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UMA BREVE HISTRIA DOS

DIREITOS HUMANOS
O Cilindro de Ciro (539 a.C.)
Os decretos que Ciro fez em matria de direitos humanos foram gravados em acadiano num cilindro de barro
cozido.
Ciro, o Grande, o primeiro rei da Prsia, libertou os escravos da Babilnia em 539 a.C.

Em 539 a.C., os exrcitos de Ciro, O Grande, o primeiro rei da antiga Prsia, conquistaram a
cidade da Babilnia. Mas foram as suas aces posteriores que marcaram um avano muito
importante para o Homem. Ele libertou os escravos, declarou que todas as pessoas tinham o
direito de escolher a sua prpria religio, e estabeleceu a igualdade racial. Estes e outros
decretos foram registados num cilindro de argila na lngua acdica com a escritura
cuneiforme.
Conhecido hoje como o Cilindro de Ciro, este registo antigo foi agora reconhecido como a
primeira carta dos direitos humanos do mundo. Est traduzido nas seis lnguas oficiais das
Naes Unidas e as suas estipulaes so anlogas aos quatro primeiros artigos da
Declarao Universal dos Direitos Humanos.
A Divulgao dos Direitos Humanos
Com incio na Babilnia, a ideia de direitos humanos espalhouse rapidamente para a ndia,
Grcia e por fim chegou a Roma. Ali surgiu o conceito de lei natural, na observao do
facto de que as pessoas tendiam a seguir certas leis no escritas no curso da vida, e o direito
romano estava baseado em ideias racionais tiradas da natureza das coisas.
Os documentos que afirmam os direitos individuais, como a Carta Magna (1215), a Petio
de Direito (1628), a Constituio dos Estados Unidos (1787), a Declarao Francesa dos
Direitos do Homem e do Cidado (1789), e a Declarao dos Direitos dos Estados Unidos
(1791) so os precursores escritos para muitos dos documentos de direitos humanos atuais.
A Carta Magna (1215)
Carta Magna, ou Grande Carta, assinada pelo rei da Inglaterra, em 1215, foi um ponto de viragem nos direitos
humanos.

A Carta Magna, ou a Grande Carta, foi possivelmente a influncia inicial mais significativa
no amplo processo histrico que conduziu regra de lei constitucional hoje em dia no mundo
anglfono.
Em 1215, depois do Rei Joo da Inglaterra ter violado um nmero de leis antigas e costumes
pelos quais Inglaterra tinha sido governada, os seus sbditos foraramno a assinar a Carta
Magna, que enumera o que mais tarde veio a ser considerado como direitos humanos. Entre
eles estava o direito da igreja de estar livre da interferncia do governo, o direito de todos os
cidados livres possurem e herdarem propriedade, e serem protegidos de impostos
excessivos. Isto estabeleceu o direito das vivas que possuam propriedade a decidir no
voltar a casarse, e estabeleceu os princpios de processos devidos e igualdade perante a lei.
Isto tambm contm provises que probem o suborno e a m conduta oficial.
Amplamente visto como um dos documentos legais mais importantes no desenvolvimento da
democracia moderna, a Carta Magna foi um ponto de viragem crucial na luta para estabelecer
a liberdade.
Petio de Direito (1628)
Em 1628, o Parlamento Ingls enviou esta declarao de liberdades civis do rei Carlos I.

O seguinte marco milirio registado no desenvolvimento dos direitos humanos foi a Petio
de Direito, feita em 1628 pelo Parlamento Ingls e enviada a Carlos I como uma declarao
de liberdade civis. A rejeio pelo Parlamento de financiar a poltica exterior impopular do rei
tinha causado que o seu governo exigisse emprstimos forados e aquartelasse tropas nas
casas dos sbditos como uma medida econmica. Priso arbitrria e aprisionamento por
oposio a estas polticas produziram no Parlamento uma hostilidade violenta a Carlos e a
Jorge Villiers, o Duque de Buckingham. A Petio de Direito, iniciada por Sir Edward Coke,
baseouse em estatutos e cartas anteriores e afirmou quatro princpios: (1) Nenhum tributo
pode ser imposto sem o consentimento do Parlamento, (2) Nenhum sbdito pode ser
encarcerado sem motivo demonstrado (a reafirmao do direito de habeas corpus), (3)
Nenhum soldado pode ser aquartelado nas casas dos cidados, e (4) a Lei Marcial no pode
ser usada em tempo de paz.
Declarao de Independncia dos Estados Unidos (1776)
Em 1776, Thomas Jefferson redigiu a Declarao de Independncia dos Estados Unidos da Amrica.

A 4 de julho de 1776, o Congresso dos Estados Unidos aprovou a Declarao de


Independncia. O seu principal autor, Thomas Jefferson, escreveu a Declarao como uma
explicao formal do porqu o Congresso ter votado no dia 2 de julho para declarar a
independncia da GrBretanha, mais de um ano depois de irromper a Guerra Revolucionria
Americana, e como uma declarao que anunciava que as treze Colnias Americanas no
faziam mais parte do Imprio Britnico. O Congresso publicou a Declarao de
Independncia de vrias formas. No comeo foi publicada como uma folha de papel impressa
de grande formato que foi largamente distribuda e lida pelo pblico.
Filosoficamente, a Declarao acentuou dois temas: os direitos individuais e o direito de
revoluo. Estas ideias tornaramse largamente apoiadas pelos americanos e tambm se
difundiram internacionalmente, influenciando em particular a Revoluo Francesa.
A Constituio dos Estados Unidos da Amrica (1787) e a Declarao dos Direitos
(1791)
A Declarao dos Direitos da Constituio dos EUA protege as liberdades fundamentais dos cidados dos
Estados Unidos.

Escrita durante o vero de 1787 em Filadlfia, a Constituio dos Estados Unidos da Amrica
a lei fundamental do sistema federal do governo dos Estados Unidos e o documento de
referncia do mundo Ocidental. Esta a mais antiga constituio nacional escrita que est em
uso e que define os rgos principais de governo e suas jurisdies e os direitos bsicos dos
cidados.
As dez primeiras emendas da Constituio, a Declarao dos Direitos, entraram em vigor no
dia 15 de dezembro de 1791, limitando os poderes do governo federal dos Estados Unidos e
para proteger os direitos de todos os cidados, residentes e visitantes no territrio americano.
A Declarao dos Direitos protege a liberdade de expresso, a liberdade de religio, o direito
de guardar e usar armas, a liberdade de assembleia e a liberdade de petio. Esta tambm
probe a busca e a apreenso sem razo alguma, o castigo cruel e inslito e a autoinculpao
forada. Entre as protees legais que proporciona, a Declarao dos Direitos probe que o
Congresso faa qualquer lei em relao ao estabelecimento de religio e probe o governo
federal de privar qualquer pessoa da vida, da liberdade ou da propriedade sem os devidos
processos da lei. Em casos de crime federal requerida uma acusao formal por um jri de

instruo para qualquer ofensa capital, ou crime infame, e a garantia de um julgamento


pblico rpido com um jri imparcial no distrito em que o crime ocorreu, e probe um duplo
julgamento.
A Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado (1789)
Em 1789 o povo de Frana levou a cabo a abolio da monarquia absoluta e o
estabelecimento da primeira Repblica Francesa. Somente seis semanas depois do assalto
Bastilha, e apenas trs semanas depois da abolio do feudalismo, a Declarao dos Direitos
do Homem e do Cidado (francs: Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen) foi
adotada pela Assembleia Constituinte Nacional como o primeiro passo para o escrito de uma
constituio para a Repblica da Frana.
A Declarao proclama que todos os cidados devem ter garantidos os direitos de liberdade,
propriedade, segurana, e resistncia opresso. Isto argumenta que a necessidade da lei
provm do facto que o exerccio dos direitos naturais de cada homem tem s aquelas
fronteiras que asseguram a outros membros da sociedade o desfrutar destes mesmos direitos.
Portanto, a Declarao v a lei como uma expresso da vontade geral, que tem a inteno
de promover esta igualdade de direitos e proibir s aces prejudiciais para a sociedade.
A Primeira Conveno de Genebra (1864)
O documento original da primeira Conveno de Genebra, em 1864, estipulava o cuidado de soldados feridos.

Em 1864, dezasseis pases europeus e vrios estados americanos assistiram a uma


conferncia em Genebra, a convite do Conselho Suo Federal, com a iniciativa do Comit de
Genebra. A conferncia diplomtica foi celebrada com o objectivo de adotar uma conveno
para o tratamento de soldados feridos em combate.
Os princpios fundamentais foram estabelecidos na Conveno e foram mantidos pelas
Convenes posteriores de Genebra especificando a obrigao de ampliar o cuidado, sem
discriminao, ao pessoal militar ferido ou doente, mantendo o respeito para com eles e com
a marca de transportes de pessoal mdico e equipa distinguidos pela cruz vermelha sobre um
fundo branco.
As Naes Unidas (1945)

Em 1945, cinquenta naes reuniramse em San Francisco e formaram a Organizao das Naes Unidas para
proteger e promover a paz.

A Segunda Guerra Mundial tinha alastrado de 1939 at 1945, e medida que o final se
aproximava, cidades por toda a Europa e sia estendiamse em runas e chamas. Milhes de
pessoas estavam mortas, milhes mais estavam sem lar ou a passar fome. As foras russas
estavam a cercar o remanescente da resistncia alem na bombardeada capital alem de
Berlim. No Oceano Pacfico, os fuzileiros estadounidenses ainda combatiam firmemente as
foras japonesas entrincheiradas em ilhas tais como Okinawa.
Em abril de 1945, delegados de cinquenta pases reuniramse em San Francisco cheios de
optimismo e esperana. O objectivo da Conferncia das Naes Unidas na Organizao
Internacional era formar um corpo internacional para promover a paz e prevenir futuras
guerras. Os ideais da organizao foram declarados no prembulo da sua carta de proposta:
Ns os povos das Naes Unidas estamos determinados a salvar as geraes futuras do
flagelo da guerra, que por duas vezes na nossa vida trouxe incalculvel sofrimento
Humanidade.
A Carta da nova organizao das Naes Unidas entrou em efeito no dia 24 de outubro de
1945, uma data que comemorada todos os anos como o Dia das Naes Unidas.
A Declarao Universal dos Direitos Humanos (1948)

A Declarao Universal dos Direitos do Homem tem inspirado um nmero de outras leis e tratados de direitos
humanos em todo o mundo.

Em 1948, a nova Comisso de Direitos Humanos das Naes Unidas tinha captado a ateno
mundial. xxxSob a presidncia dinmica de Eleanor Roosevelt, a viva do presidente
Franklin Roosevelt, uma defensora dos direitos humanos por direito prprio e delegada dos
Estados Unidos nas Naes Unidas, a Comisso elaborou o rascunho do documento que viria
a converterse na Declarao Universal dos Direitos Humanos. Roosevelt, creditada com a
sua inspirao, referiuse Declarao como a Carta Magna internacional para toda a
Humanidade. Foi adotada pelas Naes Unidas no dia 10 de dezembro de 1948.
No seu prembulo e no Artigo 1., a Declarao proclama inequivocamente os direitos
inerentes de todos os seres humanos: O desconhecimento e o desprezo dos direitos humanos
conduziram a atos de barbrie que revoltam a conscincia da Humanidade, e o advento de um

mundo em que os seres humanos sejam livres de falar e de crer, libertos do terror e da
misria, foi proclamado como a mais alta inspirao do Homem... Todos os seres humanos
nascem livres e iguais em dignidade e em direitos.
Os Estados Membros das Naes Unidas comprometeramse a trabalhar uns com os outros
para promover os trinta artigos de direitos humanos que, pela primeira vez na histria, tinham
sido reunidos e codificados num nico documento. Em consequncia, muitos destes direitos,
de vrias formas, so hoje parte das leis constitucionais das naes democrticas.
Fundamentos dos Direitos Humanos
A natureza humana, a religio, a cultura e a existncia de direitos historicamente construdos so
diferentes fontes de fundamentao dos direitos humanos. Contudo, em cada uma dessas
possibilidades de fundamentao, dois elementos aparecem como constantes: a igualdade e a
dignidade.
Pela igualdade, tem-se que os direitos humanos so intitulados por todos os indivduos pelo mero
fato de serem humanos. Essa igualdade pode ter origem:

Na idia de uma criao comum, como indicam vrias religies.

Na existncia de caractersticas humanas presentes em todos os seres humanos, como


estabelece a corrente naturalista a qual o conceito dos direitos humanos desponta como um
direito natural.

Na positivao e na aceitao, por parte das mais diferentes culturas, de um determinado


nmero de direitos, como explicita a corrente historicista, que diz que todo fenmeno cultural,
social ou poltico histrico e no pode ser compreendido seno por meio de e na sua
historicidade. Essa corrente fundamenta o fato de que o direito um construto histrico, ou
seja, construdo medida que os fatos histricos vo acontecendo.

O estudo dos direitos humanos trata de uma igualdade muito peculiar ligada idia de dignidade.
Essa concepo de igualdade permite o reconhecimento de diferenas, tais como aquelas
relacionadas ao gnero, raa, idade, etc. A igualdade de dignidade concede a qualquer ser
humano o carter de fim em si mesmo e no de mero meio para outros fins.

Breve resumo histrico dos Direitos Humanos no Sculo XX


De acordo com Louis Henkin, a histria dos direitos humanos pode ser dividida na histria anterior e
na histria posterior Segunda Grande Guerra Mundial.
Quanto ao perodo anterior Segunda Guerra, destacam-se trs marcos dos direitos humanos na
esfera internacional: o Direito Internacional Humanitrio, a Liga ou Sociedade das Naes e a
Organizao Internacional do Trabalho OIT.
O Direito Internacional Humanitrio refere-se ao direito de guerra, que fixa garantias individuais
mesmo em tempos de guerra, como, por exemplo, a proteo de civis e o tratamento de prisioneiros.
Suas bases encontram-se nas quatro Convenes de Genebra, de 1949.

A Liga ou Sociedade das Naes, criada aps a Primeira Guerra Mundial, visava a promoo da
cooperao, da paz e da segurana, internacionais. Tratava de questes gerais de direitos humanos,
de direitos das minorias e do direito do trabalho. A Liga foi posteriormente substituda por outra
instituio: a Organizao das Naes Unidas ONU.
A OIT, tambm criada aps a primeira Guerra Mundial, estabeleceu e continua estabelecendo
padres mnimos de condio para o trabalho decente.
O Direito Internacional Humanitrio, a Liga ou Sociedade das Naes e a OIT inovaram no direito
internacional por tratarem no apenas dos interesses puramente estatais, mas tambm de interesses
individuais. A proteo do indivduo deixou de ser uma questo domstica do Estado e passou a ser
uma questo internacional. Ao flexibilizar a noo de soberania, inovaram permitindo restries ao
poder estatal em nome da proteo de direitos.
Todavia, a Segunda Guerra representou ruptura no processo de internacionalizao dos direitos
humanos na medida em que implicou no extermnio de milhes de pessoas, apontando para uma
viso de ser humano como ser descartvel. A dignidade e a igualdade entre os seres foram
desconsideradas.
Essa ruptura foi seguida por um novo momento na histria dos direitos humanos. A crena de que um
sistema internacional dos direitos pudesse prevenir a repetio de eventos como os ocorridos
durante a Segunda Guerra impulsionou a elaborao de declaraes e tratados internacionais de
direitos humanos, assim como a instituio de rgos de responsabilizao de indivduos e Estados
envolvidos em violaes a esses direitos.
As primeiras manifestaes do processo de internacionalizao impulsionado pelo Ps-Guerra foram:

a instituio dos Tribunais de Nuremberg e de Tquio;

a instituio da Organizao das Naes Unidas ONU (1945);

a adoo da Declarao Universal dos Direitos Humanos (1948).

Os tribunais de Nuremberg e de Tkio causaram dois grandes impactos relativos ao direito


internacional dos direitos humanos: possibilitaram a responsabilizao criminal de indivduos e
apresentaram novo limite ao conceito de soberania.
A essas manifestaes, seguiu-se a adoo de convenes especficas de direitos humanos
relacionadas ao direito da mulher, da criana e de outras minorias, assim como a constituio de
tribunais e comits internacionais de proteo aos direitos.