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CAPITULO 2 EL MAESTRO IGNORANTE

IDEAS CENTRALES DE ESTE CAPITULO


1. Como se ha planteado, Jacotot entreg a sus alumnos una versin bilinge
del Telmaco de Fnelon y los dej solos con el texto y con su variable e
incierta voluntad de aprender. En contra de todas las concepciones
modernas de la didctica y la pedagoga, as como del sentido comn,
todos los estudiantes llegaron a ser capaces de hablar y de escribir en
francs, sin que el maestro les hubiese transmitido absolutamente nada de
su propio saber.
Ante este episodio, Jacotot interpret que sus alumnos haban utilizado la
misma inteligencia que usa un nio para aprender a hablar, esto significa:
escuchar y retener, imitar y repetir, luego, enmendar el rumbo si es
menester. Este proceso intelectual y comprensivo opera tambin gracias al
azar y se reitera una y otra vez, sin que necesariamente haya un maestro
delante de ellos.
Segn Jacotot, entonces, es posible ensear lo que se ignora si el maestro
es capaz de impulsar al alumno a utilizar su propia inteligencia.
( PARA EL POWER CAPAZ INTELIGENCIA SERIA LA PALABRA O ALGO DE
ESTA FRASE )
2. A partir de esta idea es posible oponer la nueva razn de los iguales a la
tradicional sociedad del menosprecio, en el marco de la pretensin de que
todo hombre fuese capaz de concebir su dignidad humana, medir su propia
capacidad intelectual y decidir cmo utilizarla. En otras palabras,
entendiendo que el acto del maestro que obliga -o convoca- a otra
inteligencia a funcionar es independiente de la posesin del saber. As, es
posible que un ignorante permita a otro ignorante saber lo que l mismo no
sabe, siendo posible, por ejemplo, que un hombre analfabeto le ensee a
otro analfabeto a leer.
3. Existe un segundo sentido asociado a la nocin de maestro ignorante, en
la cual un maestro ignorante no es un ignorante que decide actuar de

maestro; es, en rigor, un maestro que ensea sin transmitir ningn


conocimiento, un educador capaz de disociar su propio conocimiento del
ejercicio de la docencia.
Un maestro ignorante es un maestro que demuestra que aquello que
llamamos transmisin del saber comprende, en realidad, dos relaciones
superpuestas que conviene disociar: una relacin de voluntad a voluntad y
una relacin de inteligencia a inteligencia.
Esta disociacin no corresponde a un intento por destituir la relacin de
autoridad del docente, para remplazarla solo por la fuerza de una
inteligencia que ilumina otra inteligencia, dado que ese es el principio de
innumerables pedagogas antiautoritarias que, como en la mayutica
socrtica, finge la ignorancia para provocar el saber. Aqu, se hace creer
que su objetivo pedaggico es promover una capacidad y, para ello, la
mayutica busca demostrar previamente una incapacidad. Sostiene
Rancire que Scrates no solo demuestra la incapacidad de los falsos
sabios, sino tambin la incapacidad de todo aquel que no es llevado por el
maestro por la buena senda, sometido a la buena relacin entre inteligencia
e inteligencia. El liberalismo mayutico no es ms que la variante
sofisticada de la prctica pedaggica ordinaria, que confa a la inteligencia
del maestro el trabajo de llenar la distancia que separa al ignorante del
saber.
En el planteamiento de Jacotot, el maestro ignorante opera la disociacin
de modo totalmente diferente. Para l, el maestro ignorante no establece
ninguna relacin de inteligencia a inteligencia. El maestro es solo una
autoridad, una voluntad que ordena o propone al ignorante que haga su
camino. Es decir, echa a andar las capacidades que el alumno ya posee, la
capacidad que todo hombre demostr logrando sin maestro el ms difcil de
los aprendizajes: aprender a hablar.
4. El mtodo tradicional para ensear, segn Jacotot, apunta en su esencia al
sometimiento del educando debido a la lgica misma de la razn
pedaggica tradicional, tanto en sus fines como en sus medios, esto es, en

la nocin supuestamente neutral de ensear al ignorante aquello que no


sabe, de modo de suprimir la distancia entre el ignorante y el saber. El
instrumento esencial aqu es la explicacin, como prctica educativa de
transmisin, lo que equivale a disponer de elementos del saber que debe
ser transmitido en conformidad con las capacidades supuestamente
limitadas de los sujetos que deben ser instruidos. Jacotot consigui
demostrar que el mtodo de la explicacin constituye el principio mismo del
sometimiento, por no decir del embrutecimiento, cumpliendo una funcin
solapada de regulacin y de control.
5. Llama la atencin que si una persona pudiese educarse por si misma, a si
misma, entonces, no sera necesaria la existencia de un maestro. Aunque
puede ser obvio, no deja de tener una alta relevancia tica y poltica el que
empiece a concebirse al maestro explicador como un maestro necesario y
funcional para los fines de subordinacin y de dominacin de la sociedad
tecno cientfica y capitalista. Ntese, adems, que esta nocin de Rancire
lo aproxima a otros tericos crticos, como Paulo Freire (y su educacin
bancaria) o Henry Giroux (con su idea del profesor como un intelectual
pblico).
Un vicio aqu, seala Rancire, una paradoja algo perversa, diramos: la
explicacin se acompaa generalmente de la explicacin de la explicacin,
de modo que hay que recurrir a los libros para explicar a los ignorantes lo
que deben aprender. Pero esa explicacin es insuficiente, pues, hacen falta
maestros para explicar a los ignorantes los libros que les explicarn el
conocimiento. Se trata de una tendencia meta explicativa que puede
extenderse infinitamente.
De este modo, es la autoridad del maestro la que pone punto final a esta
cadena de explicaciones, transformndose el educador en el nico capaz
de decidir en qu punto las explicaciones ya no necesitan seguir siendo
explicadas. Para Jacotot, si la explicacin puede llegar a ser infinita es
porque su funcin esencial es la de volver infinita la distancia misma que

ella est destinada a reducir. En otras palabras, la explicacin es un fin en


si misma, un fin que exige y refuerza la desigualdad que pretende eliminar.
Es bueno precisar aqu que la didctica actual ha sostenido enfticamente
que el centro de las prcticas educativas de calidad es lo que Yves
Chevallard ha denominado transposicin didctica, esto es, hacer de un
saber superior un saber enseable, accin orientada por un inters
cognitivo en clave habermasiana- claramente instrumental y eficientista de
la educacin, en deterioro de los temas de la coexistencia y de la
emancipacin de los educandos.
6. Una consecuencia de esta opcin metodolgica es que explicar algo a un
ignorante es, ante todo, explicarle a ese sujeto que no comprendera si no
se le explicara, es demostrarle as su incapacidad.
Lo paradojal es que la explicacin se presenta habitualmente como el medio para
reducir la situacin de desigualdad en la que se hallan los que ignoran, en relacin
a los que saben. Empero, seala Rancire, explicar implica ms bien suponer que
hay, en el tema que se ensea, una confusin especfica que resiste a los modos
de interpretacin y de imitacin mediante los cuales el nio aprendi a traducir los
signos que recibe del mundo y de los seres hablantes que lo rodean. Esa es la
desigualdad especfica que la razn pedaggica ordinaria o dominante pone en
escena.
El argumento de acentuar la desigualdad en nombre de la igualdad va ms all de
lo educativo, se torna en un argumento poltico de gran relevancia social toda vez
que se liga con la concepcin misma de la relacin entre igualdad y desigualdad.
Jacotot demuestra que la lgica explicativa es una lgica finalmente social, una
forma en la cual el orden desigualitario se representa y se reproduce. Dice
Rancire que cuando la igualdad est fuera del funcionamiento normal de todo
orden social lo que argumenta con innumerables situaciones de desigualdad-, y
es, adems, su objetivo y fuente de justificacin, entonces, la igualdad se vuelve
algo inalcanzable.

De este modo, segn Rancire, la igualdad no es nunca un objetivo, sino siempre


un presupuesto. Lo importante es lo que, en cada momento, permite la
presentacin, la afirmacin, la encarnacin de una potencia de igualdad, de una
potencia de capacidad cualquiera. Este es un factor de orden actitudinal que se
encarna, diramos hoy, en el repertorio de competencias que debe poseer un buen
maestro.
Esta esperanzadora apelacin tico-pedaggica de la igualdad de entrada, a
diferencia de una igualdad de salida o de llegada, ha devenido en nuevas
interpretaciones de la atencin a la diversidad en el aula y la escuela. Me recuerda
las

reflexiones

del

argentino

Carlos

Skliar,

por

ejemplo,

quien

llama

diferencialismo al ejercicio docente -aparentemente bien inspirado- de separar


analticamente los matices y tonos de una diferencia, en un apriorismo moralizante
para atenderla mejor, para terminar, lamentablemente, marcando al diferente,
desde la divisin normal-anormal, sano-enfermo, ordinario-especial, de modo que
el problema termina siendo el diferente anormal-enfermo-especial. Esta obsesin
por la diversidad, de noble propsito, culmina en una repudiable estigmatizacin
del diferente.
17) Para Rancire, en consecuencia, maestro es el que mantiene al que busca en su
rumbo, sin obligarlo, sin entrometerse ms all de lo necesario so pena de
terminarlo moldendolo como un ser sumiso e irreflexivo. Un maestro ignorante,
en consecuencia, es quien:
Relativiza, cuestiona o elimina la explicacin como recurso de aula.
Horizontaliza la relacin con el educando y le da reciprocidad, pues, el que
ensea

emancipando

sabe

que

tambin

est

aprendiendo

(parafraseando a Paulo Freire, nadie se emancipa solo).


Hace de la igualdad una decisin y es coherente con ella, dado que la
igualdad no depende de lo social ni es resultado de una accin justa.
Releva la voluntad y lo actitudinal en el proceso de enseanza y
aprendizaje.

Propone su propia subjetividad en la construccin de la relacin


pedaggica, especialmente al operar basado en la confianza en las
capacidades propias y las del educando.
Trata al estudiante como un legtimo otro/diferente (en la alteridad),
rechazando la habitual pretensin de los docentes de homogeneizar a sus
estudiantes.
Apela, aunque parcialmente, al contexto socio-cognitivo del estudiante, en
la exacta medida en que ello es necesario para establecer el vnculo, el
acercamiento entre el docente, el saber y l.
Aporta su carisma y los productos culturales requeridos para acercar el
saber al estudiante.
No ensea ensean contenidos, se interroga a s mismo y pone en accin
su conciencia emancipadora a travs de la triada de preguntas: Y, t, qu
ves? qu piensas? qu haras?
Concibe el aprendizaje como un proceso de construccin de saberes por
parte del estudiante, que recupera saberes previos, y no como un proceso
mecnico de transmisin de conocimientos (estando, por ello, ms cerca de
posturas psicolgicas constructivistas que de posturas conductistas o
positivistas).
Incrementa la calidad del aprendizaje al fomentar la construccin de
aprendizajes autnomos y significativos, en cuanto no se trata de explicar lo
que los cientficos, los artistas o los filsofos dicen o hacen, sino de ser, de
alguna forma, cientficos, artistas o filsofos.
Estas ideas, que resultaron polmicas y progresistas en su poca, corresponden
al momento en que se instal en Europa un proyecto de orden social nuevo, al
alero de la culminacin de la Revolucin Francesa. De acuerdo a Rancire, se
pretenda transitar de la edad crtica de la deconstruccin de las trascendencias
monrquicas y divinas a la edad orgnica de una sociedad que reposara en su
propia razn inmanente. Es decir, una sociedad que armonizara sus fuerzas
productivas, sus instituciones y sus creencias, y que las hiciera funcionar segn un
nico rgimen de racionalidad. El paso de la edad crtica y revolucionaria a una
edad orgnica exiga, ante todo, resolver la relacin entre igualdad y desigualdad.

Actualmente, en el proyecto de sociedad orgnica moderna, se busca atenuar los


efectos de una estructura social que vive conflictos y opresiones entre un arriba y
un abajo, un norte y un sur, con distintos niveles de riqueza y de poder. En este
contexto, la escuela podra estar ejerciendo la misma labor de atontamiento y de
reproduccin de las desigualdades. Aqu, el maestro ignorante es aquel que se
sustrae a ese juego reproductivo, en el acto de oponer la emancipacin intelectual
a la mecnica de la sociedad y de la institucionalizacin progresiva. Al oponer la
emancipacin intelectual a la institucionalizacin de la instruccin del pueblo se
sostiene que no hay etapas o gradualismo en la igualdad, sino ms bien plantear
que la igualdad es una, es entera o no es nada.
Una ltima paradoja en la obra de Rancire: por la naturaleza misma de las
prcticas educativas que propone el mtodo Jacotot -que concibe la enseanza y
el aprendizaje sin mediaciones entre los actores, en un mtodo esencialmente de
corte emancipatorio, estocstico y singular para cada sujeto-, resulta finalmente
imposible institucionalizar este mtodo o vehiculizarlo a travs de una poltica
pblica. Hay aqu una huella anarquista que incrementa el aprecio por las ideas de
este autor.