nmeros em
cada um dos casos particulares em que essas frmulas so aplicadas (DUHEM, P.: ME, p. 463). Assim, a
mecnica torna-se um exerccio artificial, reduzida a uma coleo de receitas vazias de todo contedo real.
396
DUHEM, P.: EITF, p. 70. Crtica semelhante aos modelos algbricos, apesar de implcita, havia sido feita
j na seo 9 de ARTF.
394

145

teoria eletrodinmica baseado na importao das equaes de Maxwell, mesmo sabendo


que estas so desmentidas experimentalmente pela simples existncia de um pedao de ao
imantado397. Tratar a fsica como um modelo algbrico reduzi-la a um jogo simblico,
destitudo de ligao precisa com a realidade, uma vez que as definies so
negligenciadas agir como um algebrista.398 Mas a teoria fsica, afirma Duhem, no se
reduz a uma justaposio de equaes: A teoria de Maxwell o sistema das equaes de
Maxwell; eis o resumo da concepo de Hertz que preciso combater399:
Mas um fsico no um algebrista. Para ele, uma equao no se sustenta
simplesmente sobre letras; essas letras simbolizam grandezas fsicas que devem ou ser
medidas experimentalmente, ou formadas de outras grandezas mensurveis. Se se
contenta em dar a um fsico uma equao, no se lhe ensina nada; preciso
acrescentar a essa equao a indicao das regras pelas quais se far corresponder as
397

DUHEM, P.: TP, pp. 131-3; TEM, pp. 221-3; NTTS, pp. 148-50.
interessante notar que o pressuposto mesmo da crtica duhemiana aos usurios dos modelos algbricos,
a saber, o trato mecnico de smbolos privados de ligao com os fenmenos, foi razo de censura recebida
pelo prprio Duhem vinda de Lapparent em 1905. Este encontrou na qualidade excessivamente abstrata da
teoria fsica daquele a falta de vnculo representativo entre os smbolos algbricos da teoria e a realidade
fsica (ver a esse respeito: PAUL, H.: 1979, p. 116).
399
A posio de Duhem em relao a Hertz ambgua e, mesmo, em vrios momentos, contrastante. Num
primeiro momento, em EITF, Duhem apia-se na clebre resposta de Hertz questo de definir o que a
teoria de Maxwell. Ora, a teoria de Maxwell, dir Hertz, o sistema das equaes de Maxwell; permeada de
contradies internas advindas dos modelos mecnicos que serviram de base para a construo das equaes,
nada mais resta da teoria do escocs a no ser essas mesmas equaes. A melhor sada seria, ento, ficar com
a parte realmente til e esquecer os andaimes (DUHEM, P.: EITF, p. 71). Todavia, em TEM, Hertz
criticado justamente pela secura de sua resposta. Uma teoria jamais pode ser reduzida a um conjunto de
equaes: o fsico alemo esqueceu-se que as teorias mantm estreita ligao com a realidade concreta e,
conforme mudam as regras de traduo que ligam as variveis s grandezas mensurveis, muda tambm o
sentido das equaes conservadas (DUHEM, P.: TEM, pp. 222-2). No bastasse isso, na TP Hertz
associado, de acordo com a tipologia duhamianao, ao estilo ingls de fazer fsica, caracterizado pela
amplitude e fraqueza de esprito. Quando, a partir das equaes de Maxwell, Hertz visa construir uma nova
teoria sem questionar a validade das mesmas, assumindo-as como dogmas, ele estaria construindo um modelo
algbrico (DUHEM, P.: TP, pp. 131-3). Mas as mudanas no param: com a publicao de QRSA, eis um
Hertz repatriado, exemplo de esprito caracteristicamente dedutivo. Psicologicamente, ele passa a ser
definido como um esprito forte e estreito, caracteristicamente alemo (DUHEM, P.: QRSA/GS, pp. 12930/100-1). Contudo, dificilmente as diversas apreciaes duhemianas de Hertz poderiam ser classificadas
como contraditrias, o que no exclui a atribuio a elas de uma boa dose de astcia. Em EITF duas so as
possibilidades da ausncia de crticas ao alemo. A primeira decorrente do teor do ensaio, cuja crtica devida
era escola inglesa; assim Duhem faz uso da definio hertziana para criticar os ingleses sem desviar-se de
seu objetivo primordial, donde a superfluidade em estender-se sobre a concepo de Hertz. A segunda, de
cunho terico, referir-se-ia ausncia, naquela poca, da tese holista, formulada no ano seguinte em ARFE.
Isso explicaria as reservas a Hertz encontradas no TEM, baseadas no holismo semntico. Na TP, o fsico
alemo criticado por tratar a fsica como algebrista, enquanto em QRSA a mesma caracterizao feita, mas
Duhem transpe o tratamento da fsica como um ramo da lgebra para o estilo germnico, excessivamente
dedutivo e desligado do senso comum (pois que as equaes de Maxwell contrariam as evidncias
experimentais mais simples como a existncia de ms). Nosso autor mantm a crtica feita em 1902, mantm
a afirmao da ausncia de exame crtico que teria caracterizado a aceitao hertziana das equaes de
Maxwell em 1906, mas, ao contrrio da TP, Hertz no se encaixa mais no modelo ingls de fazer fsica.
398

146

letras sobre as quais se sustenta a equao s grandezas fsicas que ela representa. Ora,
o que faz conhecer essas regras o conjunto das hipteses e dos raciocnios pelos
quais se chegou s equaes em questo; a teoria que essas equaes resumem sob a
forma simblica: em fsica, uma equao, destacada da teoria que conduziu a ela, no
tem nenhum sentido.400

H que se levar em conta a estrutura geral da teoria (seus conceitos, definies,


postulados), responsvel por fixar um sentido s suas equaes e delimitar a sua aplicao
emprica. Desse modo, duas teorias que levam ao mesmo conjunto de equaes ou que
cobrem o mesmo campo representativo no podem ser consideradas equivalentes, pois os
procedimentos que ligam as letras que compem as equaes resultantes e as propriedades
sensveis teriam de ser os mesmos. Destacada de uma teoria uma equao no representa
mais nada; o mesmo se pode dizer de um pequeno conjunto de equaes sem os subsdios
adicionais que o complexo terico lhe propiciaria.
Em sua crtica ferrenha escola inglesa, Duhem no se mostra disposto em nenhum
momento a fazer concesses aos espritos imaginativos. A teoria fsica, tal como definida
por ele, a teoria que serve aos espritos abstratos, aos europeus do continente401, que
possuem uma memria sensvel bastante fraca para reter as leis experimentais tais como a
experincia apresenta-lhes. A teoria, considerada como economia intelectual, fornece-lhes,
neste sentido, um apoio insubstituvel. O carter abstrato de suas hipteses, o rigor lgico
de suas dedues, a ausncia de hipteses sobre a natureza da matria e a adequao
emprica so a marca da teoria fsica defendida por Duhem em seu ataque ao
mecanicismo.402 Mas o mecanicismo no o trao distintivo das teorias inglesas: o que
distingue a escola inglesa, no ter tentado a reduo da matria a um mecanismo, a
forma particular de suas tentativas de atingir esse fim.403 A reduo inglesa no leva em
conta a unidade lgica das teorias: o fsico ingls capaz de compor diversas teorias entre
as quais nenhuma consistncia seria encontrada; a independncia entre elas tal que elas

400

DUHEM, P.: TEM, pp. 222-3.


DUHEM, P.: TP, p. 80. Se at a TP nosso autor no fazia distino entre alemes e franceses, ambos
includos na mesma classificao, na SA, como vimos na primeira Parte, ele procura distanci-los.
402
De acordo com o Maiocchi, a relao que definiria com maior justeza as diferenas entre a fsica dos
ingleses e a fsica duhemiana no seria uma oposio do tipo fenomenismo/ontologismo. Isso porque, no
ambiente positivista, Duhem teria sido o principal expoente da cogncia da abstrao terica e nisto
consistiria a sua grande originalidade , enquanto os ingleses, longe de quererem explicar os fenmenos,
admitiam um valor puramente instrumental s suas teorias. A marca da fsica inglesa seria, ento, o uso de
modelos mecnicos. Assim, a verdadeira oposio dar-se-ia entre abstracionismo/figurativismo
(MAIOCCHI, R.: 1985, p. 310).
403
DUHEM, P.: EITF, p. 67.
401

147

chegam ao ponto de cobrir um mesmo campo fenomnico.404 Pior ainda, uma mesma
teoria pode, no raro, conter incoerncias entre suas prprias partes.405 Os ingleses situamse no extremo oposto do mecanicismo cartesiano: as razes usadas por eles sero
eminentemente prticas:
Os gemetras franceses que compuseram as primeiras teorias da fsica matemtica
tiveram uma tendncia constante a consider-las como verdadeiras explicaes, no
sentido metafsico da palavra; a admitir que elas apreendem a prpria realidade das
coisas e as verdadeiras causas dos fenmenos.
Essa tendncia em ver na teoria matemtica uma explicao metafsica do
universo contrasta singularmente com a tendncia dos fsicos ingleses que jamais
vem nela mais que um modelo [...].406

Ao procurar compor uma obra racional, pautada pelo desejo da simplicidade e


unidade, o fsico francs jamais tolerar o mnimo indcio de incoerncia lgica.
Construda para a satisfao da razo, mais que para o prazer da imaginao 407, a teoria
permanece dentro dos rgidos limites da lgica. Da que, se Duhem concorda com Poincar
que as teorias tm seu carter marcado indelevelmente pela geografia de sua origem, ele
discorda do matemtico francs quanto atitude a ser adotada no que se refere
fecundidade da divergncia de mtodos. Enquanto Poincar exalta a existncia de vias
divergentes, tomando partido pela contradio, Duhem ope-se energicamente
proliferao de teorias incompatveis, subordinando a heurstica lgica. A favor das
teorias continentais, Duhem elenca a unidade terica e o rigor abstrato, mas critica a
ambio metafsica desmedida; a favor das teorias inglesas, o autor elogia a despretenso
em ver nas teorias uma explicao metafsica, mas critica o figurativismo em funo da
incoerncia terica. O mecanicismo, por sua vez, censurado em ambos.
404

DUHEM, P.: EITF, p. 73.


DUHEM, P.: EITF, p. 74.
406
DUHEM, P.: EITF, p. 72. Falando sobre o ideal de teoria fsica duhemiana, Redondi afirma; Trata-se da
renncia da teoria fsica, segundo Duhem, a procurar a explicao dos fenmenos atravs hipteses sobre a
estrutura, isto , modelos mecnicos e hipteses figurativas, que remetem a um dogmatismo ontolgico de
tipo materialista e determinista. Para Duhem, de fato, os modelos figurativos conduzem a cincia a um
realismo materialista incompatvel com a especificidade da cincia (REDONDI, P.: 1978, p. 27). V-se
atravs da citao acima que Redondi erra ao no discriminar o mecanicismo em sua forma continental da
inglesa. O mesmo erro cometido por Poirer, ao situar a crtica duhemiana a Maxwell nos seguintes termos:
[...] Duhem hostil s hipteses figurativas no somente porque ele as julga praticamente inteis, mas
sobretudo porque elas pretendem espontaneamente atingir a realidade fsica [...] (POIRER, R.: 1967, pp.
402-3). E mais frente: [...] Duhem parece efetivamente convencido de que os modelos figurativos nos
inclinam mais fortemente que as teorias gerais a um realismo materialista, incompatvel com as exigncias da
razo e da liberdade (POIRER, R.: 1967, p. 406).
407
DUHEM, P.: EITF, p. 73.
405

148

bem verdade que na Thorie physique nosso autor falar em liberalismo


intelectual, defendendo que o melhor meio para o desenvolvimento da cincia a
realizao do tipo particular de cada forma intelectual408, mas este princpio garante apenas
o direito de cidadania de modos divergentes de construo terica, e em nada muda o
quadro valorativo elaborado de antemo. O uso de modelos continua a ser criticado por
Duhem em funo da incoerncia que geram. Mas se as teorias fsicas no tm valor
metafsico, em que basear a sua crtica? Duhem parece sentir que o princpio de unidade
lgica no um critrio suficiente:
Devemos evidentemente julgar o grau de perfeio de uma teoria fsica em termos da
maior ou menor conformidade que oferece essa teoria com a teoria ideal e perfeita;
ora, essa teoria ideal e perfeita, ns a definimos em outro lugar409: seria a explicao
metafsica total e adequada da natureza das coisas materiais; essa teoria, com efeito,
classificaria as leis fsicas numa ordem que seria a prpria expresso das relaes
metafsicas que possuem entre si as essncias das quais emanam essas leis; ela nos
daria, no sentido prprio da palavra, a classificao natural dessas leis.410

Aps definir o que viria a ser a classificao natural, o filsofo apressa-se em


localiz-la num distante horizonte, infinito ao alcance humano, mas, nem por isso, indigna
de nossos esforos. Podemos nos aproximar de modo superficial do conhecimento exato
das relaes metafsicas, estabelecer analogias entre elas, mas a sua obteno,
propriamente dita, impossvel. Em palavras nas quais a memria nos trs Vicaire
lembrana, Duhem afirma:
Contudo, por mais imperfeitas que sejam nossas teorias fsicas, elas podem e devem
tender para a perfeio; sem dvida, elas nunca sero mais que uma classificao, que
constata analogias entre as leis, mas que no apreende as relaes entre as essncias;
apesar disso, podemos e devemos procurar estabelec-las de maneira que haja alguma
probabilidade de que as analogias trazidas por ela luz no sejam aproximaes
acidentais, mas relaes verdadeiras, que manifestam as relaes que existem
realmente entre as essncias; podemos e devemos, numa palavra, procurar tornar
essas classificaes to pouco artificiais, to naturais quanto possvel.411

O termo natural polissmico por sua prpria natureza..., e seu uso por Duhem
no escapa s ambigidades. Pode ele ser compreendido de uma orientao ontolgica (a
natureza da matria a extenso), biolgica (a natureza humana leva os homens a
408

DUHEM, P.: TP, p. 146; QRSA/GS, pp. 104-5/80.


DUHEM, P.: FM, p. 48.
410
DUHEM, P.: EITF, p. 78. Itlicos meus.
411
DUHEM, P.: EITF, p. 79. Itlicos meus.
409

149

agruparem-se), psicolgica (aquela espontaneidade toda no era o seu natural) ou


sociolgica (comer carne humana natural para os aborgines daquela regio), lgica
( natural que disso siga-se aquilo) etc. No nossa inteno elencar todas as suas
dimenses semnticas. Bastam-nos aquelas que podem auxiliar-nos na compreenso da
noo de classificao natural.
Quando Duhem critica a fsica dos ingleses, ele o faz porque ela seria
demasiadamente artificial. J vimos que, para o nosso autor, o erro provm da
nacionalizao da cincia, ou melhor, das particularidades que caracterizam a cincia
humana em cada poca e regio. O erro no provm da realidade, mas do homem. Assim,
artificial o que criado pelo homem, e a natureza entendida como aquilo em que no h
interveno humana. Mas Duhem no critica a cincia inglesa por ela ser simplesmente
uma criao, e sim, por ela ter sido criada de um modo especfico. As teorias criadas pelos
ingleses representam uma vitria da imaginao sobre a capacidade de abstrao, elas
fazem uso contnuo de exemplos figurativos sem ligao lgica entre si. A maneira
inglesa de fazer fsica decorre da satisfao psicolgica mesma dos ingleses: para eles
mais fcil criar suas teorias deste jeito e no daquele outro. Natural ento seria o que
mais de acordo com uma tendncia adquirida ou inata.412 Caso a crtica duhemiana aos
ingleses parasse por a, ela permaneceria demasiado fraca, possibilitando a crtica na
direo inversa: poder-se-ia assumir a defesa da metodologia inglesa contra a francesa sem
prejuzo da naturalidade da classificao: uma classificao natural poderia ser natural a
um ingls e no a um francs, independente de seu contedo informativo.
O relativismo cultural evitado por Duhem se entendermos, como ele o faz, natureza
como sinnimo de inanimado, de algo regido por leis que segue uma direo nica, uma
ordem regular, movido ou no por um fim externo previamente marcado, numa palavra,
como sinnimo de real. Assim, uma classificao natural no seria uma classificao
produzida pela natureza (neste sentido, ela permaneceria sempre artificial), mas uma
classificao condicionada por ela, guiada pelos testes experimentais da teoria. Semelhante
classificao seria regulada das ltimas conseqncias at seus primeiros princpios pela
realidade inanimada. Tudo depende agora do significado de realidade. Se toda a realidade
estiver contida no que aparece, no mbito fenomnico, ento a classificao ser
412

Uma tendncia adquirida pode ser dita natural na medida em que ela passa a fazer parte das caractersticas
de quem a adquiriu. Mas ela pode tambm ser inata, como uma disposio individual inata msica, por
exemplo, ou uma disposio humana para a agressividade. Neste caso, possvel falar em uma natureza
humana.

150

fenomnica. Se se postular uma realidade metafsica por detrs das aparncias, uma ordem
imutvel, ento a classificao natural, ao reproduzir a ordem hierrquica das relaes
metafsicas, mereceria ser chamada, apropriadamente, de classificao sobrenatural.
Sabemos pelo que acabamos de ler que este ltimo o caso, que a classificao ideal do
fsico corresponder a uma ordem sobreeminente.
Como se v, possvel falar numa ordem natural que seria como que a ordem real.
Neste caso, falamos em natural como constitutivo de alguma coisa. Um exemplo:
Duhem afirma que a distino entre fsica e metafsica no decorre da natureza das coisas,
mas de nossa prpria natureza413, ou seja, a distino decorre da nossa constituio, de
nosso modo de ser e de conhecer. Assim, podemos conceber mais dois sentidos para o
natural: um de matriz psicolgica ao qual nos restringiremos, e outro, como sinnimo de
essncia ou definio.414 No primeiro grupo, podemos incluir os preceitos da natureza,
aos quais fizemos constante uso na primeira Parte e seguiremos fazendo nesta. A natureza
seria um fundo de sentimentos, adivinhaes e suspeies, em oposio quilo que pode
ser demonstrado friamente pela lgica. este sentido psicolgico de natureza, semelhante
finesse, ao bom senso, que leva Duhem a recusar o uso desmedido de hipteses ad hoc
para salvar uma teoria contrariada pelos fatos:
Como o cartesianismo primitivo, esse cartesianismo novo, seduzido pela simplicidade
e pela amplitude de suas teses primeiras, mas como aquele, ele no tarda a repugnar o
esprito pela complicao, pela esquisitice [bizarrerie], pelo porte arbitrrio e pouco
natural, pela inverossimilhana das combinaes que lhe servem para construir a
mquina do mundo. Um sentimento invencvel adverte-nos de que a matria no
poderia ser constituda como imagina W. Thomson ou Maxwell.415

413

DUHEM, P.: FM, p. 43.


Dessa maneira, pode-se especular sobre a natureza conceitual de algo que j ele mesmo conceitual,
como uma teoria fsica, por exemplo, ou de algo incriado (pelo homem), tal qual a matria inanimada. No
primeiro caso, definir a teoria fsica dissec-la analiticamente expondo sua estrutura. Este sentido de
natureza, quando aplicado s teorias fsicas leva o nome de anlise lgica, e pode ser encontrado
eminentemente na TP, mas tambm j em ARTF: aquilo que nos propomos estudar a natureza dessa
cincia (DUHEM, P.: ARTF, p. 13). No segundo caso, pode-se especular sobre a natureza do ter
(DUHEM, P.: ARTF, p. 33), mas definir o ter e seu mecanismo de interao tarefa da cosmologia.
415
DUHEM, P.: ETP, p. 493. Itlicos meus. Um sentido de natural que poderia distanciar-nos do verdadeiro
significado da classificao natural encontrado em algumas passagens dos textos duhemianos. Nestas,
natural seria aquilo que traduziria mais imediatamente os dados da experincia. Uma hiptese seria natural
quando, ainda que generalizada, seu sentido fosse claro, e seu contrrio, aquilo cujo sentido fsico nos
escaparia (DUHEM, P.: ARTF, p. 33), ou aquilo em que se nota a atividade exacerbada da mo do fsico
(DUHEM, P.: ARTF, p. 22).
414

151

Em funo de exigncias extremamente rgidas, os mecanicistas de todos os tempos,


aceitam apenas em suas teorias hipteses as mais simples. Com o passar dos tempos, a
experincia revela que aquelas exigncias eram, na verdade, to restritivas que a adequao
emprica das teorias torna-se extremamente frgil. Para salvar sua teoria da contradio
experimental, os cartesianos so levados a complic-la excessivamente por meio de
mecanismos altamente arbitrrios. As complicaes demasiadas, bizarras e pouco naturais
fortalecem o sentimento de que as coisas no se passam assim na realidade. Natureza, aqui,
assemelha-se a um tipo de sentimento do certo, do real, e o natural no mais se ope a
artificial, mas a arbitrrio. Duhem insistir em La science allemande que o esprito de
finesse o nico capaz de atingir a ordem natural; tudo nos leva a supor a existncia de um
lao ntimo entre o psicolgico e o real.416
Qual a finalidade por detrs da introduo da noo de classificao natural em A
escola inglesa e as teorias fsica? A crtica ao pluralismo terico dos ingleses? Dose
excessiva para doena pouca, pois, pargrafos antes Duhem j havia afirmado que a
unidade terica um princpio naturalmente sentido por todos, que direciona a apreciao
de todos unidade terica. Por que no parar a? Bastava essa constatao, seguida de um
apelo, e a defesa da unidade lgica estaria feita. Por que ento o ideal de classificao
natural? Uma sada possvel poderia ser esta: como os ingleses no enxergam o melhor
modo de construir uma teoria unitria, Duhem forneceria a eles uma maneira, mesmo que
superficial, de aproximar-se dela. Da a insistncia na classificao natural: devemos tornar
nossas teorias to naturais quanto o possvel, evitando as contradies. Em A escola
inglesa e as teorias fsicas, contudo, Duhem no afirma que a teoria tende classificao
natural, mas que ela deve tender.417 No h, aqui, elementos histricos ou estticos
contributivos para o valor de saber da teoria fsica o podemos assumido sem mais.
Salta (ou foge...) aos olhos a ausncia de recomendaes mais detalhadas: o autor
simplesmente no diz como devemos tornar nossas teorias mais naturais e menos
artificiais, exceto que devemos evitar as contradies mas no era essa justamente a
funo da unidade terica? A pergunta ainda no foi totalmente respondida, de modo que o
leitor insiste: talvez exista um mtodo implcito para dirigir os esforos tericos na direo
da teoria ideal no texto em questo. Este mtodo, no entanto, est por ser encontrado.

416
417

Ver seo 2.5.


A esse respeito, Maiocchi (MAIOCCHI, R.: 1992, p. 379) parece cometer um pequeno deslize.

152

Com a introduo do princpio de classificao natural, Duhem assina, por assim


dizer, um contrato ontolgico realista. Em primeiro lugar, a classificao natural
proposta como o fim ideal ao qual a teoria fsica deve tender, na tentativa de condicionar
diretivamente os esforos tericos; em segundo, como a teoria fsica ideal seria uma
explicao metafsica da realidade material, correspondendo com a ordem ontolgica, sua
proposta no faz sentido se no se pressupuser concomitantemente que as prprias relaes
estabelecidas entre as substncias no sejam nem indeterminadas, nem contraditrias.
Pressuposies sobre as quais Duhem no lana a menor suspeita:
Ora, se sabemos poucas coisas sobre as relaes que possuem entre si as substncias
materiais, isso se deve a pelo menos duas verdades das quais estamos seguros, a saber,
que essas relaes no so nem indeterminadas, nem contraditrias.418

Usar apenas o princpio de unidade lgica para atacar a fsica inglesa seria uma
soluo bem menos drstica. Usar a classificao natural, alm do peso metafsico, faz-nos
imediatamente pensar em vrios problemas acessrios: se os esforos dos fsicos devem
tender procura de uma explicao metafsica, por que ento criticar as teorias
metafsicas? Por que no partir imediatamente de uma metafsica para erigir uma fsica
natural? Duhem no estaria, com sua indicao, subordinando a fsica metafsica? O
que h por trs de tudo isso?
Nosso problema interpretativo passa a ser: como garantir a unidade da cincia sem
procurar as causas dos fenmenos, isto , sem explic-los? Num primeiro momento,
Duhem faz recurso ao desejo de unidade que todo fsico possuiria. Afirma, alm disso, que
a classificao criada pelo fsico deve ser natural (no arbitrria). Definida a classificao
natural como explicao metafsica o problema novamente colocado: a unidade da
cincia volta a ser baseada na teoria fsica como uma tentativa de explicao dos
fenmenos. A nica mudana seria que a explicao no seria dada a priori, mas ao final
de um processo indefinido de retoques e reajustes tericos. A meta, todavia, metafsica.
Mas se assim, como evitar as tentativas licenciosas de explicao dos mecanicistas? Se o
418

DUHEM, P.: EITF, p. 79. A base ontolgica que garante a possibilidade lgica de obteno de uma teoria
unificada e viabiliza a metodologia duhemiana que servir de base para atacar os ingleses pode ser
reconstruda da seguinte maneira: a realidade material infinitamente complexa (DUHEM, P.: EM, p. 342),
mas, nem por isso os fenmenos que tm nela a sua origem deixam de seguir leis (DUHEM, P.: FM, p. 46)
fixas e absolutas (DUHEM, P.: TP, p. 260) , de modo que as relaes que as substncias materiais possuem
entre si no so nem indeterminadas nem contraditrias (DUHEM, P.: EITF, p. 79), do que se segue que a
contradio no est na realidade, sempre de acordo consigo mesma DUHEM, P.: TP, p. 243).

153

objeto a explicao, por que no explicar de antemo? Pois no verdade que a natureza
que leva todo fsico a atacar a incoerncia na obra do adversrio a mesma que o leva a
tentar explicar os fenmenos fsicos? Mas a primeira aspirao, se no perniciosa
perfeio da cincia, tambm no a sua verdade; Duhem est longe de defender uma
concepo coerencial de verdade. Para atingir a verdade preciso explicar os fenmenos,
mas para explic-los preciso sab-lo fazer, pois esta sim uma tarefa perigosa. Ento,
como faz-lo? Creio que a resposta seja esta: salvando os fenmenos. Isso mesmo: a
representao o meio para atingir a explicao. Esta a lio que cabe histria da
cincia qual nos voltaremos agora.

2.3. A histria da cincia, o mtodo histrico e a historiografia da cincia


Faremos desde j uma distino inicial entre a histria da cincia, o mtodo histrico e a
historiografia da cincia duhemianos. Chamaremos de histria da cincia a concepo
duhemiana da natureza e desenvolvimento da histria (uma espcie de metafsica geral da
histria). Uma noo que se encaixaria neste gnero seria a de uma histria governada por
leis. O mtodo histrico ser entendido como a aplicao daquela concepo de histria da
cincia na defesa da metodologia duhemiana. historiografia da cincia sero
relacionadas as teses eminentemente historiogrficas, cujo contedo, apesar de servir
ulteriormente de instrumento para os mais diversos usos, assunto de historiadores (entre
essas teses, poderamos alocar a tese duhemiana acerca do nascimento da cincia
moderna).
Consoante a diviso tripartite que acabamos de fazer, esbocemos inicialmente
algumas caractersticas suas, comeando com um breve sobrevo pela historiografia da
cincia. De acordo com Manville419, aluno e discpulo de Duhem, nosso filsofo teria feito
historiografia da cincia durante toda a sua carreira acadmica. Nada menos esperado, j
que em seus primeiros artigos filosficos so constantes os captulos relativos evoluo
das teorias fsicas. Entrementes, os estudos iniciais revelam-se incipientes e mais como
tentativas de ilustrar suas idias metodolgicas do que como fonte heurstica. Ao contrrio
de Manville, Brenner defende420, na esteira de Bosmans, historiador contemporneo de
419
420

MANVILLE, O.: 1928, p. 32.


BRENNER, A.: 1990, pp. 140-1.

154

Duhem, que nosso autor teria feito historiografia apenas aps a publicao de Lvolution
de la mcanique (1903). Esta viso corroborada pelo prprio Duhem, quando este lista
suas publicaes historiogrficas em ordem cronolgica em suas Notices.421 Buscando uma
sada, assumiremos que at a publicao de Les origines de la statique, Duhem tem uma
concepo da histria da cincia e, a partir dela, uma verdadeira historiografia da
cincia422, ocasionada pela intensificao e expanso do mbito histrico coberto pelas
obras duhemianas, em crescente produo, devido no apenas ansiedade de Duhem em
fundamentar suas concepes filosficas em fatos histricos e concretos, mas
principalmente redescoberta ao acaso, j relatada alhures423, de textos medievais
esquecidos pela tradio, cuja surpresa incitou-o a estudar sistematicamente, a partir de
ento, a esttica medieval.424
Os primeiros indcios que nos permitem avaliar as caractersticas da elaborao
historiogrfica da tese continusta aparecem em Les origines de le statique, publicada
durante os anos 1903-4. durante a composio desta obra, segundo a interpretao de R.
Martin425, que Duhem descobre a importncia da cincia medieval.426 A descoberta da
421

DUHEM, P.: NTTS, p. 160.


Essa distino que propomos no exclui a preservao, ou mesmo o aperfeioamento, da concepo
duhemiana da histria da cincia.
423
BOSMANS, H.: (1921). Pierre Duhem: Notice sur ses travaux relatifs lhistoire des sciences. Revue des
Questions Scientifiques, 30, 30-62, 427-77; MARTIN, R.: 1976; 1990; 1991, pp. 147-62; BRENNER, A.:
1990, pp. 144-6; MARICONDA, P.: 1994, pp. 123-7.
424
Segundo nossa interpretao, Chiappin est correto em sua crtica afirmao de Giedymin de que a
filosofia da cincia duhemiana estaria baseada no estudo histrico das teorias de Plato a Coprnico, uma vez
que, como nota o professor brasileiro, os estudos de Duhem sobre a cincia medieval surgem de modo tardio,
quando sua concepo sobre a teoria fsica j havia sido quase toda elaborada. No entanto, a seguir, Chiappin
(CHIAPPIN, J.: 1989, p. 266) atribui a ampliao do mbito das publicaes historiogrficas duhemianas ao
medievo como uma tentativa de justificar sua teoria da cincia, algo que no levaria em conta os aspectos
externos da descrio que nos fornecida por Martin e outros.
425
MARTIN, R.: 1976; 1990. Na verdade, o principal mrito do primeiro artigo de Martin foi esmiuar uma
afirmao que j se encontrava no prefcio de OS: Antes de empreender o estudo da esttica, ns tnhamos
lido os escritos, pouco numerosos, que tratavam da histria desta cincia; tinha-nos sido fcil reconhecer
que eles eram, na maior parte do tempo, bem sumrios e bem pouco detalhados; mas ns no tnhamos
nenhuma razo para supor que eles no fossem exatos, ao menos em suas grandes linhas. Ao retomarmos,
pois, o estudo dos textos que eles mencionavam, ns prevamos que nos seria preciso acrescentar ou
modificar muitos detalhes, mas nada nos deixava suspeitar que o conjunto mesmo da histria da esttica
pudesse ser seria preciso desordenado por nossas pesquisas (DUHEM, P.: OS, I, p. i). Se de incio suas
pesquisas levaram-no a algumas constataes imprevistas (DUHEM, P.: OS, I, p. i), o desenrolar delas tlo-iam conduzido a uma conseqncia absolutamente imprevista (DUHEM, P.: OS, I, p. ii). J o segundo
artigo de Martin, bem mais instrutivo, empenha-se em destruir determinadas interpretaes sobre os motivos
que levaram Duhem ao estudo da cincia medieval, dentre eles, o principal talvez seja o de atribuir uma
procedncia religiosa origem da historiografia duhemiana, provavelmente inculcada pelo Papa Leo XIII
em sua encclica de 1879, Aeterni Patris, na qual se recomendava aos fiis catlicos um retorno ao tomismo:
tratar-se-ia de desqualificar a pretenso de ver na Idade Mdia a idade das trevas, vivificando seus frutos e
422

155

fecundidade cientfica da Idade Mdia leva Duhem a desconstruir, na mesma obra, a


interpretao clssica: a cincia moderna no poderia ser avaliada caso no fosse feito um
recuo para entender o seu verdadeiro nascimento, no sculo XIII. H, portanto, para usar
uma expresso encontrada nos tudes sur Lonard de Vinci, uma filiao contnua427
entre as idades Medieval e Moderna conhecidas por ns. Leonardo da Vinci, principal
smbolo do Renascimento (com todas as conotaes pejorativas que esse termo possa
conferir Idade Mdia) no passaria, para nosso autor, de um intermedirio, embora
privilegiado, lido pela posteridade e leitor de seus predecessores, sendo influenciado por
estes ao herdar imenso conhecimento da Escola, que, sob a gide da Igreja crist, longe de
ter sido um empecilho, teria provocado o nascimento da cincia moderna. Assim, a
descontinuidade histrica uma iluso provocada por estudos superficiais, aos quais
Duhem ope uma viso continusta:
A cincia, em sua marcha progressiva, no conhece mudanas bruscas; ela cresce, mas
por degraus; ela avana, mas passo a passo. Nenhuma inteligncia humana, qualquer
que fosse a sua potncia e a sua originalidade, poderia produzir todas as peas de uma
doutrina absolutamente nova.428

Ciente disso, o historiador dever recuar em suas anlises sobre a evoluo da


esttica para antes de Arquimedes, pois claro que este teve precursores.429 Uma das
principais marcas da historiografia duhemiana a busca incessante de predecessores430; a

dispersando as nvoas que pairavam sobre a Escola, supostamente sobrepujada pelo advento da Revoluo
Moderna.
426
A concepo da esterilidade da cincia medieval no merece ser esmiuada neste momento, mas vale
dizer que, se foram os historiadores iluministas do sculo XVIII os responsveis pelo surgimento do
preconceito anti-escolstico, este foi prolongado por dcadas, de Voltaire, Kant etc., at ser praticamente
consolidado pelo positivismo de Mach, Whewell etc., chegando mesmo a atingir Duhem, se bem que de
modo sutil, at o incio da composio de OS.
427
DUHEM, P.: ELV, III, p. 56.
428
DUHEM, P.: OS, II, p. 279.
429
DUHEM, P.: OS, II, p. 280. Nesta obra Duhem afirma que aqueles que restringem suas anlises sobre a
origem da esttica antiga a Arquimedes so historiadores simplistas (DUHEM, P.: OS, II, p. 279). O autor
tem em mente a histria lagrangeana da mecnica racional (Ver: DUHEM, P.: OS, I, p. 8, n. 2). necessrio
acrescentar que em seus ensaios iniciais, refiro-me especificamente a FM, Duhem ainda era vtima da
concepo simplista que ele denuncia em OS. L era dito, acerca da teoria arquimediana, que a primeira
teoria da fsica matemtica que foi escrita , ao mesmo tempo o modelo das teorias tal como as entendemos
(DUHEM, P.: FM, p. 53).
430
A analogia formal o principal critrio para estabelecer as relaes genticas de uma tradio de
pensamento. Seu ensaio Le principe de Pascal: Essai historique (DUHEM, P.: PP) paradigmtico a esse
respeito. A analogia formal ali evocada diversas vezes quando da vinculao histrica das experiencias que
levaram formulao do princpio de Pascal.

156

leitura do que foi lido por um determinado pensador e daqueles que o leram.431
justamente a exigncia de ler tudo acerca de tudo que leva Duhem a estender suas anlises
histricas ao passado, reconhecendo que o incio das pesquisas adotado em qualquer obra
comporta sempre um fator de arbitrariedade, pois que na gnese do conhecimento humano
no h comeo absoluto.432 Se a exposio de suas obras segue a ordem cronolgica dos
acontecimentos, isto , a ordem das invenes, a produo duhemiana notavelmente
desordenada, em funo da grandeza de seus projetos e da amplitude de suas leituras (sem
falar da velocidade de suas publicaes), com recuos histricos constantes; algo que pode
ser detectado atravs de uma rpida olhada na estrutura e nos numerosos apndices de suas
publicaes mais extensas.433
Na historiografia duhemiana os opositores a uma idia no contribuem menos do que
seus defensores para o progresso da cincia, porque so eles que foram os inventores a
elucidar, firmar e extrair de sua idia original conseqncias at ento insuspeitadas. O
historiador deve, deve modo, procurar por idias diretrizes em vez de espritos isolados:
Se uma inveno cientfica no jamais o jorro espontneo sado de um gnio isolado
e autnomo, se ela obra coletiva e, por assim dizer, social, ns teremos de explorar
um domnio singularmente extenso, todas as vezes que quisermos traar a histria de
uma descoberta. No bastar meditarmos sobre os escritos daquele ao qual a opinio
comum atribui essa descoberta. Ser-nos- preciso pesquisar, ler, comparar os livros de
todos aqueles que, mais ou menos diretamente, foram os auxiliares desse homem: os
colaboradores, que secundaram o inventor; os contraditores, que o constrangeram a
precisar, esclarecer, consolidar seu pensamento; os sucessores, que colocaram em
evidncia a fecundidade latente daquele pensamento. Ser-nos- preciso passar em
revista aqueles de quem nosso autor falou, aqueles com quem ele falou, aqueles que
falaram dele [...].434

Descoberta e justificao pertencem ao escopo contextual da historiografia


duhemiana. Esta composta tanto por obras de carter internalista e crtico (uso da histria
das idias para comprovar ou criticar uma idia), quanto externalista (histria das
influncias externas s cincias).435 Clavelin j chamou a ateno para a carncia de anlise
431

A exemplo do ttulo de sua obra em trs volumes sobre Leonardo da Vinci: tudes sur Lonard de Vinci:
Ceux quil a lus et ceux qui lont lu (DUHEM, P.: [1906-13] 1984). Ver ainda: DARBON, A.: 1928, p. 511.
432
DUHEM, P.: SM, I, pp. 5-6.
433
DUHEM, P.: OS; ELV; MAMR. Apesar de no possuir muitas das notas que caracterizam as demais
obras citadas, a estrutura do SM composta de vrios recuos histricos.
434
DUHEM, P.: IBP, p. 248.
435
No de se estranhar que as obras de carter internalista pertenam especialmente ao perodo que precede
a constituio da historiografia da idade Mdia. Tenhamos em mente os seus ensaios iniciais, nos quais o uso
da histria da cincia assume a forma de exerccios didticos e ilustrativos (a crtica ao indutivismo em

157

crtica conceitual da historiografia duhemiana, diante da atitude pouco rgida encontrada


nela com relao a algumas teorias, a qual geraria imprecises.436 Isso devido, pensamos,
ao fato de que embora Duhem insista na imparcialidade de suas anlises, no custoso ver
que sua historiografia crtica e interessada. Como decorrncia da defesa da tese
historiogrfica acerca do nascimento da cincia moderna, em concomitncia com a crtica
da viso iluminista-positivista, vemos emergir pretenses abertamente apologticas, tais
como a defesa patritica da virtuosidade dos ancestrais franceses e a tentativa de recuperar
o valor da cincia produzida na cristandade medieval.437
Errado seria, contudo, supor que a viso continusta do desenvolvimento da histria
da cincia surgisse apenas com Les origines de la statique. Ela uma constante nas
produes epistemolgicas duhemianas desde seus primrdios. Duhem tem uma concepo
do desenvolvimento da cincia que pode ser extrada bem antes de suas pesquisas
propriamente historiogrficas, e que se acerca muito, como observa Maiocchi, da
concepo positivista: a histria seguiria leis passveis de serem descobertas atravs da
anlise paciente, sendo a principal delas a lei da continuidade e da complexidade
crescentes.438 Mas a histria duhemiana afastar-se-ia da do positivismo com a introduo
da idia de uma potncia divina inteligente responsvel por governar o rumo da histria439;
esta seguiria uma finalidade, um curso teleolgico, muitas vezes inconsciente aos fsicos,
ARTF, por exemplo, no pode ser reduzida a uma crtica lgica, uma vez que ela se apia num caso histrico
particular, a teoria newtoniana, sem alcanar o grau de generalidade como aquele da crtica popperiana ao
indutivismo). Dois de seus livros, MCC e EM, so os exemplos mais acabados deste gnero. Entretanto,
exatamente este tipo de histria da cincia que o autor criticar em Mach (DUHEM, P.: AOEM, pp. 449-52).
Para o professor vienense, afirma o francs, a histria da cincia no um fim em si mesmo, mas apenas um
meio de apreender o sentido real que constitui a cincia atual (DUHEM, P.: AOEM, pp. 449); os detalhes,
tateamentos e retoques parciais que conduziram a cincia em seu aperfeioamento so deixados de lado,
entrando em sua obra apenas o que necessrio para compreender o plano definitivo. A histria machiana
seria, ento, lacunar, pois que extremamente simplificada: Tratada conforme o mtodo que Mach reivindica,
a histria da mecnica parecer infinitamente interessante ao fsico, quele que procura no passado somente
as luzes prprias para esclarecer o presente. Se o historiador e o psiclogo esquecerem, com efeito, qual o
fim que o autor quis atingir, sem dvida, dirigiro a ele reprovaes (DUHEM, P.: AOEM, pp. 450). Assim
composta, a reconstruo racional machiana v-se empobrecida proporo que negligencia a ligao
histrica intrincada da mecnica e da fsica com a metafsica, a teologia e, mesmo, com as cincias ocultas.
436
CLAVELIN, M., citado em BRENNER, A.: 1990, p. 154.
437
O nacionalismo e o catolicismo duhemianos fazem-se sentir vividamente em seus escritos
historiogrficos, a ponto de Duhem referir-se ao seu Systme du monde como minha grande obra catlica
(DUHEM, P.: Carta de 25 de maro de 1913. Ver: JAKI, S.: 1994, p. 103).
438
MAIOCCHI, R.: 1985, p. 257.
439
Limito-me aqui a indicar algumas passagens em que o autor aventa a existncia de uma Providncia ou
Idia diretriz responsvel por reger o desenvolvimento histrico (DUHEM, P.: ETP, p. 499; EM, p. 345;
OS, II, p. 290). Maiocchi chega mesmo a falar no uso da histria da cincia como uma sexta via,
lembrando Toms de Aquino, de elevao existncia de Deus (MAIOCCHI, R.: 1985, p. 259). Ver ainda:
DARBON, A.: 1928, p. 507.

158

que poderia ser desvendado. que Duhem advoga uma viso virtualista da histria: as
obras posteriores esto contidas potencialmente nas anteriores440, as quais, por sua vez,
pr-existem num plano arquitetural que lhes serve de diretriz. O desenvolvimento da
histria da cincia segue as leis da continuidade, da gradao, da complexidade e da
atualizao; seu fim a realizao da teoria perfeita. Enquanto Abel Rey insiste na
existncia de uma filosofia cientfica441 duhemiana, Darbon ressalta sabiamente que
nosso autor no tem apenas uma histria das cincias, mas uma filosofia da histria.442
As anlises histricas levadas a cabo por Duhem no tm a satisfao de alguma
simples curiosidade ou a mera erudio como mvel. Em sua obra, a histria da cincia
adquire um papel de primeira ordem na medida em que se trata de olhar para o passado
com o interesse voltado para o futuro:
Aquele que ama as coisas antigas porque elas so velhas poder satisfazer sua
curiosidade pesquisando o que os egpcios ou os gregos pensavam do mercrio ou do
m; mas o homem de cincia no encontrar, na marcha de suas doutrinas, evoluo
contnua, encadeamento lgico. Ora, essa evoluo e encadeamento que nos
interessam na histria da fsica; eles nos revelam, com efeito, as leis segundo as quais
se desenvolve nosso conhecimento do mundo exterior; eles estabelecem a gnese das
teorias comumente admitidas e, por isso, permitem-nos pesar o exato valor das teorias
que atualmente tm nossa confiana, calcular [supputer] as chances que elas tm de
durar.443

A histria fornece, por assim dizer, o material com o qual sero feitos os clculos
para a extrao dos resultados que indicaro o valor das teorias particulares do presente.
Mas esse clculo no pode ser efetuado sem a suposio de que a histria segue leis que
podem ser descobertas por intermdio de seu estudo. Somente com a admisso de uma
histria marcada pela evoluo, verdadeiro interesse do homem de cincia (e no do
historiador em si), e, mais precisamente, pelo encadeamento lgico e contnuo que se
torna possvel avaliar a probabilidade do sucesso das teorias individualmente. Desse modo,
duas vises da histria da cincia surgem: uma delas seria positiva, e permitiria estipular a
prosperidade esperada das teorias e, por outro lado, a histria da cincia revela sua faceta
negativa, a qual forneceria um ponto de amparo em sua crtica s teorias mecnicas. A

440

DUHEM, P.: OS, II, p. 288.


REY, A.: 1904.
442
DARBON, A.: 1928, p. 504.
443
DUHEM, P.: TO, p. 94.
441

159

sucesso gentica das teorias tambm a sua sucesso lgica, de sorte que, como ser
afirmado nove anos depois em Lvolution de la mcanique:
O desenvolvimento da mecnica propriamente uma evoluo; cada um dos estgios
desta evoluo o corolrio natural dos estgios que o precederam [...].444

O entrosamento entre a evoluo histrica e a anlise lgica merece um pouco mais


de ateno. Seguindo a evoluo da mecnica, Duhem identifica quatro escolas
cosmolgicas principais, sendo duas as suas apresentaes: em volution de la
mcanique445, a ordem cronolgica a seguinte: escola peripattica, cartesiana, atomista e
newtoniana. J na Thorie physique446, a ordem lgica (segundo as propriedades fsicas
admitidas) a que se segue: escola cartesiana, atomista, newtoniana e peripattica. Ora,
pressuposto que fazer a histria de um princpio fsico, , ao mesmo tempo, fazer a sua
anlise lgica447, o que podemos notar que h uma ligao entre as duas ordens, qual
seja, o aumento, na ordem histrica, das propriedades irredutveis na ordem lgica. Se na
ordem histrica a verdadeira revoluo aconteceu com a escola cartesiana, responsvel
pela inverso lgica do procedimento peripattico ao reduzir ao mximo as qualidades
primeiras, os ensinamentos da histria propiciam a viso de uma ordem, de uma marcha
das coisas: aps a revoluo cartesiana, o que se verificou foi um aumento sucessivo no
nmero das qualidades primeiras. A simplicidade extremada do mecanicismo cartesiano
obrigou-o a ampliar sua base para que em seguida fosse a vez dos atomismas cederem
espao aos newtonianos. O passo seguinte lgico: o retorno ao peripatetismo!448 Da
Duhem pregar a contra-revoluo:
A criao dessa mecnica fundada sobre a termodinmica , pois, uma reao contra
as idias atomsticas e cartesianas, um retorno imprevisto queles mesmos que mais
contriburam para ele aos princpios os mais profundos das doutrinas peripatticas.
444

DUHEM, P.: EM, p. 346. Tanto em TO como na EM, Duhem ainda no prolonga a continuidade da
histria da cincia para antes do sculo XVI (o que, alis, comum em todas as suas obras at OS, a qual, de
incio, tambm igualmente afetada em sua estrutura inicial [ver a esse respeito: MARTIN, R.: 1976]). A
histria das teorias pticas comea com Descartes em TO (DUHEM, P.: TO, p. 95), e em EM, apesar de o
captulo 1 da primeira parte comear com a anlise da mecnica peripattica, no captulo 2 ela salta
diretamente para a mecnica cartesiana. Ver ainda: DUHEM, P.: NTMI; TC; ETP.
445
DUHEM, P.: EM, Parte I, captulos 1-4.
446
DUHEM, P.: TP, Parte I, captulo 1, seo 4.
447
DUHEM, P.: TP, p. 410. Itlicos meus.
448
Evidentemente, o peripatetismo seria a concluso lgica caso no existisse nenhuma outra escola alm das
quatro elencadas por Duhem.

160

Assim, por uma contra-revoluo, oposta revoluo cartesiana, a nova


mecnica retoma as tradies da fsica da escola, por tanto tempo to violentamente
depreciada.449

Duhem pretende que a seqncia das escolas metafsicas esteja ancorada na ordem
mesma das coisas, ou seja, numa marcha do Universo em um sentido determinado.450 A
marcha histrica descrita acima mostra que a as explicaes mecnicas dos fenmenos so
sucessivamente abandonadas por conta da precria adequao emprica que apresentam.
Os mantenedores dessas explicaes vem-se obrigados, ento, a complicar enormemente
suas teorias para adapt-las experincia, gerando arbitrariedades cujo acmulo acaba por
torn-las bizarras. Mas dessa lio histrica referente a um tipo particular de explicao,
no devemos concluir pela ausncia total de qualquer explicao: a excluso de um tipo
particular de explicao (a explicao mecnica) no impossibilita os demais tipos. A
possibilidade de uma explicao final dos fenmenos jamais negada por Duhem, pois que
tal excluso seria ela mesma uma afirmao metafsica.
O procedimento lgico de tratar a histria no seria nada mais que o resultado
psicolgico e cultural da maneira francesa de tratar a histria da fsica. Referindo-se
histria poltica e social, nosso autor afirma, na Thorie physique, o seguinte:
[...] o francs quer uma histria clara e simples, que se desenrole com ordem e
mtodo, onde todos os acontecimentos decorram rigorosamente dos princpios
polticos dos quais ele se vale, como corolrios se deduzem de um teorema; e se a
realidade no lhe fornece essa histria, tanto pior para a realidade; ele alterar,
suprimir e inventar os fatos, preferindo um romance, mas claro e metdico, a uma
histria verdadeira, porm confusa e complexa.451

Embora tudo nos leve a conceber a histria da cincia duhemiana como uma srie de
teorias que sucedem dedutivamente por conta das numerosas passagens em que essa idia
aventada, em La science allemande Duhem afirma que a histria no se desenvolve como
uma demonstrao geomtrica. Se a histria segue leis, ela bem poder ser considerada
uma cincia, mas ela ser uma cincia emprica no demonstrativa, cujas hipteses seriam
testadas tendo como material os documentos cientficos. Algo surpreendente a mudana
duhemiana de perspectiva sobre o modo legtimo de tratar a histria:

449

DUHEM, P.: EM, pp. 344-5. Itlicos meus.


DUHEM, P.: EM, p. 153.
451
DUHEM, P.: TP, p. 97.
450

161

Ora, a histria alem quer ser uma histria metdica, uma histria dedutiva. De
princpios que ela pe como assegurados, ela pretende tirar com rigor conseqncias
que no podem deixar de ser verdadeiras, de serem conforme realidade; e se os fatos
no concordam com os corolrios do raciocnio, tanto pior para os fatos; so estes que
se enganam, no as concluses do silogismo; so os fatos que se retocar e corrigir,
no as previses que o mtodo forneceu.452

A analogia entre as duas passagens em destaque visvel a olhos mopes. Nas


publicaes anteriores o filsofo exaltava o esprito metdico dos franceses e alemes;
agora, o engajamento poltico leva-o a alterar sua viso em relao aos franceses,
insistindo na preciosidade da finesse, apangio dos franceses, nos trabalhos histricos. Das
cincias do raciocnio s cincias histricas, passando pelas cincias experimentais, a
importncia da finesse crescente, ao passo que a da deduo lgica, diminuente.
Como cincia hipottica, toda pesquisa histrica parte inicialmente de uma idia
pr-concebida453, cunhada de alguma feliz descoberta, que ser posteriormente testada
tendo como parmetro os monumentos. O teste raramente fcil: verificao do autor e da
autenticidade, comparao de datas, conhecimento exato da lngua original entre outras,
so dificuldades que exigem discernimento extremo, de modo que, nos testes
experimentais, observa Duhem, uma perfeita imparcialidade requerida.454 Bem vemos
agora os motivos da crtica duhemiana aos alemes: se os fatos forem alterados em funo
dos corolrios do raciocnio a verdade histrica, pacientemente desejada, transforma-se
em falsidade:
Uma vez que rejeitada nossa primeira suposio, preciso compor outra, que tome
conta de todos os textos, de todos os monumentos j conhecidos; depois, preciso, se
possvel, submeter esta segunda suposio ao controle de novos documentos; assim,
por essa contnua comparao de nosso pensamento com os fatos, por essa incessante
impresso dos fatos sobre nosso pensamento, pouco a pouco uma verdade histrica se
desprender. Para verificar uma hiptese sobre as origens da monarquia carolngia, um
historiador no age de modo diferente do qual agia Pasteur para verificar uma hiptese
sobre a causa da raiva.455

452

DUHEM, P.: SA/GS, p. 60/47. Esse mais um exemplo das inconstncias duhemianas.
DUHEM, P.: SA/GS, p. 53/41. Chiappin (CHIAPPIN, J.: 1989, pp. 211-9) foi o nico comentador at
agora, que eu saiba, a tratar da concepo duhemiana da natureza da histria.
454
Duhem critica, na mesma lio de SA, a parcialidade, ou, em suas prprias palavras, a arte de acomodar
os textos, de determinados historiadores alemes, e arremata: A cincia e, sobretudo, a histria alems no
so seno arsenais dos quais o alemo se mune de princpios prprios para justificar seus atos. Graas ao
imenso labor de seus cientistas, filsofos e historiadores, o alemo tem sempre mo, no momento de
cometer um crime, o axioma a partir do qual um raciocnio slido demontrar a ele o bem de seu ato
(DUHEM, P.: SA/GS, p. 72/56).
455
DUHEM, P.: SA/GS, p. 56/43-4.
453

162

A analogia entre a cincia experimental e a cincia histrica aqui encontrada no


superficial, pois Duhem pretende deixar claro que A verdade histrica uma verdade de
experincia.456 As cincias histricas, definidas como cincias experimentais, no seguem
nem o mtodo indutivo nem o mtodo dedutivo. No h regra segura que guie o historiador
em suas investigaes; da a urgncia da finesse. Se para Duhem as conjeturas histricas
no procedem por generalizao indutiva, no devemos concluir disso que o autor
transponha suas reflexes sobre a fsica terica para a cincia histrica.457 Ao contrrio
daquela, o historiador no pode fazer, na extrao de suas concluses, uso do instrumental
matemtico:
No haver jamais mtodo histrico porquanto a histria no proceder por deduo; e
a histria no ser jamais uma cincia dedutiva, porque o homem, do qual ela trata,
muito complexo, inatingvel a toda definio, porque ele se move em meio a
acontecimentos muito numerosos, muito pequenos e muito confusos.458

Uma vez aceito que as anlises histricas adequadas dependem de sua submisso ao
esprito de finesse, o mtodo histrico impossvel na Science allemande. Mas
perguntemos: isso prejudicaria de fato nossas anlises? De modo algum, pois, como
veremos a seguir, nas obras anteriores Duhem no entende por mtodo histrico o mesmo
que aqui. Enquanto nesta obra o autor identifica mtodo histrico e mtodo dedutivo, na
Thorie physique ele era concebido como a via gentica de apresentao das hipteses ao
esprito do fsico, o qual permitiria a este construir suas teorias de modo mais seguro. J
em 1916, o que se passa algo realmente dessemelhante. O mtodo passa a ser
entendido como um procedimento dedutivo no qual as concluses seguem-se
necessariamente de assunes iniciais; o termo mtodo sinnimo de raciocnio
silogstico.459 Como a histria no uma cincia que procede more geometrico, extraindo
concluses necessariamente de axiomas iniciais, suas concluses no so necessrias.
Para entendermos melhor o verdadeiro papel do mtodo histrico devemos recuar
resposta duhemiana a uma das crticas de Vicaire ao primeiro ensaio duhemiano, que tinha
como mote a questo da ausncia metodolgica de direo quanto escolha das

456

DUHEM, P.: SA/GS, p. 53/41.


Como a histria no uma cincia terica (racional), ao que tudo indica, suas hipteses poderiam ser
testadas isoladamente.
458
DUHEM, P.: SA/GS, p. 58/45.
459
DUHEM, P.: SA/GS, p. 58/45.
457

163

hipteses.460 Esta , sem dvida, uma das crticas que mais amolaram nosso autor, e no
fortuito que a resposta a ela venha no mesmo ano, em A escola inglesa e as teorias
fsicas. Se o objetivo da teoria no a explicao dos fenmenos, ento como discriminar
as hipteses, como escolh-las? No estaria Duhem caindo no utilitarismo que ele mesmo
havia condenado?461 A crtica de Vicaire contundente: como eu dizia: o sucesso
justifica tudo. O que, alis, perfeitamente lgico. Mas o difcil atingir esse sucesso sem
regra e sem guia.462 A existncia absoluta de liberdade reservada por Duhem ao fsico no
ato de escolha das hipteses acabaria por paralisar o fsico que quisesse construir sua
teoria. Ora, Duhem sabia muito bem disso, da que fixou um mtodo ideal e arrolou
algumas regras ao final de seu artigo inaugural sobre as teorias fsicas, mas, continua o
crtico, trata-se, como ele prprio reconhece, de um mtodo impossvel de ser praticado; s
nos restaria tender a ele, segui-lo sem jamais conseguir realiz-lo.463 Mas o absurdo que
Vicaire deseja mostrar que, se o mtodo duhemiano for seguido, toda cincia ser
reduzida ao enunciado das constataes experimentais. A pura representao dos
fenmenos, como tentativa de evitar as hipteses explicativas, no garante generalidade
nenhuma s hipteses cientficas. Seguir o mtodo ideal de Duhem significa seguir na
contramo dos grandes progressos realizados na cincia.464
Sem demora, Duhem encarrega-se de suprimir as brechas que a lgica deixava em
aberto:
[...] naqueles lugares onde a lgica no traa para o fsico um caminho do qual ele no
possa se afastar, o porte especial de seu esprito, suas faculdades dominantes, as
doutrinas difundidas em seu ambiente, a tradio de seus predecessores, os hbitos que
ele assimilou, a educao que ele recebeu vo servir-lhe de guia, e todas essas
influncias vo aparecer na forma tomada pela teoria que ele conceber. Compreendese, portanto, sem esforo, que uma teoria cientfica possa trazer a marca do tempo e
do lugar em que nasceu.465

A sociedade na qual as teorias nascem influenciaria enormemente a forma final da


teoria e orientaria a sua aplicao prtica eis a justificao do carter nacional da cincia.
Da ser possvel, a contragosto de Joseph Bertrand466 e de Grasset467, falar numa cincia
460

Ver seo 1.3.1 da primeira Parte.


DUHEM, P.: ARTF, p. 36.
462
VICAIRE, .: 1893, pp. 483-4.
463
DUHEM, P.: ARTF, pp. 17-8.
464
VICAIRE, .: 1893, p. 486.
465
DUHEM, P.: EITF, p. 84.
466
BERTRAND, J.: 1891, p. 743. Bertrand criticado por Duhem em DUHEM, P.: EITF, p. 83.
461

164

francesa, inglesa ou alem. No h escolha absoluta, feita a partir do nada; toda escolha
feita com um grau de condicionamento que acaba, no fim das contas, por revelar-se
profcuo.
Anos depois, em Lvolution de la mcanique, Duhem chega praticamente a adotar o
ponto de vista de Vicaire, ao relevar a importncia das influncias externas que guiam o
fsico em suas escolhas: [...] a excessiva liberdade deixada ao fsico na escolha dessas
novas hipteses no engendraria seno erro e confuso quando fosse o caso de tratar de
uma questo nova e complicada.468 Deixado a si mesmo o fsico no produziria teoria
alguma. Se a anlise lgica deixa em aberto a escolha das hipteses, exigindo apenas a
coerncia interna da teoria, resta uma liberdade quase absoluta ao fsico469, a qual, como
Vicaire apontou, torna-se extremamente embaraosa e paralisante aos olhos do terico.
Todavia, o estudioso da histria da cincia percebe que essa liberdade jamais exercida
por completo:
A formao de toda teoria fsica procedeu sempre por uma seqncia de retoques que,
gradualmente, a partir de primeiros esboos informes, conduziram o sistema a estados
mais elaborados; e, em cada um desses retoques, a livre iniciativa do fsico foi
aconselhada, sustentada, guiada, s vezes imperiosamente comandada pelas
circunstncias mais diversas, pelas opinies dos homens bem como pelo aprendizado
dos fatos. Uma teoria fsica no jamais o produto repentino de uma criao; ela o
resultado lento e progressivo de uma evoluo.470

A suposio de que bastou a queda de uma ma para que a teoria da Gravitao


Universal se desse por completa seria, pois, produto de uma mente pueril e desinformada.
Segundo Duhem, a teoria newtoniana o resultado de uma evoluo milenar471,
preparada por sculos, e sequer teve seu incio em Coprnico472, tendo sua gnese
vinculada ao perodo helnico.
467

PETIT, G. & M. LEUDET: 1916, pp. 199-203.


DUHEM, P.: EM, p. 254.
469
DUHEM, P.: TP, p. 335.
470
DUHEM, P.: TP, p. 337. Itlicos meus.
471
DUHEM, P.: TP, p. 338.
472
A interpretao que Duhem faz de Coprnico permite-nos avaliar a maturao gradual de seus estudos
histricos. Em FM (DUHEM, P.: FM, pp. 53-4), ao tratar do valor que Coprnico atribua s suas hipteses,
Duhem simplesmente abre aspas e cita um longo trecho extrado de um texto de Mansion onde o astrnomo
aparece decididamente como instrumentalista. Na TP (DUHEM, P.: TP, pp. 57-8) Duhem demonstra maior
circunspeo, reconhecendo que, em algumas passagens do seu Revolutionibus, Coprnico exibe uma opinio
menos reservada do que a doutrina escolstica de salvar os fenmenos. Com o aprofundamento das
investigaes histricas, finalmente, em SF (DUHEM, P.: SF, pp. 57-61), Duhem encontra no astrnomo de
Thorn o realista conhecido pela maioria de ns.
468

165

No contente com elucidar os fatores externos construo das teorias, Duhem


apresenta, no ltimo captulo da primeira edio da Thorie physique, Le choix des
hypothses, uma soluo para o problema da escolha das hipteses digna de estupefao:
[...] de fato, o fsico no escolhe a hiptese sobre a qual ele fundar uma teoria, [...] do
mesmo modo, o fsico limita-se a abrir seu pensamento, pela ateno e meditao,
idia que deve germinar nele, sem ele.473

Tal qual uma flor que ser fecundada, sua genialidade consiste apenas na aptido de
receber idias passadas e na disposio de frutific-las. Desconcertante, o encargo da
escolha desviado do terico para a histria, de maneira que a soluo duhemiana beira o
determinismo. Drstica concluso, somos levados a nos perguntar sobre o engano em
considerar um problema o que no passava de algo imaginrio. Sequer haveria escolha! O
condicionamento no qual o fsico promove e reformula teorias assume tal importncia que,
se ele pensa ter conscincia da prpria liberdade em seu ato de escolha, est sendo vtima
de uma iluso.
Apercebendo-se das conseqncias de semelhante tese, o filsofo opera uma diviso
entre receber as hipteses e desenvolv-las; tudo se passa como se a liberdade do fsico se
exercesse enquanto possibilidade de no-assentimento s idias nele germinadas, isto , na
deciso de no faz-las frutificar:
No depende de ele conceber uma idia nova, mas sim, em parte muito grande, de
desenvolver essa idia e faz-la frutificar.474

E justamente na indicao de quais so as idias que merecem ser aperfeioadas


que o mtodo histrico de investigao obtm seu mrito. O mtodo histrico, portanto,
no consiste apenas na descrio dos motivos que levaram o fsico adoo de suas
hipteses, mas em dar indicaes, diante das circunstncias histricas passadas e dos
elementos constantes que concorreram positivamente para a evoluo da fsica, das
hipteses que merecem ateno especial em funo de sua fecundidade. Duhem deixa a
histria falar por si mesma, sem estipular, como em Algumas reflexes sobre as teorias
fsicas, critrios valorativos sem embasamento histrico. Ele age, desse modo, justamente

473
474

DUHEM, P. TP, p. 390.


DUHEM, P.: TP, p. 391.

166

como Vicaire agiu l atrs: procurando antecedentes na histria da cincia para criticar
uma viso puramente normativa.
O mtodo histrico surge primordialmente como um mtodo de exposio
pedaggica, um mtodo de ensino para preparar os espritos recepo adequada das
hipteses em fsica. Como aprender um e outro princpios fsicos sem julg-los
erroneamente, sem tom-los como se apresentam nos manuais de fsica; como dados e
acabados?475 A resposta no surpreende: vinculando-os sua histria, fornecendo sua
gnese ao revelar os tortuosos caminhos pelos quais passaram at serem aceitos e, ainda,
expondo os motivos pelos quais so aceitos, justificando-os. O mtodo histrico torna-se,
assim, um recurso essencial quele que deseja compreender a histria de sua disciplina:
O mtodo legtimo, seguro, fecundo para preparar um esprito recepo de uma
hiptese fsica o mtodo histrico.476

De posse do mtodo histrico e, avisado sobre os malefcios causados pela


intromisso de hipteses metafsicas no interior das teorias fsicas, o historiador da cincia,
evitando a penetrao sub-reptcia de idias falsas, procurar justificar cada hiptese
essencial pela sua histria.477 Remetendo o presente ao passado, Duhem levado tese
segundo a qual a justificao de cada hiptese dada pela sua histria478 (posio bem
diversa daquelas que Popper e os positivistas lgicos adotaro); pela lgica intrnseca que a
conduz nos seus aperfeioamentos sucessivos; por uma tradio de pesquisa indispensvel
ao fsico caso queira atribuir um sentido sua ocupao. Ao conferir importncia ao
475

O uso neste momento do termo manual propositado. Apesar de Duhem us-lo poucas vezes, o filsofo
refere-se explicitamente ao aprendizado da fsica por parte dos alunos. Sem uma referncia s vicissitudes
atravs das quais os princpios passaram antes de entrar no campo da cincia, corre-se o risco de considerlos como certos e definitivos. A exposio histrica da fsica, portanto, fornece o contrapeso ao dogmatismo
inadvertido dos alunos, evitando uma apresentao crua da fsica, que desmerecesse a continuidade evolutiva
da mesma. O filsofo toma, antes mesmo de Kuhn, uma postura crtica no que concerne forma pela qual a
fsica deve ser apresentada ao alunato (tanto nos manuais como nas salas de aula). Entretanto, divergem
quanto ao motivo de suas crticas. Para Kuhn, os manuais disfaram a mudana de paradigmas ocasionada
pelas revolues cientficas ao retraduzirem para a linguagem do paradigma vigente as diferenas conceituais
em relao ao paradigma precedente, impedindo a sua distino. J para Duhem, os manuais ocultam o
aspecto falibilista da fsica e impedem o questionamento de seus princpios.
476
DUHEM, P.: TP, pp. 408-9.
477
DUHEM, P.: TP, p. 410.
478
Na introduo de seu TE, Duhem afirma que Os princpios que ns enunciaremos no comportam, pois,
nenhuma demonstrao lgica; mas comportariam uma justificao histrica (DUHEM, P.: TE, I, p. 5). No
podemos deixar de citar aqui o instrutivo ensaio de Boudot. Apesar da falta de desenvolvimento, a conciso
deste autor parece-nos deveras consistente: Certamente a histria no pode dar aos princpios uma
necessidade lgica que eles no tm, mas pelo menos ela pode conferir-lhes a legitimidade (BOUDOT, M.:
1967, p. 428).

167

contexto de descoberta, aos erros e acertos que conduziram a uma inveno particular,
Duhem est apto a defender que o mtodo histrico o mais fecundo guia para a escolha
das hipteses promissoras.479 Todavia, se o mtodo propicia enorme contribuio
psicologia da inveno ao traar a filiao das idias480, no pensemos que estamos
diante de um mtodo de inveno.481 Inexiste, para o autor, semelhante mtodo:
[...] um inventor genial nunca e no pode ser um esprito submisso e disciplinado.
Toda inveno uma revolta: revolta contra as regras que ela destri porque o que
elas prescrevem falso, contra os mtodos dos quais ela escapa porque elas se
mostram impotentes ou enganosas; revolta contra os mestres, cujo ensino limitado ela
estende ou cuja falsa doutrina ela derruba.482

Devidamente solicitado, mesmo no sendo capaz de produzir invenes tericas, no


devemos subestimar a importncia do mtodo histrico. Por si s, a possibilidade de
discriminar entre os gneros possveis de hipteses qual a espcie verdadeiramente digna
de ser desenvolvida algo que merece ser considerado em alta conta. Viabilizando o
progresso ao evitar os erros e excessos do passado, o estudo da histria, ao lembrar sua
memria os erros do passado, coloca-o [o fsico] em guarda contra os embaraos
irracionais do tempo presente!483
De uma finita constatao histrica a uma audaciosa generalizao, Duhem ir
prolongar indefinidamente a continuidade, que at Lvolution de la mcanique restringiase aos trs ltimos sculos, tanto para o passado quanto para o futuro. Para o passado, o
prolongamento no evita um crculo vicioso, pois, como vimos, a continuidade antecede a
escolha das hipteses, mas aquela, sendo continuidade de algo, s possvel pressupondose um termo originrio, ou melhor, uma escolha anterior, que, por sua vez, pressupe
novamente a continuidade, e assim sucessivamente.484 J para o futuro, o prolongamento
evolutivo aponta, em sua forma limite e terminal, a classificao natural, garantida pela
ordem e medida histricas, para usar de anacronismos bem conhecidos, que o mtodo
479

DUHEM, P.: TE, p. 5; TP, p. 461.


DARBON, A.: 1928, p. 504.
481
Ao contrrio do que acreditou Poirer (POIRER, R.: 1967, p. 405).
482
DUHEM, P.: SAVA/GS, p. 151/125-6. Desde a TP Duhem afirmava que A inveno no sujeita a
nenhuma regra fixa (DUHEM, P.: TP, p. 144).
483
DUHEM, P.: TP, p. 461.
484
Talvez Duhem no se tivesse afetado por essa regresso ao infinito ou, ainda, resolveu simplesmente dar
de ombros diante de sua verificao. Certo que a cincia, para ele, sempre existiu, como podemos ler na
epgrafe de seu monumental SM; Nunquam in aliqua etate inventa fuit aliqua scientia, sed a principio Mundi
paulatim crevit sapientia, et adhuc non est completa in hac vita (BACON, R., citado em Duhem, P.: SM, I,
epgrafe).
480

168

histrico encarrega-se de evidenciar e fornecer, por sua vez, mais uma diretriz
metodologia duhemiana: O respeito tradio uma condio essencial do progresso
cientfico.485 A subscrio da tese do desenvolvimento contnuo da fsica tem como preo
a ser pago o conservadorismo inerente ao mtodo histrico, apontado por muitos486 e
menosprezado por Lakatos. Afinal, qual o motivo por detrs das palavras de condenao a
Maxwell que se seguem seno o desrespeito do escocs pela tradio?
Surpreendente por suas conseqncias, a eletrodinmica inaugurada por Maxwell erao mais ainda pela via inslita que seu autor tinha seguido para introduzi-la na cincia.
[...] No momento em que Maxwell introduziu na eletrodinmica uma nova grandeza, o
fluxo de deslocamento, no momento em que ele assinala, como hipteses essenciais, a
forma matemtica das leis s quais esta grandeza deveria ser submetida, nenhum
fenmeno devidamente constatado exigia essa extenso da teoria das correntes; esta
bastava para representar, seno todos os fenmenos at ento conhecidos, ao menos
todos aqueles aos quais o mtodo experimental tinha atingido em um grau suficiente
de nitidez. Nenhuma necessidade lgica apressava Maxwell a imaginar uma
eletrodinmica nova; por guias, ele no tinha seno analogias [...]. Com uma
imprudncia extraordinria, Maxwell inverteu a ordem natural segundo a qual evolui
a fsica terica: ele no viveu o suficiente para ver as descobertas de Hertz
transformar sua audcia temerria em proftica adivinhao.487

Em princpio, somos levados, diante da leitura do trecho acima, a ver que Duhem
segue alguns princpios metodolgicos j bem conhecidos: a restrio ao emprego de
termos ou hipteses suprfluas na representao de um conjunto de fenmenos empricos e
a representao da totalidade dos fenmenos conhecidos. Se a teoria de Maxwell obtm
alguns xitos no esperados, o sucesso emprico (as descobertas tericas) e a unificao de
dois domnios distintos da fsica, como ento entender a crtica ao escocs? Duhem no
estaria traindo o seu princpio de unidade lgica? A resposta : no. Em primeiro lugar,
porque a teoria de Maxwell, argumenta nosso autor, no , ela mesma, dotada de grande
consistncia interna:
[...] os escritos de Maxwell no expem apenas uma nica eletrodinmica, mas pelo
menos trs eletrodinmicas distintas. [...] As diversas teorias do fsico escocs so
inconciliveis com a doutrina tradicional; elas so inconciliveis entre elas.488

485

DUHEM, P.: OS, I, p. iv.


BOUDOT, M.: 1967, p. 429; MAIOCCHI, R.: 1985, p. 259; RAMONI, M.: 1989, p. 55.
487
DUHEM, P.: TEM, pp. 6-8. Itlicos meus.
488
DUHEM, P.: TEM, pp. 9-11. Ver ainda: ABRANTES, P.: 1998, captulos 6 e 7.
486

169

Em segundo lugar, Duhem faz sua crtica de um ponto de vista privilegiado: sua
poca j se apresentava uma teoria concorrente, a teoria de Helmholtz, que salvava todos
os fenmenos previstos pela teoria de Maxwell sem que suas concluses exclussem a
existncia de ms. A teoria de Helmholtz capaz de conciliar logicamente a eletrosttica e
o magnetismo antigos com a doutrina maxwelliana, restabelecendo, pois, a continuidade
da tradio.489 Ela , por assim dizer, um prolongamento natural das teorias passadas.
Portanto, o princpio de unidade lgica no deixado de lado.490 Assim, Duhem no
contesta as previses da teoria de Maxwell, mas os meios atravs dos quais o fsico escocs
obteve seus resultados.491 A heurstica subordina-se Lgica, mas to logo a Lgica faase presente, os resultados heursticos tm de ser incorporados. Na crtica teoria de
Maxwell, este filho ingrato492 da tradio, a metodologia duhemiana incorpora
exigncias tanto da Lgica como do mtodo histrico. O fsico simplesmente ignorou as
leis que presidem o desenvolvimento racional das teorias fsicas.493
Se as pretenses iniciais do mtodo histrico so diminutas, tencionando preparar os
espritos recepo das hipteses promissoras, ele se tornar a salvaguarda do realismo
epistemolgico duhemiano. Este estaria pretensiosamente ancorado em uma cuidadosa
anlise lgico-histrica da evoluo da cincia. Em La thorie physique Duhem conjuga
claramente dois pontos de vista. Um deles o esttico, caracterizado pela anlise lgica
das teorias, resultando em seu instrumentalismo, como j vimos e, o outro, o dinmico, no
qual a evoluo histrica instiga a assero de um valor realista s teorias, levando crena
de que nelas se encontraria um progresso real em direo noo de classificao
natural.494 Numa perspectiva dinmica, muito ao contrrio da esttica, reina quase um
carter anti-convencionalista no que tange ao problema da escolha das hipteses. O fsico
489

DUHEM, P.: TEM, p. 225; QRSA/GS, p. 128/99.


Pelo contrrio, ele figura com todas as letras na pgina 14 da mesma obra.
491
De acordo com Paty, a rigidez da metodologia duhemiana impedi-lo-ia de aceitar o poder heurstico das
teorias e, em particular, lev-lo-ia a recusar as numerosas e pungentes predies da teoria de Maxwell devido
sua arbitrariedade: o poder preditivo da matematizao que Duhem ignora, ou melhor, recusa; basta
lembrar a virulncia de sua crtica teoria de Maxwell, qual ele reprovava, em particular, por suas
numerosas e fortes predies, que eram, aos seus olhos, perfeitamente arbitrrias (PATY, M.: 1986, p. 45).
Ora, como acabamos de ver, em nenhum momento Duhem recusa as descobertas da teoria de Maxwell.
Recusa ele, no entanto, a arbitrariedade na justificao terica das descobertas; ou na introduo de noes,
como a de fluxo de deslocamento, sem qualquer definio terica (DUHEM, P.: EITF, p. 71). Duhem
rejeitava uma das conseqncias da teoria de Maxwell: suas equaes no permitiam a existncia de ms
(DUHEM, P.: QRSA/GS, pp. 129-30/100-1). Discorreremos sobre o poder preditivo das teorias na prxima
seo.
492
DUHEM, P.: EM, p. 337.
493
DUHEM, P.: TEM, p. 12.
494
MAIOCCHI, R.: 1985, p. 10.
490

170

no escolheria as hipteses, apenas as receberia semelhana de um sonmbulo.495


Como podemos entrever, dessa tese resultam importantes conseqncias. Entre elas merece
destaque especial a impregnao histrica pela razo: a histria duhemiana uma histria
racional que segue um sentido passvel de ser descrito pelas anlises histricas. Apesar de
Duhem ser extremamente cuidadoso a ponto de dizer que as concluses tiradas da anlise
histrica no so demonstrativas, elas no deixam de possuir um estatuto digno de
confiana. Uma das leis que presidem o desenvolvimento da cincia aquela que aponta
para um fim que seria o coroamento das teorias atuais sob a guarda da classificao
natural. Quando se tratar de perquirir se a classificao natural um ideal realizvel,
Duhem reservar a resposta a essa questo histria:
Ora, justo considerar esse ideal uma utopia? histria da fsica que cabe a resposta
a essa questo.496

Fundamentada inicialmente numa intuio do senso comum, a noo de classificao


natural granjeia na histria o esteio necessrio presuno de sua consecuo, pois que as
anlises histricas levam o fsico a afirmar a existncia de uma "tendncia que dirige todo
o desenvolvimento da fsica"497, responsvel tambm pela inteligibilidade da histria da
cincia. A histria a mediadora entre as aspiraes do senso comum e a anlise lgica: o
realismo

metodolgico,

no

autorizado

pela

lgica,

converte-se

em

realismo

epistemolgico.
por intermdio do mtodo histrico que se torna possvel a aferio do valor das
teorias cientficas, afastando o ceticismo (com a afirmao de que a fsica aproxima-se de
uma classificao natural) ao mesmo tempo em que se rejeita o dogmatismo (com a tese do
pessimismo indutivo). A histria da cincia, a servio do mtodo histrico, autoriza a
conjuno de aspectos convencionalistas e realistas de uma s vez498, estabelecendo um
estado de perfeito equilbrio entre o ceticismo em que mergulharia o instrumentalismo e o
dogmatismo dos partidrios do realismo ingnuo.499 Diante dos repetidos insucessos das
teorias aceitas em uma poca como verdadeiras ou prximas da verdade, a histria mostra

495

KOESTLER, A., expresso citada em BRENNER, A.: 1990, p. 210.


DUHEM, P.: TP, p. 447.
497
DUHEM, P.: TP, pp. 452-3.
498
BOUDOT, M.: 1967, p. 427.
499
DUHEM, P.: TP, pp. 410-1.
496

171

que o ceticismo no a ltima palavra.500 Consoante Duhem, o escrutnio inculcado pelo


mtodo histrico leva-o a atestar que:
O movimento pelo qual a fsica evolui pode, com efeito, decompor-se em outros dois
movimentos que, sem cessar, sobrepem-se um ao outro. Um dos movimentos uma
srie de alternativas perptuas; uma teoria eleva-se, domina um instante a cincia,
depois ela desaba e uma outra teoria a substitui. O outro movimento um progresso
contnuo; por esse progresso, vemos criar-se no curso dos tempos, uma representao
matemtica sempre mais ampla e sempre mais precisa do mundo inanimado que a
experincia revelou-nos.501

Esses dois movimentos, por sua vez, esto ligados a duas partes bem distintas que
constituem as teorias; a parte explicativa e a parte representativa, respectivamente. De sorte
que:
Quando os progressos da fsica experimental pem a teoria em xeque, quando eles
obrigam-na a modificar-se, a transformar-se, a parte puramente representativa entra
quase inteira na nova teoria, fornecendo-lhe a herana de tudo o que ela possua de
mais precioso, enquanto a parte explicativa cede lugar a uma outra explicao.502

Como se v, os caracteres sob os quais se processa a continuidade podem ser


classificados como uma dinastia expansiva da parte representativa das teorias. Se o
relativismo evitado, a incomensurabilidade, embora parcial, continua a existir: ainda que
na parte explicativa das teorias, Duhem reconhece a existncia de revolues na cincia.503
Entretanto, ao falar na evoluo contnua das teorias fsicas Duhem no est pressupondo
um desenvolvimento igual de suas hipteses metafsicas. somente na parte representativa
das teorias que intervm a continuidade, isto , naquela que apenas traduz os fatos
observados em uma linguagem devidamente matematizada. As partes metafsicas presentes
nas teorias, por lhes faltar base experimental, sofrem constantes revolues, gerando, por
assim dizer, uma incomensurabilidade entre elas; da a facilidade com que de tempos em

500

DUHEM, P.: TO, pp. 122-5. nesse ensaio que a tese continusta aparece pela primeira vez de modo
explcito.
501
DUHEM, P: TP, pp. 454-5.
502
DUHEM, P.: TP, p. 44.
503
Uma viso superficial pode levar crena de que a posio duhemiana exatamente contrria quela de
Kuhn. Existem, de fato, muitas semelhanas entre os dois. A possibilidade da existncia de revolues, aliada
ausncia da distino entre representao e explicao em Kuhn, basta para ser possvel estabelecer certa
consonncia entre os dois pensadores. A principal discordncia, no entanto, sabidamente de cunho
historiogrfico, e se manifesta sobretudo acerca do nascimento da cincia moderna (do qual no pretendemos
tratar aqui).

172

tempos eles emergem tona como que do nada para, no momento seguinte, imergir sem
mais.
Do que acabamos de ver, precisamos reter o seguinte: a tese da continuidade e de seu
modo procedural indica o que seria, no limite, a classificao natural: uma representao
total e adequada dos fenmenos.504 a essa acepo da classificao natural que o mtodo
histrico dar aval. A crena na obteno da teoria perfeita permanece metafsica; no,
porm, o objetivo das teorias fsicas, o qual, guarnecido pelas anlises histricas, seria o de
representar a realidade concreta (com a condio metafsica latente de que todos os
fenmenos sejam representados). assim que podemos denunciar o que viria a ser, aos
nossos olhos, uma tenso interna entre o objeto da teoria fsica e o desenvolvimento
histrico das teorias. Afinal de contas, o que a classificao natural? Uma explicao
metafsica, de acordo com a definio encontrada em A escola inglesa e as teorias
fsicas, ou uma representao, por fora da histria da fsica? Na seo seguinte,
esperamos resolver esse impasse.

2.4. A classificao natural na Thorie physique


Vimos na seo 2.2 que a noo de classificao natural aparece de modo explcito pela
primeira vez em 1893, em circunstncias bastante expressivas, j que se trata de afastar de
todo jeito a incoerncia lgica gerada pelo uso de modelos mecnicos. Aps ser
introduzida, ela some dos textos duhemianos por um perodo de 12 anos e, quando
reaparece, a idia matriz da interpretao realista da obra duhemiana desvinculada da
noo metafsica de explicao. Sem dvida, algo que merece ateno. Que seu contexto
difira, nada mais justo, pois, como notou Souza Filho, na Thorie physique a classificao
natural adquire respaldo histrico, sustentada por exemplos tirados da histria da cincia,
os quais vm a fortificar a suspeita de que a teoria fsica atual aproxima-se
progressivamente de seu ideal. Souza Filho interpreta essa mudana como uma tentativa
de objetivao de uma noo que era, para ele, apenas axiolgica, normativa. Contudo,
no concordamos inteiramente com o comentador por conta de um detalhe: no vemos,
504

O testemunho de Baigrie cai bem neste momento: Duhem considera que as classificaes naturais na
direo da qual a teoria fsica evolui no so explicaes. Ele considera as teorias fsicas como
representaes ou condensaes de leis e fenmenos. na parte representativa de uma teoria que Duhem
situa o que aparece como uma classificao natural (BAIGRIE, B.: 1992, p. 347).

173

como ele afirma, a existncia de uma mudana conceitual505 da noo de teoria perfeita.
A nosso ver, existem, sim, evidncias de uma mudana contextual, embora, apesar de tudo
o que expusemos na seo anterior, acreditamos que uma anlise mais detida revelar no
existir alterao conceitual alguma.506 O que Souza Filho faz com muita propriedade dar
mostras da existncia de uma evoluo no pensamento duhemiano, ocasionada por suas
incurses historiogrficas e pelo crescente e contnuo recurso histria da fsica para
fundamentar suas concepes epistemolgicas. Mas essa evoluo responde pela
objetivao da noo de classificao natural, pela fundamentao histrica de sua
possibilidade, e de modo algum pela modificao conceitual da noo mesma de
classificao natural. Em 1893, como vimos, a noo de classificao natural era
impositiva; se podemos, devemos, pois no havia qualquer sustento histrico do
podemos, de sorte que este podemos apenas ocultava a rigidez abrupta do devemos.
Na Thorie physique, a histria da fsica vem em apoio do podemos, fortalecendo o
devemos e conferindo a ele maior objetividade. Antes, a norma condicionava a atitude,
depois, a descrio histrica facultava a norma, naturalizando-a, por assim dizer.
Desejamos chamar a ateno dos leitores para um fato que acreditamos ser de grande
importncia. Na primeira edio de La thorie physique, a classificao natural
desvinculada de todo tipo de explicao metafsica e associada representao e
classificao dos fenmenos. O que pretende Duhem com essa desvinculao? A
classificao natural deixou de ser a explicao metafsica dos fenmenos materiais? Em
princpio, tudo nos leva a crer que sim, afinal, a prpria estrutura da obra evidenciaria isso:
o primeiro captulo tem por ttulo Thorie physique et explication mtaphysique e o
segundo, Thorie physique et classification naturelle; a disjuno estrutural encontrada
entre a explicao metafsica e a classificao natural mais um indcio de que elas nada
tm a ver uma com a outra. Por que reservar captulos distintos a noes anteriormente to
intimamente ligadas?
Um exemplo externo, baseado na interpretao de Abel Rey, pode ser acrescentado.
Ao deixar de ler A escola inglesa e as teorias fsicas, a leitura que Rey faz da
classificao natural est praticamente condicionada. Na Thorie physique (estamos
505

SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 73.


A prpria definio de classificao natural, tal qual encontrada na TP, no comparada por Souza Filho
quela que encontramos em EITF (DUHEM, P.: EITF, p. 78), de sorte que a defesa de uma mudana
conceitual torna-se difcil. Souza Filho relega a definio da noo de classificao natural em EITF a uma
nota de rodap (SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 73)
506

174

sempre falando de sua primeira edio) Duhem evita ao mximo associar as especulaes
metafsicas do objeto da teoria fsica. O prprio princpio de unidade lgica remetido ao
senso comum, ou seja, natureza humana, a qual em nada faz apelo a uma crena
metafsica. Tudo nos leva a crer, portanto, que Duhem tenha operado de fato uma mudana
conceitual na noo de classificao natural, esvaziando o seu contedo metafsico. Mas
ser esse o caso? No seria factvel a elaborao de uma interpretao que preservasse ao
mesmo tempo a unidade lgica entre o antes e o depois? Cremos que sim, e, ademais,
cremos que podemos esmiuar o mecanismo da passagem da representao dos fenmenos
a sua explicao metafsica. Para isso, no apenas primeira edio da Thorie physique
a que devemos nos voltar, mas segunda edio.
A segunda edio de La thorie physique, sofre um acrscimo de dois ensaios,
Physique de croyant e La valeur de la thorie physique. Ambos os ensaios so
respostas a escritos de Rey: o primeiro, ao artigo de 1904, enquanto o segundo, ao livro de
1907. Ambos tambm so seus ensaios com o maior teor metafsico e aqui que reside a
chave de nossa interpretao. Por que acrescentar sua grande obra dois ensaios
publicados em separado, sendo que o primeiro deles fora escrito antes mesmo da primeira
edio da Thorie physique? Perguntemos mais uma vez: em que consiste a classificao
natural? Numa explicao ou numa representao dos fenmenos? Se ela consistisse na
explicao destes, ento por que no diz-lo na primeira parte da Thorie physique, quando
se trata de definir o objeto da teoria fsica? Em caso contrrio, como dar conta dos
pargrafos de A escola inglesa e as teorias fsica? Abel Rey poderia ajudar-nos?
A certeza da cincia no aparente, ela parcial: a cincia no nos d todas as
certezas das quais nossa natureza suscetvel, mas ela nos d certezas que so da
mesma ordem de quaisquer outras certezas. A classificao natural, qual ela tende,
ser uma classificao real de objetos reais, mas ela ser apenas uma classificao, e
no uma explicao suficiente. O valor objetivo da cincia e da experincia
salvaguardado nos mesmos termos em que ele salvaguardado por Mach, Ostwald ou
Rankine. Duhem no agnstico em nenhum grau: ele cr na realidade objetiva da
experincia, mas ao lado dos elementos reais fornecidos pela experincia, ele cr na
existncia de outras realidades.507

Sem dvida, uma passagem que merece ser comentada. Em seu incio, Rey insiste
que a cincia, nos moldes duhemianos, atinge de fato alguma certeza mas no toda a
certeza. A importncia desta passagem reside na tentativa que o comentador faz,
507

REY, A.: (1907) 1930, p. 139.

175

acertadamente, de afastar Duhem do cientificismo. Das vrias ordens de certezas passveis


de serem conquistadas pelo conhecimento humano, a certeza cientfica, apenas uma dentre
elas, goza do mesmo estatuto. Desse modo, a certeza da cincia terica consiste no seu
valor objetivo, e a classificao natural atinge esse valor. Mas o que Rey entende pela
noo de classificao natural? Segundo suas palavras, ela seria uma classificao real de
objetos reais. Resta saber qual o significado preciso de real no trecho citado. A
concluso, um pouco difcil de ser extrada, esta: real, para Rey, seria o que existe de
algum modo independente do sujeito cognoscente, seja ele criado ou no por este. Assim, o
real no remete necessariamente a algum contedo metafsico determinado, embora a
possibilidade da existncia de outras realidades que no a realidade da experincia no
seja, afirma o comentador, negada por Duhem. Mas sobre as realidades supra-empricas a
cincia no tem qualquer autoridade. Ora, a questo que permanece implcita na noo de
classificao natural (e isso Rey parece no ter visto) no assegurar a objetividade ou
realidade da experincia; que o mundo externo exista independentemente de qualquer
sujeito uma fato que jamais posto em dvida nos textos duhemianos. Causa espcie
pensar que tal questionamento tenha feito alguma vez parte do cabedal do filsofo francs.
A classificao natural, no entender de Rey, seria, por conseguinte, uma classificao
fenomenolgica no artificial ela nada teria de metafsico, pelo menos no no sentido
duhemiano. Da a identificao efetuada pelo comentador entre Duhem, Mach, Ostwald e
Rankine, acerca do valor objetivo da cincia. De onde vem o equvoco de Rey? Uma
pequena parte provm de sua desateno, de seu desconhecimento ou negligncia de
alguns textos duhemianos. Mas, como o prprio comentador reconhece, as expresses de
Duhem so frequentemente permeadas de ambigidade.508 Vejamos se isso se justifica.
Em livro ainda pouco conhecido, La filosofa positivista, Kolakowski lista quatro
regras gerais que seriam como que a essncia da corrente positivista em filosofia. A
primeira delas a regra do fenomenalismo, enunciada como se segue: no existe diferena
real entre essncia e fenmeno.509 Desse modo, a essncia metafsica das coisas,
508

REY, A.: (1907) 1930, p. 139.


KOLAKOWSKI, L.: (1966) 1981, p. 15. As quatro regras descritas por Kolakowski que constituem o
denominador comum do positivismo so: (1) a regra do fenomenalismo: no existe diferena real entre
essncia e fenmeno; (2) a regra do nominalismo: O mundo que conhecemos um conjunto de fatos
individuais observveis. [...] todo saber abstrato um modo de ordenao concisa e classificatria dos dados
experimentais e no possui nenhuma funo cognoscitiva autnoma; (3) a regra que nega todo valor
cognoscitivo aos juzos de valor e aos enunciados normativos (podemos enunciar juzos de valor sobre o
mundo, mas estes no dependem em hiptese alguma de razes cientficas); (4) a regra da unidade
fundamental do mtodo da cincia: [...] os modos de aquisio de um saber vlido so fundamentalmente os
509

176

irredutvel ao conhecimento sensvel e apenas indiretamente manifesta, perde sua nobreza.


O positivismo descaracterizaria a distino fenmeno/realidade, reconhecida, doravante,
como arbitrria, mero verbalismo e constante indutora de erros. O objeto prprio das
cincias positivas (as nicas verdadeiramente cientficas) a fiana no conhecimento
experimental e isso tudo. Por extenso, argumenta Kolakowski, outra restrio
positivista, derivada da que acabamos de mencionar, teria como endereo o conceito de
causalidade, reduzido ao mbito fsico, assim como quando dizemos que um fenmeno
causa outro. Todo processo causal no qual se fizer intervir causas inacessveis
experincia possvel ser metafsico e destitudo de sentido.510 Isso acontece especialmente
com a noo de matria, entendida como distinta da soma de suas qualidades fsicas
observveis; sua existncia no permite uma explicao fsica melhor de nenhum
acontecimento observvel. A matria passa a ser um conceito suprfluo, pois, com ou sem
ele, nossa explicao das coisas do mundo permanece positivamente a mesma.
Amparados na regra fenomenalista descrita acima, voltemos nossa ateno para
Duhem. verdade que nosso autor usa, vez ou outra, o termo fenmeno como idntico a
realidade e, no raro, como distinto dela uma de suas ambigidades. Convm
perguntar, ento, pela razo disso, afinal, fenmeno no simplesmente aquilo que parece
ser? Ou, ainda, aquilo que parece ser mas no ? Sem dvida, um uso muito largo do
conceito feito por parte de nosso autor. Monista ou dualista? A resposta a essa questo ,
de fato, dbia, pois que depende ela mesma de uma ttica empregada por Duhem.
Quando a resposta deriva da anlise lgica das aparncias sensveis, o autor ope-se ao
dualismo, o qual, se no questiona a realidade daquilo que aparece a um sujeito, situa o ser
numa esfera no fenomnica, cuja verificao permanece problemtica. Os dados da
observao contm, insiste Duhem, algo de evidente ao conhecimento sensvel, algo de
inquestionvel, e so aceitos sem a necessidade de provas em seu apoio. Falar numa
realidade para alm dos fenmenos fazer metafsica, isto , formular uma questo que
no pode ser respondida pelo mtodo experimental.511 As concluses da anlise lgica,
portanto, tendem a favorecer uma concepo fenomenalista (monista) da cincia.

mesmos em todos os campos da experincia, regra exemplificada pela reduo de todas as demais reas do
saber a um mtodo e a uma mesma cincia as cincias fsicas (KOLAKOWSKI, L.: [1966] 1981, pp. 1522).
510
J vimos a posio de Duhem acerca da causalidade na seo 1.2 da Parte 1.
511
A anlise lgica, ou seja, a anlise crtica da estrutura e do objeto da teoria fsica, e o mtodo
experimental, referncia quando se trata de decidir questes empricas, compem a instncia responsvel por

177

Se Duhem est prximo de advogar um realismo ingnuo ao nvel da pura


observao, sabemos que o mesmo no se passa em suas reflexes sobre a cincia fsica.
Essa dessemelhana de posies leva-nos a uma concepo bastante prpria. No uma
constatao paradoxal que a teoria fsica, ao afastar-se do senso comum, tornando-se, em
conseqncia, menos objetiva, passe, com o aprimoramento e desenvolvimento histrico, a
readquirir a objetividade perdida, isto , a corresponder com uma ordem metafsica
sobreeminente? Afinal, em qual dos plos est a verdadeira verdade? Na
correspondncia com as leis do senso comum, derivadas das aparncias, ou na
correspondncia com uma ordem metafsica? Se a certeza dos nossos conhecimentos tem,
em ltima instncia, o senso comum como ancoradouro, a verdade da fsica deveria
consistir numa reaproximao sua das leis do senso comum e no em um distanciamento
delas em direo a uma ordem metafsica! O aristotelismo duhemiano presente na
aceitao imediata dos fatos contrasta com uma postura platnica (que o prprio Duhem
reconhece como metafsica), a qual divisa fenmeno e realidade, restringindo a verdade
correspondncia com esta ltima (apesar de a atitude duhemiana no ser de negao
contnua do dado). Leia-se agora a Thorie physique atentamente e facilmente perceber-se que o termo realidade aparece em dois sentidos: (1o) como o que imediatamente
observado; (2o) como o que est para alm das aparncias. No que se trate de alguma
contradio, mas apenas de uma duplicidade intencional de pontos de vista. Logo no
comeo da Thorie physique Duhem coloca duas questes cujas solues so objeto da
metafsica: Existe uma realidade material distinta das aparncias sensveis? De que
natureza essa realidade?512 Do ponto de vista do mtodo experimental, esta no uma
questo decidvel da a manuteno das certezas do senso comum, ignorante da
metafsica. J de um ponto de vista metafsico, a crena em uma realidade transcendente
e, por conseguinte, a fenomenalidade das aparncias (mas no de sua irrealidade513)
irrepreensvel e, arrisquemos sem hesitar, necessria como motor para a empresa cientfica.
Como vemos, a referncia do termo realidade pode ser entendida como indicativo do nvel
de discurso duhemiano: quando o real identificado experincia, o discurso segue os

delimitar o poder legtimo das teorias e da verificao experimental. No toa que suas concluses afastem
qualquer meno terica s existncias supra-empricas.
512
DUHEM, P.: TP, p. 7.
513
A aceitao de uma metafsica, de uma ordem transcendente aos fenmenos, no implica a negao da
realidade destes mesmos fenmenos. Importa sublinhar, entretanto, que eles passam, no novo contexto, a
assumir um papel secundrio e proveniente de uma realidade mais original.

178

parmetros da anlise lgica; quando o real indica algo alm do sensvel, o metafsico
que fala.
No nos difcil ver que Duhem no repudia a metafsica. Ele adota em vrios
momentos o ponto de vista metafsico. Vicaire havia notado isso j nos primeiros escritos
duhemianos: [...] no somente Duhem no um adversrio da metafsica, como ele no
tem por ela nenhum desdenho.514 Assim, vincular a dependncia gentica de sua
metodologia a Mach, como o faz Redondi515, prejudica o entendimento de seu pensamento;
enquadr-lo na concepo fenomenista do positivismo, feito realizado por Lnin, acaba por
reduzir a riqueza de sua estratgia. Antes de voltarmos nossa ateno interpretao de
Rey, espacemos um pouco mais esta questo.
De modo bem geral, o principal interesse de Lnin em seu Materialismo e
empiriocriticismo defender o realismo materialista contra o idealismo e o fenomenismo
dos seguidores de Mach e Avenarius. De acordo com Lnin, a doutrina idealista fruto do
relativismo filosfico, o qual, por sua vez, representa uma reao ao antigo materialismo
metafsico. O materialismo metafsico teria como principais caractersticas a ignorncia da
relatividade dos conhecimentos humanos (j que desconheceria a dialtica); o exagero do
valor deferido ao ponto de vista mecanicista; e a ampla admisso de elementos imutveis
com suas respectivas essncias eternas. Assim, ao tomar conhecimento de que as verdades
imutveis de antanho no passavam de verdades relativas, muitos concluram pela
inexistncia

total

de

verdades

objetivas

independentes

da

humanidade.

Este

reconhecimento representou o primeiro passo para o idealismo subjetivista; a partir da, o


514

VICAIRE, .: 1893, p. 482, n. 1.


REDONDI, P.: 1978, p. 32. comum os comentadores de Duhem exagerarem o dbito deste para com o
filsofo austraco. Duhem realmente usa o conceito de machiano de economia intelectual na TP (DUHEM,
P.: TP, pp. 27-8, p. 54, 76) e, futuramente, voltar a referir-se a ele na SA (DUHEM, P.: SA/GS, p. 122/94),
no entanto, no h quaisquer indcios de que nosso autor tenha derivado da concepo de Mach a definio
da teoria como representao abstrata. Duhem provavelmente travou contato com a filosofia machiana pela
primeira vez por volta de 1903, quando leu os manuscritos que serviriam de base para a publicao da
traduo francesa de La mcanique de Mach. Dessa leitura surgiu uma longa resenha da obra do austraco, na
qual, logo em seu incio, Duhem afirma: Desde a poca em que Mach formulou sua doutrina sobre a
natureza da filosofia natural, pensamentos mais ou menos anlogos aos seus desenvolveram-se na Inglaterra,
na Alemanha, na Frana, nos escritos de numerosos autores; entre estes, uns sofriam mais ou menos
diretamente a influncia do professor de Viena; outros, sem sentir os felizes efeitos dessa influncia,
reencontraram por seus prprios esforos as idias j descobertas; naturalmente, eles no renderam s
pesquisas de seu predecessor desconhecido a justia que elas mereciam (DUHEM, P.: AOEM, seo 1). Em
nota ligada ao final desta citao, Duhem arremata: Que nos seja permitido desculpar-nos pela ausncia do
nome de Mach nas publicaes em que, por vezes, emitimos pensamentos que tinham com os seus mais de
uma analogia (DUHEM, P.: AOEM, seo 1, n.3). Assim, a influncia inicial de Mach sobre Duhem tem de
ser minimizada.
515

179

conhecimento das sensaes passou inevitavelmente a representar o nico tipo possvel de


conhecimento. As coisas, outrora entidades imutveis fonte dos fenmenos, reduziramse a grupos de sensaes, as quais passaram a existirem por si mesmas, sem a necessidade
de um substrato. A frmula clssica do materialismo termina por ser invertida: as
sensaes deixaram de ser consideradas reflexos das coisas para que as coisas se tornassem
construtos mentais para um complexo de sensaes. A matria e as leis que a regiam
simplesmente desapareceram, tornando-se simples convenes. Pois ento, esta
justamente a situao, afirma Lnin, da fsica de sua poca:
Veja os fsicos dessa escola [da nova fsica]: o alemo Mach, o francs Henri
Poincar, o belga [sic] P. Duhem, o ingls K. Pearson. [...] o que lhes comum
unicamente o idealismo fsico, ao qual todos, sem exceo, propendem de um modo
mais ou menos consciente, mais ou menos resolvido.516

A leitura de Rey associa Duhem e Mach na defesa da objetividade da cincia e da


experincia; a de Lnin vincula-os ao idealismo... Mais uma citao por via de
esclarecimento:
A idia fundamental da escola da nova fsica que analisamos a negao da realidade
objetiva que nos dada na sensao e que refletida por nossas teorias, ou bem a
dvida sobre a existncia da dita realidade.517

Por partes. Vimos que Duhem no nega em momento algum a realidade das
sensaes e de seu substrato material. O homem est diretamente conectado realidade e
com as coisas que o rodeiam. O objetivo da fsica duhemiana salvar as aparncias, no
as sensaes. Por mais estranho que essa diviso que fao agora possa parecer abstrusa, em
Duhem, insisto, as aparncias no se resumem s aparncias de um sujeito particular.
Sendo assim, o estatuto das aparncias eleva-se em grau de objetividade. O cavalo no a
minha sensao do cavalo simplesmente o cavalo real. A questo metafsica por
excelncia no seria se, por trs das sensaes que tenho ao ver atravs do telescpio uma
disposio de pontos luminosos existem de fato planetas, mas se essa disposio obedece
lei da atrao universal que eu no posso observar. Para podermos visualizar melhor o que
quero dizer, basta que rememoremos o esquema popperiano dos trs mundos. Se
supusssemos que Duhem botasse as sensaes em questo, como se tivssemos de
516
517

LNIN, V.: (1909) 1967, p. 241.


LNIN, V.: (1909) 1967, p. 241.

180

incluir um novo mundo representado pelas sensaes do sujeito. Duhem no julga


necessrio uma anlise das sensaes. Assim, incorreto afirmar com Lnin que:
[...] para Poincar as coisas so grupos de sensaes e que Duhem emite opinio
anloga.518

De um ponto de vista geral, a ontologia duhemiana no exclui a realidade de


substncias ainda no observadas e nem mesmo as empiricamente inobservveis. J de um
ponto de vista mais restrito, vimos que a crtica de Duhem ao fundamento do energetismo
de Ostwald, baseada no senso comum, garantia a existncia de substncias materiais
diversas, de modo que a noo de matria, entendida como substrato das qualidades
sensveis, preservada revelador o fato de que Lnin use o mesmo exemplo crtico de
Duhem.519
Pois bem, o materialismo dialtico, afirma Lnin, reconhece o relativismo do
conhecimento humano embora no se deixe reduzir a ele, isto , no nega a verdade
objetiva, mas condiciona historicamente o conhecimento desta verdade. Toda tese
cientfica acerca da estrutura da matria passa a ser reconhecida como aproximada. Se todo
conhecimento aproximado, ento a distino absoluta entre a coisa-em-si e os
fenmenos perde todo sentido: a nica diferena defensvel seria entre o conhecido e
aquilo que ainda no o . O que Duhem diz acerca disso? Lembremos que quando Vicaire
critica nosso autor afirmando que a posio duhemiana seria responsvel por introduzir o
ceticismo na fsica, nosso autor redarge, em Fsica e metafsica, que o ceticismo
deixado a si s praticamente inofensivo em se seguindo o mtodo adequado em fsica.
que para Duhem o ceticismo advm de uma reao, e no guarda em si nenhuma
positividade:
Nada mais apropriado para favorecer o ceticismo que confundir os domnios das
diversas cincias. Nada, pelo contrrio, mais eficaz contra essa tendncia dissolvente
que a definio exata dos diversos mtodos e a demarcao precisa do campo que cada
um deles deve explorar.520

O ceticismo seria uma atitude oportunista que surgiria atravs dos interstcios do
dogmatismo intransigente. A suposio de que a fsica detm o conhecimento absoluto dos
518

LNIN, V.: (1909) 1967, p. 37.


LNIN, V.: (1909) 1967, captulo 5, seo 2: o movimento concebvel sem a matria?
520
DUHEM, P.: FM, p. 50.
519

181

fenmenos ver-se- contrariada a partir do primeiro indcio de sua incerteza, donde o abalo
geral da estrutura cientfica e a invaso do ceticismo. A runa da fsica est em supor que
ela possui um mtodo que igualmente bom em metafsica. Neste ponto, a crtica
duhemiana ao dogmatismo aproxima-se perfeitamente da crtica de Lnin ao materialista
metafsico!521 Mas no s. Duhem afirma ainda que:
Sustentamos que esses mtodos [das cincias positivas], eficazes na observao dos
fenmenos e na descoberta de leis, so incapazes de apreender as causas e atingir as
substncias; mas isso no ser positivista. Ser positivista afirmar que no h outro
mtodo lgico que o mtodo das cincias positivas. afirmar que aquilo que
inabordvel atravs desse mtodo, que aquilo que incognoscvel para as cincias
positivas, em si e absolutamente incognoscvel.522

Ao criticar o monoplio positivista do saber, o francs recomenda a distino entre


os mtodos cientficos ao mesmo tempo em que pressupe a relatividade dos mesmos. Mas
o que nos importa notar que a possibilidade do conhecimento da coisa-em-si no
suprimida, mas condicionada a mtodos particulares. A bem da verdade, no h uma ntida
distino entre o cognoscvel e o incognoscvel:
Com a ajuda de mtodos essencialmente positivos, ns nos esforamos em distinguir
nitidamente o conhecido do desconhecido; ns jamais pretendemos traar uma linha
de demarcao entre o cognoscvel e o incognoscvel.523

Vemos que, assim como Lnin, Duhem no empreende uma distino absoluta entre
fenmeno e coisa-em-si, e que a distino entre o conhecido daquilo que no o a
nica reservada fsica. Lnin no utiliza as passagens que acabamos de citar, pois que
elas no se encontram na Thorie physique, nica obra lida pelo materialista, mas isso no
o impede, ainda assim, de encontrar laivos materialistas em Duhem. Aps classificar
Duhem como idealista, o filsofo russo mostra certa insegurana a esse respeito: Em toda
uma srie de passagens [Duhem] se aproxima muito do materialismo dialtico.524 A luta
constante e infindvel mencionada pelo professor de Bordeaux entre a natureza e a teoria
fsica a causa do desvio interpretativo; ela indica que a natureza independente da razo

521

Para Lnin, o insucesso do materialismo metafsico leva ao idealismo; para Duhem, o do dogmatismo, ao
positivismo.
522
DUHEM, P.: FM, p. 50.
523
DUHEM, P.: TP, p. 423. Itlicos meus.
524
LNIN, V.: (1909) 1967, p. 247.

182

humana e que as teorias, ao represent-la com maior aproximao, no seriam de modo


algum um sistema puramente arbitrrio:
Teramos a uma exposio de irreprochvel exatido do materialismo dialtico se o
autor se ativesse firmemente existncia dessa realidade objetiva, independente da
humanidade.525

Mas acontece, entretanto, que a natureza da qual fala Duhem, prossegue Lnin, est
alm dos domnios que o mtodo experimental pode contemplar diretamente, donde a
recada duhemiana no idealismo.526 A origem do problema interpretativo de Lnin reside
nisto: o que est em causa para Duhem no alguma realidade objetiva independente da
humanidade, mas uma realidade sobreeminente, qual, esta sim, o mtodo experimental
no tem acesso direto.
Um exemplo para deixar isso mais claro. Assim como acontece com Duhem, a
classificao natural de um positivista estrito bem poderia ser uma classificao verdadeira
dos fenmenos, mas, ao contrrio do filsofo catlico, o valor da verdade da suposta
classificao estaria condicionado pela regra fenomenalista vista atrs; como no h
distino entre a essncia e a aparncia, todas as relaes acessveis ao conhecimento
humano reduzem-se a relaes experimentais, logo, a classificao natural mereceria com
justa causa o adjetivo natural. O mesmo no se pode dizer de Duhem; j que este
reconhece filosoficamente (e no logicamente, bem lembrado) a distino que o positivista
negaria, a classificao natural duhemiana resguarda o direito de possuir um valor
ontolgico, uma vez que ela estabeleceria relaes metafsicas entre as essncias dos
fenmenos. A classificao natural duhemiana natural apenas na medida em que no
artificial, pois se bem quisermos defini-la, teremos de cham-la com mais preciso de
classificao sobrenatural.527 Se a lgica de Duhem aproxima-o do positivismo, ao
reconhecer como metafsica a distino entre fenmeno e realidade, a filosofia duhemiana
tripudia sobre os estreitos limites do positivismo.
A realidade que Duhem tem em vista quando pensa no conceito de classificao
natural , pois, uma realidade transcendente, cujo carter permanece problemtico e
dependente de uma postura metafsica. No se trata da realidade das aparncias. Logo, a
525

LNIN, V.: (1909) 1967, p. 248. Itlicos meus. [] se o autor se ativesse firmemente [...]. A leitura de
Lnin no apenas condicionada por seus preconceitos interpretativos, mas tambm, em grande parte, pelas
ambiguidades duhemianas.
526
LNIN, V.: (1909) 1967, p. 248.
527
J vimos isso na seo 2.2.

183

interpretao de Rey do estatuto da classificao natural reduz o seu carter ontolgico.


verdade que Rey havia notado, em seu artigo de 1904, que Duhem visa construo de
uma fsica unitria, mas por que, em seu livro de 1907, que teve como base aquele artigo, o
comentador no enfatiza o carter ontolgico da classificao natural? Sabemos que a
primeira apario explcita da noo de classificao natural data de 1893, em A escola
inglesa e as teorias fsicas, e l ela definida como a explicao metafsica dos
fenmenos; mas em nenhum momento no artigo de 1904 Rey fornece indcios de ter lido o
ensaio duhemiano. Alm de o artigo de Duhem no ser citado, em nenhum momento de
seu ensaio Rey alude crtica duhemiana escola inglesa. Se bem que ele classifica a
fsica duhemiana como formalista528, como um matematismo529, e insere nosso autor
no movimento energetista, o qual seria caracterizado, segundo ele, pelo puro
conceitualismo530 (devido recusa das hipteses figurativas), essa interpretao advm
provavelmente da especial ateno concedida por Rey s obras cientficas duhemianas,
sobretudo aos Commentaires aux principes de la thermodynamique (1892-4), ao Trait
lmentaire de mcanique chimique fonde sur la thermodynamique (1897-9) e s
Thories lectriques de J. Clerk Maxwell (1902). Somente aps a resposta crtica de
Duhem ao artigo de Rey de 1904, encontrada em Physique de croyant (1905), que este,
em seu livro de 1907, menciona a noo de classificao natural, e, ainda assim, em termos
que atestam a nossa tese de que ele no havia lido o ensaio duhemiano de 1893:
Esta classificao natural, fim da cincia, e da qual Poincar deu antes de Duhem a
indicao, no somente um instrumento de descrio exata mas, ainda, uma
explicao, no sentido humano da palavra explicao: ela permite predizer a partir de
certos fenmenos outros fenmenos; ela deduz os fenmenos uns dos outros, graas s
suas frmulas de reduo.531

528

REY, A.: [1907] 1930, p. 135; 1904, p. 719. Formalismo matemtico, eis a expresso que melhor
convm ao caracterizar a concepo de Duhem (REY, A.: 1904, p. 721).
529
REY, A.: 1904, p. 720; (1907) 1930, p. 142. Duhem quer construir uma fsica matemtica, em toda fora
do termo: ele faz da fsica terica more geometrico, no sentido absoluto do termo (REY, A.: [1907] 1930, p.
150).
530
REY, A.: (1907) 1930, pp. 23-4, 135; 1904, p. 742.
531
REY, A.: (1907) 1930, p. 194. A seqncia da citao a seguinte: Ela a prova de que h necessidade
na natureza e de que as leis fsicas no so contingentes. Esse determinismo fsico nos leva diretamente
objetividade da fsica. bem verdade que para Duhem a natureza consiste num processo determinado,
estando sempre de acordo consigo mesma. verdade tambm que uma lei que fosse a simples traduo dos
fenmenos fsicos seria to segura quanto estas leis o fossem, mas Duhem jamais tentou provar o
determinismo da natureza atravs do sucesso preditivo da cincia. O procedimento assumido por nosso autor
o inverso: so as caractersticas ontolgicas que justificam logicamente a predio terica e a
classificao natural como objeto da cincia.

184

Mais um indcio de que Rey no havia lido o ensaio de Duhem sobre a escola inglesa
encontra-se no fato de que o comentador atribui anterioridade autoria da noo de
classificao natural a Poincar. Ora, em 1893, quando se trata de cunhar a referida noo,
Duhem insere no escopo de sua critica ningum menos que o colega matemtico, adepto
do estilo ingls de fazer fsica.532 Alm disso, segundo Duhem533 e o prprio Poincar534,
este teria apresentado uma faceta realista de seu pensamento no muito cedo em sua
obra.535
O que Rey diz acerca do sentido humano de explicao pode ser dito do conceito
duhemiano de representao; eles se equivalem, e seguem risca o modelo dedutivonomolgico de deduo de leis menos gerais a partir de leis mais gerais. As leis seriam
generalizaes concebidas a posteriori a partir de sugestes experimentais e da
criatividade do terico. Em seguida, seriam classificadas em grupos e subgrupos por ordem
de natureza e generalidade para serem deduzidas umas das outras atravs das regras do
clculo. Segue-se da a previso de um grupo de fenmenos correspondente ao estudado
quando da formulao das hipteses iniciais. Explicao, na citao de Rey, significa
apenas isto: deduo formalmente ordenada por uma classificao. Mas o que Duhem
entende exatamente por explicao? Que sentidos essa palavra assume em sua obra?
Se indagarmos acerca dos sentidos que o termo explicao comporta em seus
escritos, deparar-nos-emos com dois tipos bem gerais, os quais podem ser subdivididos,
conforme o caso:
(1) Em primeiro lugar, temos a explicao metafsica, a mais comum de ser
encontrada. Quanto explicao metafsica, pode-se procurar ou apresentar uma. No
primeiro caso, os fenmenos so o meio condicionante, dos quais a explicao ser
induzida; procura-se explicar os fenmenos porque eles ainda no receberam explicao
aceite; no segundo, j se est supostamente de posse de uma explicao dos fenmenos,
restando apenas deduzi-los dos princpios metafsicos. Neste caso, a subordinao
prejudicial da fsica metafsica palpvel; naquele, apesar de existir uma espcie de
subordinao, pois a ambio explicativa extrapola os limites da lgica, a explicao no
um objetivo necessariamente pernicioso (procurarei tornar isso mais claro frente, quando
532

DUHEM, P.: EITF, p. 76.


DUHEM, P.: TP, p. 498.
534
POINCAR, H.: (1905) 1995, p. 8.
535
O perodo em que tais mudanas comeam a se tornar visveis em suas publicaes data aproximadamente
de 1900.
533

185

trataremos da distino feita por Duhem entre explicao hipottica e explicao certa).
Por ora, chamemos o primeiro tipo de explicao a posterioi e o segundo, de explicao a
priori.536
Almejar a explicao dos fenmenos no sentido metafsico do termo , de um modo
ou de outro, buscar a natureza essencial dos mesmos:
Explicar, explicare, despojar a realidade das aparncias que a envolvem como vus,
a fim de ver essa realidade nua e face a face.537

Explicar, neste caso, no se trata, e isso importante, de explicar os fenmenos por


meio de certas relaes abstratas formuladas matematicamente com o intuito de salvar as
aparncias, nem de explicar determinadas relaes matemticas por meio de outras
relaes mais gerais e igualmente formalizadas (princpios, por exemplo). Trata-se, isso
sim, de transcender o conhecimento emprico ao qual o mtodo experimental nos
condiciona e ver na teoria fsica no um instrumento cujo objeto seja o de resumir e
ordenar logicamente as leis experimentais, mas us-la como meio de atingir as verdadeiras
realidades subjacentes.
Anos antes, na seo 6 de Fsica e metafsica, depois de fazer consideraes
lgicas sobre a separao entre as duas disciplinas, Duhem passa a fazer um sobrevo
histrico com a inteno de angariar testemunhos de outrora que lhe sirvam para defender
seu ponto de vista acerca da premncia da distino correta entre fsica e metafsica.538 A
antpoda exata do mtodo defendido por Duhem nada menos que Descartes, aquele que
536

A explicao a priori, bem como a posteriori, pretende que a verdade ltima j fora atingida; a primeira,
diretamente pelo raciocnio, a segunda, pela observao dos fatos. Convm notar, entretanto (e isso
importante), que a explicao a posteriori, ao contrrio da primeira, no pressupe necessariamente a posse
da verdade em nenhum momento.
537
DUHEM, P.: TP, pp. 3-4.
538
FM deve ser lido como parte de uma contenda com Vicaire acerca do objetivo das teorias fsicas. Como
vimos, logo aps a publicao de ARTF, Vicaire contestou com veemncia a metodologia duhemiana de
salvar as aparncias. Em sua opinio, ela era contrastante com a metodologia usada de fato pelos grandes
cientistas, de sorte que carecia de apoio histrico. Em nota escrita provavelmente pouco antes da publicao
de seu texto (VICAIRE, .: 1893, p. 482, n. 1), podemos observar que Vicaire veio a ler um novo ensaio
duhemiano, NTMI, e ali identificou com maior clareza no apenas que Duhem no era adversrio da
metafsica, mas, ainda, que nas breves consideraes traadas por nosso autor sobre as relaes entre a fsica
e a metafsica, havia certas inexatides a serem corrigidas. Vicaire promete escrever sobre o assunto; Duhem
antecipa-o e escreve FM. interessante notar que a atitude de utilizar-se de exemplos histricos a favor de
sua metodologia um aspecto dominante dos traos intelectuais duhemianos. A seo 6 de FM, A tese
anterior do ponto de vista da tradio, representa o germe de um processo que ir prolongar-se at o seu
monumental SM, passando pela TP (DUHEM, P.: TP, Parte I, captulo III, 2; As opinies dos fsicos sobre
a natureza das teorias fsicas) e por SF (ver indicao do prprio Duhem na segunda edio da TP
[DUHEM, P.: TP, p. 54, n. 2]).

186

mais contribuiu para romper a barreira entre a fsica e a metafsica.539 Descartes,


precedido por Kepler e Galileu, alm de subjugar as evidncias do senso comum com sua
dvida metdica540, teria invertido a saudvel relao peripattica que condiciona o
conhecimento das essncias ao conhecimento sensvel. O conhecimento humano, dali por
diante, segundo o projeto cartesiano, atingiria primeiro a essncia da matria para em
seguida deduzir dela a explicao dos fenmenos. Essa frmula revolucionria, por rejeitar
os conhecimentos do passado, reducionista, por no aceitar em fsica o que no puder ser
aceito na matemtica, e audaciosa, pelo poder que confere razo, a base com a qual
Descartes construir a sua mquina do mundo, sem receio de que algo lhe falte. Da o
filsofo francs dizer em seus Princpios de filosofia: que no h nenhum fenmeno na
natureza que no esteja compreendido no que foi explicado neste tratado.541 Descartes
sabe, todavia, que o conhecimento dos efeitos podem ser salvos de uma infinidade de
modos distintos e que podemos nos enganar ao assinalar a sua causa542 mas, mesmo assim,
nos pargrafos seguintes essa prudncia deixada de lado:
Que entretanto se tem uma certeza moral de que todas as coisas deste mundo so tais
como aqui foi demonstrado que elas podem ser;
E mesmo que se tem delas uma certeza mais que moral.543

Na terminologia cartesiana, a certeza moral tal que suficiente para regular nossos
costumes e, no curso ordinrio da vida cotidiana, apesar de sabermos que ela pode ser
falsa, jamais colocada em dvida. J a certeza mais que moral pensada como tendo tal
valor que seria impossvel que ela fosse de outro modo que no daquele julgado por ns. A
certeza moral, portanto, apesar de suficiente, no seria necessria, enquanto a certeza
metafsica544, alm de suficiente, por ser a nica possvel, seria igualmente necessria.
Voltemos agora s pginas iniciais da Thorie physique, nas quais Duhem trata da
teoria fsica considerada como explicao. A noo de explicao fornecida nos textos
539

DUHEM, P.: FM, p. 54.


DUHEM, P.: FM, pp. 54-5.
541
DESCARTES, R.: 1973, Parte IV, 199.
542
DESCARTES, R.: 1973, Parte IV, 204.
543
DESCARTES, R.: 1973, Parte IV, 205 e 206, respectivamente. Itlicos meus.
544
A certeza moral, afirma Chibeni, seria o que atualmente entende-se por certeza provvel, enquanto a
certeza mais que moral seria a certeza metafsica ou absoluta (CHIBENI, S.: 1993, p. 52). A passagem da
certeza moral certeza metafsica seria possvel na metafsica cartesiana por intermdio da veracidade e
bondade divinas, as quais impediriam que tomssemos o falso por verossmil (DESCARTES, R.: 1973, Parte
III, 43; Parte IV, 206).
540

187

duhemianos anteriores obra em questo era oposta basicamente s noes de


representao ou de classificao. Aqui, como pretenderei mostrar, no se passa mais o
mesmo em virtude de uma distino feita pelo autor entre explicao hipottica e
explicao certa. Mas ento, o que Duhem entende por elas?
Sigamos o autor, reproduzindo sucintamente um exemplo tirado da acstica.545
Inicialmente, da observao dos fenmenos acsticos nada podemos concluir acerca da
realidade em si desses fenmenos. O que conhecemos imediatamente so apenas sons
particulares, aparncias sensveis. No entanto, de uma gama de fatos acsticos produzidos
por instrumentos determinados, podemos construir por intermdio de nossa inteligncia
noes gerais e abstratas que comporo leis experimentais responsveis pela enunciao de
relaes fixas entre aqueles fatos. Eis ento que surgem as teorias fsicas (consideradas
como explicao), em funo das quais podemos conhecer a realidade qual ns no
temos acesso sensitivo. O som, sua intensidade e altura, aspectos exteriores ao som em si,
passam ento a ser explicados por um movimento peridico minsculo de alta freqncia.
A teoria atinge, ento, a estrutura real das leis experimentais da acstica e como que nos
faz ver e tocar sua prpria essncia. Neste caso, a explicao atinge o grau de certeza;
estamos diante de uma explicao certa.546 Todavia, as teorias explicativas nem sempre
atingem esse grau de certeza, obrigando os fsicos a contentar-se com uma prova indireta
que consistiria em mostrar que todos os fenmenos produzem-se a partir daquela
explicao como se a realidade fosse como a teoria descreve; agora temos uma
explicao hipottica.
Devemos ento perguntar: o que distingue os dois tipos de explicao? A distino,
at o momento, pode parecer um pouco difcil de ser extrada, mas com a ajuda de uma
passagem, entre vrias outras possveis547, em que elas aparecem mesmo que de modo
545

DUHEM, P.: TP, p. 4.


DUHEM, P.: TP, p. 5. A esse respeito, Kremer-Marietti foi vtima de um erro interpretativo, facilmente
evitvel, por descontextualizar a posio de Duhem acerca da certeza das teorias acsticas de sua origem,
afirmando que para nosso autor essas teorias alcanariam a certeza (KREMER-MARIETTI, A.: 1992, pp.
361-2). Sua falta de ateno consistiu em no perceber que nas pginas nas quais ela apoiou sua leitura
(seo 1 do primeiro captulo da primeira parte da TP) Duhem assume o ponto de vista das teorias
consideradas como explicao para, na seo seguinte, critic-lo.
547
Na prpria TP encontramos, pginas frente, trechos elucidativos. Ao lermos uma reproduo da Suma de
teologia de Toms de Aquino feita por Duhem podemos entender melhor o que vem a ser uma explicao
certa: Pode-se prestar razo de uma coisa de duas maneiras diferentes. A primeira consiste em provar de
uma maneira suficiente um certo princpio; assim que em cosmologia (Scientia naturalis), d-se uma razo
suficiente para provar que o movimento do cu uniforme. Na segunda maneira no se d uma razo que
prova de uma maneira suficiente o princpio; mas o princpio sendo posto de incio, mostra-se em seguida
que suas conseqncias concordam com os fatos; assim, em astronomia, pe-se a hiptese dos epiciclos e dos
546

188

indireto, obtemos uma resposta mais ntida. A prxima citao extrada de Salvar os
fenmenos:
Se as hipteses de Coprnico conseguem salvar todas as aparncias conhecidas, da se
concluir que essas hipteses podem ser verdadeiras; no se concluir que elas so
certamente verdadeiras; para legitimar essa concluso, seria preciso provar, antes, que
no poderia ser imaginado nenhum outro conjunto de hipteses que permitisse
igualmente bem salvar as aparncias; e esta ltima demonstrao jamais foi
fornecida.548

Parafraseando Duhem; se as hipteses de Coprnico conseguem salvar todas as


aparncias conhecidas, eles formam uma explicao hipottica; se fossem as nicas, elas
seriam a explicao certa das aparncias a verdadeira explicao. deste tipo de
explicao que as escolas cosmolgicas pretendem se apropriar.549 A concluso fatal que
a adequao emprica, qualquer que seja o seu grau, impotente para provar a verdade de
uma teoria. A explicao certa verdadeira; a hipottica, pode ser verdadeira. Uma
exposio verdadeira no admite hipteses como se elas fossem reais, elas teriam de ser
literalmente verdadeiras. Desse modo, uma explicao hipottica uma explicao
suficiente para salvar ao mesmo tempo todos os fenmenos, enquanto uma explicao
certa, alm de suficiente, necessria. Como vemos, os dois tipos de explicao presentes
na Thorie physique so anlogos aos dois tipos de certeza cartesianas, as certezas moral e
metafsica. Por ora, isso o suficiente. Voltaremos a esse ponto adiante.
(2) Em segundo lugar, encontramos um caso em que o termo explicao usado em
sentido amplo e despretensioso, como sinnimo de representao. Tal a traduo feita e
adotada por Duhem, a favor de seus argumentos, desta passagem da questo XXXI da
ptica de Newton:
Explicar cada propriedade das coisas dotando-as de uma qualidade especfica oculta
pela qual seriam engendrados e produzidos os efeitos que se nos manifestam de fato
excntricos porque por meio dela as aparncias podem ser salvas; mas isso no uma razo suficientemente
probante, pois elas poderiam possivelmente ser salvas por uma outra hiptese (AQUINO, T.: Suma de
teologia, I, 32, 1-2, citado por Duhem em: DUHEM, P.: TP, p. 57; SF, p. 38). O primeiro modo de prestar
razo de alguma coisa o que Duhem entende por explicao certa, a qual seria suficiente (por razo
suficiente devemos entender uma demonstrao apodtica, uma verdade que alcanada e sobre a qual no
pairam dvidas). J o segundo modo seria o equivalente da explicao hipottica; uma explicao possvel
que, apesar de salvar todas as aparncias disponveis, no possui carter demonstrativo.
548
DUHEM, P.: SF, p. 100. Existem numerosas passagens anlogas a essa em SF. Duhem no cansa de expor
a opinio dos antigos e medievais acerca do carter no demonstrativo da adequao emprica.
549
DUHEM, P.: TP, p. 15.

189

nada explicar. Mas tirar dos fenmenos dois ou trs princpios gerais do movimento;
explicar em seguida todas as propriedades e as aes dos corpos atravs desses
princpios claros, verdadeiramente, em filosofia [natural ou fsica], um grande
progresso , mesmo que as causas desses princpios no fossem descobertas; porque
eu no hesito em propor os princpios do movimento, deixando de lado a pesquisa das
causas.550

O prprio Duhem parece trair, com sua traduo, no apenas o seu pensamento, mas
tambm o do fsico ingls. Contudo, se no quadro terminolgico duhemiano a traduo no
muito feliz, um pouco de cuidado com a leitura j suficiente para evitar maiores
enganos. A explicao dos fenmenos aqui o mesmo que a exposio matemtica
desses fenmenos551, que a representao geomtrica dos mesmos552 ou que a reduo
de leis a um pequeno nmero de princpios gerais enunciados em linguagem
matemtica.553 Este tipo de explicao no tem o sentido de explicao metafsica de leis
tericas, mas unicamente o de representao mais condensada das mesmas. Assim sendo,
o modelo que melhor se encaixa e este tipo de explicao o modelo dedutivonomolgico, de dedutibilidade de leis menos gerais a partir de leis mais gerais.
Pois bem, colocada nesses termos, a teoria fsica tal como idealizada por Duhem,
segue inflexivelmente o modelo dedutivo-nomolgico554: o fenmeno a ser explicado
(fenmeno explanandum) descrito por uma proposio (proposio explanandum)
experimental. Esta proposio ser dita representada (ou salva ou explicada), na
medida em que puder ser deduzida de um conjunto de proposies explanatrias
(proposies explanans) usadas na deduo, as quais podem conter tanto proposies
550

NEWTON, I., citado em DUHEM, P.: ETP, p. 483. Itlicos meus. A passagem no original a que se
segue: To tell us that every species of things is endowed with an occult specific quality by which it acts and
produces manifest effects, is to tell us nothing; but to derive two or three general principles, would be a very
great step in philosophy, though the causes of those principles were not yet discovered. And, therefore, I
scruple not to propose the principles of motion above mentioned, they being a very general extent, and leave
their causes to be found out (Itlicos meus). Abel Rey, por exemplo, cita a passagem em questo mas
fornece traduo distinta, menos comprometedora e mais prxima do original: em vez de expliquer, na
primeira apario, lemos dire, enquanto na segunda lemos exprimer (REY, A.: [1907] 1930, p. 218). J a
traduo brasileira da Optics, prefervel s demais, traz, respectivamente, dizer e derivar (NEWTON, I.:
[1996] 2002, p. 291). Essa citao de Newton j fora feita DUHEM, P.: NTMI, p. 121, p. 133 e ser retomada
em DUHEM, P.: TP, pp. 67-8, sempre com a mesma traduo. Sem ressalvas, ela pode ser perniciosa ao
entendimento do texto, pois o verbo explicar tende a induzir os apenas iniciados na leitura do filsofo
francs a uma interpretao metafsica, tendo em vista a ntida e recorrente distino duhemiana entre
representao (fsica) e explicao (metafsica).
551
DUHEM, P.: ETP, p. 483.
552
DUHEM, P.: TP, p. 68.
553
DUHEM, P.: NTMI, p. 122.
554
Uso a partir de agora um combinado terminolgico inspirado em Duhem e Hempel (HEMPEL, C.: [1966]
1981).

190

enunciativas de leis gerais como de fatos particulares. Em decorrncia disso, as concluses


devem seguir logicamente do explanans, e podem ter como conseqncia acontecimentos
particulares, regularidades naturais ou uniformidades expressas como leis naturais (Hempel
usa a expresso subsuno dedutiva para assinalar o breve esquema que acabamos de
expor). Um exemplo fornecido por Hempel em seu livro e encontrado na Thorie physique
o da explicao proposta por Le Verrier das irregularidades da rbita de Urano.555
Se a noo de representao acomoda-se perfeitamente ao modelo dedutivonomolgico, o mesmo no acontece a de explicao metafsica. Falando sobre a explicao
metafsica a posteriori (excluda a explicao a priori, a qual ultrapassaria as
possibilidades da inteligncia do homem), Duhem assevera:
Do conhecimento dos fenmenos podemos extrair um certo conhecimento das
prprias causas, porque elas so as causas eficientes desses fenmenos e porque o
conhecimento de um efeito nos fornece algumas informaes sobre a substncia que
causa esse efeito, sem nos dar, entretanto, um conhecimento pleno e adequado dessa
substncia.556

A cosmologia, cincia que procura conhecer a natureza da matria inanimada, a


verdadeira guardi da explicao dos fenmenos. Sem dificuldades, observamos que o tipo
de explicao com a qual ela lida no remete mais ao modelo dedutivo-nomolgico. O
nvel de discurso oscila para o plano metafsico na medida em que Duhem introduz o
conceito de causalidade eficiente. A dedutibilidade cede lugar relao causal metafsica,
pois o fio que une os efeitos a suas causas no mais meramente lgico mas ontolgico.
Essa concepo, se no descaracteriza a falcia da afirmao do conseqente, ao menos
fornece meios tericos para o acesso epistemolgico sobre natureza das propriedades da
causa. Assim, a possibilidade de remontar indutivamente dos efeitos s causas encontra-se
resguardada, pois que tanto aqueles quanto estas possuem em si a mesma natureza.
Com a passagem da representao total dos fenmenos explicao metafsica, o
que teramos seria uma naturalizao de uma classificao dedutivo-nomolgica, isto ,
a passagem de uma explicao no sentido fraco a uma explicao ontolgico-causal. A
simples dedutibilidade ou derivao de leis menos gerais a partir de leis mais gerais
adquire um estatuto causal (metafsico). A ordem de dedutibilidade tornar-se-ia anloga
ordem natural dos fenmenos. Haveria, por assim dizer, um emparelhamento da ordem
555

HEMPEL, C.: (1966) 1981, pp. 70-1; DUHEM, P.: TP, p. 296.
DUHEM, P.: FM, p. 42. Itlicos meus. O conhecimento pleno e adequado em questo seria a
classificao natural, considerada como explicao metafsica completa e adequada.
556

191

geomtrica com a ordem real, isto , entre a ordem axiomtica expressa na diviso
hierrquica das proposies da teoria e as cises do real.
Dado que a causalidade duhemiana satisfaz a distino entre a causa metafsica e os
efeitos fsicos observveis, o acesso epistmico destes quela possvel. Como a escada
que leva da fsica metafsica possui, segundo Duhem, apenas dois degraus (lembremos
que o critrio a observabilidade), no se trata de remontar o elo causal dos fenmenos e
suas causas prximas at atingir a realidade ltima: a passagem da fsica metafsica fazse de uma vez por todas. Expliquemos isso melhor, seguindo uma pequena representao:

Esta relao causal poderia ser descrita de duas formas: conforme a ordem de
nobreza decrescente [1]; que teria como origem C, a causa primeira, da qual decorreria
E, seu efeito imediato, o qual seria, por sua vez, uma causa menos nobre (c),
relativamente a C, de outro efeito e, e assim sucessivamente, at que essa cadeia atinja
os fenmenos observveis. Na ordem epistemolgica reservada aos humanos [2], a ordem
natural seria exatamente a inversa da anterior, e teria incio em e, um fenmeno
observvel, para elevar-se gradualmente causa ltima C, ascendendo indefinidamente
de causa em causa. A ordem [1] representaria uma deduo que partiria da metafsica para
ento explicar os fenmenos observveis; j a ordem [2] representaria uma induo que
teria seu incio nos fenmenos para atingir o conhecimento das essncias metafsicas.
Mas no esse o modelo que melhor explicita o objeto da teoria fsica segundo
Duhem, pois, como vimos, a busca direta das causas metafsicas afastada. O melhor
modelo seria este:

192

Neste esquema, a ordem [2] indica a ordem humana de conhecimento, semelhante ao


diagrama anterior, embora pouco mais detalhado, pois atravs dele podemos ver que o
conhecimento dos efeitos, se informa algo sobre as causas, no determina completamente
estas a inferncia exata da causa de um efeito esbarra no fato de que um efeito pode ser
produzido por vrias causas diferentes. A diferena deste diagrama com relao ao anterior
encontra-se na introduo da ordem [3]. Se o conhecimento do efeito no determina o
conhecimento da causa, o que se pode esperar concluir do conhecimento de todos os
efeitos?
[...] o conhecimento, mesmo inteiro e completo, de um conjunto de fenmenos no nos
poderia fornecer o conhecimento completo das substncias nas quais se produzem.
Quando, portanto, partindo de certos conhecimentos fsicos, to perfeitos e to
extensos quanto se quiser, ascendemos dos efeitos s causas para obter uma
metafsica, adquirimos da essncia das coisas materiais um conhecimento altamente
incompleto, altamente imperfeito. Esse conhecimento procede antes por negaes que
por afirmaes. [...] somente em alguns casos raros que, por excluso de todas as
hipteses possveis exceto uma, chegamos a adquirir um conhecimento positivo sobre
a essncia das coisas materiais.557

A induo metafsica, por mais extenso que seja o seu domnio de cobertura e bem
fundamentada em fatos empricos, no conduz apoditicamente ao conhecimento das
essncias. A razo disso, recorrendo novamente ao esquema acima, que um conjunto de
fenmenos e1, e2, e3, ..., en pode ser salvo por mais de uma causa (ou teoria) C1, C2, ...,
Cn. Apenas por excluso de todas as causas, exceto uma, um conhecimento metafsico
positivo seria possvel.
Assim, se quisermos obter algum conhecimento metafsico, no devermos partir
diretamente sua busca (induzi-los metafisicamente), mas permanecer, num primeiro
momento, no domnio dos efeitos, represent-los em sua totalidade para, num segundo
momento, indagarmos acerca do seu valor metafsico. Combinando os dois esquemas
expostos logo atrs, podemos dizer que a ordem [3] precede a ordem [2], que, por sua vez,
antecede a ordem [1]. Mas preciso atentar para o seguinte: Duhem no afirma
simplesmente que temos de partir dos efeitos se quisermos conhecer as causas, mas que
temos de partir dos efeitos de um modo bastante peculiar: salvando todos eles ao mesmo
tempo por meio de uma teoria logicamente unificada da a cogncia do meta-princpio de
unidade lgica. Salvo todos os fenmenos do universo inanimado, somente a, podemos
557

DUHEM, P.: FM, p. 44. Itlicos meus. Note-se que Duhem no inclui a adequao ao conhecimento
inteiro e completo, a qual viria a determinar metafisicamente aquele conhecimento.

193

perguntar: nossa classificao natural?, isto , corresponde ela de fato ( ela adequada?)
com as relaes essenciais que as vrias substncias materiais mantm entre si? Se sim,
ento teramos uma explicao metafsica dos fenmenos (como definida em A escola
inglesa e as teorias fsicas) ou uma explicao certa (como exposta na Thorie physique);
se no, temos apenas o que tnhamos antes: uma explicao hipottica. Podemos concluir
a partir disso que a fsica terica no procura as causas dos fenmenos, mas por meio
deles, oferece-nos um meio de aproximarmo-nos daquelas. A explicao que se ope
representao a explicao a priori. Uma explicao obtida a posteriori teria na
representao dos fenmenos seu maior veculo, desde que em nenhum momento se
suponha, como Galileu, que a verdade definitiva fora obtida.
Por falar em verdade... Creio ser indispensvel a distino, no interior da obra
duhemiana, de pelo menos dois conceitos ou critrios de verdade. O primeiro seria o de
correspondncia com a realidade subjacente, enquanto o segundo seria to somente de
adequao emprico-pragmtica. Explicaes metafsicas seriam verdadeiras ou falsas no
primeiro sentido, pois que pretendem explicar os fenmenos atravs da correspondncia
com a realidade em si mesma, por outro lado, como no tm por objeto as explicaes
verdadeiras naquele sentido, as teorias fsicas so verdadeiras ou falsas apenas no segundo
sentido:
Assim, uma teoria verdadeira no uma teoria que d, das aparncias fsicas, uma
explicao conforme realidade; mas uma teoria que representa um conjunto de leis
experimentais de uma maneira satisfatria; uma teoria falsa no uma tentativa de
explicao fundada sobre suposies contrrias realidade; mas um conjunto de
proposies que no concordam com as leis experimentais. O acordo com a
experincia , para uma teoria fsica, o nico critrio de verdade558.

Uma vez que o acordo envolve satisfao, o seu julgamento ultrapassa os limites da
pura lgica: uma teoria no falseada, ela , isso sim, tornada falsa por razes externas
lgica. Caso apliquemos o primeiro sentido de verdade s teorias fsicas, todas elas sero
falsas. Quando Duhem fala em aproximao da teoria de uma ordem metafsica, ele no
supe em momento algum uma passagem lgica do valor de verdade no segundo sentido
ao valor de verdade no primeiro. Por mais instrutivos que sejam os erros, e mais
elaboradas as novas teorias, a lgica no demonstra que o verdadeiro possa brotar de
falseamentos sucessivos. Agassi, em artigo datado, foi muito feliz ao perceber que em sua
558

DUHEM, P.: TP, p. 26; EM, p. 183.

194

recusa do dogmatismo cientfico, Duhem afirma tacitamente que Ns no podemos atingir


a verdade por uma srie de teorias falsas. A verdade permanece um ideal inatingvel, uma
idia reguladora.559 O comentador identifica em nosso autor uma nova teoria da
verdade: Uma teoria verdadeira, de acordo com Duhem, se ela concorda com todos os
fatos conhecidos, todos os fatos observados, e arremata: No h graus de verdade no
sentido ordinrio da palavra, mas h graus de verdade pragmtica de utilidade.560
Como j vimos, uma teoria que salvasse ao mesmo tempo todos os fenmenos conhecidos
do universo inanimado seria uma teoria cujo grau de verdade pragmtica estaria no limite
ela seria uma explicao hipottica do universo material. Mas da para a verdade como
correspondncia metafsica (a explicao certa) falta muito.561 Sempre que nosso autor fala
em aproximao da verdade no sentido clssico, fica subentendido que essa assero no
justificada logicamente, como podemos ver em vrias oportunidades. Essa tarefa de
ligao realizada pelo sentimento: Duhem fala sempre em persuaso, convico, intuio
e em pressentimentos inanalisveis562, que seriam os responsveis pelo crdito realista das
teorias. O realismo duhemiano no , pois implicado pela anlise lgica (para a lgica, a
verdade de uma teoria fsica nunca o caso); ele brota do corao.
Elaboremos isso um pouco melhor. A verdade das cincias de pura observao est
em sua concordncia com os fatos observados, a da geometria, com o senso comum563, j a
559

AGASSI, J.: 1957, p. 245.


AGASSI, J.: 1957, p. 245.
561
De fato, uma teoria que concordasse com todos os fatos observados seria uma explicao hipottica dos
mesmos, e no uma explicao adequada; ela no poderia, portanto, ser considerada verdadeira no sentido
estrito. Agassi viu o caminho certo mas no o percorreu por inteiro.
562
DUHEM, P.: TP, Parte I, captulo II, seo 4. Voltaremos a isso logo frente.
563
Duhem endossa ainda uma concepo de verdade que no se restringe nem definio correspondencial,
nem pragmtica. Trata-se de uma noo que tem como critrio principal a evidncia imediata, a irresistvel
aceitao dos princpios do simples bom senso, especialmente aplicada aos axiomas da geometria.
Lembremos que Duhem no compartilha das crenas de Poincar sobre o carter convencional da geometria:
quando ele critica Riemann, como visto na seo 1.4.2, ele no o faz baseado na preferncia pragmtica por
outra geometria, mas sim por que Ela no uma geometria verdadeira (DUHEM, P.: QRSA/GS, p.
118/91). Importa, para ele, a verdade da geometria. As evidncias intuitivas a favor da geometria euclidiana
so to forosas que, para Duhem, a geometria euclidiana a geometria; se existem outras, elas guardam um
estatuto epistemolgico totalmente inferior de Euclides, convertendo-se em jogos mentais. A verdade da
geometria, afirma Duhem, no consiste apenas na independncia dos axiomas e no rigor dedutivo da
demonstrao de seus teoremas, ela consiste tambm, e sobretudo, no acordo das proposies que formam
essa cadeia lgica e os conhecimentos dados nossa razo, no tocante ao espao e s figuras que nele se pode
traar (DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 114/88). Esses conhecimentos dados nossa razo so anteriores a toda
geometria e acarretam o clebre postulado de Euclides (DUHEM, P.: QRSA/GS, p. 115/89). O acordo de que
se trata no julgamento das proposies da geometria d-se, portanto, entre estas e os conhecimentos tirados
do senso comum, sem exigncia de um parmetro referencial no mundo externo (uma vez que Duhem no
postula a existncia extra-mental de entidades matemticas).
560

195

verdade da fsica terica pode ser relacionada tanto com as leis experimentais (critrio
pragmtico) como com a ordem metafsica subjacente (critrio correspondencial
metafsico), dependendo do ponto de vista adotado. Ora, as leis puramente empricas so
leis induzidas dos fatos observados enquanto estes, por sua vez, so os efeitos diretamente
observveis. Mas para atingir o conhecimento da causa a inteligncia humana precisa partir
dos efeitos, o que nos leva a concluir que, apesar da distino entre fenmeno/realidade
remeter a uma oposio, ela no existe realmente em Duhem. O fenmeno , se ousarmos
dizer, uma espcie de ndice do real. E justamente por isso que a teoria fsica pode
caminhar na direo da metafsica, pois sabemos que o modo pelo qual a teoria se
aproxima da verdade atravs de suas sucessivas reformulaes e xitos quando
confrontada com os fenmenos. por isso tambm que as leis empricas extradas
prudentemente da experincia tambm so leis verdadeiras. A verdade da fisiologia (ou
melhor, de algumas de suas partes) e a da fsica guarda estatuto semelhante porquanto se
refiram a uma mesma ordem causal. Contudo, elas tambm diferem, porque a primeira
atm-se eminentemente aos fenmenos ( uma verdade fenomnica) enquanto a segunda, a
despeito de seu carter convencional, torna-se capaz de atingir uma verdade metafsica.
De direito, a verdade da primeira to verdade quanto a verdade da segunda; de fato, a
verdade da primeira pode j ser, enquanto a verdade da segunda, mesmo que mais nobre,
nunca ser.
Pois justamente a distino que fizemos entre os critrios de verdade que nos
permite explicar qual a razo que leva Duhem a aditar o princpio de classificao natural
intuio da unidade lgica como igualmente derivada do senso comum?564 Uma teoria
internamente coerente pode ser bela, de clculo fcil e simples, mas pode no ser coerente
com teorias de outros ramos da fsica, mantendo certa incompatibilidade lgica com estas.
O meta-princpio de unidade lgica adquire sua importncia no momento em que se trata
de evitar a incoerncia (o pluralismo terico) ao exigir a busca de uma teoria unitria que
represente ao mesmo tempo todos os fenmenos do universo inanimado. Mas acontece que
a verdade para Duhem no se reduz coerncia. A concepo coerentista de verdade
insuficiente medida que para nosso autor interessa outra verdade: uma teoria unitria
pode ser suficiente, embora no seja necessria. Para que uma teoria fosse verdadeira seria
preciso que ela correspondesse a algo. Mas a qu? O recurso ao exemplo popperiano dos
564

Lembremos que os dois princpios tambm apareciam ligados em EITF, embora no expressamente
ligados ao senso comum. Responderemos a partir de agora a questo que deixamos pendente na seo 2.2.

196

trs mundos pode ser-nos til. Se o arcabouo terico pode ser representado pelo mundo
3, donde, para Duhem, a teoria aplicar-se diretamente a um mundo idealizado, a
classificao natural deveria corresponder com os fenmenos experimentais (o mundo 2)
ou com um terceiro universo, tal como a realidade metafsica sobreeminente (o mundo
1)? A correspondncia exata do mundo 3 com o mundo 2 equivaleria concepo
pragmtica de verdade, reduzida adequao emprica, cuja aproximao teria de ser
superior aos limites atuais de observao (existe aqui uma correspondncia, verdade, mas
se trata to somente de uma correspondncia com o mundo das aparncias). A concepo
coerentista apareceria quando todo o conjunto de leis experimentais, que perfazem o
mundo 2, fosse representado satisfatoriamente por uma nica teoria. Esta, ento, seria
uma explicao hipottica, candidata explicao ltima dos fenmenos, embora no
tenha direito de cidadania ao mundo 1. No entanto, a concepo coerentista565 seria
apenas mais um passo para o salto que seria dado a seguir: a explicao certa do universo
material. A coerncia inter-terica representa um passo necessrio para a obteno da
classificao natural, mas insuficiente; da Duhem no se satisfazer com a simples
coerncia e invocar a concepo clssica de verdade como correspondncia (entre o mundo
3 e o mundo 1566). Respondendo questo colocada por Cardwell de saber se seria
possvel a existncia de mais de uma classificao natural567: se a classificao natural
no carecesse do critrio de correspondncia, ento poderiam existir indefinidas
classificaes naturais, assim como podem existir indefinidas explicaes hipotticas. Ora,
Duhem fala sempre em classificao natural no singular, assim, como fala em uma nica
explicao certa.
Se essa correspondncia for entendida apenas como adequao emprica aproximada,
ento a teoria no ultrapassar a qualidade de algo efmero, estando alicerada na
intersubjetividade, e a verdade reduzir-se-ia ao julgamento intersubjetivo de uma
comunidade especializada. Esta concepo de verdade a nica permitida pela crtica
lgica. Se a correspondncia tiver o real como parmetro e, se sabemos que o real no
auto-contraditrio, podero existir vrias histrias consistentes contadas sobre ele. Para que
565

Ressaltemos que essa concepo no defendida por Duhem.


A correspondncia entre o mundo 3 e o mundo 1 tem como intermedirio necessrio a
correspondncia pragmtica entre o mundo 3 e o mundo 2, visto que, para Duhem, ns no dispomos de
um conhecimento direto das essncias: A inteligncia do homem no possui o conhecimento direto, a viso
imediata da essncia das coisas exteriores; o que conhecemos diretamente dessas coisas so os fenmenos
(dos quais elas so a fonte) e a sucesso desses fenmenos (DUHEM, P.: FM, p. 42).
567
CARDWELL, C.: 1971, p. 218.
566

197

uma teoria seja necessria preciso, ainda, que ela ultrapasse a qualidade de classificao
artificial dos fenmenos para atingir as caractersticas de uma classificao natural. Da a
premncia do princpio de unidade lgica e, ao mesmo tempo, sua insuficincia; donde a
necessidade da introduo do ideal de classificao natural.
Duhem sabe que a comparao da aproximao entre dois termos s pode ser
estabelecida com preciso caso as propriedades de ambos sejam previamente conhecidas.
Na ausncia do conhecimento total de um deles, a comparao torna-se inexata e suspeita.
Mas, como sabido, no temos acesso epistmico direto realidade ltima das coisas,
donde devemos concluir que, como no conhecemos a ordem ontolgica subjacente, no
conhecemos suas relaes adequadamente, isto , sua hierarquia natural. Sem o
conhecimento de um dos termos da comparao, falar em aproximao entre eles torna-se
algo sem sentido. Logo, ou a classificao natural seria destituda de valor ontolgico, no
caso de ser possvel uma comparao direta, ou ela refletiria as relaes essenciais entre as
substancias. J que tudo nos leva a optar pela ltima alternativa, a anlise lgica
condenaria qualquer pretenso de estabelecer vnculos correspondncias de nossas teorias
(em qualquer perodo de seu desenvolvimento) com a realidade substancial:
Assim, a teoria fsica no nos d jamais a explicao das leis experimentais; jamais ela
descobre as realidades que se ocultam sob as aparncias sensveis; mas quanto mais
ela se aperfeioa, mais ns pressentimos que a ordem lgica na qual ela organiza as
leis experimentais o reflexo de uma ordem ontolgica; mais ns suspeitamos que as
relaes que ela estabelece entre os dados da observao correspondem a relaes
entre as coisas; mais ns adivinhamos que ela tende a ser uma classificao natural.
Dessa convico, o fsico no poderia prestar contas; o mtodo de que ele
dispe limitado aos dados da observao e no poderia provar que a ordem
estabelecida entre as leis experimentais reflete uma ordem transcendente
experincia; com mais razo tal mtodo no poderia deixar suspeitar a natureza das
relaes reais s quais correspondem as relaes estabelecidas pela teoria.568

A partir da, o pensamento duhemiano passa a mostrar verdadeira profundidade e


articulao. Se de um ponto de vista lgico a aproximao da verdade no faz sentido, isso
no quer dizer, com o perdo do trocadilho, que ela no possa ser sentida. desse
sentimento que brota constantemente a fagulha que incendeia e mantm acesa e operante a
noo de classificao natural. A aproximao no demonstrada, e sequer poderia s-lo.
Mas ela pode ser sentida, e isso a lgica impotente em reprimir. Claro que a lgica pode
servir como antdoto para as pretenses exacerbadas dos realistas dogmticos, mas
568

DUHEM, P.: TP, p. 35. Itlicos meus.

198

sozinha, ela daninha ao progresso cientfico, por desestimular qualquer empreitada no


pragmtica.
Em suma, Ns temos uma idia da verdade invencvel por todo pirronismo. Que
idia da verdade essa? No, decerto, a verdade imaginada pelos coerentistas; no,
tambm, a verdade concebida pelos pragmatistas; mas a verdade metafsica e esta
pressupe, dada nossa ordem de conhecimento, as duas primeiras mais a assuno da
existncia de uma ordem sobreeminente com a qual a classificao criada pelo fsico possa
corresponder analogicamente. Verdade no coerncia interna, mas no pode passar sem o
princpio de unidade lgica; verdade no o consenso sobre a adequao emprica de uma
teoria, mas no pode deixar de salvar ao mesmo tempo a totalidade dos fenmenos.
Coerncia e adequao empricas so necessrias, a despeito de serem insuficientes para
dar contas da idia da verdade. Falta um acrscimo: a correspondncia entre o esquema
terico abstrato e a ordem encarnada na realidade subjacente. E esta verdade, no definida
logicamente, irredutvel a uma comparao imediata ela uma intuio, um sentimento
irresistvel que acomete o fsico em sua empreitada. O fsico impotente em demonstr-la
porque ela ultrapassa todos os meios acessveis de prova, situando-se como algo que est
sempre alm.
So vrios os fatores que concorrem para a afirmao metafsica de que a teoria, com
o passar do tempo, reflete com maior proximidade a realidade subjacente. Antes de tudo, a
teoria possui a funo inicial de alvio memria, de economia intelectual. A reduo dos
fatos a leis experimentais representa a primeira etapa dessa economia intelectual569; os
detalhes acessrios e complexos dos fatos so esquecidos quando as leis experimentais so
constitudas. Em seguida, com a condensao das leis fsicas em teorias fsicas, uma
segunda etapa da economia intelectual alcanada, medida que no seria mais necessrio
conhecer todas as leis experimentais, mas apenas um pequeno nmero de princpios.570
Mas A teoria no somente uma representao econmica das leis experimentais; ela
ainda uma classificao dessas leis.571 a teoria que, ao receber as leis experimentais
todas no mesmo plano, classifica-as hierarquicamente conforme as afinidades que elas
supostamente mantm entre si: leis que representam fenmenos aparentemente
semelhantes sero agrupadas, enquanto as que tratarem de fenmenos de natureza distinta
das primeiras sero delas distanciadas. Alm da classificao, a teoria introduz uma ordem
569

DUHEM, P.: TP, p. 27.


DUHEM, P.: TP, p. 28.
571
DUHEM, P.: TP, pp. 30.
570

199

dedutiva que vai dos princpios, passando por suas combinaes com as hipteses da
mesma linhagem ramificatria, at atingir as leis experimentais. Metodicamente
classificadas, as leis experimentais adquirem utilidade prtica crescente, alm de permitir
ao terico guiar-se com segurana diante do emaranhado desconexo de outrora.572 Com
um rpido olhar, possvel prever lacunas na rvore genealgica esquemtica e determinar
com maior eficincia a direo das investigaes experimentais em busca do material
restante. Da ordem, a beleza; alm de mais cmoda e til, a teoria torna-se mais bela,
chegando mesmo a provocar o sentimento de que a teoria assemelha-se a uma obra de
arte.573 Alm desses caracteres que definem a teoria fsica em seu alto grau de
desenvolvimento, existe ainda um fator, o principal deles, que contribui para o
fortalecimento do realismo epistemolgico duhemiano, para o salto da persuaso
convico574; so as antecipaes tericas da experincia:
A facilidade com a qual cada lei experimental encontra seu lugar na classificao
criada pelo fsico, a clareza ofuscante que se difunde sobre esse conjunto to
perfeitamente ordenado, nos persuadem de uma maneira invencvel de que tal
classificao no puramente artificial, de que tal ordem no resulta de um
agrupamento puramente arbitrrio imposto s leis pelo engenhoso organizador. Sem
poder prestar contas de nossa convico, mas tambm sem poder nos livrarmos dela,
ns vemos no ordenamento exato desse sistema a marca na qual se reconhece uma
classificao natural; sem pretender explicar a realidade que se oculta sob os
fenmenos dos quais ns agrupamos as leis, ns sentimos que os agrupamentos
estabelecidos por nossa teoria correspondem s afinidades reais entre as coisas
mesmas.575

Uma cincia taxionmica deve, como fim prprio, buscar refletir objetivamente as
distribuies dos grupos encontrados na natureza. Por outro lado, verdade tambm que as
classificaes taxionmicas sero sempre artificiais, tendo sua naturalidade variada
gradualmente. Um dos modos de testar a naturalidade de uma teoria procurar verificar se
sua extenso pode ser ampliada a um domnio de fatos maior do que o atualmente
reconhecido como sendo de sua competncia. Profetiza!576, exigir o fsico que v em
sua teoria indcios de uma classificao natural, confiando que as instncias representativas
572

DUHEM, P.: TP, pp. 32.


DUHEM, P.: TP, pp. 31.
574
Duhem distingue os dois conceitos em itlicos, como podemos ver em seu exemplo sobre a moderna
notao qumica: [...] para que essa persuaso se transforme em uma invencvel certeza, preciso que ns
vejamos a teoria qumica escrever de antemo as frmulas de uma multido de corpos (DUHEM, P.: TP, pp.
39).
575
DUHEM, P.: TP, pp. 33-4.
576
DUHEM, P.: TP, p. 37.
573

200

da teoria sejam ampliadas. Ao exigir desse modo a extenso representativa da teoria, o


fsico j transgrediu os limites da lgica, a qual lhe negaria qualquer confiana acerca da
antecipao terica de uma lei observvel.577 A defesa do realismo epistemolgico depende
em grande parte da aceitao do argumento do milagre, isto , da razoabilidade da aferio
de um valor de saber real (e no apenas instrumental) s teorias fsicas. Se o argumento do
milagre surge como uma tentativa de dar conta do sucesso preditivo no esperado das
teorias, ele serve, doravante, como explicao no apenas daquele mesmo sucesso
preditivo, mas, ainda, como defesa filosfica do realismo epistemolgico, fundamentando
a metodologia realista. O otimismo epistemolgico presente na referncia aposta de
Pascal marcante.578 Impelido a acreditar no poder transcendental de sua teoria, o fsico
aposta positivamente a favor das previses tericas:
Se, ao contrrio, ns reconhecemos na teoria uma classificao natural, se ns
sentimos que seus princpios exprimem relaes profundas e verdadeiras entre as
coisas, ns no nos espantaremos ao ver suas conseqncias anteciparem a experincia
e provocar a descoberta de novas leis; atrevidamente, ns apostaremos em seu
favor.579

Eis a verso epistemolgica da aposta de Pascal transmutada em um perfeito


exemplo do argumento do milagre. Ao acreditar que sua teoria possui os caracteres de uma
classificao natural, o terico demonstra sua confiana ao voltar seus olhos aos cus e
concluir, da marcha de Urano, a existncia e a posio de um novo planeta.580 No se trata
de desconfiar do que foi visto, mas de confiar no que ainda no o foi; nem de atribuir
previso, no caso de sua verificao, um valor de verdade. Duhem sabe que a preditividade
inesperada das teorias no demonstra a sua verdade, afinal, no existem vrios exemplos
de teorias que ofereceram um grande nmero de descobertas e depois se revelaram
falsas?581 Mesmo assim, a previso antecipada da teoria continua a ser o principal indcio
da classificao natural. Mas o que Duhem entende realmente por classificao natural?
Recorramos analogia entre o procedimento do fsico com o naturalista que nos dado ler:
A classificao que ele [o naturalista] imaginou um conjunto de operaes
intelectuais; ela no se aplica aos indivduos concretos, mas a abstraes, as espcies;
577

DUHEM, P.: TP, p. 451.


DUHEM, P.: TP, p. 31.
579
DUHEM, P.: TP, p. 38.
580
DUHEM, P.: TP, p. 296.
581
DUHEM, P.: TPr, p. 4.
578

201

a teoria organiza essas espcies em grupos dos quais os mais particulares se


subordinam aos mais gerais; para formar esses grupos, o naturalista considera os
diversos rgos, coluna vertebral, crnio, corao, tubo digestivo, pulmo, bexiga
natatria, no sob a forma particular e concreta que eles assumem em cada indivduo,
mas sob a forma abstrata, geral, esquemtica, que convm a todas as espcies de um
mesmo grupo; entre esses rgos assim transfigurados pela abstrao, ele estabelece
comparaes, ele nota analogias e diferenas; por exemplo, ele declara a bexiga
natatria dos peixes homloga ao pulmo dos vertebrados; essas homologias so
aproximaes puramente ideais, no se aplicando aos rgos reais, mas a concepes
generalizadas e simplificadas que se formaram no esprito do naturalista; a
classificao apenas um quadro sinptico que resume todas essas aproximaes.
Quando o zologo afirma que tal classificao natural, ele entende que as
ligaes ideais, estabelecidas por sua razo entre as concepes abstratas,
correspondem s relaes reais entre os seres concretos nos quais essas abstraes
tomam corpo; ele entende, por exemplo, que as semelhanas mais ou menos
surpreendentes que ele notou entre as diversas espcies so o indcio de um parentesco
propriamente dito, mais ou menos estreito, entre os indivduos que compem essas
espcies; que as unies pelas quais ele traduz aos olhos a subordinao das classes,
ordens, famlias, gneros, reproduzem as ramificaes da rvore genealgica atravs
da qual os diversos vertebrados se originaram de um mesmo tronco.582

As aproximaes que o naturalista estabelece entre as espcies, afirma nosso autor,


so puramente ideais: so relaes ideais sobre entidades ideais, sem aplicao direta aos
seres concretos. A organizao das semelhanas segue uma ordem ascendente de
subordinao: os grupos de espcies mais particulares subordinam-se aos mais gerais, de
sorte que as propriedades essenciais dos mais gerais ocorrem igualmente nos seus
subgrupos, embora o inverso no seja verdadeiro. Entre dois ramos distantes de uma
ramificao geral mais extensa possvel estabelecer homologias graas ao mtodo de
analogia, que permite arranjar as espcies entre si.
Podemos identificar trs tipos diferentes de analogia no vocabulrio duhemiano. A
primeira, a analogia superficial, seria artificial e verbal, dando-se antes entre palavras e
no entre idias. Um exemplo desse tipo seria aquele relativo ao princpio da conservao
de energia ou de entropia, quando assimilados pelo senso comum; apesar de os nomes
serem mantidos, a referncia permanece distinta.583 A segunda analogia profunda, e seria
natural, dando-se entre idias. Um exemplo desse tipo de analogia pode ser encontrado na
seo VIII de Physique de croyant, ensaio incorporado segunda edio da Thorie
physique. Aqui, Duhem aventa a relao analgica entre termodinmica de seu tempo e a
metafsica aristotlica. Em grandes linhas, esse tipo de analogia afirmaria que quanto mais
natural for a ordenao dos princpios e hipteses no interior da teoria, maior o sentimento
582
583

DUHEM, P.: TP, pp. 32-3.


DUHEM, P.: TP, p. 395.

202

de que existe uma relao de analogia entre a teoria fsica e a ordem metafsica hierrquica
dos seres. Certamente este tipo de analogia no estaria subsumido ao primeiro, cuja
comparao seria realizada entre as leis tericas e as leis do senso comum. H ainda um
outro tipo de analogia, restrita internamente cincia, a qual no se daria entre cincia e o
senso comum ou entre cincia e a metafsica. a esse terceiro tipo que nosso autor
reconhece a importncia na inveno cientfica. Trata-se da analogia entre duas categorias
distintas de fenmenos que podem ser representados por equaes algbricas idnticas,
revelando entre eles uma relao de homologia onde os fenmenos, superficialmente
considerados, seriam de natureza heterognea. O mtodo de analogia, continua Duhem,
o mtodo mais seguro e mais fecundo584, consistindo num verdadeiro procedimento de
inveno.585 A ilustrao mtua de duas teorias, afirma ele, pode ser reconhecida nos
trabalhos de Maxwell, e no se confunde com o uso que este fazia de modelos mecnicos
nem com os modelos algbricos de Hertz; da a justificativa do valor heurstico da obra do
escocs:
Convm igualmente, se se quiser apreciar com exatido a fecundidade que pode ter o
emprego de modelos, de jamais confundir o seu emprego com o uso da analogia.586

preciso deixar claro, contudo, que por analogia Duhem no entende algo do porte
de uma demonstrao, mas apenas uma dessas noes que so sentidas e no concludas587,
donde se depreende que dois fsicos podem no estar de acordo sobre a existncia de uma
analogia determinada. A analogia essencialmente uma intuio inanalisvel; uma
dessas noes indefinveis que Pascal teria ligado ao esprito de finesse e no ao esprito
geomtrico; qual, entretanto, preciso conferir um valor cientfico sob pena de recusar o
apangio de cincia a ramos de estudos tal como a anatomia comparada588, ou, ainda,
prpria qumica, que faz uso recorrente da noo de analogia qumica entre elementos.589
584

DUHEM, P.: TP, p. 140; EM, p. 194.


DUHEM, P.: TP, p. 142.
586
DUHEM, P.: TP, p. 140. Tendo como pano de fundo a oposio freqente no meio anglo-saxo entre
Duhem e Campbell, Maiocchi (MAIOCCHI, R.: 1985, pp. 365-6; 1992, pp. 388-9) intenta mostrar que existe
uma identidade entre o uso que Duhem faz do termo analogia e o uso que Campbell faz do termo modelo.
Desse modo, no haveria oposio real entre eles. No entanto, em suas consideraes o intrprete italiano
gasta toda a sua tinta na distino duhemiana entre analogia e modelos mecnico sem sequer referir-se aos
modelos algbricos no sentido de Duhem, de sorte que a possibilidade de identificao entre modelo
algbrico e analogia no totalmente afastada.
587
DUHEM, P.: MCC, p. 89; NAHA, p. 406.
588
DUHEM, P.: MCC, p. 76.
589
DUHEM, P.: MCC, p. 89; NAHA, p. 405.
585

203

Apesar de no poder ser definida, a noo de analogia pode ser descrita. Uma de suas
marcas o isomorfismo: o isomorfismo considerado por todos os qumicos como uma
das marcas as mais seguras s quais se possa confiar para reconhecer a analogia
qumica.590 A analogia, portanto, o meio, em qumica, para o estabelecimento de
agrupamentos naturais, as famlias, entre os elementos. Quanto maior o grau de
evidncia da existncia de uma analogia, maior o sentimento provocado de que as relaes
estabelecidas por ela constituem relaes naturais.
Ora, exatamente esse mtodo de analogia que forneceria o liame entre a teoria
fsica e a classificao natural. Sucessivas analogias, desde que apoiadas em relaes
comuns de um grupo extenso de fenmenos, conduzem o fsico construo de teorias
mais compreensivas e, naturalmente, suspeita de que a ordem estabelecida deve fundar-se
na natureza mesma das coisas.
Da hierarquia dos seres (as substncias) decorre a hierarquia das relaes (leis) que
eles mantm entre si. Das relaes mais nobres e metafsicas s menos nobres e
fenomnicas, o universo ordena-se de tal maneira que suas relaes podem ser encadeadas
dedutivamente. A classificao natural seria uma ordenao lgica de leis e princpios em
uma teoria que nada teria de arbitrrio em seus arranjos formais. Haveria entre a hierarquia
estipulada por ela e a hierarquia ontolgica uma analogia total, de tal modo que no seria
errado dizer que a teoria acabou por se tornar natural; ela continuaria a ser artificial, pois
que ainda permaneceria como criao humana, mas deixaria de ser arbitrria. Por sua vez,
a analogia entre a classificao natural e a cosmologia acabada qual Duhem faz
referncia em Physique de croyant591 poderia ser entendida como uma relao de
homologia entre a ordem criada pelo fsico seguindo o mtodo axiomtico e a expresso
metafsica da ordem natural: tratar-se-ia de duas imagens da mesma ordem ontolgica,
distintas porque tomadas de um ponto de vista diferente, mas de maneira alguma
discordantes.592 O conceito de analogia assim considerado deve ser entendido
essencialmente como uma relao entre dois grupos ou imagens (a classificao natural e o
sistema metafsico) cujos termos ou relaes internas corresponderiam com total
proporcionalidade. Tratar-se-ia de uma semelhana lgico-formal, de uma harmonia (uma
concordncia) entre propores que, apesar de no ter valor demonstrativo, inspiraria a
crena em uma similitude real.
590

DUHEM, P.: MCC, p. 83.


DUHEM, P.: TP, pp. 453-72.
592
DUHEM, P.: TP, p. 471.
591

204

Neste ponto, Duhem parece fazer uma concesso teoria coerentista da verdade, ao
afirmar que a ordem dos enunciados deve ser comparada com instncias da mesma ordem,
ou seja, com enunciados igualmente lingsticos.593 Mais: de fato, Duhem insiste que um
experimento fsico um embate entre todo o conjunto das proposies matemticas obtidas
como concluses da teoria com o conjunto dos fatos da experincia.594 A verdade estaria
presente, doravante, na analogia estrutural entre dois universos formais; a teoria ideal e a
explicao cosmolgica. A perfeio das teorias atuais no seria julgada diretamente pelo
mundo, mas pela cosmologia. Esse seria, no entanto, um erro que pode ser evitado sem
maiores dificuldades:
[...] entre essa classificao natural, que seria a teoria fsica no seu mais alto grau de
perfeio, e a ordem na qual uma cosmologia acabada organizaria as realidades do
mundo da matria, haveria uma correspondncia exata; portanto, quanto mais a teoria
fsica, de uma parte, e o sistema da cosmologia, de outra, se aproximam
respectivamente de sua forma perfeita, mais clara e detalhada deve ser a analogia entre
essas duas doutrinas.595

Como se pode ver, nem mesmo a cosmologia escapa de uma comparao com o
mundo; sequer existe uma cosmologia acabada. Tanto a teoria fsica como a cosmologia
dependem do confronto com a realidade objetiva, de modo que o problema da avaliao da
correspondncia entre a teoria e o mundo no evitado. Um esquema que poderia resumir
o que foi dito nos ltimos pargrafos seria este:

593

Uma objeo possvel, com a finalidade de dissolver a concepo correspondencial, poderia consistir na
crtica seguinte: no faria sentido comparar elementos heterogneos, ou seja, elementos lingsticos
(enunciados) com elementos no lingsticos (fatos). Os coerentistas, por exemplo, argumentam que seria
mais adequado comparar elementos lingsticos entre si e, a seu favor, insistem que, em ltima anlise,
exatamente isso o que se d: a comparao sempre se faz entre duas linguagens; a linguagem terica e a
linguagem observacional, o que sugere que a verdade no passaria da coerncia de nossos enunciados como
um todo. Assim, a comparao dar-se-ia de maneira holstica, entre dois sistemas integrados de enunciados, e
a verdade seria reduzida consistncia de dois blocos de natureza semelhante: as linguagens terica e
observacional.
594
DUHEM, P.: TP, p. 313.
595
DUHEM, P.: TP, pp. 456-7.

205

Assim, a teoria fsica no busca explicar diretamente os fenmenos, mas atravs de


sua representao e classificao a teoria torna-se mais e mais natural. Se a lei histrica
afirma que o desenvolvimento contnuo d-se na parte representativa das teorias, isso no
contradiz a definio de classificao natural como explicao metafsica, pois o que
Duhem recusa de pronto a explicao metafsica a priori. Existe um mecanismo que
permite teoria, por meio de representaes mais compreensivas, atingir a explicao dos
fenmenos, como procuramos mostrar, de modo que, apesar de o filsofo no dizer
explicitamente na primeira edio de La thorie physique, a classificao natural segue
sendo uma explicao metafsica da natureza material, isto , a explicao certa dos
mesmos. Insistamos um pouco mais sobre isso.
O argumento da inferncia da melhor explicao pode ser enfocado de dois pontos de
vistas. De um lado, ele um argumento invlido que no resiste mnima severidade da
anlise lgica; de outro, ele funciona como um adutor da crena de que a teoria fsica
aproxima-se da verdade. A razoabilidade da crena em favor da verdade da teoria tanto
maior se distinguirmos com preciso a mera razoabilidade (razes para crer) da
demonstrao da verdade da teoria. Os motivos para crer na verdade (aproximada) da
teoria aumentam quando um elemento da maior importncia entra em jogo: a predio de
novas leis no observadas anteriormente. Com o advento (no miraculoso) das predies
inesperadas, o mrito da teoria da qual elas decorrem ultrapassa a simples adequao
emprica. Somos naturalmente levados a suspeitar, doravante, de um poder explicativo

206

transcendente das teorias. Sigamos um pequeno esquema que sintetiza o argumento da


inferncia da melhor explicao:
(1) D uma coleo de leis experimentais.
(2) T explicaria D, caso fosse verdadeira.
(3) Nenhuma outra hiptese pode (atualmente) explicar D como T o faz.
__________________
Logo, h razes para suspeitar que T seja verdadeira.
No esquema acima, a proposio (1) deve ser entendida como o amlgama de um
conjunto de evidncias (fatos condensados em leis) empricas; a proposio (2)
constituda de uma suposio responsvel por ligar tais evidncias a uma explicao
qualquer; enquanto (3) garantiria em princpio a possibilidade de hipteses explicativas
alternativas e, ao mesmo tempo, a supremacia atual de uma delas sobre as demais. A
concluso relaciona o destacado poder explicativo de T a sua provvel verdade.
O argumento logicamente invlido (as premissas que conjuminam para formar a
concluso no determinam apoditicamente a verdade de T), mas extremamente vlido do
ponto de vista prtico.596 de uso ambguo: criticado como inferncia falvel pelos antirealistas, usado a seu favor pelos realistas. Os primeiros atestam a indemonstrabilidade da
concluso que se segue de premissas insuficientes, enquanto os segundos, mesmo
reconhecendo a verdade daqueles, insistem na existncia de boas razes para se acreditar
na verdade da concluso. Ambos os usos encontram-se formulados na obra duhemiana. O
embasamento psicolgico sentimental para as boas razes contrasta com a anlise lgica
do argumento. A histria da cincia, se pode servir para minar as pretenses realistas ao
mostrar que teorias supostamente aceitas como verdadeiras revelaram-se posteriormente
falsas597, pode funcionar no sentido inverso, ao indicar casos em que a teoria antecipou a
experincia. De um modo ou de outro, Duhem compromete-se positivamente com o uso da
inferncia da melhor explicao:

596

Para que o argumento fosse vlido seria preciso que em (1) a coleo de leis experimentais (D) exaurisse
todas as leis experimentais (at aqui ns teramos uma explicao hipottica, e o argumento permaneceria
invlido), e que em (3) no houvesse concorrentes de T atual e potencialmente (assim seria dada a explicao
certa, com a validao do argumento). Traduzindo em termos que nos so mais comuns, a impossibilidade de
a classificao natural ser obtida advm de duas outras impossibilidades especficas: a impossibilidade
prtica de conhecer a totalidade dos efeitos (a totalidade das leis experimentais) e a impossibilidade lgica de
afirmar que uma certa causa (uma teoria fsica) seja a nica possvel capaz de representar aquela totalidade.
597
DUHEM, P.: TPr, p. 4.

207

[...] o ramo da cincia que foi por muito tempo apresentado como a teoria mecnica do
calor transformou-se gradualmente, sob o nome de termodinmica, em uma das mais
perfeitas teorias fsicas.598
[...] nela [a termodinmica geral] acabaram convergindo todas as tendncias legtimas
e fecundas das teorias anteriores; visivelmente, desse termo que deve partir, na
poca em que vivemos, a marcha que encaminhar a teoria na direo de seu fim
ideal.599

As duas citaes perfazem um intervalo de aproximadamente 13 anos. Na primeira


delas a termodinmica aparece como uma das mais perfeitas teorias fsicas disponveis
para, na segunda, ser escolhida como a mais segura e fecunda das teorias a mais prxima
do fim ideal, a classificao natural. Existe, por assim dizer, um lastro histrico a favor da
verdade da termodinmica.600 Verdade, preciso dizer, que atua mais como regulador das
atividades do terico do que algo que possa ser efetivamente alcanado:
Ns admitimos que a teoria fsica pode atingir um certo conhecimento da natureza das
coisas, mas esse conhecimento, puramente analgico, nos aparece como o termo do
progresso da teoria, como o limite do qual ela se aproxima sem cessar, sem jamais
atingi-lo.601

Viemos tentando mostrar at o momento que apesar de Duhem defender um sem


nmero de teses de teor instrumentalista, de um ponto de vista geral, ele esposa igualmente
vrias espcies de realismo: poderamos qualificar o seu realismo como metafsico,
gnosiolgico, metodolgico e epistemolgico.602 Se a possibilidade do conhecimento da
598

DUHEM, P.: ARTF, p. 25.


DUHEM, P.: TP, p. 465. Complica-se a interpretao de Cartwright segundo a qual Duhem recusaria a
inferncia da melhor explicao (CARTWRIGHT, N.: 1983, p. 88).
600
Ainda na segunda citao, como Chiappin observou, Duhem defende uma verso de realismo convergente
(CHIAPPIN, J.: 1989, seo 3.9). Embora de modo brevssimo, Lugg oferece ponto de vista semelhante
(LUGG, A.: 1990, p. 416). Ver tambm: SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 91.
601
DUHEM, P.: NTTS, p. 157.
602
Ver Anexo 2. possvel falar at mesmo que Duhem advoga uma espcie de realismo semntico,
dependendo da definio de realidade adotada (j vimos que o termo comporta mais de uma acepo em sua
obra). Se a adoo do realismo semntico depende da aceitao do sentido forte de realidade (caso contrrio,
haveria um elemento subjetivo em jogo, e diretrizes acessrias teriam de ser adotadas, como, por exemplo, o
limite atual de observao), o resultado imediato do realismo semntico seria a queda instantnea no
ceticismo, uma vez que todas as teorias seriam julgadas falsas ( exatamente esta a base de sua crtica contra
os dogmticos). Elenquemos outras teses que nos permitem vislumbrar a distncia duhemiana do
instrumentalismo. Em primeiro lugar, Duhem no nega a existncia do mundo 1 popperiano. Alm disso,
ele mantm a distino entre cincia pura e cincias aplicadas: A cincia pura busca a verdade e, portanto,
foge ao erro (DUHEM, P.: TPr, p. 4). A importncia das experincias de prova (distintas das experincias
de aplicao) enfatizada pelo autor (DUHEM, P.: ARFE, p. 92; TP, pp. 278-9), aliada sua crtica ao
utilitarismo da fsica inglesa (DUHEM, P.: EITF; TPr; TP, pp. 136-7). A testabilidade das teorias critrio
de extrema importncia na teoria da cincia de Duhem (distinguindo-os dos adeptos do estratagema
599

208

natureza das coisas no excluda pelo autor, ser-nos-ia conveniente refletir por um
momento sobre a natureza desse conhecimento, prolongando-nos um pouco mais sobre a
questo atinente caracterizao do realismo duhemiano.
O realismo estrutural afirma no apenas a existncia de um mundo independente da
mente, mas, de modo especfico, que o que conhecemos desse mundo apenas a sua
estrutura, representada na teoria pela totalidade de suas relaes lgico-formais. Desse
modo, apenas as propriedades matemticas do mundo seriam cognoscveis, com a excluso
conseqente do conhecimento de quaisquer propriedades qualitativas ou de sua natureza
causal. Durante as mudanas cientficas, a estrutura matemtica das teorias, responsvel
por capturar, sob a forma de equaes, o comportamento dos fenmenos, seria
preservada, enquanto no haveria qualquer compromisso no instrumental para com as
entidades postuladas pela teoria. A distino entre a estrutura e a ontologia tericas permite
ao realista estrutural explicar ao mesmo tempo o sucesso da cincia e as grandes mudanas
cientficas, na medida em que ele situa o sucesso representativo das teorias em sua
estrutura matemtica, ao passo que no necessita assumir nenhum compromisso ontolgico
com as entidades postuladas pela teoria. Em ltima instncia, o realismo estrutural assere
que a teoria corresponde com a realidade atravs de uma espcie de isomorfismo
estrutural.
Como frequentemente o realismo de entidades oposto ao realismo estrutural, a
suposio de que Duhem seria um realista estrutural poderia tirar sua fora do propagado
anti-atomismo duhemiano (forma mais disseminada de realismo de entidades). Convicto
anti-atomista, nosso autor no se comprometeria com a existncia de entidades no
observveis postuladas pelas teorias atmicas. primeira vista, esta suposio parece
natural. primeira vista... A generalizao contida nela, no entanto, no se sustenta. Saltar
do anti-atomismo para o anti-realismo de entidades, e, por conseguinte, para o realismo
estrutural no nos parece adequado. Em primeiro lugar, Duhem no critica o atomismo por
ele ser hipottico, pois todas as teorias o so. De igual modo, o atomismo tambm no
criticado por postular entidades inobservveis e abstratas, pois a prpria energtica
depende, por exemplo, da postulao de um relgio absoluto (tempo absoluto) e de um
tridro fixo de referncia (espao absoluto) aos quais os corpos concretos faro
convencionalista). Como no bastasse, temos ainda o princpio de unidade inter-terica e a noo de
classificao natural como fundamentos do realismo metodolgico duhemiano; vale dizer que tais princpios
diferem, quanto ao seu fundamento, das regras metodolgicas convencionais no sentido popperiano.

209

referncia.603 O principal critrio usado por Duhem quando de sua crtica s teorias
atmicas ( poca elas eram muitas, e no havia aceitao consensual de uma delas em
particular) justamente a adequao emprica, o qual nem mesmo um atomista poderia
negar impunemente. O motivo primeiro de sua crtica ao atomismo tem amparo no
insucesso das teorias desse gnero em salvar adequadamente as aparncias.604 Nosso autor
volta sempre ao mesmo ponto ao compor seus ataques: invariavelmente as teorias atmicas
vem s voltas com infindveis contradies experimentais:
A teoria conforme a qual cada tomo possui atomicidades em nmero invarivel, mas
capazes de se saturarem, est, pois, em desacordo flagrante com os fatos605.
Assim, a notao qumica moderna, fundada sobre a noo de valncia, e to
impropriamente nomeada notao atmica, mostra-se um admirvel instrumento de
classificao e de descobertas quando se procura nela somente uma representao
figurada606, um esquema de idias diversas empregadas na substituio qumica; mas
quando se procura nela uma imagem do agenciamento dos tomos e da estrutura das
molculas, em todas as partes no se encontra nada alm de obscuridade, incoerncia e
contradio.607

A incoerncia lgica das teorias atmicas e a contradio experimental acabam por


reduzi-las a um instrumento estril. Para evitar tais contradies, os qumicos que insistem
603

DUHEM, P.: TE, I, pp. 6-13. Lembremos ainda das consideraes duhemianas sobre a idealidade do
sistema isolado, abstrao imprescindvel aos princpios da termodinmica (DUHEM, P.: TE, I, pp. 16-20).
604
Maiocchi relaciona estreitamente a recusa duhemiana do atomismo na fsica ao modelismo figurativo,
causa de incoerncia terica, que lhe era inerente ao final do sculo XIX e incio do sculo passado. De fato,
em vrios momentos nosso autor associa o atomismo necessidade de visualizar, por meio da imaginao, o
agenciamento de figuras tangveis. J a oposio ao atomismo em qumica vinculada ao papel instrumental
das teorias qumicas, as quais deixariam passar por real o que no iria alm de uma entidade fictcia. A
atitude de Duhem seria dbia, argumenta o intrprete italiano: no primeiro caso nosso autor recusa o
atomismo em nome do realismo, no segundo, do instrumentalismo (MAIOCCHI, R.: 1992, pp. 386-7). Jaki,
por outro lado, nota que o fato de Duhem reafirmar sua posio metodolgica aps as famosas experincias
de Perrin (as quais teriam persuadido at mesmo Ostwald e Mach da existncia dos tomos) significaria que
o repdio de nosso autor ao atomismo de sua poca era devido sobretudo ao seu carter metafsico. O tomo
seria como que a explicao ltima da realidade e nisto, insiste o intrprete, Duhem estava certo, pois os
defensores do atomismo de ento viam no tomo a substncia ltima indivisvel, e no imaginavam que ele
fosse constitudo de partes, como atualmente conhecemo-lo (JAKI, S.: 1969, pp. xiv-xv). Brenner, por sua
vez, relaciona o combate duhemiano ao atomismo sua opo metodolgica, da qual se originaria o erro de
Duhem (BRENNER, A.: 1990, p. 109).
605
A essa altura, Duhem havia acabado de expor algumas das contradies insolveis das teorias atomistas,
as quais, em sua maioria, invocavam a atomicidade, entendida como propriedade intrnseca do tomo e
funo de sua forma, em detrimento da noo de valncia (DUHEM, P.: MCC, p. 139-43).
606
A locuo representao figurada, nesta passagem, tem o significado de representao simblica, a qual
seria visualizvel enquanto composta por letras responsveis por simbolizar os elementos qumicos,
permitindo, entre outras coisas, detectar analogias formais entre suas estruturas e reconhecer com clareza
superior, mediante ou disposies esquemticas, as propriedades do mais variados compostos. Em nenhum
momento Duhem considera a referida figurao como reflexo da verdadeira estrutura atmica das molculas.
607
DUHEM, P.: MCC, p. 144.

210

em resguardar suas teorias do desmentido experimental so obrigados a fazer uso de novas


hipteses auxiliares, tornando-as sucessivamente mais arbitrrias e inverossmeis. Novos
insucessos surgem como que num crculo vicioso.
Mas Duhem pode ainda ser reputado realista estrutural de modo mais direto, como o
faz Chiappin. De acordo com o intrprete o realismo duhemiano buscaria na ordem, no
nas entidades, o conhecimento terico:
Para Duhem o mundo no um conjunto de entidades. O conceito de entidade no
um conceito primrio de sua ontologia. O conceito primrio a ordem e a estrutura.608

a ordem na qual a teoria arranja as leis experimentais que possui valor de saber;
atravs dela, ainda, que a teoria reflete as relaes entre as coisas.609 Dificilmente seria
possvel discordar da caracterizao de Chiappin acerca do realismo duhemiano devido
grande quantidade de passagens em que Duhem salienta a importncia da ordem
classificatria das leis experimentais.610 No entanto, h um caso encontrado em Le
mouvement absolu et le mouvement relatif que merece ateno.611 Vejamo-lo mais de
perto.
Na concluso dessa obra nosso autor reafirma o que havia sido dito desde o seu
incio: os nicos movimentos que conhecemos atravs da experincia direta so os
movimentos relativos. Saber se a Terra que gira ao redor do sol ou se aquela permanece
em repouso circundada pelo movimento solar uma questo que do ponto de vista do
608

CHIAPPIN, J.: 1989, p. 202.


CHIAPPIN, J.: 1989, p. 207. Poderamos perguntar desde j: o que so essas coisas seno entidades?
Afinal, Duhem no sustenta que existem, no universo inanimado, diversas substncias materiais?
610
Uma clivagem conceitual que no podemos dispensar trata do tipo de referncia da estrutura formal a ser
vinculada ao realismo duhemiano. De que estrutura falaria ele? Poderamos conceber, em primeiro lugar,
uma estrutura fenomenolgica ou, em outros termos, uma representao formal das leis experimentais. Desse
ponto de vista, as leis de Kepler, que para Duhem so leis experimentais, exprimiriam certas relaes
matemticas passveis de conhecimento. Mas o realismo duhemiano ao nvel da observao indisputvel, de
sorte aqui a distino entre qualidade/forma seria desnecessria, e seu realismo seria de igual modo um
realismo de entidades, sem necessidade de anlise ulterior. Logo, o realismo estrutural que est em disputa
situa-se um nvel acima do campo fenomnico, tendo de ser situado no domnio metafsico das relaes que
as essncias manteriam entre si. apenas neste ponto que a distino entre os dois realismos em questo
adquire validade. Isto posto, poderamos esperar que a atribuio a Duhem do realismo estrutural no apenas
impea a caracterizao de seu realismo como sendo de entidades como tambm condicionaria o realismo
estrutural duhemiano s relaes tericas de primeira ordem, isto , aos princpios propriamente tericos.
Entretanto, possvel falar numa estrutura de categoria superior, uma estrutura de segunda ordem (ou
meta-estrutura) a qual poderia ser definida pela relao das relaes ou, ainda, pela ordem na qual as
diversas equaes so dispostas. Creio que sobretudo este o sentido que encontramos sob o abrigo da noo
de classificao natural.
611
Na extensa bibliografia arrolada por Chiappin a obra qual acabamos de fazer referncia no citada.
609

211

mtodo experimental no faz sentido.612 A deciso pode, contudo, ser tomada quando se
opta convencionalmente por fixar um tridro ideal de referncia ao qual os movimentos
concretos sero reportados: a escolha do tridro de referncia uma das hipteses sobre
as quais repousa a construo da teoria fsica.613 Mas esse tridro, afirma Duhem, um
puro conceito terico, sem realidade alguma, cuja funo principal deriva da
comodidade que ele tende a estabelecer quando dos clculos. Sua aceitao depende antes
de consideraes estticas do que de raciocnios de ordem lgica, pois seria perfeitamente
cabvel construir outra teoria que representasse igualmente bem as leis experimentais,
embora de modo menos simples. Logo, a determinao do tridro, como a determinao de
todas as hipteses, sempre aproximada e provisria. Uma vez fixado o tridro de
referncia privilegiado, pode-se determinar os movimentos privilegiados dos corpos
tericos relacionados quele tridro, de sorte que os movimentos relativos dos corpos
tericos aparecem como conseqncia e resultado dos movimentos privilegiados desses
mesmos corpos tericos.614 Mas uma irresistvel tendncia leva o fsico a fazer a seguinte
analogia:
Desde ento, do mesmo modo que se conduzido a considerar os movimentos
relativos dos diversos corpos tericos como no sendo jamais, na teoria fsica, alguma
coisa primitiva e irredutvel, mas como um reflexo secundrio, um resultado do
movimento privilegiado de cada um desses corpos, -se igualmente impelido a admitir
que os movimentos relativos dos corpos concretos no so, na realidade, alguma coisa
de primordial, que eles representam alguma coisa de derivado e que eles so a
conseqncia do movimento absoluto de cada um dos corpos concretos.615

O movimento privilegiado do corpo terico torna-se um ndice do movimento


absoluto dos corpos concretos! Ao contrrio do movimento relativo, o movimento
absoluto no poderia ser constatado por nenhuma experincia concreta, mas a questo de
sua existncia no pode ser evitada: A experincia e a teoria impelem-nos a afirmar a
existncia de movimentos absolutos.616 Nesse momento, nota Duhem, j no se est mais
a fazer fsica, mas metafsica. A concluso com a qual Duhem finaliza suas reflexes
metafsicas que nos interessa aqui a seguinte: o tridro de referncia ideal de que trata a

612

DUHEM, P.: MAMR, p. 6.


DUHEM, P.: MAMR, p. 276.
614
DUHEM, P.: MAMR, p. 278.
615
DUHEM, P.: MAMR, p. 278.
616
DUHEM, P.: MAMR, p. 279.
613

212

teoria fsica idntico ao espao absoluto de Kant.617 Se a teoria fsica estimula o terico
afirmao metafsica da existncia real de movimentos absolutos, ela impele-o, como
decorrncia lgica, aceitao real do espao absoluto uma entidade terica. 618
Assim, a distino entre os dois tipos de realismos em questo, aplicada a Duhem,
torna-se um tanto embaada. Se o realismo duhemiano estrutural, entend-lo estritamente
como tal acarreta a inexplicabilidade do exemplo presente na Concluso de Le mouvement
absolut et le mouvement relatif. Por outro lado, o realismo duhemiano s pode ser chamado
de entidades em funo do realismo de teorias. A crena na verdade aproximada das
teorias traz consigo a crena na verdade delas como um todo, inclusive das entidades por
elas postuladas. Se Duhem no afirma que existe um espao absoluto, isto , se ele se
mantm nominalista acerca da existncia atual de entidades tericas, isso no deve afastar
a possibilidade de existncia dessas entidades. O mesmo acontece acerca da verdade das
relaes tericas: nem mesmo a verdade destas afirmada peremptoriamente.619 Se no
existe demonstrao cabal das entidades, o mesmo pode ser dito das relaes. A aceitao
do realismo convergente duhemiano acarreta a aceitao da teoria que prov a melhor
explicao como um todo. Situar o realismo apenas na estrutura terica seria algo
contraditrio. Os dois realismos estariam, portanto, no mesmo p. Isso explica nossa
preferncia em no qualificar o realismo duhemiano nem com um ou outro rtulo.

2.5. Consideraes gerais sobre a classificao natural


Para finalizar nossas consideraes sobre a noo de classificao natural, faamos
algumas elucidaes terminolgicas sobre certos termos que vnhamos usando at o
617

O espao absoluto seria para Kant o fundamento necessrio da teoria do movimento: ele no se oferece
percepo, pois que vazio de matria, todavia, um conceito necessrio da razo: O espao absoluto pois
necessrio no como o conceito de um objeto real, mas como uma idia que deve servir de regra para
considerar nele todo movimento como simplesmente relativo; assim, todo movimento e todo repouso devem
ser relacionados ao espao absoluto, se se quiser transformar seus fenmenos em um conceito experimental
determinado (que une todos os movimentos) (KANT, I.: citado em DUHEM, P.: MAMR, p. 205).
618
importante notar que Duhem no faz nenhuma referncia teoria da relatividade especial em seu livro.
Na verdade, podemos entrever nele uma defesa do espao absoluto, o que explicaria a omisso.
619
Uma objeo possvel minha argumentao que Duhem segue afirmando que existe uma continuidade
na parte representativa das teorias, isto , na parte das relaes matemticas das mesmas. Todavia, a
preservao das relaes no pode ser entendida como um acrscimo puramente cumulativo, como se d no
caso do desenvolvimento das matemticas, de sorte que o continusmo representativo no significa
precisamente a manuteno estrita das mesmas relaes.

213

momento sem maiores preocupaes. preciso distinguir entre princpios fsicos e metaprincpios, metodologia e meta-metodologia. Quando afirmamos que a coerncia lgica
um meta-princpio, queremos dizer que ele um princpio usado para falar da cincia sem
ser ele mesmo um princpio cientfico (como o so os princpios de inrcia, de mnima
ao etc., referentes a um modelo esquemtico de mundo). O meta-princpio atua como um
regulador da atividade cientfica, e nada diz acerca do mundo. Por outro lado, uma
metodologia um conjunto de procedimentos diretivos e restritivos que devem ser
seguidos de modo a atingir um determinado objetivo cognitivo. Teses metodolgicas
frequentemente articulam-se a teses de carter axiolgico e epistemolgico. Assim, se se
quiser construir uma teoria segura e duradoura valor pressuposto , deve-se evitar
formular hipteses sobre a estrutura ntima da matria regra metodolgica , inacessvel
ao conhecimento direto tese epistemolgica. J o escopo da meta-metodologia encontrase um nvel acima das teses metodolgicas, e seu discurso tem as mesmas como objeto.
Aqui, por exemplo, pode-se comparar ou distinguir metodologias atravs da linguagem
meta-metodolgica. Isto posto, mister no confundir o meta-princpio de unidade lgica
com a linguagem meta-metodolgica, o que subtrairia em muito a sua importncia no
pensamento de Duhem, pois ele faz parte da metodologia duhemiana, da poder-se dizer
que ele um princpio metodolgico ou um meta-princpio cientfico.
Aceito isso, vejamos como se sai a interpretao de Brenner. O comentador francs
viu muito bem que Duhem no pode ser considerado um positivista sem qualificaes
posteriores. Meta-metodologicamente, nosso autor abre espao para uma metodologia
metafsica distinta daquela elaborada para a fsica. Assim, Brenner afirma que Duhem s
pode ser considerado um positivista do ponto de vista estritamente metodolgico. Sua
metodologia, e apenas ela, seria positivista. Ora, como ficam ento os princpios
metodolgicos de unidade lgica e de classificao natural? Afirmamos que, se metametodologicamente nosso autor no positivista, nem mesmo metodologicamente ele o
seria, na medida em que o meta-princpio de unidade lgica (bem como o ideal de
classificao natural) fundamental em sua metodologia. A metodologia duhemiana
encerra a anlise lgica e os ditames do corao, por isso Duhem arroga a si o mtodo
mais perfeito. Duhem deixa ver que o meta-princpio tira suas origens do corao, de um
sentimento invencvel, ou de modo ainda mais inusitado, de consideraes metafsicas
(embora nem por isso seja ilegtimo em fsica). Portanto a fsica repousa sobre noes e
normas que tiram sua razo da metafsica, donde concluirmos que sequer

214

metodologicamente Duhem pode ser considerado positivista.620 Como Brenner deixa de


lado esse aspecto, ele levado seguinte afirmao:
A dificuldade do positivismo de Duhem, que privilegia a corrente aristotlica em
relao corrente arquimediana, decorre, em nossa opinio, da idia de classificao
natural em sua relao com a definio da teoria.621

Uma postura prvia assumida para, em seguida, ser dado o veredicto: a obteno da
classificao natural no uma virtude da metodologia duhemiana, mas uma dificuldade
de seu positivismo. J de Broglie, em seu prefcio primeira edio da traduo inglesa
da Thorie physique v a cogncia da introduo da noo de classificao natural na
filosofia duhemiana como uma tentativa de explicar racionalmente as antecipaes
inesperadas da teoria frente observao, as quais o puro convencionalismo seria incapaz
de justificar. Isso o leva concluso de que a noo de classificao natural vem a mitigar
o rigor do seu positivismo cientfico.622 Ademais, algo parecido ocorre com Lakatos. Ao
classificar Duhem como convencionalista revolucionrio, o filsofo hngaro enfrenta
srias dificuldades para justificar o aparecimento do ideal de classificao natural.
Novamente, uma postura preconceituosa leva a um mau entendimento, e tem como
conseqncia uma crtica descabida: uma vez adotada a noo de classificao natural, o
convencionalismo de Duhem passaria a ser incoerente:
Duhem no era um convencionalista revolucionrio coerente. De maneira muito
semelhante a Whewell, achava que as mudanas conceptuais so apenas preliminares
da classificao natural final.623

De um equvoco (classificar nosso autor como convencionalista revolucionrio)


decorre outro (a incoerncia duhemiana), e Lakatos preferiu manter sua classificao
620

bem verdade que nosso autor intitula duas sees de seu ensaio Physique de croyant como se seguem:
Nosso sistema fsico positivo em suas origens (seo 2), e; Nosso sistema fsico positivo em suas
concluses (seo 3), mas a sua inteno, em ambas, afastar qualquer comprometimento de sua concepo
de teoria fsica com a f catlica. Ela positiva em suas origens pois que derivada da prtica cotidiana da
cincia e do ensino (DUHEM, P.: TP, p. 416)., e em hiptese alguma deriva de suas preocupaes
religiosas; positiva em suas concluses porque se o valor de conhecimento da teoria fsica no atinge o real
isso no se deve a uma inteno prvia de delimitar o seu alcance, mas decorre unicamente da anlise lgica.
Da que a teoria fsica no tem de aceitar nenhuma proposio metafsica entre seus princpios e nem pode
ser usada legitimamente para contrariar ou apoiar uma proposio metafsica.
621
BRENNER, A.: 1990, p. 174, n. 3. Nada mais que isso dito sobre a classificao natural por Brenner em
seu livro, e muito menos sobre o princpio de unidade lgica.
622
DE BROGLIE, L.: 1954, p. x.
623
LAKATOS, I.: (1970) 1979, p. 128, n. 41.

215

artificial ao invs de fazer justia ao pensamento de duhemiano. Por descaso em relao


noo de classificao natural, tanto Lakatos quanto Brenner acabaram vendo problemas
(incoerncia/dificuldade) com o convencionalismo/positivismo de Duhem.
Ao contrrio dos dois autores mencionados logo atrs, Souza Filho assume a
responsabilidade de analisar a noo de classificao natural no pensamento duhemiano,
inserindo-a num contexto assaz diferente, bem mais rico e positivo. No estamos mais
diante de um Duhem positivista ou convencionalista. As novas vestes duhemianas so
agora realistas. A coroa est devidamente colocada sobre a cabea do rei, o cetro, apontado
ao corao do convencionalista, faltou especificar em que dedo o anel devia ser colocado.
Souza Filho reconhece que o realismo duhemiano convergente, que ele adquire com o
tempo forte amparo na histria da fsica, mas quando se trata de especificar o estatuto do
realismo, ele o vincula axiolgia duhemiana, como que determinando a metodologia por
fora.624 Alm disso, afirma ele que:
A continuidade de uma tradio , para Duhem, garantida pela noo ontolgica de
classificao natural que estabelece, por sua vez, um fundamento metafsico
concepo de evoluo das teorias fsicas.625

A nosso ver, no a classificao natural que garante a continuidade do progresso,


mas a continuidade histrica que sustenta o ideal de classificao natural (embora o mesmo
derive, em ltima instncia, do senso comum).626 Certamente, baseado em sua
interpretao ontolgica da classificao natural, Souza Filho discordaria, assim como ns,
de Poirer, para quem:
Sua expresso [de Duhem] classificao natural equivale aproximadamente de
linguagem. A cincia no seno uma lngua bem feita, prpria para traduzir os
fatos da observao, frmula tradicional desde Condillac e que o neo-positivismo
renovou, tomando o termo lngua no sentido de teoria codificada e formalizada.627

O conceito de classificao natural envolve ainda outro significado. No se trata


agora, como visto na seo anterior, de saber se a teoria uma representao ou uma

624

Voltaremos a essas consideraes em nossas Concluses.


SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 89.
626
Essa afirmao curiosa vinda de Souza Filho, pois, pelo que at ento havamos entendido em nossa
leitura de sua tese, ele se esforara no sentido oposto, vale dizer, de assentar o ideal de classificao natural
na objetividade dos fatos e da histria.
627
POIRER, R.: 1967, p. 403.
625

216

explicao dos fenmenos. Na Thorie physique Duhem afirma que a teoria no apenas
uma representao econmica das leis experimentais, mas tambm uma classificao
dessas leis. As representaes ligam-se por intermdio das regras de traduo s leis
experimentais, guardando, por assim dizer, um contedo informativo horizontal, na
medida em que so formados de relaes matemticas quaisquer que traduzem
simbolicamente leis experimentais (as leis observadas empiricamente). A classificao, por
sua vez, refere-se disposio dessas leis no interior da teoria fsica. Ela estipula uma
hierarquia vertical das relaes representativas, de sorte que a classificao mesma nada
representaria no mundo concreto. Uma classificao seria, por assim dizer, uma relao
formal de relaes formais. Inserida na totalidade dos textos duhemianos, a noo em
questo passa a ser algo mais que a bandeira do realismo cientfico; ela exibiria as cores de
seu prprio projeto cientfico, da classificao que ele ajudara a formular. Uma espcie de
materializao da classificao natural pode ser vista no Commentaire aux principes de
la thermodynamique. Ao final desta obra, Duhem divisa duas posies assimtricas acerca
das relaes entre a termodinmica e a dinmica. A primeira delas, representada por
Clausius, Boltzmann e Helmholtz, consistia em fazer da termodinmica, por meio de
hipteses sobre a natureza do calor, uma aplicao da dinmica; a segunda, figurada por
Kirchhoff e Lippmann, em manter a independncia mtua dos princpios das duas cincias.
Uma terceira via apresentada: o programa duhemiano estipula a reduo da dinmica
termodinmica. A classificao proposta por Duhem estriba-se na extenso conceitual da
noo de movimento, que passaria a englobar, alm do movimento local, os movimentos
de alterao (mudanas nas quais as diversas qualidades aumentam ou diminuem a sua
intensidade ou mudam de estado fsico e propriedades) e de corrupo e gerao
(mudanas em que um conjunto de substncias qumicas desaparece para fazer aparecer
outro conjunto de substncias628). A ampla base da termodinmica geral permite-lhe
concluir que:

628

Como sabido, as referncias duhemianas a Aristteles so numerosas. Vale mencionar um caso especial
bastante significativo. No que tange composio de um misto a partir de dois elementos simples, o antiatomismo de Duhem, levado s suas ltimas conseqncias, leva-o a utilizar o vocabulrio aristotlico na
descrio da composio resultante: enquanto os atomistas, apoiados na deficincia de nossos sentidos,
defendem que a homogeneidade do misto no seno aparente, uma vez que os tomos justapostos mas
ainda individuais subsistem, nosso autor afirma que o misto realmente distinto dos corpos que o
engendraram, que estes no existem seno em potncia (DUHEM, P.: MCC, pp. 11-15).

217

[...] a cincia dos movimentos [locais] deixa de ser, na ordem lgica, a primeira das
cincias fsicas, para se tornar somente um caso particular de uma cincia mais geral
que encerra em suas frmulas todas as modificaes dos corpos [...].629

A ordem lgica encontrada aqui propriamente a ordem axiomtica que


corresponderia analogicamente classificao natural. Pela fora das coisas, tudo indica
que a dinmica estaria ontologicamente subordinada termodinmica.
O projeto cientfico duhemiano poderia ser compreendido, por assim dizer, como a
tentativa de realizao de uma grande consilincia. A distino entre as classificaes
naturais e artificiais pode j ser entrevista na obra de William Whewell. Este reconhecia
que um forte indcio para julgar a naturalidade/artificialidade de uma classificao terica
era a convergncia e o agrupamento, por vezes inesperado, de caractersticas baseadas na
relao de similaridade entre tipos aparentemente diversos de fenmenos. Whewell cunhou
um termo especial para expressar essas relaes conhecido como consilincia das
indues (consilience of inductions). A consilincia a capacidade que uma teoria
apresenta ao unificar classes de fenmenos at ento desconexas por meio da predio de
fatos de tipos diferentes, para os quais nenhuma hiptese fora anteriormente cunhada.
Assim, no se trata de uma capacidade prevista quando da construo da teoria, mas de
uma potencialidade no computada da mesma, a qual revela sua fecundidade ou seu
sucesso preditivo apenas a posteriori:
[...] quando a hiptese, de si prpria e sem ajustes para propsito, d-nos a regra e a
razo de uma classe de fatos no contemplados em sua construo, temos um critrio
de sua realidade, que at agora nunca se apresentou a favor de falsidade.630

E mais:
As instncias nas quais isso ocorreu, na verdade, nos impressionam com uma
convico de que a verdade de nossas hipteses certa. Nenhum acidente poderia dar
origem a tal coincidncia extraordinria. Nenhuma suposio falsa poderia, depois de
ajustada a uma classe de fenmenos, representar exatamente uma classe diferente [de
fenmenos], na qual a concordncia no foi prevista ou contemplada.631

A satisfao do critrio da consilincia um forte ndice da verdade da teoria, isto


, de que a teoria, ao agenciar quase que por conta prpria a distribuio dos fenmenos,
629

DUHEM, P.: CPT, III, p. 285. Itlicos meus.


WHEWELL, W.: (1968) 1989, p. 155.
631
WHEWELL, W.: (1968) 1989, p. 153.
630

218

no o faz ao acaso, mas por causa de uma consonncia com a realidade. A prpria histria
da cincia, afirma Whewell, jamais fornece exemplos de que alguma hiptese responsvel
por unificar classes distintas de fenmenos tenha sido descartada como falsa.632
Consilincias de indues constantes, alm de fornecerem evidncias adicionais
independentes, tornam possvel a reduo de uma classe fenomnica a outra, resguardando
a simplicidade da teoria ao mesmo tempo em que aumenta a sua extenso representativa.
Harmonia, coerncia e unidade crescentes so os resultados atingidos. Pois so estes os
mesmos indcios que levam Duhem, no captulo 2 da primeira parte da Thorie physique, a
supor que as teorias transformam-se gradualmente numa classificao natural. Muito antes
da publicao de sua principal obra metodolgica o autor afirmava:
As consideraes que expusemos nesta memria mostram que, graas
termodinmica, possvel libertar a teoria dos fenmenos capilares da hiptese da
atrao molecular [...]. A aplicao da termodinmica aos fenmenos capilares
fornece, assim, uma nova prova da fecundidade desta cincia e do poder com o qual
ela estabelece estreitas relaes entre certas partes da fsica que parecem, em uma
primeira abordagem, ocupar-se de fenmenos essencialmente diferentes. As
correlaes que elas descobrem esto baseadas em hipteses mais ou menos
plausveis: elas so conseqncias rigorosas do princpio de equivalncia e do
princpio de Carnot.633

Por fim, devemos chamar a ateno do leitor para um aspecto ainda no notado pelos
intrpretes da obra duhemiana: alm da classificao dos seres (ontolgica) existe ainda
em Duhem uma abertura para a classificao dos saberes (gnosiolgica). Nesse aspecto,
Duhem amplia, embora superficialmente, suas reflexes para um campo estudado por
muitos filsofos do sculo XIX, entre eles Comte, Ampre e Spencer. Na quarta lio de
La science allemande a noo de classificao natural adquire um novo estatuto de
coordenao e classificao das cincias. Sigamo-lo.
Assim como existem dois tipos de espritos, o esprito de geometria e o esprito de
finesse, existem, afirma o autor, duas formas de ordens respectivamente relacionadas a
eles: a ordem geomtrica e a ordem natural:
Seguir a ordem geomtrica no avanar jamais nenhuma proposio que no se
possa demonstrar com a ajuda das proposies precedentemente estabelecidas.

632
633

WHEWELL, W.: (1968) 1989, p. 154-5.


DUHEM, P.: ATPC, pp. 253-4. Itlicos meus.

219

Seguir a ordem natural aproximar umas das outras as verdades que concernem
a coisas anlogas por natureza e separar julgamentos que se aplicam a coisas
dessemelhantes.634

A obteno da ordem ou classificao natural liga-se intimamente, na Science


allemande, ao esprito de finesse, perfeio do bom senso.635 Se na Thorie physique
Duhem no insistiu na ligao que agora ele releva, no obstante tudo nos levasse a ela,
provavelmente porque l o principal alvo de suas crticas era a escola inglesa, e havia
estreito vnculo entre o esprito francs e o esprito geomtrico. Aqui, de imediato, somos
levados a ver que toda a mobilidade e flexibilidade so depositadas no esprito finesse, o
nico capaz de atingir a ordem natural. Ao esprito geomtrico resta a petrificao; at
mesmo em geometria, continua ele, o esprito geomtrico acaba por render-se
necessariamente finesse, pois, como um conjunto de teoremas pode ser arranjado de
diferentes modos e a percepo da importncia de cada um deles da alada da finesse636,
o estabelecimento de uma classificao natural de seus teoremas ultrapassa as foras do
esprito de geometria. As coisas vo de mal a pior: da matemtica para a fsica a ordem
natural tem sua importncia aumentada e, inversamente, a ordem geomtrica diminui a sua.
Para ilustrar isso, Duhem prope um exemplo histrico retirado da botnica.637
Segundo o filsofo, a classificao de Lineu, baseada apenas na contagem dos estames de
diversas plantas, beira a simplicidade geomtrica. As flores tomavam seus lugares
respectivos nos agrupamentos sem maiores dificuldades, quase que mecanicamente;
aquelas que possussem um nico estame seriam inseridas na classe das monndria; as de
dois estames entrariam na classe das dindrias, e assim sucessivamente. Pois bem, nota o
autor, ao proceder assim, Lineu havia colocado, no reino vegetal, uma ordem inteiramente
geomtrica, de modo algum natural.638 O motivo que a classificao lineana acaba por
separar plantas anlogas por conta do nmero diferente de estames que elas possuem e
aproximar plantas dessemelhantes de mesmo nmero de estames. ordem artificial de
Lineu, Jussieu ope a primeira classificao natural dos vegetais. Mas para que isso fosse
possvel, Jussieu precisou pesar e comparar a importncia de todos os caracteres dos
vegetais, da funo dignidade de seus rgos, estabelecendo um balano geral de suas
afinidades. Na nova classificao proposta a atuao da finesse foi imprescindvel, pois
634

DUHEM, P.: SA/GS, p. 76/58.


Ver seo 1.5.
636
DUHEM, P: SA/GS, p. 85/65.
637
DUHEM, P: SA/GS, pp. 82-4/62-4.
638
DUHEM, P.: SA/GS, p. 82/62.
635

220

apenas ela capaz de distinguir o valor de cada relao, estipulando a melhor ordem dentre
as possveis, ou seja, a ordem mais natural639:
No se poderia dizer mais claramente que o estabelecimento de uma classificao
natural ultrapassa as foras de esprito de geometria e que apenas o esprito de finesse
poderia atingi-la.640

Como no bastasse, a ordem natural prolonga-se do domnio de uma cincia para as


relaes que as vrias cincias mantm entre si:
[...] o esprito de geometria era incapaz, por suas prprias foras, de estabelecer uma
ordem natural seja no domnio de uma cincia, seja entre as diversas cincias.641

Duhem no d muitas pistas de uma ordem real existente entre as cincias. No


entanto, uma dica inicial dada: Entre as diversas cincias, h uma ordem natural; em
virtude dessa ordem, a pesquisa matemtica parte da realidade para atingir a realidade.642
A passagem, insuficiente se se tiver como propsito encontrar uma classificao
determinada das cincias, deixa entrever algo que j estava contido desde o seu primeiro
ensaio epistemolgico: a crtica ao uso da matemtica como um fim em si mesmo,
destacada de toda aplicao aos problemas da fsica. Sem podermos encontrar em La
science allemande uma classificao pormenorizada das cincias, adentremos no domnio
da especulao. Enquanto Comte adota a generalidade decrescente e a complexidade
crescente como princpios classificadores643, na estrutura que compe a obra em questo
nosso autor parece admitir como critrio classificatrio o grau de finesse necessrio ao
exerccio das cincias a serem classificadas. No caso de Duhem, teramos uma
classificao geral disposta na seguinte ordem: as cincias do raciocnio, as cincias
experimentais e as cincias histricas.644

639

DUHEM, P.: SA/GS, p. 77/59.


DUHEM, P.: SA/GS, p. 84/64.
641
DUHEM, P.: SA/GS, p. 81/62.
642
DUHEM, P.: SA/GS, p. 81/61.
643
COMTE, A.: (1830) 1983, p. 30.
644
preciso dizer que Duhem no oferece um critrio rgido de distino entre cincia e no-cincia. Para
ele, a fsica, a qumica, a biologia e a fisiologia so cincias; mas tambm o so a matemtica, a metafsica e
a histria.
640

221

CONCLUSES
Sil se vante, je labaisse; sil
sabaisse, je le vante.i

Contradigo-o sempre para mostrar que ele um monstro incompreensvel. Esta a


seqncia da citao pascaliana obliterada por Duhem na Thorie physique. Bem
poderamos perguntar pela razo do corte brusco num fragmento to pequeno. Intenta ele
ocultar algo? Se sim, o qu? Talvez alguma atitude contraditria constante que ele no
quisesse revelar; talvez a incompreensibilidade do prprio homem. Mas Duhem no fala de
qualquer homem, e, sim, do fsico; mais precisamente, ele fala do e para o fsico que
reflete sobre sua atividade ao fsico terico a quem ele se dirige. dele que algo
escondido. Mas o qu, exatamente?
Para responder a essa problemtica, nosso primeiro passo ser atacarmos pelas
bordas, sem imergirmos diretamente no fundo da questo. Perguntemos aos intrpretes
duhemianos qual a questo que mais os confunde, qual a questo inelutvel. No
preciso esperar muito para nos lembrarmos dos numerosos ensaios lidos, todos em algum
momento avizinhando-se daquela dvida que no se cala: realista e/ou instrumentalista?
Duhem parece ser um bom formulador de enigmas, saindo-se bem das presas das leituras
superficiais e apressadas mas nosso primeiro passo foi dado. O segundo consiste em
saber se essa confuso, ao invs de ter como causa unicamente a razo mal (in)formada (!)
dos leitores dos simples leitores e dos leitores especializados no pode ser encontrada
no prprio autor. A polmica entre os comentadores no se estribaria numa inteno
i

PASCAL, B., citado em DUHEM, P.: TP, p. 411.

222

deliberada de Duhem? No encontraria sua raiz numa atitude controversa dele prprio? Se
a resposta a essa questo for afirmativa, ento parte das querelas entre os comentadores
encontra-se explicada (o que no os exime da culpa de terem escrito suas pginas).
Minha afirmativa que a razo principal da discordncia dos leitores (agora refirome apenas aos especialistas) encontra-se na atitude do prprio Duhem. Afirmo que as
discusses brotam de uma dualidade prpria do pensamento duhemiano, de uma estratgia
deliberada que tem como finalidade pr em relevo o paradoxal da atividade cientfica, a
complexidade dos sentimentos que acometem o fsico terico em seu trabalho. J
distinguimos, seguindo ele, de um lado, a anlise lgica da cincia, que demonstra
cabalmente o carter convencional da teoria fsica e restringe seus objetivos utilidade
prtica e, de outro, um sentimento invencvel irracionalmente racional de que a
verdade o nico fim digno das atividades e dos esforos do terico. Esse recurso ambguo
, a valer, fecundo quando avaliados os seus resultados. O mais importante deles, j
explorado anteriormente645, a possibilidade de evitar tanto o dogmatismo quanto o
ceticismo cientficos. A lgica a me prudente quando o filho se exalta, o pai, mais
impulsivo, incita-o a ousadia conforme os seus instintos. A curta citao que nos serviu de
epgrafe a esta Concluso de Pascal, mas representa profundamente bem a atitude nos
escritos duhemianos. exatamente esta, em muitos momentos, a atitude duhemiana a de
constante contradio. No toa que vemos Agassi dar como certo que Duhem assume
uma atitude ctica646 ao passo que Darling opta por atribuir-lhe uma atitude realista647,
encerradas, afirmo eu, numa atitude ambivalente mais geral.
Ambivalncia que tem como posies antagnicas o podemos e o no podemos,
o devemos e o no devemos, as quais se alternam sem trgua como a melhor
concluso... at o momento seguinte. Quase que uma reviravolta do pr ao contra, para
fazer surgir mente um procedimento tipicamente pascaliano. E Duhem tenta, em raras
passagens, oferecer uma explicao para a indeciso monstruosa que acomete o fsico; se
ela existe, e o que mostra Rey em sua dissertao648, ao estudar as concepes cientficas
de diversos cientistas (sobretudo a de Duhem), ento ela tem de ser explicada:

645

REY, A.: (1907) 1930, pp. 107-45; JAKI, S.: (1984) 1987, pp. 319-73; CHIAPPIN, J. R.: 1989;
McMULLIN, E.: 1990.
646
AGASSI, J.: 1957, p. 247.
647
DARLING, K.: 2002, p. 17.
648
REY, A.: (1907) 1930, pp. 108.

223

esta oposio um fato fundamental, essencialmente ligado prpria natureza da


teoria fsica, fato que precisamos lealmente constatar e, se possvel, explicar.649

Intencionamos, a partir de agora, elucidar a natureza dessa alternncia, mostrando a


riqueza nela contida e a dualidade inerente ao pensamento duhemiano.
Certa vez Poincar referiu-se a Le Roy nestes termos: Nominalista de doutrina, mas
realista de corao.650 So insinuantes essas palavras se tivermos em mente nosso autor!
Nominalista pela razo, realista de corao... No pretendemos, entretanto, afirmar que
Duhem recusa-se, com aquela atitude, a favorecer algum partido. Entre o mtodo
adventcio e como que imposto de fora pela crtica lgica e a espontaneidade do corao,
a posio duhemiana no deixa dvidas existe uma sntese possvel e no neutra. Agora
Duhem que fala das anlises parciais e frias de A. Rey (mas poderia falar de Poincar
tambm):
[...] isso no seno a superfcie de sua doutrina, muito clara e muito aparente, num
primeiro exame, mas sem ligao, parece-me, com o fundo mesmo de sua razo.
Trata-se de um pensamento adventcio e como que imposto de fora. Sob este
pensamento h um outro, que brota espontaneamente das partes mais ntimas do
entendimento; e este pensamento subjacente suporta impacientemente o peso daquela
parte que o recobre. Ele protesta contra as afirmaes que a crtica pretende imporlhe, e o tom formal e preciso dessas afirmaes no consegue emudecer os
desmentidos que a natureza ope-lhes.651

Essa passagem nos conduz concluso de Salvar os fenmenos. Logo no incio de


seu ensaio histrico sobre a noo de teoria, nosso autor prope a seguinte questo: Qual
o valor da teoria fsica? Que relaes ela possui com a explicao metafsica?652 O ano
de publicao e o tema so os mesmos de seu ensaio La valeur de la thorie physique.
Juntamente com Physique de croyant, eles formam a trade das obras mais controversas
de Duhem. Vrias e variadas so as interpretaes de Salvar os fenmenos; a mais
freqente v nele uma defesa do instrumentalismo cientfico calcada na anlise histrica653;
outras, apoiadas na anterior, e mantendo a ateno focada na posio de Duhem acerca da
condenao teolgica de Galileu, acrescentam que a obra em questo possui uma

649

DUHEM, P.: TP, p. 507. Itlicos meus.


POINCAR, H.: (1905) 1995, p. 138.
651
DUHEM, P.: TP, p. 502. Itlicos meus.
652
DUHEM, P.: SF, p. 5.
653
BRENNER, A.: 1990, pp. 173-4; FICHANT, M.: (1969) 1977, pp. 90-1; MARICONDA, P.: 1994.
650

224

finalidade apologtica crist, que consistiria na reafirmao das razes da condenao654;


h ainda aquelas, das quais nos aproximamos, que visam uma interpretao de cunho
internalista, mais coerente com a produo textual duhemiana, relativizando a fora da
condenao implcita de Galileu655 e exaltando o unificacionismo656, prerrogativa do
realismo cientfico, encontrado ao final da obra.657
inconteste a afirmao duhemiana de que a lgica est do lado de Osiander,
Bellarmino e de Urbano VIII: o realismo galilaico no era apenas impenitente658, era
tambm ilgico.659 Mas dizer que os padres da Igreja estavam do lado da lgica no
significa dizer: lgico que Galileu tinha de ser condenado! Afirmar a ilogicidade do
realismo galilaico significa o mesmo que dizer, como Duhem tentou faz-lo pginas atrs,
que o astrnomo enganou-se ao abonar, no sem exagero, o poder demonstrativo do
mtodo experimental. Para o realismo intransigente660 dos peripatticos do Santo Ofcio,
isso era o suficiente para alavancar o processo de condenao. A questo que nos interessa
aqui, e com a qual Duhem fecha seu pequeno livro, : por que, mesmo sendo informado
das conseqncias de suas atitudes, Galileu no se sujeitou de imediato autoridade
eclesistica? Qual a razo da insistncia?
Essa uma estranha conduta que exige explicao! Talvez no seja possvel explic-la
seno pelo poder de atrao de alguma grande verdade; verdade muito vagamente
percebida pelos copernicanos para que lhes fosse possvel formul-la em sua pureza,
libert-la de afirmaes errneas sob as quais ela se dissimulava; mas verdade sentida
muito vivamente a ponto de que nem os preceitos da Lgica, nem os conselhos do
interesse pudessem atenuar a atrao irresistvel.661

Dois excessos: excluir a razo, s admitir a razo.662 Como resistir a esse


pensamento de Pascal diante das duas ltimas citaes em destaque? O pragmatista tenta a
todo instante sufocar a natureza com o peso da lgica, mas eis que a natureza irrompe em
demasiada profuso que acaba por converter-se no exato oposto: o desrespeito
654

FICHANT, M.: (1969) 1977, p. 84; MAIOCCHI, R.: 1985, pp. 268-74.
MARTIN, R.: 1987; 1991, pp. 163-80.
656
FINOCCHIARO, M.: 1992.
657
H tambm as leituras crticas de Salvar os fenmenos, que vem tanto nas citaes histricas includas na
obra como nas consideraes que Duhem faz delas uma descontextualizao e interpretao tendenciosas.
Entre estas podemos citar: FINOCCHIARO, M.: 1992; MARICONDA, P.: 1994.
658
DUHEM, P.: SF, p. 102.
659
DUHEM, P.: SF, p. 103.
660
DUHEM, P.: SF, p. 102.
661
DUHEM, P.: SF, p. 103.
662
PASCAL, B.: 1979, frag. 253, p. 104.
655

225

copernicanista da razo. Galileu no se sujeitou autoridade porque sentia vivamente


uma verdade que se ocultava por detrs da seduo imediatista da prova experimental. Seu
erro consistiu em dar dois passos de uma vez, o do pragmatista consiste em no dar
nenhum. O passo intermedirio, entre no buscar explicar coisa alguma e buscar a
explicao certa e definitiva, seria continuar sempre em busca da explicao hipottica,
disfarada ao final de Salvar os fenmenos:
Apesar de Kepler e Galileu, acreditamos hoje, com Osiander e Bellarmino, que as
hipteses da Fsica no passam de artifcios matemticos destinados a salvar os
fenmenos; mas, graas a Kepler e Galileu, ns lhes exigimos que salvem ao mesmo
tempo todos os fenmenos do Universo inanimado.663
663

DUHEM, P.: SF, p. 105. Itlicos meus. A passagem acima uma das mais citadas e comentadas na
literatura duhemiana. Uma interpretao crtica, porm falha, dada por Pcheux e Fichant. Os autores
afirmam que a exigncia duhemiana de salvar ao mesmo tempo todos os fenmenos do universo inanimado
atravs de um mesmo conjunto de hipteses auto-contraditria. O motivo? Uma vez aceita a verso
continusta do desenvolvimento da histria da fsica, para que todos os fenmenos sejam salvos ao mesmo
tempo, seria preciso exigir que uma mesma mecnica governasse os fenmenos planetares e sublunares, ou
seja, seria preciso uma mecnica que arruinasse o universo aristotlico-medieval hierarquizado. Assim,
salvar ao mesmo tempo todos os fenmenos, era, para a cincia clssica, rejeitar a hierarquia ontolgica
dos nveis do Universo e, simultaneamente, a hierarquia das formas de conhecimento a implicada. Embora
esta transformao tivesse durado mais de um sculo, de Coprnico a Newton, ela definiu uma revoluo que
nenhum continusmo pode dar conta (FICHANT, M.: [1969] 1977, p. 97). Em princpio, a interpretao dos
autores s se sustenta se a passagem graas a Kepler e Galileu... puder ser entendida, com o consentimento
duhemiano, como Kepler e Galileu exigiram, tal como feito por Duhem. Assim, se Kepler e Galileu
exigiram uma refundao da mecnica celeste, mesmo que a elaborao dessa mecnica demorasse mais de
um sculo, ela no poderia deixar de ser caracterizada como revolucionria. Sendo Duhem um continusta,
seguem eles, e, conhecendo a histria da astronomia pr-copernicana, ele incorreria em contradio ao tentar
conciliar uma exigncia que seria revolucionria poca com um estilo continusta do desenvolvimento
histrico que ele mesmo defende. Ora, Duhem reconhece um nascimento revolucionrio para a cincia
moderna, no por acaso, justamente relacionado com a derrocada da distino hierrquica aristotlica, s que
quando Duhem descreve o nascimento da cincia moderna, ele o faz ou a partir de 1277, ano em que o bispo
tienne Tempier condenou as teses aristotlicas consideradas pags pela cristandade, ou a partir de 1350,
com a formulao da teoria do impetus por Buridan (veja-se a esse respeito: BRENNER, A.: 1990, pp. 169201). esclarecedora essa passagem extrada do SM: Mas para Aristteles, para os peripatticos, para os
neo-platnicos, no havia mecnica celeste; as inteligncias separadas da matria e as almas incorporadas aos
cus davam a cada orbe o movimento de rotao uniforme que convinha natureza dessa trindade constituda
pela inteligncia, alma e orbe; essa natureza divina no era acessvel s medidas humanas; o homem devia
limitar-se a observar o movimento de rotao que lhe era apropriado; seria loucura de sua parte pretender
submeter esse movimento s regras que o estudo dos movimentos daqui de baixo tinha lhe feito descobrir; as
leis das quais dependem as coisas perecveis contidas no orbe da lua no poderiam ser, sem impiedade,
impostas s coisas celestes que so eternas e divinas. Ora Jean Buridan tem a incrvel audcia de dizer: Os
movimentos dos cus so submetidos s mesmas leis que os movimentos das coisas aqui de baixo; a causa
que conserva as revolues dos orbes celestes tambm aquela que mantm a rotao da mola do ferreiro; h
uma mecnica nica pela qual so regidas todas as coisas criadas, a orbe do sol como o pio que um jovem
faz girar. Jamais, possivelmente, no domnio da cincia fsica, houve revoluo to profunda, to fecunda
quando esta. Um dia, na ltima pgina do livro dos Princpios, Newton escrever: Pela fora da gravidade,
eu prestei contas dos fenmenos que os cus apresentam e daqueles que nosso mar apresenta. E esse dia
anunciar o pleno desabrochamento de uma flor que Jean Buridan tinha semeado. O dia em que essa semente

226

A exigncia de salvar ao mesmo tempo todos os fenmenos (subentende-se que seja


atravs de uma nica teoria) representa a penetrao, num ensaio que at ento poderia
bem ser classificado como instrumentalista, de um daqueles princpios aos quais o fsico
no pode fugir durante sua pesquisa. Assim como aconteceu ao final da primeira parte da
Thorie physique, quando o sentimento termina por sustentar a razo e motivar a busca da
unidade lgica e da classificao natural, depois de longas anlises lgico-histricas acerca
do valor da teoria fsica, Salvar os fenmenos termina com uma defesa da unidade lgica
da teoria fsica. O esprito crtico, que perdura durante toda a obra cede espao a poucas e
densas pginas de pendor realista. A concluso da obra, especialmente em seu ltimo
pargrafo, pode e deve ser entendida como uma vitria da natureza sobre a anlise lgica.
No entanto, h ao menos uma diferena entre Salvar os fenmenos e La thorie
physique: Duhem no menciona a classificao natural como objeto da teoria, restringindose apenas unidade lgica. De acordo com o que vimos na segunda Parte, uma teoria fsica
que salvasse ao mesmo tempo todos os fenmenos do universo inanimado poderia ser
considerada uma explicao hipottica do mesmo. Para que ela pudesse ser tomada
como explicao certa, ela teria, alm disso, de ser a nica teoria possvel, sem
concorrentes imaginveis. Ora, no h um texto em que nosso autor insista mais no fato de
que sempre logicamente possvel conceber uma teoria alternativa que represente
igualmente o mesmo conjunto fenomnico que Salvar os fenmenos. de se esperar,
portanto, que a noo de classificao natural no aparea exposta como o objeto da teoria
fsica ao final desta obra. O que no podemos perder de vista, contudo, que o objeto da
teoria fsica, segundo este ensaio, continua sendo uma forma de explicao. Em linhas
pouco lidas, mas de grande inteligncia, Lalande vai mais longe e afirma que Duhem
revela-se, no pargrafo que fecha a obra em questo, um partidrio da causa vera.664 De
nossa parte, cremos que sua interpretao segue o rumo certo, apesar de parecer-nos, pelo
menos quando ancorada na passagem final do texto duhemiano, algo exagerada. que
Lalande, pginas antes, argumenta que a causa vera requer dois xitos: a suficincia na
foi plantada , pode-se dizer, aquele em que nasceu a cincia moderna (DUHEM, P.: SM, VIII, p. 340).
Itlicos meus. verdade que a exigncia de Buridan foi audaciosa, e que ela lanou a semente da revoluo
que se completaria com Newton, mas cremos, como j dissemos na primeira Parte de nossa Dissertao, que
o continusmo duhemiano comporta revolues e que, uma sada para o entendimento adequado do que ele
viria a ser, tem de partir do requisito mnimo de que toda revoluo longamente preparada, de que no
existem criaes sbitas sem um intervalo de tempo no qual muitas mentes contriburam para o advento dela;
numa palavra: o gnio isolado corre perigo, e seus precursores, correm ao seu encalo.
664
LALANDE, A.: (1921-2) 1944, pp. 125-6.

227

explicao e a necessidade desta e aqui, a necessidade da teoria ideal (e verdadeira) no


aparece explicitamente: das duas intuies ele nos pe a ler apenas a primeira.
Nial Martin665 j chamou a ateno dos leitores para o fato de que a exigncia de
salvar todos os fenmenos presente ao fim de Salvar os fenmenos advm de razes
externas lgica: a pura lgica no jamais a nica regra de nossos julgamentos.666 O
princpio de unidade lgica uma daquelas razes que a razo desconhece e sua origem,
como dito noutro lugar, deriva da metafsica:
Nenhum mtodo cientfico carrega em si mesmo sua plena e inteira justificao. Ele
no poderia, apenas por seus princpios, dar conta de todos esses princpios. No se
deve, pois, surpreender-se com que a fsica terica repouse sobre postulados que no
podem ser autorizados seno por razes estranhas fsica.
Deste tipo o seguinte postulado:
A teoria fsica deve esforar-se para representar todo o conjunto das leis
naturais atravs de um sistema nico, do qual todas as partes sejam logicamente
compatveis entre si.667

Eis que a norma metodolgica fundamental do senso comum, o princpio de unidade


lgica, requisito indispensvel para a consecuo da classificao natural, reaparece sob
novas vestes. esse sentimento compartilhado, alis, por todos os fsicos, mesmo por
aqueles que afirmam o direito da teoria incoerncia lgica668, que agia
inconscientemente em Galileu, quando este exigia que o movimento dos astros, do fluxo e
refluxo do mar e dos projteis fossem salvos atravs de um nico conjunto de hipteses.
Enquanto buscava a explicao definitiva do movimento dos corpos, algo da empreitada
galilaica permanecia como terreno ganho; das idas e vindas de suas tentativas, cada vez
mais a unidade da teoria que ele construa aos poucos ia se acrescendo.
Da primeira crtica minuciosa recebida por Duhem de Vicaire at a Thorie
physique (especialmente em sua segunda edio), vemos despontar nas publicaes
duhemianas um apelo realista sobre o valor das teorias. Picard669 j havia notado uma
evoluo nas idias de Duhem sobre a natureza da teoria fsica e Paul, a par disso, levanta
a hiptese de que essa evoluo pode ter sido influenciada pelas crticas neo-tomistas

665

MARTIN, R.: 1987, p. 309.


DUHEM, P.: TP, p. 330.
667
DUHEM, P.: TP, p. 445.
668
DUHEM, P.: TP, p. 447.
669
PICARD, .: 1921, cxix.
666

228

recebidas por Duhem.670 J mencionamos algumas das crticas mais importantes advindas
de religiosos catlicos e a reao duhemiana a elas, mas no podemos concordar com Paul
sem ressalvas na medida em que a mudana de perspectiva, ou melhor, a nfase no aspecto
realista das teorias fora provocada apenas pela reao aos neo-tomistas. Se o
instrumentalismo duhemiano foi criticado por estes no incio de suas publicaes, ele
no deixou de ser mencionado tambm por Rey (um positivista de envergadura maior que
qualquer um dos crticos neo-tomistas) em 1904: ao final de seu artigo sobre a filosofia
cientfica duhemiana, podemos destacar as seguintes palavras do comentador: [...] por
suas repugnncias, mais afirmadas que reais, em relao a um ceticismo integral [...].671
Esta pequena passagem indica dois pontos da interpretao de Rey: o reconhecimento de
que Duhem opunha-se superficialmente ao ceticismo cientfico; e a afirmao, mais
ousada, de que at al Duhem estava bastante prximo do ceticismo. Explica-se, assim, o
teor realista dos ensaios duhemianos em resposta a Rey: trata-se no apenas de afirmar o
realismo, mas de embas-lo por meio de idias, de argumentar filosoficamente a seu favor.
O papel da metafsica nos ensaios de maturidade ser fundamental: aps ter
garantido o direito de existncia metafsica em geral, num segundo momento Duhem
afasta-se mais uma vez do positivismo e tira dela o alimento e a razo de ser das teorias
fsicas:
Numa palavra, o fsico forado a reconhecer que no seria razovel trabalhar para
o progresso da fsica, se essa teoria no fosse o reflexo, cada vez mais ntido e mais
preciso, de uma metafsica. A crena numa ordem transcendente fsica a nica
razo de ser da teoria fsica.672

esse realismo, caracterizado de motivacional por Darling673, e de convergente


por Chiappin e outros, que torna compreensvel o progresso cientfico. Como a afirmao
670

PAUL, H.: 1979, p. 172. As principais crticas foram as seguintes: VICAIRE, E.: (1893). De la valeur
objective des hypothses physiques. Revue des Questions Scientifiques, 33, 451-510; LACME, P. B.:
(1893). Thories physiques propos dune discussion entre savants. Revue Thomiste, 1, 676-92;
LECHALAS, G.: (1893). Quelques rflexions sur les hypothses scientifiques. Annales de Philosophie
Chrtienne, 126, 278-27; DOMET de VORGES, C.: (1893-4). Les hypothses physiques sont-elles des
explications mtaphysiques? Annales de Philosophie Chrtienne, 127, 137-51; LECHALAS, G.: (1893-4).
M. Duhem estil positiviste? Annales de Philosophie Chrtienne, 127, 312-313; LACME, P. B.: (1894).
Thories physiques propos dune discussion entre savants. Revue Thomiste, 2, 92-105.
671
REY, A.: 1904, p. 744.
672
DUHEM, P.: TP, p. 509.
673
O termo realismo motivacional usado por Darling foi cunhado por Fine para classificar o pensamento de
Einstein. Conforme Fine, trs seriam as caractersticas deste tipo de realismo: (1) a atitude realista
propriamente dita; (2) a motivao e o sentido que ela confere prtica cientfica; (3) a ausncia de uma

229

de uma ordem transcendente (e da subseqente aproximao reflexiva das teorias dessa


ordem) no justificada pelo mtodo experimental, o realismo duhemiano tambm poderia
ser classificado de metafsico. Entretanto, seguindo Chiappin em suas anlises, vemo-lo
afirmar:
Naturalmente, isso requer uma anlise do conceito de metafsica em Duhem, visto
que, primeira vista, ele [o realismo metafsico] parece contradizer sua exigncia de
autonomia da fsica frente a metafsica.674

Chiappin viu muito bem que a metafsica guarda um papel axial na rejeio
duhemiana do ceticismo, entrementes, creio no haver qualquer contradio no
pensamento de Duhem no que diz respeito relao entre metafsica e a fsica, uma vez
que nosso autor no se refere a uma metafsica determinada quando fala do papel positivo
da metafsica. Apenas no caso de a metafsica fornecer teses determinadas sobre a
constituio do mundo material, tal qual o fazem as escolas cartesiana, atomista,
newtoniana ou mesmo a aristotlica, em suas tentativas de explicar a mquina do mundo,
haveria subordinao. Assim, a fsica assenta-se sobre uma metafsica mas no sobre
uma metafsica especfica. A metafsica que sustenta a fsica a metafsica da natureza,
muito prxima daquela metafsica informe, que fornece as noes gerais e os primeiros
princpios da razo humana, devidamente aceitos sem anlise imediata; aquela metafsica
que impulsiona ordem e verdade, que antes um dom que uma conquista. Em poucas
palavras, a metafsica que sustenta a fsica a metafsica do senso comum, entendida como
um conjunto instintivo de tendncias que leva o fsico a procurar, at mesmo onde a lgica
e a reflexo mostram que ele no deve, uma explicao dos fenmenos materiais; a faz-lo
suspeitar que existe uma realidade no apreendida pelos sentidos, motivo ltimo de suas
pesquisas. No h, portanto, uma subordinao da fsica metafsica no sentido encontrado
em Fsica e metafsica ou na primeira edio da Thorie physique, mas h, isso sim, uma
subordinao geral e salutar, no sentido encontrado em Physique de croyant e La valeur
de la thorie physique, de que a razo de ser da teoria fsica encontra sua justificativa na
metafsica, naquela idia (metafsica) da verdade.
doutrina global ou de crenas especficas sobre a realidade (DARLING, K.: 2002, seo 3.5). preciso ainda
fazer um acrscimo caracterizao do realismo duhemiano feito por Darling. bem verdade que o realismo
esposado por Duhem pode ser caracterizado de motivacional, mas, como vimos j de relance em nossa
Introduo, seu realismo tambm possui uma vertente histrica externa, de maneira que ele tambm poderia
ser classificado como motivado.
674
CHIAPPIN, J. R.: 1989, p. 210.

230

Vimos que o final da primeira Parte da Thorie physique termina com a afirmao de
que a natureza sustenta a razo impotente. Com a incluso dos ensaios segunda edio
daquela obra, vemos que existe uma subordinao legtima da fsica metafsica. Qual a
afirmao metafsica legtima sobre a qual a cincia ergue-se? Nada menos que o princpio
de unidade lgica o mesmo princpio atribudo anteriormente ao senso comum. De que
metafsica estamos falando, ento? A concluso forosa: da metafsica natural do
esprito humano675, daquela tendncia irresistvel mencionada j no primeiro ensaio
675

de se notar que essa tendncia natural ao esprito humano (DUHEM, P.: SM, II, p. 17), aproxima-se
muito do que Bergson chamou de metafsica natural da inteligncia humana (BERGSON, H., citado em
GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, pp. 7-8) quando de sua caracterizao da philosophia perennis
esboada por Plato e Aristteles e levada sua perfeio, acrescenta o padre, pelos doutores da Igreja. O
neotomista Garrigou-Lagrange, jovem amigo de Duhem em Bordeaux (JAKI, S.: 1991b, p. 117), publicou
em 1909 uma obra intitulada Le sens commun, la philosophie de ltre et les formules dogmatiques, na qual
sua principal inteno era fazer frente ao modernismo religioso crescente no ambiente europeu. Para Le Roy,
principal exponente da teologia modernista, as noes de substncia, causa, relao, sujeito, no seriam seno
reificaes e smbolos espontneos da inteligncia que visa apenas a ao. A substncia no passaria de
uma entidade verbal com a qual a inteligncia imobilizaria o fluxo universal dos fenmenos e suas
qualidades, ou, ainda, de um resduo empobrecido da experincia, para usar a expresso de GarrigouLagrange (GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, p. 139). A frmula clssica, que explica a mobilidade pela
imobilidade , em consequncia, invertida; esta passaria, doravante, a ser encarada como realidade segunda,
derivada da mobilidade, realidade verdadeiramente fundamental. Deus, a realidade fundamental, passa a ser
definido como o puro devir, identificando-se perpetuidade de sua evoluo: Deus uma realidade que se
faz atravs daquela que se desfaz. Neste contexto, a frmula bergsoniana encontra sua plena justificao.
Um catlico tradicionalista no poderia aceitar essa posio redutora do conceito de substncia. Como
simples intrumento prtico, o conceito seria incapaz de transmitir o real ao esprito, e o conhecimento estaria
arruinado, sem objeto estvel atravs do qual pudesse pautar-se. Garrigou-Lagrange ento inspira-se na
filosofia clssica de Aristteles e de santo Toms para resturar a verdadeira teoria clssica do senso
comum, afirmando que as frmulas dogmticas distinguem-se do senso comum to somente porque so um
aperfeioamento seu, um prolongamento natural. luz do ensino da Igreja, ele intenta defender o valor
objetivo e transcendente dos primeiros princpios que permitiriam restaurar as bases racionais da f
(lembremos que a teologia modernista inspirava-se na separao absoluta entre os dogmas transmitidos pela
Revelao e as verdades passveis de demonstrao racional) e o valor objetivo e imutvel dos dogmas.
Partindo da crtica aristotlica a Herclito, passando por Hegel e Bergson, responsveis por colocar a
contradio no seio da realidade, Garrigou-Lagrange afirma que o senso comum no se reconhece numa
filosofia do devir, nem em uma filosofia do fenmeno porque ela a filosofia rudimentar do ser
(GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, p. 49); no uma filosofia, mas a filosofia (GARRIGOULAGRANGE, R.: 1909, p. 52), pois com ela a possibilidade do absurdo rejeitada. Ao contrrio do bom
senso, qualidade varivel desenvolvida mais em uns que em outros, o senso comum seria uma qualidade
comum e invarivel a todos os homens, a qual, entretanto, no se apresentaria como doutrina propriamente
dita, mas como dotada das solues para os grandes problemas filosficos. A adeso aos primeiros princpios
seria natural: Igualmente verdadeiros para todos e conhecidos por todos, esses princpios so imutveis em
si e em ns (GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, p. 82). Sem se reduzir ao consentimento universal
(GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, p. 98), os primeiros princpios esto como que inscritos na razo
humana. Assim, o senso comum no os demonstra, mas, por seu instinto do ser, sente-os como uma intuio
vaga. Mais: esse sentimento no cego ou puramente instintivo; o senso comum marcado por um elemento
de imutabilidade e universalidade, sendo infalvel quanto aos seus primeiros princpios (GARRIGOULAGRANGE, R.: 1909, p. 105). A inteligncia espontnea no pode enganar-se sobre eles (sejam de ordem
especulativa ou prtica) pois as verdades que ela percebe esto imediatamente implicadas no ser

231

epistemolgico de Duhem, que ser taxada de estranha aberrao do esprito humano por
Th. H. Martin676 e da qual Duhem far derivar o pitagorismo de seu tempo contido na
busca incessante da ordem e harmonia:
Assim, vemos o esprito pitagrico persistir em pleno vigor at nossos dias. Diante da
viso de um quadro de nmeros que a observao e a medida de certos objetos
forneceram, o homem no pode consentir facilmente que a razo de ser desses
nmeros lhe escape, que eles sejam para ele como que simples obra do acaso. Sempre
se encontrar pesquisadores dispostos a tentar, por combinaes aritmticas, introduzir
nesse quadro uma ordem que eles percebem e uma harmonia que os satisfaa.677

A cincia, pois, sustentada pelo senso comum, pela natureza ou por uma metafsica
geral. O fecho est dado: tudo se passa como se a segunda edio da Thorie physique
viesse a atestar, aps o percurso orientado inicialmente pela anlise lgica; no fim das
contas, a cincia sustentada por razes metafsicas. como se Duhem estivesse disposto
a capitular, a reconhecer o que j estava subentendido h muito. Explico: o realismo
duhemiano encontrado na primeira edio da Thorie physique tem, ao final da primeira
parte, um ancoradouro no senso comum, e, ao final da segunda parte, na histria da
cincia. Mas em nenhum momento ele vinculado to explicitamente metafsica como
nos dois ensaios includos na segunda edio. Esta, com seus acrscimos, vem a
fundamentar a anlise lgica da primeira, fornecendo uma nova base metafsica aos dois
princpios metodolgicos do senso comum.
O recurso histria da cincia pode servir de justificao da metodologia duhemiana,
mas ela no comporia toda a justificao. como se a justificao histrica no bastasse,
(GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, pp. 64-5). Dentre tais princpios encontram-se: os princpios de
identidade e de no-contradio, o princpio de substncia, de razo de ser, de causalidade, finalidade, e o
princpio primitivo da moral: preciso fazer o bem e evitar o mal (GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, p.
71), e, com pouco raciocnio, a existncia de Deus e as existncias do livre arbtrio, da espiritualidade e
imortalidade da alma (as provas da imortalidade da alma, por exemplo, seriam um prolongamento da intuio
do senso comum [GARRIGOU-LAGRANGE, R.: 1909, p. 89]). Da Garrigou-Lagrange rejeitar a moral
kantiana, a qual, mesmo reconhecendo a necessidade e universalidade dos primeiros princpios da razo,
vincula-os a uma necessidade subjetiva, que faz deles a lei do pensamento, no as leis do real. Ademais, o
senso comum admite a matria e o esprito; admite que a alma e os corpos so substncias; admite a
subordinao da vontade inteligncia; a liberdade; revolta-se contra o utilitarismo que nega o dever; admite
a existncia de Deus; a distino entre a matria bruta e a matria viva; nega o niilismo doutrinal e moral;
deseja a unidade porque sabe que o ser tem por propriedade transcendental a unidade (Garrigou-Lagrange
fala em necessidade de unidade inata inteligncia humana, lembrando Duhem [GARRIGOULAGRANGE, R.: 1909, p. 65]).
676
MARTIN, Th., citado em DUHEM, P.: SM, II, p. 15.
677
DUHEM, P.: SM, II, p. 17. Kepler, Bode, Le Verrier, Mendeleiev; todos eles demonstrariam, em sua
atividade cientfica, tendncias pitagricas.

232

afinal, se a histria da fsica prov o fsico de argumentos razoveis (no demonstrativos) a


favor da crena no valor de conhecimento progressivo da teoria, o inverso tambm
vlido; a mesma histria pode funcionar como argumento contrrio ao realismo,
evidenciando os insucessos do passado. Creio que a verdadeira justificao do realismo
metodolgico duhemiano no advm da histria da cincia, mas do senso comum. Contra o
senso comum no h argumentos possveis, seria absurdo exigir provas de um sentimento.
Na ordem das razes internas do pensamento duhemiano, o senso comum que justifica
o seu realismo, sem carecer ele de justificao. A histria aparece como ilustrao ou,
mesmo, como um tipo de justificao externa de sua metodologia, como um emaranhado
de observaes que tem por objeto esmagar os adversrios com o peso dos fatos. A histria
no justifica a metodologia duhemiana, mas coloca-a nos trilhos, conduzindo-a como um
guia seguro. Ela fornece o fio, o meio de obter a teoria unitria que muitos, apesar de a
desejarem, no dispem do conhecimento correto de como atingi-la.
Dizer que Duhem no o instrumentalista que muitos fizeram dele no tem muito de
originalidade. Nossa inteno, porm, vai mais longe. Esta ser apenas uma parte de nossa
argumentao. Aqueles que defenderam a interpretao realista da obra duhemiana
fizeram-no, em sua maioria, amparados nas teses histricas do autor acerca do
desenvolvimento contnuo das teorias fsicas. No nos opomos a tal recurso. Ao contrrio,
endossamo-lo e at mesmo fizemos uso dele em nossa argumentao. Defendemos uma
tese em princpio mais ousada, a saber, de que o objeto ltimo da teoria fsica preconizado
por nosso autor a explicao dos fenmenos fsicos, expressos nas leis experimentais.
Mostramos como essa defesa torna-se aceitvel recorrendo s relaes estabelecidas por
Duhem entre a fsica e a metafsica, analisando o conceito de explicao e sua relao com
a noo de representao.
A afirmao de que a metodologia sustentada por Duhem positivista vem de longe.
Ao procurar distinguir a posio de Comte da de Duhem, Lowinger traa a seguinte
distino: o positivismo comteano seria anti-metafsico, ao passo que o positivismo
duhemiano seria metodolgico.678 A justificao dessa diferenciao simples: Duhem
adotaria uma atitude evasiva diante da possibilidade mesma de confronto direto entre a
cincia e a metafsica, da manter a fsica dentro de seus estreitos limites: A autonomia da
fsica no significa sua hegemonia.679 Talvez Lowinger tivesse feito melhor se insistisse,
678
679

LOWINGER, A.: 1941, pp. 18-9.


LOWINGER, A.: 1941, p. 20.

233

com Paty680, que a unidade exigida pelo positivismo global: ela , ao mesmo tempo, a
unidade da cincia e de seus mtodos, enquanto que para nosso autor trata-se apenas de
uma unidade lgica interior fsica, sem prejuzo do pluralismo metodolgico.
Ns, ao contrrio, argumentamos que a prpria metodologia esposada por Duhem
realista. A busca da classificao natural e da coerncia lgica so regras metodolgicas:
nenhuma das duas intuies em questo que motivam a prtica cientfica so regras
metodolgicas convencionais no sentido popperiano681; elas so razes do corao que
sustentam a metodologia duhemiana de seu interior. O ponto crtico do ceticismo o ponto
sublevado pela tendenciosa natureza que guia ocultamente os procedimentos da razo.
Desse ponto de vista, no estamos completamente de acordo com Souza Filho, quando ele
afirma que a metodologia duhemiana convencionalista, reservando para a axiologia o
papel realista. bem verdade que o comentador parace, em alguns momentos, defender
uma interpretao realista da metodoloia duhemiana, mas, mesmo assim, isso no o que
sempre acontece. Falando sobre A escola inglesa e as teorias fsicas, diz ele:
Nesse ensaio, e especificamente no item 6, ele [Duhem] discute a natureza das teorias
fsicas apresentando um ponto de vista que se afasta do convencionalismo que lhe
normalmente atribudo. Esse afastamento, contudo, no se configura em uma negao
do convencionalismo, do ponto de vista metodolgico, que vai ser reafirmado
incisivamente no s neste ensaio, como tambm na Thorie physique.682

Se Souza Filho estiver afirmando apenas que existem algumas teses duhemianas
sobre a natureza convencional das teorias que compem a sua metodologia, ento nada
temos a objetar, pois j resumimos vrias delas no final da seo 2.1. de nossa Dissertao.
No entanto, no parece ser esse o caso. Destaquemos outra citao encontrada mais
frente:
Uma vez admitida a possibilidade da incoerncia lgica na fsica terica, Duhem
busca razes mais fundamentais e profundas do que as puramente metodolgicas para
combater o mtodo dos modelos e justificar a sua concepo de fsica terica como
uma estrutura coerente de definies e princpios.683

680

PATY, M.: 1986, p. 39.


POPPER, K.: (1935) 1980, pp. 24-6.
682
SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 70.
683
SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 71. Itlicos meus.
681

234

Qual o princpio que Duhem busca para combater a incoerncia terica? Como
Souza Filho, reduz o domnio da metodologia duhemiana, ele obrigado a ir buscar na
axiologia o princpio de unidade lgica. No entanto, certo que a unidade terica uma
regra metodolgica usada para combater as teorias inglesas, e o comentador sabe disso.
Desse modo, ele se v obrigado a reconhecer:
Um princpio axiolgico um fundamento que contm noes de carter normativo;
portanto, pode transformar-se eventualmente, em uma regra metodolgica.684

Dizer que Duhem metodologicamente convencionalista implica diminuir o apreo


do que ele prprio chama de mtodo mais perfeito, o mtodo que corresponde lgica
superior e sustenta a procura da classificao natural. Distines talvez mais adequadas
para fazer jus dualidade, por vezes expressa com tanta claridade nos textos duhemianos,
seria dada pelos seguintes pares: mtodo/mtodo mais perfeito; lgica/lgica superior;
razo/razo do corao; crtica lgica/natureza. Em um de seus sentidos especficos (de
intuio, sentimento inato), o senso comum pode tambm opor-se a razo, como vimos na
primeira Parte. O grande problema que encontramos ao analisar a obra filosfica de
Duhem, penso eu, no consiste em conciliar uma metodologia convencionalista a uma
axiologia realista (do meu ponto de vista, ambas so realistas), mas em explicitar como
Duhem pode objetivar uma explicao metafsica sem subordinar a fsica metafsica, isto
, qual o processo que leva Duhem a preconizar uma fsica que explica os fenmenos ao
modo de represent-los, ou, mais precisamente, qual a relao exata entre representao e
explicao tericas.
No entanto, como notou Souza Filho, a interpretao de vis instrumentalista de
Popper, e de muitos outros, tem enorme apoio textual enorme, o que contribuiria para que
nos mantivssemos no empasse original.685 Uma alternativa frutfera para sair desse
impasse a leitura levada a cabo por Chiappin686, que consiste em analisar a obra de um
autor de modo a extrair dela um nmero de teses essenciais que, conjugadas entre si,
contribuem na operacionalizao do sistema filosfico. Essas teses so classificadas
adequadamente segundo sua antecedncia lgica e agrupadas segundo sua natureza
epistemolgica, metodolgica, axiolgica, ontolgica, historiogrfica entre outras. Tal
684

SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 74. Entretanto, Souza Filho voltar a definir a metodologia duhemiana como
convencionalista (SOUZA FILHO, O.: 1998).
685
SOUZA FILHO, O.: 1996, p. 69.
686
CHIAPPIN, J.: 1989.

235

mtodo, apesar de contribuir muitssimo bem para o entendimento geral das obras de um
autor devido a sua conciso possui alguns problemas. Primeiramente, seu carter
reducionista implica uma viso simplificada e como que arrematada das teses duhemianas,
terminando por excluir certos aspectos seus, tais como a motivao implcita presente nesta
ou naquela afirmao. Duhem, como sabemos, era extremamente religioso. Alm da
educao tradicionalista que recebera de sua me desde o bero, quando estudante da cole
Normale Superieur, ele se ligava especialmente aos colegas que compartilhavam das
mesmas crenas religiosas que as suas e, j professor, participava de congressos de
cientistas catlicos, mantendo amizades com muitos padres687 numa poca em que o
neotomismo estava a pleno vapor.688 Conhecemos tambm o carter apologtico de suas
teses historiogrficas, as quais, se no foram motivadas previamente pela indicao papal
de evidenciar o papel positivo da Igreja catlica no desenvolvimento do conhecimento
humano, ao menos chegaram a tais resultados. Alia-se a isso a distino duhemiana entre
as metodologias nacionais, favorecendo quase sempre a cincia francesa como a mais
prxima do ideal, suficiente como denncia de um nacionalismo subjacente, mesmo antes
das aulas sobre a cincia alem. Ademais, um autor pode carregar esta ou aquela tese de
significados contextuais diferentes que podem levar a uma ambigidade intencional.
Desmembrada em teses, uma obra tende a perder sua riqueza argumentativa e seu estilo
retrico, quando este existir. Seria preciso, ento, complementar o conjunto de teses com
uma nova categoria, por exemplo, de teses teolgicas, ideolgicas, religiosas etc.689 H
ainda outro problema neste tipo de procedimento: ele prejudica a deteco de evolues e
influncias externas sofridas na obra do autor objeto690, pois que esta acaba por ser tomada
como um todo; em um mesmo conjunto so agrupadas teses cujas elaboraes deram-se
em espaos de tempo que podem alcanar decnios, de sorte que o contexto da formulao
de cada uma delas acaba por ser desmerecido.691
687

Ver carta de Duhem enviada ao padre Garrigou-Lagrange no Anexo 1.


Martin (MARTIN, R.: 1976; 1982; 1987; 1990; 1991) um dos principais comentadores que tratam da
posio duhemiana frente aos debates de seu tempo, sobretudo os religiosos.
689
Evidentemente, Chiappin no se props a estudar todas as expresses do pensamento duhemiano,
reduzindo suas anlises teoria da cincia de Duhem. A discusso sobre os pressupostos da teoria da
cincia duhemiana, entretanto, permanece em aberto.
690
A esse respeito, Maiocchi (MAIOCCHI, R.: 1985) realizou um trabalho digno de nota ao escrutinar o
ambiente intelectual francs, fornecendo um panorama muito instrutivo que nos permite apreciar a
originalidade da teoria da cincia de Duhem.
691
Claro que no se trata aqui de uma condenao em bloco desse estilo de leitura, pois vrias sadas
poderiam ser encontradas na tentativa de increment-lo, como, por exemplo, a feitura de anlises de obras
individuais para, em seguida, ser realizada a comparao e sntese destas quando possvel (de incio, qualquer
688

236

Nossa interpretao, como se v, por mais analtica que tenha sido em alguns
momentos, essencialmente sinttica. s ambigidades duhemianas no pretendemos dar
uma soluo definitiva, mas apenas mostrar a sua articulao e seus pressupostos. No
seguiremos Ramoni em seu ensaio de remover as ambigidades da filosofia de Duhem.692
A expresso meio termo, j conhecida dos pascalianos, aparentemente muito simplista
para caracterizar o pensamento de um autor to rico como o de Duhem, vem muito bem a
calhar, e no de todo estouvada. Meio termo explica uma atitude implcita nas
reflexes duhemianas, um sentimento de latente de crtica permanente e ao mesmo tempo
de conservao constante do negado anteriormente. Em alguns casos, trata-se apenas de
simples diferenciao, tal como ocorre quando a oposio no gera tenso interna, servindo
antes para marcar uma posio precisa adotada por Duhem. Em outros, a relao no
conclusiva, revelando certa antinomia, onde o negado nega o afirmado, que nega, por sua
vez, o inicialmente negado, produzindo uma tenso essencial no pensamento filosfico
duhemiano.693
Alguns exemplo disso: (1) A anlise lgica revela que as teorias so simples
instrumentos convencionais com a finalidade de fazer clculos e tornar possveis um
conjunto de previses j esperadas quando da construo da teoria, mas a espontaneidade
instintiva e irrefletida do esprito revolta-se contra essa afirmao e atribui teoria uma
capacidade verdadeiramente metafsica. Esse confronto, Duhem no o disfara
infindvel e invencvel, pois invencveis so os seus plos694; (2) a histria da cincia
mostra que as teorias fsicas passadas amontoam-se umas sobre as outras num cemitrio
que provavelmente ser o destino das teorias vindouras, mas no devemos ignorar que a
prpria histria da cincia tambm mostra-nos que houve casos espantosos de uma teoria
incongruncia poderia ser investigada como indcio de uma provvel evoluo). Nessa linha, Souza Filho
(SOUZA FILHO, O.: 1996) conjugou uma leitura evolutiva do pensamento duhemiano, provavelmente com
alguma inspirao no estilo de Brenner, com a ossatura terica propiciada por Chiappin.
692
RAMONI, M.: 1989. Ramoni intenta diluir a indeciso atual sobre o realismo/instrumentalismo de Duhem
fazendo recurso obra cientfica de nosso autor, deixando de lado ao mesmo tempo a historia da cincia
(responsvel pelo vis interpretativo realista) e a metodologia (caracteristicamente instrumentalista)
duhemianas. A tentativa de Ramoni original, embora, creio, reduza em muito a complexidade do
pensamento de Duhem.
693
PATY, M.: 1986, p. 42.
694
O prprio Duhem, em SF, fornece um exemplo sonoramente patritico da virtuosidade francesa diante do
debate sobre o valor das hipteses astronmicas travado entre Pontano e Proclus, ao final do medievo. Devo
cit-la aqui, dada a sua cogncia: Eis os dois sentimentos, opostos ao extremo, entre os quais os filsofos [o
debate metafsico] italianos no souberam manter o meio termo justo: confiana excessiva na realidade dos
objetos sobre os quais se baseiam as hipteses astronmicas [de Pontano], e desconfiana exagerada em
relao ao valor dessas hipteses. O ensino parisiense nos far conhecer pensadores que souberam manter sua
opinio mais equilibrada. (DUHEM, P.: SF, p. 52). Itlicos meus.

237

antecipou teoricamente a previso de um fenmeno no observado anteriormente. O


pessimismo histrico contrasta com um otimismo epistemolgico baseado de igual modo
na pesquisa histrica; (3) por um lado, a fsica no deve impor o seu jugo metafsica e,
por outro, a garantia da autonomia da fsica diante da metafsica uma das principais
preocupaes duhemiana. No entanto, qualquer metafsico deve possuir um conhecimento
fsico quando tiver de lidar com suas especulaes, e qualquer empresa da fsica terica
tira seu alimento das profundas convices metafsicas do esprito humano; (4) uma fsica
figurativa, nos moldes ingleses, baseada principalmente na intuio sensvel acaba por ser
prejudicial ao progresso da cincia, por fora da incoerncia resultante; mas uma fsica
rigorosa, puramente convencional, como a fsica alem, que no mantenha nenhuma
ligao com a realidade no pode ser a melhor sada. Onde houver esprito de geometria
em excesso, que haja a finesse necessria, e vice-versa; (5) fsica e metafsica tm objetos e
mtodos distintos, mas elas no esto totalmente desligadas entre si, j que ambas partem
de noes fornecidas pelo senso comum: h, portanto alguma ligao inicial entre elas.
Mais: do ponto de vista de uma inteligncia anglica, a prpria distino no faz sentido;
(6) notrio que Duhem critica o redutivismo mecanicista, mas isso no faz dele um
defensor do qualitativismo metafsico medieval (ele no advoga uma metafsica das
qualidades, como quis outrora Rey695 e, mais recentemente, Paty696): uma qualidade ser
irredutvel a outra apenas por conta de impossibilidades prticas atuais, mas nunca que sua
indecomposio seja derivada de uma ontologia; (7) o fato bruto criticado? Sim, mas em
695

REY, A.: 1904, p. 740.


Subjacente a esta epistemologia das relaes abstratas, poder-se-ia descobrir uma filosofia, mais
precisamente, uma metafsica das qualidades no sentido aristotlico. O termo, alis, freqentemente
empregado e a referncia a Aristteles explcita (PATY, M.: 1986, p. 37). A interpretao de Paty parece
seguir a de Rey (1904), mas preciso reconhecer que Rey, aps a resposta de Duhem em La physique de
croyant, no mais sustentou em seu La thorie physique chez les physiciens contemporaines a tese de que
Duhem defenderia uma metafsica das qualidades Aristteles. Isso porque nosso autor fez ver que ele no
ope ao mecanicismo ou ao atomismo uma metafsica das qualidades, mas limita-se a informar que: para
quem se atm aos procedimentos do mtodo experimental, impossvel declarar verdadeira esta proposio:
Todos os fenmenos fsicos so explicados mecanicamente. igualmente impossvel declar-la falsa. Esta
proposio transcendente ao mtodo fsico (DUHEM, P.: TP, p. 425). O compromisso com a reduo das
qualidades sensveis quelas que podem ser definidas matematicamente no rompido; mas no mantido
ao preo de complicaes advindas de uma base to estreita: Cada vez que um efeito novo se apresentar, ela
[a nova mecnica] tentar de todas as maneiras reconduzirem-las s qualidades j definidas; somente aps
ter reconhecido a impossibilidade desta reduo que ela se resignar a admitir em suas teorias uma qualidade
nova, introduzir em suas equaes uma nova espcie de variveis (DUHEM, P.: EM, p. 204) (Uma
propriedade quantitativa aquela passvel de adio, e seu valor em um sistema a soma dos valores das
partes que o compem. Exemplos comuns so a massa, o volume e a energia. J uma propriedade qualitativa
no possui suscetibilidade adio, uma vez que o valor de uma parte do sistema pode ser eventualmente
igual ao valor do sistema como um todo. Aqui podemos citar a temperatura, a presso e o potencial
eletroqumico [DUHEM, P.: TP, pp. 159-79]).
696

238

nome do fato terico, isto , da experimentao fsica, exclusivo da cincia terica, j que
no domnio da vida cotidiana a pura observao tem privilgio epistemolgico e mantm
sua plenitude resguardada.
Duhem conjuga, algumas vezes simultaneamente, posies instrumentalistas (falando
em nome da lgica) com vertentes realistas (cedendo lugar natureza). Tomadas em
separado, certas de suas obras possuiro um teor realista, outras, no. Isso no significa
falta de mtodo na escrita, mas a expresso do modo pelo qual o filsofo opera seu ataque
dirigido ao dogmatismo e ao ceticismo cientficos. A posio de Duhem , sobretudo,
estratgica. Esprito e lgica; instinto e razo; sentimento e demonstrao so as diferentes
designaes para o mesmo par pertencente concepo da cincia duhemiana.
Desmembrar os termos desse par para s ento analis-los comprometer o entendimento
de seu pensamento, resultando em parcialidade. Sem deixar de estimar a importncia da
concorrncia simultnea entre lgica e esprito no interior de obra, temos em seguida de
nos perguntar se o prprio Duhem via nessas posies contradio ou complementaridade.
A atitude negativa expressa nos textos duhemianos pode ser expressa por duas
insuficincias: a primeira diz respeito prpria teoria: convencional, a teoria carece de
ligao ontolgica com o mundo; desse modo, o convencionalismo paira no ar. Aqui, a
anlise esttica e fria. J a segunda insuficincia diz respeito dificuldade dos
convencionalistas em explicar a previso de novas leis: a fraqueza do convencionalismo
faz a fora do realismo; e a viso dinmica e impulsiva. Pois bem, no parece que essas
duas formas de anlise so simultaneamente excludentes? Como podem as teorias ser
convenes e, ao mesmo tempo, acrescentar novos conhecimentos que no decorrem de
conveno alguma? Habilmente, Duhem conjuga ambos os extremos na tentativa de
mostrar que, apesar das aparncias, no h excluso. Com a unio da anlise lgica e da
natureza na avaliao das teorias fsicas, o filsofo transforma suas respectivas
insuficincias em uma poderosa estratgia que lhe permite atacar tanto o dogmatismo
quanto o ceticismo, sem, todavia, assumir nenhum deles. Dizer que o convencionalismo
insuficiente no significa aderir ao essencialismo, e taxar o ltimo de indemonstrvel no
significa admitir o primeiro sem ressalvas. Entre o essencialismo e o instrumentalismo, eila, a terceira via.697 A anlise lgica afasta os exageros dogmticos que pretendem ver nas
teorias um poder ilimitado a ponto de determinar a priori nosso conhecimento do mundo.
Mas a cincia no construda unicamente por razes intrnsecas lgica. H algo para
697

JAKI, S.: (1984), 1987, p. 368. Jaki reconhece a antecipao duhemiana da terceira via popperiana.

239

alm da frieza utilitria que impulsiona o trabalho dos tericos, impelindo-os cincia e
que, ao faz-lo, confere um sentido sua pesquisa. Essa a parte que cabe ao instinto, essa
idia da verdade, intuio irredutvel anlise lgica. No se trata, veja bem, de uma
contradio, mas de uma complementaridade. Instinto e lgica so fontes de certeza de
ordens distintas, contudo, insuficientes se tomados em separado. Se se supe, com o
dogmtico, que o conhecimento certo possvel ou j foi teoricamente obtido, uma falha
desta certamente levar ao ceticismo. Pelo contrrio, se se supe, com o ctico, que a
verdade e ser sempre inatingvel, ento a empresa cientfica pelo conhecimento do
mundo cede lugar ao utilitarismo pleno e a prtica da cincia perde seu sentido.
Dogmatismo e ceticismo, por caminhos diferentes, matam a pesquisa cientfica. Mas
preciso salvar a investigao. E para salv-la preciso compreender e aceitar a condio
humana frente ao conhecimento terico. preciso, para usar de uma metfora, fazer com
que Aquiles corra na direo da tartaruga, mas que no pense em algum momento que j a
agarrou e no se desanime quando perceber que ela, h pouco prxima, distancia-se agora:
mas que permanea correndo, a despeito da impossibilidade paradoxal em alcan-la
definitivamente.
A anlise histrica da cincia permite racionalizar o progresso da cincia, mas no
as duas intuies do senso comum de que tratamos nesta Dissertao, as quais seriam
aspiraes vitais e inatas da natureza humana.698 A principal justificao colhida da
histria da cincia aquela que ratifica a metodologia de salvar os fenmenos, que mostra
que as tentativas desesperadas de tentar explic-los acabam sobrepondo-se umas s outras,
num fluxo e refluxo constante, mas que, apesar disso, ainda possvel entrever uma
continuidade sempre crescente na parte representativa das teorias. O que a histria ensina
que a escolha das hipteses deve estar sempre pautada pela representao abstrata dos
fenmenos, e que, s assim, possvel visualizar, num horizonte inalcanvel, uma
explicao dos mesmos. Numa palavra, a histria ensina que, para explicar, preciso,
primeiro, representar (e representar a partir dos moldes oferecidos pela termodinmica
geral). Em suma, a histria da cincia , por assim dizer, a mediadora entre a anlise
lgica e as aspiraes inatas do senso comum. Dessa combinao nada acidental resulta
que as teorias aproximar-se-iam, lenta e continuamente, da teoria ideal sem, todavia,
698

Neste ponto, distanciamo-nos de Chiappin, principalmente quando ele defende que um dos aspectos
positivos da historiografia duhemiana a justificao do princpio de unidade lgica (CHIAPPIN, J.: 1989,
pp. 240-2). Quanto ao ideal de classificao natural, acreditamos que Duhem procura dar mostras de que ele
no se resume a uma mera utopia (ver seo 2.3).

240

jamais atingi-la, de modo que o filsofo se d o direito de afirmar a condio convencional


das teorias, em concomitncia com o sentimento de sua aproximao da teoria perfeita. E
assim Duhem est liberado para sentenciar que, diante da evoluo da cincia, todos
aqueles que investigarem a natureza das teorias fsicas estaro invariavelmente
submetidos a duas atitudes opostas com relao crena em seu progresso na direo de
uma ordem transcendente fsica:
A atitude, alternativamente hostil ou favorvel que todo fsico assume em relao a
essa afirmao, resume-se nestas palavras de Pascal: Ns temos uma impotncia de
provar que resiste a todo dogmatismo; ns temos uma idia da verdade que resiste a
todo pirronismo.699

O que importa para nosso autor no necessariamente resolver de uma vez por todas
a questo do valor da teoria fsica, mas pr em relevo a existncia de algo mais profundo, a
saber, a oposio fundamental que acerca o fsico em suas reflexes. A permanncia nessa
condio justamente o que caracteriza o filsofo da cincia.700 Sabemos que Duhem
atribuiu a Kant o comentrio do fragmento pascaliano citado acima; mas quem de fato
tomou-o como profisso filosfica foi ele mesmo. Provavelmente Duhem exigiria para si o
mrito de ser o comentador mais zeloso das palavras de Pascal...
A lio que podemos tirar dos escritos duhemianos cabe numa linha: impossvel ser
realista se no o formos de corao mas somos todos corao!

699
700

DUHEM, P.: TP, p.509. Itlicos meus. A citao de Pascal encontra-se em PASCAL, B.: 1979, frag. 295.
Prenncio dos debates interminveis sobre a oposio subseqente entre instrumentalismo e realismo?

241

ANEXO 1
Carta de P. Duhem endereada ao padre R. Garrigou-Lagrange1

A presente carta foi escrita a 11 de abril de 1913 e publicada pela primeira vez, com a
permisso de Duhem, em 1914, como apndice obra do padre Rginald GarrigouLagrange (1877-1964), Dieu, son existence et sa nature.
*

Querido padre,
Devo-lhe algumas explicaes sobre certos
termos ambguos de minha carta precedente e, em
particular, sobre o nome de axioma ou pretenso

Duhem reconhece o equvoco de


sua carta anterior ao ter chamado
o princpio de inrcia de axioma.

axioma que dei ao princpio de inrcia.


Comeo por precisar que eu tomei as
palavras matemtica, fsica, metafsica no sentido
em

que

as

entendem,

em

geral,

nossos

contemporneos, e no no sentido de Aristteles e


dos escolsticos.

Retomada da distino semntica


encontrada em Fsica e metafsica:
a fsica contempornea teria por
equivalente na antiguidade e no
medievo a astronomia aristotlica,
enquanto a fsica do estagirita
aproximar-se-ia da metafsica no
sentido moderno.

242

Nessas condies, a lei da inrcia no existe


para o matemtico; os princpios da cincia dos
nmeros e da geometria so os nicos que ele teria
de admitir. O matemtico no se ocupa dos
princpios da mecnica e da fsica e, se ele chega a
estudar os problemas que o mecnico e o fsico lhe
colocam, sem se preocupar com a via pela qual

A natureza dos princpios


matemticos e fsicos so de ordens
distintas, pois que nenhuma delas
pode servir de fundamento outra,
embora possam eventualmente
entrecruzar-se. Os princpios
fsicos no servem de fundamento
nem para a lgebra nem para a
geometria. Por outro lado, o uso do
instrumental matemtico no
aumenta a certeza dos princpios
das teorias fsicas (a matemtica
permanece sendo um instrumento
til e necessrio para a fsica).

estes foram conduzidos a formular tais problemas.


Considero, pois, o princpio de inrcia
apenas tal como ele se d para o fsico.
Pode-se dizer dele ento o que se pode dizer
de todos os princpios das teorias mecnicas e

Restrio semntica das


consideraes acerca do princpio
de inrcia.
Extenso argumentativa que se d
no interior da restrio anterior:
do caso particular do princpio de
inrcia a todos os princpios da
fsica e da mecnica.

fsicas.
Esses princpios fundamentais ou hipteses
(no sentido etimolgico da palavra) no so
axiomas, isto , verdades evidentes em si. Sequer
so leis, isto , proposies gerais que a induo

Distino cara entre postulados (os


princpios hipotticos da fsica)
axiomas (verdades evidentes da
lgebra e da geometria) e leis
(indues derivadas da
experincia).

tirou diretamente dos ensinamentos da experincia.


Pode

ser

que

certas

verossimilhanas

racionais ou certos fatos da experincia no-los


sugiram, mas esta sugesto no jamais uma
demonstrao que lhes conferisse, por si mesma,
alguma certeza. Do ponto de vista da pura lgica,
os princpios fundamentais das teorias mecnicas e

A sugesto dos princpios pela


experincia uma possibilidade (e
Duhem acredita que elas
efetivamente ocorrem), mas, dada
a tese da subdeterminao, a
certeza da demonstrao encontrase afastada. O mesmo acontece
com as "verossimilhanas
racionais" (provavelmente as
analogias formais, sentidas e no
concludas, s quais ele se refere
na Thorie physique).

243

fsicas no podem ser considerados seno como


postulados livremente postos pelo esprito.
Do conjunto desses postulados, o raciocnio
dedutivo tira um conjunto de conseqncias mais ou
menos distantes que concordam com os fenmenos
observados; esse acordo tudo o que o fsico espera

Aps as definies simblicas e a


escolha dos postulados, a deduo
matemtica e a comparao
experimental constituem a terceira
e quarta etapas na construo da
teoria.

dos princpios que ele postulou.


Tal

acordo

confere

aos

princpios

fundamentais da teoria certa verossimilhana, mas


ele no pode jamais conferir-lhes a certeza, pois no
se pode jamais demonstrar que, de outros postulados
tomados como princpios, no se deduziriam

Se a demonstrao no se d a
priori, a mesma no ser atingida
a posteriori. Corroboraes
sucessivas tornam os princpios
apenas mais verossmeis. A
verdade dos princpios dependeria
de que fossem eles os nicos dos
quais pudessem ser extradas as
conseqncias experimentais
adequadas.

conseqncias que concordassem igualmente bem


com os fatos.
Alm do mais, jamais se pode afirmar que
no se descobriro, um dia, fatos novos que no
concordaro mais com as conseqncias dos

A afirmao do falibilismo
cientfico tem respaldo histrico, o
qual vem a fortalecer suas crticas
lgicas ao dogmatismo na fsica.

postulados inicialmente postos como fundamento da


teoria: fatos novos que obrigaro a deduzir, de
novos postulados, uma nova teoria.
Essa mudana de postulados produziu-se
muitas vezes no curso do desenvolvimento da
cincia.
De

tais

conseqncias:

observaes,

seguem-se

duas

Introduo da temporalidade ao
lado da anlise lgica.

244

(1) De nenhum dos princpios das teorias


mecnica e fsica tem-se ou ter-se- o direito de
afirmar categoricamente que ele VERDADEIRO.
(2) De nenhum dos princpios sobre os quais
repousam as teorias mecnica e fsica permitido
afirmar que ele FALSO, enquanto no se
descobriu fenmenos em desacordo com as
conseqncias da deduo da qual o princpio
uma das premissas.

Assimetria entre "verificao"


(afirmao da verdade de uma
teoria aps sucesso em teste
experimental) e "falseamento".
Distino entre uma concepo
forte de verdade (a afirmao
categrica da verdade de um
princpio) e a concepo e a
concepo pragmtica de verdade
(como adequao emprica
satisfatria), a nica vlida em
fsica.
Convencionalismo mitigado: (a) a
experincia permanece como
critrio (nico) de adequao; (b)
mesmo os princpios mais gerais
das teorias so passveis de
desmentido emprico.

O que eu acabei de dizer aplica-se, em


particular, ao princpio de inrcia. O fsico no tem
o direito de dizer que ele certamente verdadeiro,
mas tem menos ainda o direito de dizer que ele
falso, porque nenhum fenmeno at agora nos
constrangeu (se se fizer abstrao das circunstncias
nas quais intervm o livre-arbtrio do homem) a

O determinismo dos fenmenos


no implica a determinao da
escolha das hipteses.
Duhem restringe o determinismo
natureza inanimada, de sorte que o
livre-arbtrio no posto em
questo. A precedncia lgica da
liberdade criadora diante dos fatos
observados instaura a tese da
subdeterminao das teorias pelos
dados, com o conseqente
abandono do indutivismo gentico.

construir uma teoria fsica da qual esse princpio


fosse excludo.
Tudo isso dito sem sair do domnio do
fsico, para quem os princpios no so afirmaes
de propriedades reais dos corpos, mas premissas de
dedues das quais as conseqncias devem
concordar com os fenmenos todas as vezes que
uma vontade livre no intervier para desarranjar o
determinismo destes.

Os fenmenos no determinam as
teorias fsicas. A vontade livre do
homem pode alterar a ordem dos
fenmenos, apesar de no poder
determin-los.
Lembremos que Duhem fala com
um padre, da que no usa
linguagem tcnica e insiste no
"livre-arbtrio" (expresso rara
em seus textos).

245

A esses princpios da fsica, pode-se e devese fazer corresponderem certas proposies que
afirmariam certas propriedades reais dos corpos?
lei da inrcia, por exemplo, deve-se fazer
corresponder a afirmao de que existe, em todo
corpo em movimento, uma certa realidade, o

A fsica impotente para tratar


da realidade dos seus postulados.
Isso no impede que se reflita
sobre o alcance ontolgico de
seus princpios, mas essas
questes pertencem metafsica.

impetus, dotado de tais ou tais caractersticas?


Essas proposies estendem-se ou no aos seres
dotados de vontade livre? Estes so problemas que o
mtodo do fsico inapto a tratar e que ele deixa
livre discusso dos metafsicos.
O fsico no seria levado a se opor
liberdade do metafsico seno em um nico caso:
aquele em que o metafsico formulasse uma
proposio que contradissesse diretamente os
fenmenos, ou em que, introduzida a ttulo de
princpio

na

teoria

fsica,

uma

Primazia da experincia: a
observao critrio para julgar
tanto as proposies da fsica
terica quanto as da metafsica.
Por objetivarem a realidade
(coisa que a fsica terica no
faz), as proposies da metafsica,
ao contrrio das da fsica, podem
ser falseadas experimentalmente.
Nota: o fsico em questo o
experimental.

proposio

conduzisse a conseqncias em contradio com os


fenmenos. Neste caso ele estaria legitimamente
justificado para negar ao metafsico o direito de
formular tal proposio.
Eis, querido padre, o resumo do que eu diria
se eu escrevesse, acerca do princpio de inrcia, o
artigo que voc teve a bondade de me pedir.

Afastamento do cientificismo em
concomitncia com a vigilncia da
metafsica: garantia, em princpio,
de conhecimento legtimo no
cientfico, desde que
empiricamente adequado.

246

Traduzido do original em francs por Fbio R. Leite

Publicado pela primeira vez em GARRIGOU-LAGRANGE, R.: (1914). Dieu, son existence et sa nature.
Paris: Beauchesne, pp. 761-3. Reproduzida em JAKI, S.: (1991). Pierre Duhem: Homme de foi et de science.
Paris: Beauchesne, pp. 246-8. Traduzida para o ingls em GARRIGOU-LAGRANGE, R.: (1936). God: His
existence and his nature. Saint Louis: Herder, pp. 449-51. Traduo reproduzida em JAKI, S.: (1991).
Scientist and catholic: An essay on Pierre Duhem. Christendom Press, pp. 250-3.

247

ANEXO 2
Algumas distines entre realismos e convencionalismos701
Podemos dividir os grandes problemas de que trata a epistemologia em dois grupos:
(1) Quais so as fontes (e processos) do conhecimento?;
(2) Qual a extenso do conhecimento?, o que pode ser conhecido?
Em (1) a oposio d-se, grosso modo, entre: (1.1) empirismo: os sentidos (externos
e/ou interno) so a fonte do conhecimento, e; (1.2) racionalismo: a razo a fonte do
conhecimento (no trataremos deles aqui);
Em (2) a oposio se d entre: (2.1) realismo(s) cientfico(s) e; (2.2) uma
multifacetada gama de anti-realismos. Importa-nos aqui distinguir as principais teses
realistas e as principais afirmaes de uma verso particular de anti-realismo, o
convencionalismo. Vamos a elas:

(2.1) REALISMO CIENTFICO. Em sentido geral, trata-se de uma posio filosfica


acerca de classes de objetos ou proposies sobre esses objetos:
(2.1.1) Realismo metafsico. H um mundo externo que existe independentemente da
mente humana e de qualquer cognio (exprime o modo de ser do real);
(2.1.2) Realismo gnosiolgico. O conhecimento possvel sem que a conscincia
imponha realidade seus conceitos e categorias a priori (exprime um modo de
conhecer o real). Em outros termos, o mundo externo definido e estruturado
por relaes e a inteligncia pode apreender tais propriedades;
701

Segui, neste apanhado de teses sobre o realismo cientfico, os seguintes autores: CHIBENI, S.: 1993;
PLASTINO, C.: 1995; SANKEY, H.: 2001. A diviso e definio das teses sobre o convencionalismo
cientfico so de minha autoria, e tiveram em sua elaborao as teses sobre o realismo como parmetro.

248

(2.1.3) Realismo semntico. As proposies cientficas possuem um valor de verdade


(objetivo) verdadeiro ou falso determinado pela realidade (cognoscvel ou
no) independente de ns (tese oposta ao relativismo);
(2.1.4) Realismo metodolgico. A cincia tem em vista apresentar teorias verdadeiras
que representem o mundo. Associado a certas especificidades de 2.1.2 (por
exemplo, a unidade lgica das relaes do mundo), esta forma de realismo
ope-se ao pluralismo terico;
(2.1.5) Realismo epistemolgico. As teorias cientficas maduras e preditivamente
bem sucedidas so descries verdadeiras ou aproximadamente verdadeiras da
natureza do mundo. Como a cincia capaz de acesso epistmico
constituio da natureza, este realismo ope-se a vrias formas de ceticismo.

(2.2) O CONVENCIONALISMO CIENTFICO, por sua vez, possui uma variedade que eu
gostaria de salientar:

(2.2.1) Convencionalismo gnosiolgico (ou idealismo gnosiolgico). Apesar de no


implicar a rejeio do realismo metafsico, restringe o conhecimento da
realidade externa estrutura do sujeito cognoscitivo, aos seus conceitos e
categorias prvios, responsveis por tornar a natureza inteligvel;
(2.2.2) Convencionalismo anti-fundacionista. Expressa a liberdade e a atividade
humanas na construo do conhecimento, fazendo frente tanto ao indutivismo
gentico quanto ao apriorismo (e tambm a qualquer tipo de prova indireta das
teorias). O conhecimento cientfico torna-se hipottico e falvel, mesmo
quando bem sucedido (ope-se a qualquer forma de dogmatismo);
(2.2.3) Convencionalismo semntico. As hipteses (ou princpios) cientficas no so
nem verdadeiras nem falsas, mas pseudo-proposies sem valor de verdade
objetivo;
(2.2.4) Convencionalismo metodolgico: o uso do estratagema convencionalista
(hipteses ad hoc) no apenas reconhecido, mas tem seu exerccio justificado

249

do ponto de vista da utilidade. As teorias cientficas aceitas expressam o


consenso de uma comunidade local e o compromisso desta com relao a uma
srie de mtodos, prticas, aplicaes etc.;
(2.2.5) Convencionalismo epistemolgico. Afirma que a cincia como um todo no
passa de um conjunto de regras arbitrrias cunhadas com objetivo puramente
prtico, e sua verdade decorre to somente do fato de suas regras serem
institudas, aps sucesso emprico inicial, como definies arbitrrias, por
deciso da comunidade cientfica.

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