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OS SMBOLOS DA AUSNCIA1
O homem a nica criatura que se recusa a ser o que ela .
(Albert Camus)
Atravs de centenas de milhares de anos os animais conseguiram sobreviver por meio da adaptao
fsica. Os seus dentes e as suas garras afiadas, os cascos duros e as carapaas rijas, seus venenos e odores,
os sentidos hipersensveis, a capacidade de correr, saltar, cavar, a estranha habilidade de confundirem-se
com o terreno, as cascas das rvores, as folhagens, todas estas so manifestaes de corpos
maravilhosamente adaptados natureza ao seu redor. Mas a coisa no se esgota na adaptao fsica do
organismo ao ambiente. O animal faz com que a natureza se adapte ao seu corpo. E vemos as represas
construdas pelos castores, os buracos- esconderijo dos tatus, os formigueiros, as colmeias de abelhas, as
casas de joo-de-barro. . . E o extraordinrio que toda esta sabedoria para sobreviver e arte para fazer seja
transmitida de gerao a gerao, silenciosamente, sem palavras e sem mestres.
Lembro-me daquela vespa caadora que sai em busca de uma aranha, luta com ela, pica-a,
paralisa-a, arrastando-a ento para o seu ninho. Ali deposita os seus ovos e morre. Tempos depois as larvas
nascero e se alimentaro da carne fresca da aranha imvel. Crescero. E sem haver tomado lies ou
frequentado escolas, um dia ouviro a voz silenciosa da sabedoria que habita os seus corpos, h milhares de
anos; Chegou a hora. necessrio buscar uma aranha....
E o que extraordinrio o tempo em que se d a experincia dos animais. Moluscos parecem luas
conchas hoje da mesma forma como o faziam h milhares de anos atrs. Quanto aos Joos de barro, no sei
de alterao alguma, para melhor ou para pior, que tenham introduzido no plano de suas casas. Os
pintassilgos cantam o que cantavam no passado, e as represas, as colmeias das abelhas e os formigueiros
tm permanecido inalterados por sculos.
Cada corpo produz sempre a mesma coisa. O seu corpo. Sua programao biolgica completa,
fechada, perfeita. No h problemas no correspondidos. E, por isto mesmo, ele no possui qualquer
brecha para que alguma coisa nova seja inventada. Os animais praticamente no possuem uma histria,
tal como a entendeu. Sua vida se processa num mundo estruturalmente fechado. A aventura da
liberdade no lhes oferecida, mas no recebem, em contrapartida, a maldio da neurose e o terror da
angstia.
Como so diferentes as coisas com o homem! Se o corpo do animal me permite prever que coisas
ele produzir a forma de sua concha, de sua toca, do seu ninho, o estilo de sua corte sexual, a msica de
seus sons e as coisas por ele produzidas me permitem saber de que corpo partiu, no existe nada
semelhante que se possa dizer dos homens. Aqui est uma criana recm-nascida. Do ponto de vista
gentico ela j se encontra totalmente determinada: cor da pele, dos olhos, tipo de sangue, sexo,
suscetibilidade a enfermidades. Mas, como ser ela? Gostar de msica? De que msica? Que lngua
falar? E qual ser o seu estilo? Por que ideais e valores lutar? E que coisas sairo de suas mos? E aqui os
geneticistas, por maiores que sejam os seus conhecimentos, tero de se calar. Porque o homem,
diferentemente do animal que o seu corpo, tem o seu corpo. No o corpo que o faz. ele que faz
o seu corpo. verdade que a programao biolgica no nos abandonou de todo. As criancinhas continuam
a ser geradas e a nascer, na maioria das vezes perfeitas, sem que os pais e as mes saibam o que est
ocorrendo l dentro do ventre da mulher. E igualmente a programao biolgica que controla os
hormnios, a presso arterial, o bater do corao. De fato, a programao biolgica continua a operar.
Mas ela diz muito pouco, se que diz alguma coisa, acerca daquilo que iremos fazer por este mundo
afora. O mundo humano, que feito com trabalho e amor, uma pgina em branco na sabedoria que
nossos corpos herdaram de nossos antepassados.
O fato que os homens se recusaram a ser aquilo que, semelhana dos animais, o passado lhes
propunha. Tornaram-se inventores de mundos, plantaram jardins, fizeram choupanas, casas e palcios,
construram tambores, flautas e harpas, fizeram poemas, transformaram os seus corpos, cobrindo-os de
tintas, metais, marcas e tecidos, inventaram bandeiras, construram altares, enterraram os seus mortos e os
prepararam para viajar e, na ausncia, entoaram lamentos pelos dias e pelas noites. . .
E quando nos perguntamos sobre a inspirao para estes mundos que os homens imaginaram e
construram, vem-nos o espanto. E isto porque constatamos que aqui, em oposio ao mundo o imperativo
da sobrevivncia reina supremo, o corpo j no tem a ltima palavra.
1 Texto extrado do livro: ALVES, Rubem. O que Religio. So Paulo: Brasiliense, 1984.

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O homem capaz de cometer suicdio. Ou entregar o seu corpo morte, desde que dela outro
mundo venha a nascer, como o fizeram muitos revolucionrios. Ou de abandonar-se vida monstica, numa
total renncia da vontade, do sexo, do prazer da comida. certo que podero dizer-me que estes so
exemplos extremos, e que a maioria das pessoas nem comete suicdio, nem morre por um mundo melhor e
nem se enterra num mosteiro. Tenho de concordar. Mas, por outro lado, necessrio reconhecer que
toda a nossa vida cotidiana se baseia numa permanente negao dos imperativos imediatos do corpo.
Os impulsos sexuais, os gostos alimentares, a sensibilidade olfativa, o ritmo biolgico de
acordar/adormecer deixaram h muito tempo de ser expresses naturais do corpo porque o corpo, ele
mesmo, foi transformado de entidade da natureza em criao da cultura. A cultura, nome que se
d a estes mundos que os homens imaginam e constroem s se inicia no momento em que o corpo
deixa de dar ordens. Esta a razo por que, diferentemente das larvas, abandonadas pela vespa-me, as
crianas tm de ser educadas. necessrio que os mais velhos lhes ensinem como o mundo. No existe
cultura sem educao. Cada pessoa que se aproxima de uma criana e com ela fala, conta estrias, canta
canes, faz gestos, estimula, aplaude, ri, repreende, ameaa, um professor que lhe descreve este mundo
inventado, substituindo, assim, a voz da sabedoria do corpo, pois que nos umbrais do mundo humano ela
cessa de falar.
Se o corpo, como fato biolgico bruto, no a fonte e nem o modelo para a criao dos mundos da
cultura, permanece a pergunta: porque razo os homens fazem a cultura? Por que motivos abandonam o
mundo slido e pronto da natureza para, semelhana das aranhas, construir teias para sobre elas viver?
Para que plantar jardins? E as esculturas, os quadros, as sinfonias, os poemas? E grandes e pequenos se
do as mos, e brincam roda, e empinam papagaios, e danam. . . e choram os seus mortos, e choram a si
mesmos nos seus mortos, e constroem altares, falam sobre a suprema conquista do corpo, o triunfo
final sobre a natureza, a imortalidade, a ressurreio da carne. . .
E eu tenho de confessar que no sei dar resposta a estas perguntas. Constato, simplesmente, que
assim. E tudo isto que o homem faz me revela um mistrio antropolgico. Os animais sobrevivem pela
adaptao fsica ao mundo. Os homens, ao contrrio parece ser constitucionalmente desadaptados o
mundo, tal como ele lhes so dado. Nossa tradio filosfica fez seus srios esforos no sentido de
demonstrar que o homem um ser racional, ser de pensamento. Mas as produes culturais que saem de
suas mos sugerem, ao contrrio, que o homem um ser de desejo. Desejo sintoma de privao de
ausncia. No se tem saudade da amada presente. A saudade s aparecer na distncia, quando estiver
longe do carinho. Tambm no se tem fome desejo supremo de sobrevivncia fsica com o estmago
cheio. A fome s surge quando o corpo privado do po. Ela testemunho da ausncia do alimento. E
assim , sempre, com o desejo. Desejo pertence aos seres que se sentem privados, que no encontram
prazer naquilo que o espao e o tempo presente lhes oferecem.
compreensvel, portanto, que a cultura no seja nunca a reduplicao da natureza. Porque o
que a cultura deseja criar exatamente o objeto desejado. A atividade humana, assim, no pode ser
compreendida como uma simples luta pela sobrevivncia que, uma vez resolvida, se d ao luxo de produzir
o suprfluo. A cultura no surge no lugar onde o homem domina a natureza. Tambm os moribundos
balbuciam canes, e exilados e prisioneiros fabricam poemas. Canes fnebres exorcizaro a morte?
Parece que no. Mas elas exorcizam o terror e lanam pelos espaos afora o gemido de protesto e a
reticncia de esperana. E os poemas do cativeiro no quebram as correntes e nem abrem as portas, mas,
por razes que no entendemos bem, parece que os homens se alimentam deles e, no fio tnue da fala que
os enuncia, surge de novo voz do protesto e o brilho da esperana.
A sugesto que nos vem da psicanlise de que o homem faz cultura a fim de criar os objetos do
seu desejo. O projeto inconsciente do ego, no importa o seu tempo e nem o seu lugar, encontrar um
mundo que possa ser amado. H situaes em que ele pode plantar jardins e colher flores. H outras
situaes, entretanto, de impotncia em que os objetos do seu amor s existem atravs da magia da
imaginao e do poder milagroso da palavra. Juntam-se assim o amor, o desejo, a imaginao as mos e
os smbolos para criar um mundo que faa sentido, e esteja em harmonia com os valores do homem que o
constri, que seja espelho, espao amigo, Realizao concreta dos objetos do desejo ou para fazer uso de
uma terminologia que nos vem de Hegel, objetivao do esprito.
Teramos ento de nos perguntar que cultura esta que ideal se realizou? Nenhuma. possvel
discernir a inteno do ato cultural, mas parece que a realizao efetiva para sempre escapa quilo que nos
concretamente possvel. A volta do jardim est sempre o deserto que eventualmente o devora; a ordo

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amoris (Max Scheler) 2 esta cercada pelo caos; e o corpo que busca amor e prazer se defronta com a
rejeio, a crueldade, a solido, a injustia, a priso, a tortura, a dor, a mote. A cultura parece sofrer da
mesma fraqueza que sofrem os rituais mgicos: reconhecemos a sua inteno, constatamos o seu
fracasso e sobra apenas a esperana de que, de alguma forma, algum dia, a realidade se harmonize
com o desejo. E enquanto o desejo no se realiza, resta cant-lo, diz-lo, celebr-lo, escrever-lhe poemas,
compor-lhe sinfonias, anunciar-lhe celebraes e festivais. E a realizao da inteno da cultura se
transfere ento para a esfera dos smbolos.
Smbolos assemelham-se a horizontes. Horizontes: onde se encontram eles? Quanto mais deles
nos aproximamos, mais fogem de ns. E, no entanto, cercam-nos atrs, pelos lados, frente. So o
referencial do nosso caminhar. H sempre os horizontes da noite e os horizontes da madrugada. . . As
esperanas do ato pelo qual os homens criaram a cultura, presentes no seu prprio fracasso, so
horizontes que nos indicam direes. E esta a razo por que no podemos entender uma cultura
quando nos detemos na contemplao dos seus triunfos tcnico-prticos. Porque justamente no ponto
onde ele fracassou que brota o smbolo, testemunha das coisas ainda ausentes, saudade de coisas que no
nasceram.
E aqui que surge a religio, teia de smbolos, rede de desejos, confisso da espera, horizonte dos
horizontes, a mais fantstica e pretensiosa tentativa de transubstanciar a natureza. No composta de
itens extraordinrios. H coisas a serem consideradas: altares, santurios, comidas, perfumes, lugares,
capelas, templos, amuletos, colares, livros. . E tambm gestos, como os silncios, os olhares, rezas,
encantaes, renncias, canes, poemas romarias, procisses, peregrinaes, exorcismos, milagres,
celebraes, festas, adoraes.
E teramos de nos perguntar agora acerca das propriedades especiais destas coisas e gestos, que
fazem deles habitantes do mundo sagrado, enquanto outras coisas e outros gestos, sem aura ou poder,
continuam a morar no mundo profano.
H propriedades que, para se fazer sentir e valer dependem exclusivamente de si mesmas, Porexemplo, antes que os homens existissem j brilhavam as estrelas, o sol aquecia, a chuva caia e as
plantas e bichos enchiam o mundo. Tudo isso existiria e seria eficaz sem que o homem jamais existido,
jamais pronunciado uma palavra, jamais feito um gesto. E provvel que continuem mesmo depois do
nosso desaparecimento. Trata-se de realidades naturais, independente do desejo, da vontade, da atividade
prtica dos homens. H tambm gestos que uma eficcia em si mesmos. O dedo que puxa o gatilho,
a mo que faz cair a bomba, os ps que fazem a bicicleta andar: ainda que o assassinado nada saiba e no
oua palavra alguma, ainda que aqueles sobre quem a bomba explode no recebam antes explicaes, e
ainda que no haja conversao entre os ps e as rodas no importa, os gestos tm eficcia prpria e
so, praticamente habitantes do mundo da natureza
Nenhum fato, coisa ou gesto, entretanto, encontrado j com as marcas do sagrado. O sagrado no
uma eficcia inerente s coisas. Ao contrrio, coisas e gestos se tornam religiosos quando os homens os
balizam como tais. A religio nasce com o poder que os homens tm de dar nomes s coisas, fazendo
uma discriminao entre coisas de importncia secundria e coisas nas quais seu destino, sua vida e
sua morte se dependuram. E esta a razo por que, fazendo uma abstrao dos sentimentos e
experincias pessoais que acompanham o encontro com o sagrado, a religio se nos apresenta como certo
tipo de fala, um discurso, uma rede de smbolos. Com estes smbolos os homens discriminam objetos,
tempos e espaos, construindo, com o seu auxlio, uma abbada sagrada com que recobrem o seu mundo.
Por qu? Talvez porque, sem ela, o mundo seja por demais frio e escuro. Com seus smbolos sagrados
o homem exorciza o medo e constri diques contra o caos.
E, assim, coisas inertes pedras, plantas, e gestos, em si vulgares, passam a serem os sinais
visveis desta teia invisvel de significaes, que vem a existir pelo poder humano de dar nomes s
coisas, atribuindo-lhes um valor. No foi sem razo que nos referimos religio como "a mais fantstica
e pretensiosa tentativa de transubstanciar a natureza".
2 Max Scheler afirma que cada um de ns contm um nico "Ordo Amoris" (ordem do amor), que
o ncleo essencial de nossas personalidades. O "Ordo Amoris" o que determina os valores de um indivduo.
por vezes distorcida por uma sntese de influncias de experincia do corpo. Para ele, esta essncia ou a
alma criada por Deus e est envolvido na determinao do destino de um indivduo. Scheler define
"destino" como o foco que uma pessoa tem (ou deveria ter) a fim de cumprir o seu / sua finalidade em seu /
sua vida. Pode-se fazer algumas aproximao entre esse conceito com o de daimon (Plato) e de Self (Jung).

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De fato, objetos e gestos, em si insensveis e indiferentes ao destino humano, so magicamente a
ele integrados. Camus observou que curioso que ningum esteja disposto a morrer por verdades
cientificas. Que diferena faz se o sol gira em torno da Terra, se a Terra gira em torno do sol? que as
verdades cientficas se referem aos objetos na a mais radical e deliberada indiferena vida, morte
felicidade e infelicidade das pessoas. H verdades que so frias e inertes. Nelas no se dependura o nosso
destino. Quando, ao contrario, tocamos nos smbolos em que nos dependuramos, o corpo inteiro estremece.
E este estremecer a marca emocional/existencial da experincia do sagrado.
Sobre que fala a linguagem, religiosa?
Dentro dos limites do mundo profano tratamos de coisas concretas e visveis. Assim, discutimos
pessoas, contas, custo de vida, atos dos polticos, golpes de Estado e nossa ltima crise de reumatismo.
Quando entramos no mundo sagrado, entretanto descobrimos que uma transformao se processou. Porque
agora a linguagem se refere s coisas invisveis, coisas para alm dos nossos sentidos comuns que, segundo
a explicao, somente os olhos da f podem contemplar. O zen-budismo chega mesmo a dizer que a
experincia da iluminao religiosa, satori3, um terceiro olho que se abre para ver coisas que os outros
dois no podiam ver.
O sagrado se instaura graas ao poder do invisvel. E ao invisvel que a linguagem religiosa se
refere ao mencionar as profundezas da alma, as alturas dos cus, o desespero do inferno, os fluidos e
influncias que curam o paraso, as bem-aventuranas eternas e o prprio Deus. Quem, jamais, viu qualquer
uma destas entidades?
Uma pedra no imaginria. Visvel, concreta. Como tal, nada tem de religioso. Mas no
momento em que algum lhe d o nome de altar, ela passa a ser circundada de uma aura misteriosa, e os
olhos da f podem vislumbrar conexes invisveis que a ligam ao mundo da graa divina. E ali se fazem
oraes e se oferecem sacrifcios.
Po, como qualquer po, vinho, como qualquer vinho. Poderiam ser usados numa refeio ou
orgia: materiais profanos, inteiramente. Deles no sobe nenhum odor sagrado. E as palavras so
pronunciadas: "Este o meu corpo, este o meu sangue..." e os objetos visveis adquirem uma dimenso
nova, e passam a ser sinais de realidades invisveis.
Temo que minha explicao possa ser convincente para os religiosos, mas muito fraca para os
que nunca se defrontaram com o sagrado. difcil compreender o que significa este poder do invisvel, a
que me refiro.
necessrio prestar ateno s diferenas. Acontece que o discurso religioso no vive em si
mesmo. Falta-lhe a autonomia das coisas da natureza, que continuam as mesmas, em qualquer lugar. A
religio construda pelos smbolos que os homens usam. Mas os homens so diferentes. E seus
mundos sagrados. O mundo dos felizes diferente do mundo dos infelizes" (Wittgenstein).
Assim, h aqueles que fazem amizade com a natureza, e reconhecem de que dela recebem a vida. E
eles envolvem ento, com o difano vu do invisvel, os ventos e as nuvens, os rios e as estrelas, os
animais e as plantas, lugares sacramentais. E por isso mesmo pedem perdo aos animais que vo ser
mortos, e aos galhos que sero quebrados, e a me terra que escavada, e protegem as fontes de seus
excrementos. H tambm os companheiros da fora e da vitria, que abenoa as espadas, as correntes, os
exrcitos e o seu prprio riso. H os sofredores que transformam os gemidos dos oprimidos em salmos,
as espadas em arados as lanas em podadeiras e constroem, simbolicamente, as utopias da paz e da
justia eterna, em que o lobo vive com o cordeiro e a criana brinca com a serpente.
Que estranho discurso! Bem que teramos de nos perguntar acerca do poder mgico que
permite que os homens falem acerca daquilo que nunca viram. . . E a resposta que, para a religio,
no importam os fatos e as presenas que os sentidos podem agarrar. Importam os objetos que a
fantasia e a imaginao podem construir. Fatos no so valores: presenas que no valem o amor. O
amor se dirige para coisas que ainda no nasceram ausentes. Vive do desejo e da espera. E so justamente
a que surgem a imaginao e a fantasia, "encantaes destinadas a produzir. a coisa que se deseja."
(Sartre). Conclumos, assim, com honestidade, que as entidades religiosas so entidades imaginrias.
Sei que tal afirmao parece sacrlega. Especialmente para as pessoas que j se encontraram com o
sagrado. De fato, aprendemos desde muito cedo a identificar a imaginao com aquilo que falso.
Afirmar que o testemunho de algum produto da imaginao e da fantasia, acus-la de
perturbao mental ou suspeitar de sua integridade moral. Parece que a imaginao um engano que
tem de ser erradicado. De maneira especial queles que devem sobreviver nos labirintos institucionais,
3 Satori palavra budista para iluminao. A palavra significa literalmente "compreenso". O satori
refere-se a um estado de iluminao mais profundo e duradouro.

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sutilezas lingusticas e ocasies rituais do mundo acadmico, de importncia bsica que o seu discurso
seja assepticamente desinfetado de quaisquer resduos da imaginao e da observao! Que os fatos sejam
valores! Que o objeto triunfe sobre o desejo! Todos sabem, neste mundo da cincia, que a imaginao
conspira contra a objetividade e a verdade. Como poderia algum, comprometido com o saber,
entregar-se embriaguez do desejo e suas produes?
No, no estou dizendo que a religio apenas imaginao, apenas fantasia. Ao contrrio, estou
sugerindo que ela tem o poder, o amor e a dignidade do imaginrio. Mas, para elucidar declarao to
estapafrdia, teramos de dar um passo. Ir at l onde a cultura nasceu e continua a nascer. Por que razes
os homens fizeram flautas, inventaram danas, escreveram poemas, puseram dores nos seus cabelos e
colares nos seus pescoos, construram casas, pintaram-nas de cores alegres puseram quadros nas paredes?
Imaginemos que estes homens tivessem sido totalmente objetivos, totalmente dominados pelos fatos,
totalmente verdadeiros sim, verdadeiros! poderiam eles ter inventado coisas? Onde estava a flauta
antes de ser inventada? E o jardim? E as danas? E os quadros? Ausentes. Inexistentes. Nenhum
conhecimento poderia jamais arranc-los da natureza. Foi necessrio que a imaginao grvida para que o
mundo da cultura nascesse. Portanto, ao afirmar que as entidades da religio pertencem ao imaginrio,
no as estou colocando ao lado do engodo e da perturbao mental. Estou apenas estabelecendo sua
filiao e reconhecendo a fraternidade que nos une.
Comeamos falando dos animais, de como eles sobrevivem, a adaptao dos seus corpos ao
ambiente, a adaptao do ambiente aos seus corpos. Passamos ento ao homem, que no sobrevive por
meio de artifcios de adaptao fsica, pois ele cria a cultura e, com ela, as redes simblicas da
religio.
E o leitor teria agora todo o direito de nos perguntar:
"Mas, e estas redes simblicas? Sabemos que so belas e possuem uma funo esttica. Sabemos
que delas se derivam festivais e celebraes, o que estabelece o seu parentesco com as atividades ldicas.
Mas, alm disto, para que servem? Que uso lhes do os homens? Sero apenas ornamentos suprfluos? A
sobrevivncia depende de coisas e atividades prticas, materiais, como ferramentas, armas, comida,
trabalho. Podero os smbolos, entidades to dbeis e difanas, nascidas da imaginao, competir com
a eficcia daquilo que material e concreto?"
Sobrevivncia tem a ver com a ordem. Observe os animais. Nada fazem a esmo. No h
improvisaes. Por sculos e milnios seu comportamento tem desenhado os mesmos padres. Quando, por
uma razo qualquer, esta ordem inscrita nos seus organismos entra em colapso, o comportamento perde a
unidade e direo.
E a vida se vai.
Cada animal tem uma ordem que lhe especfica. Beija-flores no sobrevivem da mesma forma
que besouros. E foi pensando nisto que o bilogo Johannes Von Uexkll teve uma ideia fascinante. O que
nos parece bvio que o ambiente em que vivem os animais uma realidade uniforme, a mesma para todos
e quaisquer organismos, uma espcie de mar em que cada um se arranja como pode. Uexkll teve a
coragem de se perguntar: "Ser assim para os animais? Moscas, borboletas, lesmas, cavalos marinhos
vivero num mesmo mundo?" E poderamos imaginar o ambiente como se fosse um grande rgo,
adormecido, e cada organismo um organista que faz brotar do instrumento a sua melodia especfica. Assim,
no existiria um ambiente, em si mesmo. O que existe, para o animal, aquele mundo, criado sua
imagem e semelhana, que resulta da atividade do corpo sobre aquilo que est ao seu redor. Cada
animal uma melodia que, ao se fazer soar, faz com que tudo ao seu redor reverbere, com as mesmas
notas harmnicas e a mesma linha sonora.
A analogia no serve de todo, porque sabemos que os homens no so governados por seus
organismos. Suas msicas no so biolgicas, mas culturais. Mas, da mesma forma como o animal lana
sobre o mundo, como se fosse uma rede, a ordem que lhe sai do organismo, em busca de um mundo sua
imagem e semelhana; da mesma forma como ele faz soar sua melodia e, ao faz-lo, desperta, no mundo ao
seu redor, os sons que lhe so harmnicos, tambm o homem lana, projeta, externaliza suas redes
simblico-religiosas suas melodias sobre o universo inteiro, os confins do tempo e os confins do
espao, na esperana de que cus e terra sejam portadores de seus valores. O que esta' em jogo a ordem.
Mas no qualquer ordem que atende s exigncias humanas. O que se busca, como esperana e utopia,
como projeto inconsciente do ego, um mundo que traga as marcas do desejo e que corresponda s
aspiraes do amor. Mas o fato que tal realidade no existe como algo presente. E a religio aparece
como a grande hiptese e aposta de que o universo inteiro possui uma face humana. Que cincia poderia
construir tal horizonte? So necessrias as asas da imaginao para articular os smbolos da ausncia.
E o homem diz a religio, este universo simblico "que proclama que toda a realidade portadora de

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um sentido humano e invoca o cosmos inteiro para significar a validade da existncia humana"
(Berger& Luckmann).
Com isto os homens no podero arar o solo, gerar filhos ou mover mquinas. Os smbolos no
possuem tal tipo de eficcia. Mas eles respondem a outro tipo de necessidade, to poderosa quanto o
sexo e a fome: a necessidade de viver num mundo que faa sentido. Quando os esquemas de sentido
entram em colapso, ingressamos no mundo da loucura. Bem dizia Camus que o nico problema filosfico
realmente srio o problema do suicdio, pois que ele tem a ver com a questo de se a vida digna ou
no de ser vivida. E o problema no material, mas simblico. No a dor que desintegra a personalidade,
mas a dissoluo dos esquemas de sentido. Esta tem sido uma trgica concluso das salas de tortura.
verdade que os homens no vivem s de po. Vivem tambm de smbolos, porque sem eles no
haveria ordem, nem sentido para a vida, e nem vontade de viver. Se puder concordar com a afirmao
de que aqueles que habitam um mundo ordenado e carregado de sentido gozam de um senso de
ordem interna, integrao, unidade, direo e se sentem efetivamente mais fortes para viver
(Durkheim), teremos ento descoberto a efetividade e o poder dos smbolos e vislumbrado a maneira
pela qual a imaginao tem contribudo para a sobrevivncia dos homens.