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JUDAICA LATINOAMERICANA
Estudios Histrico-Sociales

II

Redactores
Silvia Schenkolewski-Kroll, Leonardo Senkman
Consejo de Redaccin
Margalit Bcjarano, Mosh Nes-El, Joseph Rosen, Efraim Zadoff
Supervisin de Estilo
Florinda F. Goldberg (espaol), Dena Ordan (ingls),
Francisco Carvalho (portugus)

Publicado con el apoyo del FONDO SIMON MIRELMAN


de la Universidad Hebrea de Jerusalem

AMILAT
Asociacin Israel de Investigadores del Judaismo Latinoamericano
P.O.B. 71184, Jerusalem 91079, Israel

AMILAT
Con el patrocinio acadmico de la
UNION MUNDIAL DE ESTUDIOS JUDAICOS

JUDAICA LATINOAMERICANA
Estudios Histrico-Sociales
II

mnnrn nnn
JERUSALEM, 1993
EDITORIAL UNIVERSITARIA MAGNES, UNIVERSIDAD HEBREA

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Margalit Bejarao

27. Joseph Marcus, "Publicity Release in Lithuania"; Steinberg to Lucas, 10 January 1922, JDC file 181; Israel,
num. 299,7 de Iyar 7682 (1922), pp. 17-18; F. Valbe, "Dcr Gilgul fun Nemen," Havaner Lebn, 19 October
1934, p. 12; "Jewish Emigranls in Cuba," Jewish Chronicle, 24 October 1924, p. 17.
28. Eliezer Aronowski, "Zich Gestumiklt kein Aroerlke," Havaner Lebn, 3 February 1933, p. 6; New York Tunes,
12 Match 1926, p. S, col. 2; 16 September 1927, p. 25, col. 7; 1 July 1929, p. 3 , col. 5; 10 July 1927, Section
II, p. 9, col. 2; Daily News Bulletin, Jewish Telegraphic Agency [ JTA], 24 February 1927, p. 5; Havaner
Lebn, 9 December 1932, p. 11; 24 February 1933, p. 4; 14 July 1933, p. 4; Forwerls, 2 February 1927, p. 1.
29. Mordechai (Mximo) Freilich, Accn. 33187, Yivo Archives, New York. Attached to the diary is a clipping
from Forwerts, 5 April 1931, writlen by Freilich under a false ame while he was in jail.
30. P. Bemiker, "Zei Gezunt," Dos Tiddhe Vort, no.l (December 1931): p. 16.
31. Asociacin Unin Israelita Chevet Ahim, Memoria Anual 1924, Leizer Ran Collcction, Yivo Archives, New
York.
32. Memorndum of Jewish Immigration into Cuba, 29 November 1921, JDC file 181; Steinberg to Lucas, 10
January 1922, JDC file 181; Israel, 20 May 1921, p. 9; David Blis, "Farzaichnungen fun Yidishn Lebn in
Kuba," Havaner Lebn, 29 May 1936, p. 8.
33. David Blis to Louis Marshall, 9 Januaiy 1922, JDC file 181.
34. Boris Sapir, The Jewish Communlty of Cuba (New York, 1948), pp.59-60, 89; Harry Vteles, Repon on
Ihe Status of Jewish Immigration in Cuba, p. 34; Steinberg to Lucas, 10 January 1922, and Steinberg and
Muldavin to Shohan, 28 Febniary 1922, JDC file 181; Centro Macabeo, Activities Reports, 30 April 1922
and 31 August 1922, JDCfile181.
35. Wischnizer, To Dwell in Sqfety, pp. 101, 104-105; B. Sapir, "Djuish Committee For Kuba un Ir Beitrog zu
dan Yidishn Gemeinde Lebn in Kuba," Havaner Lebn Almanaque (Havana, 1944), p. 67; Jewish Chronicle,
4 April 1924, p. 26.
36. JTA, 24 April 1924, p. 5; Vteles, Report on the Status of Jewish Immigration, p. 65.
37. Sapir, "Djuish Committee For Kuba," p. 68.
38. Monteser to Bernstein, 3 July 1924, HIAS-HICEM, I, XIII, Cuba 5; JCC Trial Balance, 31 October 1924,
H1AS-H1CEM, L XIH, Cuba 10.
39. Monteser to New York, 29 October 1924; Azofsky to Monteser, 24 October 1924 and 10 November 1924;
Monteser to Bresster, 1S June 1925, HIAS-HICEM, I, XD1, Cuba 5; Vteles, Repon on the Status of Jewish
Immigration, p. 29.
40. Ibid. pp. 49-50.
41. Sapir, "Djuish Committee For Kuba," pp. 65-71; Idem, The Jewish Community, pp. 22-24,58-64.
42. Morris Lewis, "Jewish Social Work in Cuba," The Jewish Social Service Quarterly, vol. 4, no. 4 (New York,
June 1928): p. 319.
43. Hernn C. Vogenitz, "The American Immigralion Problem with Special Refcrence to Conditions in Cuba,"
NA 837.55/95, pp. 9-16; Cameron's Memorndum, 1934, pp. 44-45.
44. Vogenitz, "The American Immigration Problem," p. 43.
45. Cameron'i Memorndum, 1934, pp. 44-45.
46. Ibid., p. 48.
47. RTF. Dumont to the Secretary of State, 20 Febniary 1931, NA 837.55/109. ti
48. Vogenitz, "The American Immigration Problem," p. 44; Dumont to the Secretary of State, 13 July 1931 and
9 May 1933, NA 811.11.
49. Havaner Lebn, 1 September 1933, p. 6; Trager to Waldman, 30 August 1939, AJC, RG 1, EXO 29, Cuba..
50. From Jackson to Simmons, 14 June 1930, NA 837.55/103.
51. Proyecto de Ley de Inmigracin y Colonizacin, 7 de marzo 1930, ANC, Presidencia 48/42.
52. Dumont to the Secretary of State, 15 May 1931, NA 837.55/113.
53. Dumont to the Secretary of Slate, 8 September 1932, NA 837.55/128.

REZENDE E OUTRAS TENTATIVAS DE


COLONIZADO AGRCOLA A REFUGIADOS
JUDEUS NO BRASIL (1936-1939)
Avraham Milgram

A literatura e a historiografa judaica brasileira das duas ltimas dcadas salvou do


esquecimento histrico a experiencia agrcola ocorrida em Quatro Irm3os e Philipson ,
o que nao ocorreu em relapso a ltima tentativa de colonizarlo judaica em Rezende,
no Estado do Rio de Janeiro .
A coloniza^ao judaica no Brasil da dcada de 30 transcende a questto em si.
Bsicamente ela questiona a op^ao da coloniza? Jo agrcola como soluto parcial aos
judeus perseguidos na Europa e a postura do estado autoritario de Getlio Vargas na
questao judaica. Este ensaio vem fortalecer minhas conclusOes segundo as quais todas
as tentativas de imigra^ao judaica organizada e legal da Europa ao Brasil fracassaram
no perodo 1937-1945 .
A idia de colonizar Rezende resultou de dois processos histricos diferentes.
Por um lado a crise e falencia das colonias agrcolas judaicas criadas pela ICA na
Argentina e Brasil no final do sec. XIX e principio do XX , e por outro, a trgica
situado que o judaismo alemo vinha sofrendo aps a subida do partido nazista ao
poder em 1933.
Alm das tendencias assinaladas, mister lembrar o incentivo dos govemos
brasileiros na obra do povoamento e colonizarlo de suas vastas trras inabitadas
a travs da imigra;3o estrangeira. A constituido de 1934 deixou patente seu anseio
pela imigra^ao agrcola ao estabelecer urna alta percentagem (80%) de agricultores
as cotas imigratrias autorizadas s diversas nacionalidades estrangeiras.
A ICA demonstrou grande preocupado pelo destino dos refugiados judeus da
Alemanha , e ela estava decidida a encontrar urna solujao propicia nos pases do
alm mar . Em 1935, a ICA planejou um programa de coloniza;Jo aos refugiados
da Alemanha diferente na sua esscncia daquela do Rio Grande do Sul . A nova
coloniza;ao tinha que levar em conta as caractersticas do judeu alemao acostumado
a um nivel de vida elevado, alienado ao trabalho fsico, etc. At Arthur Ruppin
que nao via futuro na empresa colonizadora da ICA na Amrica do Sul, expressou
otmismo e esperanzas a este tipo de colonizado na qual o elemento humano, o
geogrfico, a estrutura economica, e seu propsito diferenciavam-se de forma impar
do modelo anterior.'
Segundo Ruppin:
Mientras existan para los judos de Sud Amrica, posibilidades de xito en el
comercio, ellos no se dedicarn al trabajo agrcola en condiciones difciles,
climatricamente impropias, distanciados de cualquier ambiente cultural. Y en
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el caso que lo hagan, no permanecern mucho tiempo en carcter de colonos.


La nica posibilidad de atraer a los judos a la agricultura en Sud Amrica,
consistira a mi parecer, en una nueva forma de colonizacin. Una forma que
permita a los judos colonizarse en zonas no alejadas de las ciudades a base de
una economa extensiva, sino cerca de las ciudades sobre la base de un cultivo
intensivo (cultivo de verdura y flores, frutas, leche, aves, huevos, miel) .
Ao 1er o texto, tem-se a impresso de que Ruppin fazia parte da diregao da ICA tal
a semelhanfa do seu parecer com os propsitos da companhia colonizadora. Portanto,
nao foi acaso que Rezende foi o local eleito para tal empresa. Distanciada 190
kilmetros da capital e pouco mais de Sao Paulo, o segundo centro mais importante
da poca. A linha de ferro que ligava as duas metrpoles passava por Rezende, e o
lugar pareca apropriado para agricultura intensiva, com perspectivas de contribuir
no suprimento das uibes que cresciam a olhos vistos.
Em 28 de julho de 1936 a ICA assinou o contrato de compra de 1936 hectares,
com seu proprietario Abilio Marcondes de Godoy. A ICA planejara o assentamento
de 30 familias divididas em duas etapas, sendo que as primeiras deveriam ocupar as
trras aps o trmino dos preparativos da infra estrutura da coldnia.
Enquanto isso, a noticia destes preparativos, bem como a possibilidade de compra
de terrenos no norte do Paran chamou a aten;3o de institui;Oes, jornalistas e
judeus em geral na Alemanha. A ICA criticara seriamente a tendencia crescente, a
medida que a situado na Alemanha piorava, de representantes judeus virem estudar
as perspectivas de urna colonizado in loco, num pas onde ela j se encontrava
h 40 anos . A ICA que nao tolerava concorrncia no seu habitat, nao s que nao
motivou estas atitudes, pelo contrrio, demonstrou srias suspeitas, evitando qualquer
envolvimento de sua parte.
O projeto da ICA despertou a atenijao de judeus no exterior bem como de altos
funcionrios do govemo estatal (R!) e federal.
A principios de 1937 um artigo anti-semita era publicado num jornal, todo ele
dedicado a colonizarlo judaica, a do passado e a do presente, cujo ttulo dizia tudo:
"Ondas de judeus invadem o Brasil" . Eu nao dara importancia ao seu conteudo nSo
fosse o falo do informante demonstrar estar envolvido as instituidles competentes
responsveis pela poltica imigratria do Brasil. Esta "informado" tinha como
propsito combater esta categora de migrantes evitando a sua entrada no pas. No
perodo do Brasil constitucional e democrtico no qual a opiniao pblica era levada
em conta, a formado desta era de extrema importancia. Logo mais, na ditadura do
Estado Novo, a opiniao pblica sera dispensada pela burocracia que atuaria longe
dla, com muito sucesso, conforme veremos.
A troca de correspondencia entre a central da ICA e seus representantes no
Brasil comprovou um alto grau de exigencia na selc^ao dos candidatos a coloniza;ao.
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Colonizago agrcola no Brasil

Critrios, tais como idade, situado familiar, idade dos filhos, profisso, sade e cartas
de recomendantes foram levados em conta na seledo .
O grupo de Gross Gaglow
Aps a compra do terreno, a ICA solicitou a vinda de 13 familias e alguns solteiros
da Alemanha. Esta gente ficou conhecida na documenta; lo como o grupo de Gross
Gaglow por sua origem da Baixa Silesia. Esta gente corresponda aos criterios da
ICA por serem 'expcrts' em culturas intensivas. O projeto de Rezende devera iniciar
a partir de sua vinda. Estes preparativos estimularam tanto o otimismo da ICA, que
ela planejou enviar 30 familias alm das 30 predestinadas para a primeira etapa .
A autorizarlo desta empresa deveria vir do Departamento Nacional do
Povoamento cujo diretor era Dulphe Pinheiro Machado. Desde o principio, a ICA
deparou-se com dificuldades na obtengo da licenfa. Oliveira Van na, consclhciro
do Ministerio do Trabalho, Industria e Comrcio, era um dos que se opunham. Ele
exigiu pravas concretas sobre o ndice de permanSncia e ocupa;3o agrcola dos
colonizadores judeus de Quatro Irm3os . Este escritor, intelectual e alto funcionario
desacreditava que o judeu era capaz de ligar-se a trra e vi ver dla.
Tomei conhecimento das tendencias anti-semitas do Diretor do Departamento
Nacional do Povoamento atravs da documentarlo por mim encontrada nos arquivos
do Itamaraty. Este homem, era um dos funcionrios mais ativos que a burocracia
brasileira conheceu no combate aos judeus do exterior que vinham ao Brasil atravs
das cartas de chamada, ou como turistas peimanecendo legalmente no pas. Devido a
que estes meios utilizados pelos judeus para entrar no pas estava alm da sua rea de
responsabilidade, ele buscou formas de pressionar os chefes pela Seguranza Pblica
dos diversos estados da nado, o ministrio das Rela;0es Exteriores e o ministrio
do Trabalho (responsvel pelo seu departamento) no sentido de obstruir a entrada de
judeus' .
Os contatos entre os representantes da ICA no Rio de Janeiro e os ditos
funcionrios caracterizaram-se pela demora e adiamento do expediente por parte
dos ltimos.
Em julho de 1937, ao receber resposta negativa no que se refere a vinda dos
sollciros , a diredo da ICA no Rio de Janeiro foi orientada pararecrutar7-8 familias
locis , a fim de ocupar as casas da colonia e dar andamento as iniciativas agrcolas
feitas pela ICA, do contrrio o prejuizo do investimento realizado seria enorme.
N3o devcmos ver neste recrutamento local um desvio da concep;3o original
da ICA, segundo a qual, a nova colonizado seria feita atravs de judeus alemles
capacitados para tal, se bem que este principio foi vazado em consequSncia da posi;5o
intransigente das autoridades brasileiras e tambm para evitar maiores perdas como
foi mencionado. Nos mfises julho-agsto de 1937, um ano aps a compra do terreno,
come;ou de fato o povoamento da colonia com familias locis que imigraram ao
Brasil como a maioria dos migrantes dos anos 30 .
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A incerteza da vinda das familias de Gross Gaglow fez com que a ICA buscas se
outra alternativa. Em fins de 1937, dois representantes deste grupo desembarcaran)
na Argentina em busca de outra soleto . A ICA estava consciente da existencia
de urna atitude anti judaica por parte do govemo brasileiro, porm, intimamente
cultivava esperanzas de romper o impasse.
Nos anos 1936 e 1937, a imagem negativa do judeu deixou de ser urna expressao
e um sintoma de mudanzas que ocorreriam na poltica e nos meios intelectuais
brasileiros, para transformar-se em fator ativo responsvel pela atitude antisemita
oficial. O exemplo mais evidente que caracterzou esta fase foi a circular secreta n.
1127 de 7 de junho 1937, orientando os diplomatas de carreira a negar o visto a
semitas .
A transformado do Brasil num estado autoritario com caractersticas fascistas
sob a tutela de Getlio Vargas, estimulou processos polticos e ideolgicos latentes ou
desalivados, que as novas circunstancias atuariam contra os judeus que desejavam
fugir de regimes antisemitas. Surgiu urna nova legislado imigratria que veio
estabelecer as leis e as normas legis para a entrada do estrangeiro. Este cdigo
legal criou o Couselho de Imigrazo e Colonizazo, rgao que tinha por finalidade
organizar, orientar e planejar a poltica imigratria do Estado Novo. Segundo Arthur
H. Neiva, membro deste Conselho, a scsso inaugural do CIC foi dedicada a qucsto
judaica, o que era sem dvida urna demonstrado da importancia a que os judeus
estrangeiros eram objeto .
Quando o Itamaraty despachou os dirigentes da ICA ao Conselho acima em maio
de 1938, ou seja, S meses antes da sua criazo efetiva, no havia mais dvidas de que a
batalha em prol dos colonos de Gross Gaglow havia chegado ao seu final . Em agsto
deste ano os colonos seguiram rumo a Argentina . Nenhum deles obteve visto de
entrada ao Brasil. Isto significou que daqui em diante o futuro da colonia de Rezende
dependera dos migrantes locis, cujas caractersticas eram idnticas queles que
se estabcleccram anteriormente, ou seja, pessoas que desejavam abandonar o velho
mundo mas nao sonhavam com o trabalho agrcola.
Planos de colonizado de empresrios brasileiros
A tentativa de colonizar refugiados judeus no Brasil em meados de 1938 deve ser
vista luz de dois processos: prmeiro, o aparecimento de grandiosos planos para
trazer milhares de judeus com objetivo de povoar vrias regiocs no norte do pas; e
segundo, pelos esforzos da ICA em romper as barreiras intransponveis do govemo
brasileiro com a ajuda de govemos curopeus.
O prmeiro assunto refere-se as iniciativas dos latifundirios brasileiros que
queram desenvolver suas propriedades no ramo da indstra agrcola, transportes
e outros setores. Estes latifundirios eram pessoas abastadas, que viajavam
frequentcmente a Europa, o que Ihcs permita conhecer de perto o que se passava
l com os judeus. Eles entraram em contacto com organizares judaicas atravs das
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Colonizago agrcola no Brasil

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quais pretcndiam recrutar a mo de obra necessra e os meios para promover o


emprccndimento.
Eram trSs os denominadores comuns a estas iniciativas: 1. A intenso de trazer
centenas de milhares de familias. 2 . 0 envolvimento de organizantes judaicas. 3. A
necessidade de obter vistos do Conselho de Imigra;3o e Colonizarlo como c n d i l o
sine qua non para sua concretizarlo. Conhecemos (res casos, dos quais citaremos
apenas dois. Em agdsto de 1938, Jos Julio de Andrade, latifundirio no Estado do
Par, ex senador, influente nos meios govemamentais de seu estado e residente ora no
Brasil ora na Franca, propos a S. Clcja Marcovici membro do Centre de Rcchcrche
de Solutions au Problemc Juive, um programa de levar entre 50 e 60 mil familias
para colonizar suas trras . O representante judcu francs escreveu urna carta bem
detalhada para o governador do Par, Jos C. da Gama Malchcr, na qual dcscreveu
o problema, o objetivo do programa, as formas de conseguir o capital necessro
para viabiliza-lo, e dados sobre a re li gil o e a ocupadlo dos candidatos potenciis .
Esta carta foi enviada ao presidente da repblica acompanhada de outra escrita pelo
governador que deu todo seu apoio ao programa '. O assunto chegou ao Conselho de
Imigrafio e Colonizarlo em 9 de agdsto de 1938 e ai foi enterrado .
Este projeto bem como outros que apareceram nlo tinha nenhuma chance de ser
aceito pelos brasileiros pelo falo dos candidatos seren judeus e refugiados. Alm do
que, urna imi grafio massiva deste tipo estava em franca oposito ao decreto le n.406
de maio de 1938 segundo o qual todo ncleo de colonizarlo deveria ser constituido
por maioria brasileira .
O segundo projeto foi proposto por J.R. Azeredo dono de trras no Estado de Gos
as quais haviam minas com diferentes tipos de metis que ele estava interessado em
explorar u ti li san do-se de mo de obra estrangeira. Sua proposta foi dirigida a ICA e
ao Germn Jewish Aid Committee de Londres .
A Central da ICA que nlo iden tificou nesta proposta um programa de colonizarlo,
oricntou seus representantes no Brasil a cncaminha-la a HICEM, na esperaba que
esta encontrc a oportunidade de introduzir um determinado nmero de judeus no
Brasil .
Pelo visto a ICA distingua entre colonizarlo e salvarlo. Do seu ponto de vista
havia urna divislo clara entre estes dois rglos. A ICA ocupar-sc-ia da colonizarlo
e a HICEM da imgrarlo. Esta conceprlo nlo mudara durante os anos apesar dos
fracassos na vinda de judeus a Rezende de modo legal e organizado.
A ICA segua seu camnho dirigida por conceprtes tradiconais em relarlo
a produtivizarlo do judcu num momento histrico no qual este tipo de imagens
eslavam associados a eslcrtipos negativos. A imagem do judcu trabalhador e til
sociedade estava em franca contradirlo as suposrtes e imagens encontradas no
universo antisemita da lite poltica e intelectual do regime Estado Novista.
Um exemplo evidente dcsta mentalidade o pargrafo seguinte encontrado no
relatrio do prmeiro sec re tirio da Legarlo brasileira em Bucarest:
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Ouvi falar da existencia de um ncleo agrcola formado por judeus em Rezende


no Estado do Rio. possvel que os organizadores e a diredo sejam judeus
mas os trabalhadores rurais, custa a crer que eles sejam semitas pois sabido
que essa ra?a, mui raramente faz agricultura. possvel que se trate de urna
experiencia organizada para atrair em favor dos semitas a benevolencia das
nossas autoridades de modo a fazer crer que os judeus tambm podem ser
agricultores .
Urna vez que os contactos diretos mantidos pela ICA com as autoridades brasileiras
nto obtiveram resultado algum, a Central em Pars decidiu obter os vistos por
intermdio dos governos da GrS-Bretanha e Polonia.
A resposta que o Foreign Office recebeu do Itamaraty sob a di re; 3o de Oswaldo
Aranha foi categrica: "O govemo brasileiro chegou a concluso que a admissao de
familias judias nto est de acordo com as necessidades presentes do pas" .
A outra tentativa da ICA comegou em fevereiro de 1939 quando esta decidiu
enviar 30 familias atravs das media;Oes do govemo polons . Estes contactos foram
realizados discretamente e paralelamente em Londres e no Rio de Janeiro. No entanto
a resposta negativa dos membros da embaixada polonesa em Londres nao tardou
em chegar . Apesar desta negativa, a ICA iniciou a sele;ao de familias oriundas da
Polonia, adequadas a colonizado de Rezende. Desta vez, a ICA decidiu solicitar a
sua vinda em carcter individual e nao de forma coletiva como foi o caso com as
familias de Gross Gaglow .
Ao que tudo indica estas familias nunca chegaram a Rezende, e podemos supor
que a invas3o da Polonia pos fim a esta tentativa tambm.
Projeto Carvalho
Carvalho era o nome do diretor da Companhia de Agricultura, Imigra;ao e
Coloniza;So, fundada pela Companhia Paulista de Estrada de Ferro com o objetivo
de povoar a regiao pela qual passaram as linhas de trem.
Heitor Freir de Carvalho foi enviado a Europa em inicios de 1939 e ncgociou
com representantes dos governos da Sui;a, Holanda e Noruega, a fim de organizar a
vinda de grupos tnicos de tais pases.
Segundo o modelo dos latifundirios brasileiros acima citados, Carvalho tambm
estava ciente da trgica situa;3o dos judeus e da urgencia de sua imigrado. Durante
sua expedi;So derecmtamentode pessoal estrangeiro, Carvalho chegou a Londres
onde apresentou seus planos a Anthony de Rotschild, ao Lord Beertslead e ao diretor
geral da ICA Louis Oungre.
Desde o inicio, esclareceram a Carvalho que o contacto com a ICA e sua
participado nos planos estara condicionado a obten;3o de vistos aos judeus europeus,
responsabilidade que ele tomou a seu encargo. Outra condi;ao era que as trras fosscm
legis e propras para coloniza;3o . Oungre deixou claro aorepresentantebrasileiro
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que a ICA estava interessada em trazer primeramente judeus alemSes e austracos


devido a sua situadlo trgica .
Os resultados obtidos entre Carvalho e o diretor geral da ICA indicam urna
mudanza significativa da ICA em rela^o a imigra; ao e a colonizado.
1. A ICA concluiu da experiencia em Rezende que nao se deve investir um tostao
sequer antes de receber os vistos oficiis do Conselho de Imigra; Jo e Colonizado.
2. Desta vez a ICA estava disposta a envolver-se num ampio projeto de colonizado
no qual ela estara, na melhor das hipteses, em segundo plano, nem que fosse
apenas para introduzir um determinado nmero de refugiados. Conforme vimos,
num passado nao muito distante, a ICA negava esta concep;3o antes mesmo de
conseguir quaisquer progressos na nova coloniza;3o.
3. Esta posi;3o da ICA vem fortalecer a idia de salvado atravs da colonizado,
como objetivo, o que nao ocorreu as tentativas anteriores. Carvalho foi convidado \
a participar da sessao especial do CIC a 20 de abril na qual foram expostos aos
presentes seus planos em relado a imigrado de judeus, sui;os e noruegueses. O
fato foi divulgado nos jomis, mas os judeus nem sequer foram mencionados, o que
n3o ocorreu com os noruegueses e os suizos . Com exce;ao do posicionamento
favorvel de Arthur H. Neiva que alertou contra introdudo de correntes racistas
na sociedade brasileira a maioria dos membros do CIC posicionaram-se contra
a vinda de judeus .
A partir disto, nao difcil de compreender o motivo dos jomis terem ignorado os
judeus. O Conselho acima mostrou-se coerente e decidido na sua posi;3o ant-semita
independente se a iniciativa de colonizar judeus provinha da ICA ou de Companhia
brasileira que agia em nome de um dos estados da Repblica.
Este affair terminou em fins de 1939 quando a ICA comunicou a Carvalho que
devido aos acontecimentos na Europa ela foi desconectada da Alemanha e dos pases
da Europa oriental rcgiOcs das quais os emigrantes seriam recrutados sendo
obrigada a paralizar todas suas atividades . Este comunicado liberou Carvalho do
compromisso de obter vistos aos candidatos da ICA. A interrupdo das negocia;Ocs
sob este argumento foi visto pelos brasileiros como um fracasso da ICA e nao deles .
A crise em Rezende e a dceep;o da ICA
As negocia;Oes entre a ICA e Carvalho foram feitas ao mesmo tempo em que
urna crise ocorra em Rezende. Em abril de 1939, quatro familias abandonavam a
Colonia . Segundo a diredo de Rezende os motivos provem de dificuldades comuns
presentes em qualqucr experiencia agrcola; principalmente em se tratando de pessoas
desprovidas de qualqucr conhecimento neste campo e com expectativas de rpido
enriquecimento. Esta explicado era correta mas pecava pela generalidade.
Os colonos por outro lado justificavam o abandono com argumentos que diziam
respeito a m qualidade da tena, a guerra interminvel contra as formigas. m
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administrado da diredo. pre?o baixo e m qualidade do leite que devera ser o ramo
mais importante e outros argumentos mais.
Estes colonos pediram parafinalizaro affair de forma amena aproveitando-se dos
possveis danos que esta informado poderia causar caso chegasse ao conhecimento
pblico. Segundo eles, isto nao seria do interesse dos judeus brasileiros em geral
nem tampouco da colonizado judaica em particular . O fato das familias terem
abandonado Rezende irritou a Central em Pars que em resposta exigiu maior
severdade na sele^ao dos candidatos.
Entre as duas posi;0es antagnicas, encontramos urna terceira mais ponderada
entre as ltimas cartas enviadas de Rezende a Pars em 1939. Este importante
documento nos auxilia a compreender a complexa realidade tecida durante dois anos
e alguns meses, o perodo de grandes esperanzas mas tambm de profunda frustra;ao
quanto as possibilidades de urna agricultura judaica no Brasil.
Segundo os autores do relatrio a situado nao era boa e nem poderia ser pelos
seguintes motivos:
1. As pessoas que nao tinham experiencia agrcola, nao estavam acostumadas as
dificuldades provincias da mudanza de vida, e o clima quente piorava a situado.
2. A constituido familiar nao era adequada urna vez que os filhos eram pequeos,
fato que os impedira de prestar ajuda nos afazeres do da a dia.
3. O alto nivel de vida ao qual estavam acostumados no passado dificultou sua
adaptado no novo habitat.
4. O colono de Rezende, cuja mulher nao auxiliava o marido nos trabalhos da
colnia, ao contrro da mulher judia de Quatro IrmJos, foi obrgado a trazer m ao
de obra assalariada aumentando os gastos.
5. O fato da trra ter estado desativada muito tempo exigira vros anos de cultivo
para melhorar seu rendimento e isto atingiu o moral dos colonos.
6. Mesmo em melhores condi;0es (constituido familiar adequada e conhecimento
profissional) num pas novo com clima difcil, seriam necessrios alguns anos
para o colono chegar a manter urna vida de nivel e tambm investir em melhorias
e progresso de sua atividade economica.
7. Rezende foi programada para outra categora de colonos, ou seja, para as familias
de Gross Gaglow, as quais possuiam ampio preparo e conhecimento agrcola.
Alm do mais programou-se que cada familia trara urna pessoa a mais, um
scio, a fim de garantir a constituido necessria. As circunstancias obrgaram o
recrutamento de um elemento local que teve dificuldades na sua adaptazao .
Outro fator que prejudicou e colocou em risco o futuro de Rezende foi a tentativa
de nacionalizar as trras da ICA em favor da Academia Militar fundada num terreno
prximo a colonizado judaica no ano de 1938 *. As autoridades militares exigiram a
desapropriaqao de 794 hectares, os quais constituiam 41 % do total da rea pcrtencente
a ICA . A questao se a desapropriado tinha relado com a poltica antisemita oficial
ou n3o urna questao a qual a documentado n3o nos possibilita responder.
46

47

49

Colonizagoagrcola no Brasil

65

Passados aproximadamente 4 anos do inicio da renovarlo da colonizarlo judaica,


a decepfSo da ICA em rela;3o aos rlaos brasileiros por urna lado e aos colonos por
outro nlo deixou margcns a dvidas sobre o futuro desta colonizarlo no Brasil .
A ICA e a coloniza gao de refugiados na Argentina e no Brasil
Creio ser interessante fazermos notar as diferencas e semelhanras as atividades
da ICA nestes pases bascadas neste trabalho e na obra do Prof. Haim Avni j
mencionada. Em ambos pases a ICA decidiu reativar a colonizarlo agrcola em
funrlo dos judeus alemles em 1935, ou seja, mais de dois anos aps a subida de
Hitler ao poder. Ignorando a urgencia do momento histrico, a ICA manteve-se rgida
na escolha dos candidatos e presa conceprOes colonizadoras advindas do passado.
Se bem que a ICA tratou de adaptar as caractersticas do elemento colonizador
s necessidades e possibilidades econmicas presentes (colonizarlo suburbana e
intensiva) a finalidade da empresa continou sendo a colonizarlo e a produtivizarlo
judaica ao invs da promorlo da imigrarlo como resposta destruirlo do judaismo
alemlo, e posteriormente dos da Austria e Tchecoslovaquia.
Na minha opinilo, o empenho demonstrado pela ICA no projeto Carvalho, o
qual nlo condizia em nada aos padrOes colonizadores da ICA, talvez venha provar
um esforro mental e objetivo da ICA em inverter a ordem das prioridades; ou seja,
a colonizarlo como um meio para atingir a imigrarlo. As tendencias anti-semitas
brasileiras nlo permitirn) a demonstrarlo total desta tese.
Porm, nlo esta a questlo que far a diferenra entre os modelos colonizadores
na Argentina e no Brasil. O sucesso relativo ocorrido na Argentina em contraposirlo
ao fracasso da ICA no Brasil deve-se a diferenra as atitutes dos governos argentinos
e brasileiros. Segundo Avni, a ICA conseguiu em 1936,400 licentas de ingresso para
1267 pessoas destinadas as colnias agrcolas. Alm destes, haviam ingressado at
fins de 1937,99 familias de colonos judeus alemles na colonia Avigdor . Em outras
palavras, as tendencias, mtodos e finalidades da ICA eram idnticas em ambos os
pases porm o resultado oposto deveu-se a diferenra no grau de radicalismo no trato
da questao judaica nos dois pases.
Conclusdes
1. A ICA nlo conseguiu introduzir nem mesmo urna familia de colonos. Mas isto foi
a negra, pois conforme vimos companhias particulares e estatais nlo obtiveram
melhores resultados.
2. Dois fatores levaram o projeto ao fracasso. Prmeiro e principal, a poltica
antisemita do Estado Novo; consequentemente, Rezende passou a ser a ultima
oprlo para judeus que naquele momento nlo tinham alternativa melhor.
3. A ICA atuou no marco da legislarlo brasileira quando a mesma foi desrespeitada
pela burocracia que a crou, ministros e o prpro presidente. Quando a ICA
percebeu que o discurso era um e a praxis outra, era tarde demais.
30

31

Avraham Milgram

66

4. A colonizando judaica poderia ter servido como um meio para a introducto de


judeus no Brasil caso esta fosse sua preocupado desde seu inicio. A coloniza^So,
segundo o modelo da ICA e a salvado chegaram a contradizerem-se.
5. Devido ao pequeo nmero de familias e a experincia limitada do projeto, este
assunto no chegou a penetrar na consciencia coletiva do judaismo brasileiro,
e da talvez o motivo de seu desconhecimento na literatura, ao inverso do que
ocorreu com as col&nias do Rio Grande do Sul.

NOTAS

1. Frida Alexandr, Philipson, Sio Paulo, Fulgor, 1967; Eva Nicolaiewsky, Israelitas no Rio Grande do Sul\
Porto-Alegre, Ed. Garatuja, 197S; Ado Voloch, O Colono Judeu-Agu, Sio Paulo, Ed. Novos Rumo* 1985;
Jacques Schwddson, Judeus de bombachas e chimando, Rio de Janeiro, Ed. Jos Otympo 1985. Estas sio
obras de memrias escritas por autores que viveram alguns anos as colonias do sul A experiencia judaica
as trras de Quatro Irmlos inspiraran Moacyr Sellar, principalmente no Centauro no Jardni, Porto-Alegre,
LP&M, 2a. ed. 1983.
2. As referencias relativas a Rezende s2o poucas. Veja Encyclopaedia Judaica voL4 p. 1327 e Nachman Falbel,
'A imigrado israelita a Argentina e ao Brasil e a colonizado agrria' em Estudos sobre a comunidade
judaica no Brasil, ed. Federlo Israelita de SSo Paulo, Slo Paulo, 1984 p. 37-62.
3. Uma segunda tentativa de imigracSo legal e organizada de refugiados do nazismo ao Brasil com resultados
negativos, a dos catlicos nio arianos, veja Avraham Milgram, O Brasil e a questo dos refugiados do
nazismo durante a segunda Guerra Mundial a tentativa de salvaqSo de catlicos no arianos da Alemanha
ao Brasil atravs do Vaticano. Tese de mestrado Instituto de Judaismo Contemporneo, Universidade Hebraica
de Jerusalem 1989.
4. Haim Avni, Argentina the Promised Land, Jerusalem, Ed. Magnes 1973 p. 300-304 (Hebraico). Veja tb. Os
aitigos escritos e as entrevistas feitas com Arthur Ruppin ao retomar a Terra de Israel aps ter visitado as
coldnias na Argentina e as comunidades de l e do Brasil: DAVAR 8.1.1936, HAARETL 9.1.1936,31.1.1936.
5. Cartas da Central da ICA em Pars a seu representante no Brasil, o Rab. Isaas RafTaelovitch de 26.3.1934 e
de 15.5.1934 no Arquivo Histrico Judaico Brasileiro, SSo Paulo.
6. Carta da Central a ICA do Rio de Janeiro em 26.3.1934 e ao Rab. Raffaellovitch de 15.3.1934, Ibid.
7. Veja o que escreveu Haim Avni relativo a Argentina em: Argentina y la historia de la inmigracin juda
1810-1950, Jenisaln, Ed. Magnes/Amia 1983 p. 416-419.
8. Arthur Ruppin, Los judos en Amrica del Sur, Buenos Aires, Ed. Darom, 1938 p. 94
9. Carta da ICA Rio de Janeiro a Central de Pars, 24.7.1936 em: The Central Archives for the History of the
Jewish People, Jerusalem, ICA London (CA - ICA London) n.541.
10. Tratase das trras adquiridas por uma Cia. inglesa em 1925. A Cia. de Trras Norte do Paran vendeu trras
a refugiados do nazismo (jideus e n*o judeus) nos anos 30. Segundo o testemunho de Max Hermann Mayer,
colono de Rolandia, 190 judeus estabetcceram-se nesta obra colonizadora em: Ethel Volfzon Kosminsky,
Robndia, a trra prometidajudeus refugiados do nazismo no norte do Paran, Sio Paulo, FFLCH/Centro
de Estudos Judaicos 1985, p. 47-63.
11. Carta confidencial da Central de Pars a ICA Rezende, 24.9.1936 CA - ICA London n.542.
12. O artigo anti-semita cujo titulo *Ondas de judeus invadem o Brasil' de 5.1.1937, sem menglo do jornal que
o publicou, encontrei no CA - ICA London a 543.
13. Observe as objetes da Central em Pars relativo a familia de Julius Adolf Schwabe devido a idade
avanzada dos candidatos e a constituyo familiar que tambm nJo condizia com seus critrios. ICA Paris a
Refchsvertretung der luden in Deutschland, 23.12.1936 em: Ibid.
14. ICA Paris a Rezende 31.111936 em: Ibid., n.542.
15. ICA Rio de Janeiro a Central, 213.1937, Ibid n.543.
16. Os servaos de Seguranga Pblica eram os que deferam requermentos para a vinda de familiares do exterior
na forma de cartas de chamada.

Colonizago agrcola no Brasil

67

17. Os relatnos de Pinheiro Machado encontram-se no Arquivo Histrico do Itamaraty, lata 741, mago 10541
Veja Ib. anexo a 5 em: Mara Luiza Tucci Carne iro, O Anti-Semitismo na Era Vargas (1930-1945), Sio
Paulo, Brasiliense, 1988 p. 516.
18. Central em Pars a Rezende, 21.7.1937, CA - ICA London n.542; Veja tb.relatriosobre as conversares
mantidas entre a directo de Rezende com Dulphe Pinheiro Machado em 15.7.1937, este relatro foi enviado
provivclmente a Hilsferein de Berlim, em: CentralZionist Archives, A-142/90/1/6.
19. Central a Rezende, 21.7.1937, CA - ICA London n.542
2a Central a Rezende, 2.9.1937, Ibid.
21. Central a Rezende, 14.12.1937, Ibid.
22. Trata-se da circular secreta as representagSes consulares no exterior resultante do acordo entre o Itamaraty
o Mia do Trabalho, Industria e Comrcio com o consentimento do Presidente, com objetivo de restringir a
entrada de semitas no Brasil. O mecanismo estatal criado contra a imigragSo judaica europeia aparece em:
Tucci Camero, pp. 155-343 e tb. em: Milgram, cap L
23. Neiva afiimou que este assunto **vem preocupando o Conselho desde a sua primeira sesso em 26.9.1938**
em: 'Estudos sobre a Imigragio Semita no Brasil' Revista de ImigragSo e Colonizando, ano V, a2 junho de
1944, p. 568.
24. ICA Rio de Janeiro a Central, 28.5.1938, CA - ICA London a543.
25. Central a ICA Rio de Janeiro, 25.8.1938, Ibid.
26. ICA Rio de Janeiro a Central, 26.8.1938, Ibid.
27. Este documento foi publicado pela primeira vez por Arthur Cezar Ferr ira Reis em: Revista do Instituto
Histrico Geogrfico Brasileiro, a335, abril-junho 1982, pp. 112-115.
28. Ibid. pp. 111-111
29. Ibid. p. 116.
30. Segundo a Iegislago imigratria estabelecida em 1938, todo ncleo agrcola deveri constituir-se com pelo
menos 30% de brasileiros natos e no mais de 25% de estrangeiros. Veja tb. ICA Rio de Janeiro a Central,
6.10.1938, CA - ICA London a543.
31. ICA Rio de Janeiro a Ontral, 17.12.1938, Ibid.
31 Central a ICA Rio de Janeiro, 28.12.1938, Ibid.
33. Na realidade, a ICA inkiou seus contactos em abril de 1937, ocasiSo na qual o Diretor Geral da Pan American
Union, L.S. Rowe, dirighi-se pessoalmente a Oswaldo Aranha em favor das familias de Gross Gaglow, em:
Arquivo Oswaldo Aranha, CPDOC, Ref. 37.04.05.
34. A citag&o encontra se no memorndum da Centra] ao ministro Aranha em 2.12.1938 em: Arquivo Histrico
do Itamaraty, lata 741, mago 10.561.
35. Central a ICA Rio de Janeiro e Rezende, 23.2.1939, CA - ICA, London a543.
36. Central a ICA Rio de Janeiro, 24 J. 1939, Ibid. a542.
37. Veja Ibid. n.543, e as cartas conendo nomes e datas de nascimento dos candidatos as cartas da Central a
Rezende, 16.8.1938; 17.8.1938; 22.8.1938; 25.8.1938; 29.8.1938 todas em Ibid. a541 .
38. "Entretien entre M. Lous Oungre et M. I Ieitor Freir de Carvalho, Dirccteur de la Companhia de Agricultura,
Immigragio e Colonizaglo", 20.2.1939, Ibid.
39. Ibid. p. 5.
40. Veja por ex. O Estado de So Paulo de 23.4.1939.
41. Arthur Hehl Neiva, ^Estudos sobre a imigragla..' pp. 403-404.
41 Entre os membros constantes do CIC como por ex. Dulphe Pinheiro Machado, participavam com o convidados
especiis pessoas como Labianno Salgado dos Santos ent&o Diretor da Divido de Passaportes do Itamaraty
cuja posiglo anti-semita nlo era desconhecida nesta instituidlo.
43. Eisenberg, Diretor da ICA Rezende a Cia. de Agricultura, ImmigragJo e Cblonizaglo, 23.111939, doc. do
autor.
44. Cia. de Agricultura, Immigraglo e CoIonizagSo a Eisenberg, Diretor da ICA em Rezende, 29.12.1939, doc.
do autor.
45. ICA Rezende a Central, 28.4.1939, CA - ICA London n541.
46. Ibid.
47. ICA Rezende a Central, 21.1.1940, Ibid.

68

Avraham Milgram

48. A coloclo da pedr fundamental da Academia Militar realizou-se na presenta do Presidente GeMlio
Vargas, o irtervertor do Rio de Janeiro e uma (re de figuras polticas de destaque no Estado Novo. Nesta
ocas Jo, Gettilio Vargas e sua comitiva visitaram a colonia agrcola da ICA em Rezende demonstrando seu
deshunbramento pela obre de constni(So realizada por migrantes judeus. A visita teve ampia cobertura nos
jcniais e b vi amen te mereceu destaque no periodismo disch, veja Falbel, op.ciL Sobre a desapropriafSo de
tenas veja ICA Rezende a Central, 28.4.1939,5.5.1939, CA - ICA London n.541.
49. ICA Rezende a Central, 28.4.1939, Ibid.
5 a Oungre a ICA Rezende, 20.3.1940, Ibid. a542.
5L Veja Avni 1983, p. 418. Avni cita tambm a Sociedade de Ajuda aos Judeus de Lngua Alema a qual havia
irtroduzido um determinado nmero de jovens judeus alemies para um recrutamento agrcola.

HERIS SEM ARMAS


Mara Luza Tucci Carneiro

sempre importante re visitar o passado; nele que encontramos nossas razes


culturis, seus significados e suas significagOes, elos elucidativos de nossos
questionamentos presentes. Muitas vezes deixamos que a histria oficial, construida
pelos homens do poder, invada nossa realidade superpondo-se LS histras de
annimos e, relegando a um segundo plano, nuances significativas da histria
poltica, econmica, religiosa e social.
A Histria do Brasil est repleta de omisses, de triunfalismos, de grandes heris.
Mas, n3o s de vitrias e herosmos que se constri a memria de um pas.
Nem todos heris saram as frentes de batalha; nem todos foram magistrados,
governadores. Nem todos foram coronis. Muitos foram heris sem armas.
Silncios sSo impostos crgucndo-sc barreiras entre a histria oficial e a contrahistra. Aos homens do poder s interessa registrar feitos que os enalte^am e lhcs
rendam glrias: sem perda de credibilidade. Assim nascem os mitos cuja persistencia
depende, em muitos casos, da omissao dos fatos, dos silencios da Histria. Por /
outro lado, eles s3o alimentados por cultos, homenagens, biografas de exaltado que,
repetidos de tempos em tempos, configuram ao nivel do imaginrio coletivo a figura
do dolo.
Diramos que a memria vai sendo lapidada ao gosto dos responsveis pela
formulado da histria oficial que, por sua vez, procura evitar dcsafios ordem
estabelccida, aqui traduzidos como conflitos, tcnscs.
Assim foi que, durante os anos 30 e 40 no Brasil, configuraram-se mitos que hoje
fazem parte da memria nacional. Dentre estes cabe citar Gctlio Vargas e Oswaldo
Aranha. Getlio Vargas, ditador durante o "Estado Novo" (1937-1945) ganhou o
ttulo de "pai dos pobres" e de "Salvador da Ptria". Nao falava-se em ditadura e sim
em "regime de autoridade", emanado do povo.
Oswaldo Aranha, cmbaixadordo Brasil nos Estados Unidos(1934-1938) e ministro
das Relagcs Extcriores(1938-1944) fortalcceu sua imagem de "protetor dos judeus",
aps sua participa(3o decisiva (voto minerva) na Assemblia Gcral da ONU em
1947, que culminou com a formado do Estado de Israel. O perodo anterior de
sua carreira diplomtica durante o Estado Novo fica esquecida, relegada ao silencio.
Foi exatamente nesta fase que o Brasil colocou em prtica uma poltica imigratria
restritiva ao judeus, visto tramitar pelos bastidores do Itamaraty (nome pelo qual
conhecido o Ministrio das Relances Exteriores Brasileiro) um dos maiores pacotcs
de correspondencia ant-semita. E o prprio Oswaldo Aranha manifestou-se neste
sentido, contra o judaismo, o comunismo e a ma;onaria, posicionamento que n3o
combina muito com o homem descrito por seus bigrafos.
1

86

Maa Luza Tucci Carnciro

Prometida. Judeus Refugiados do tialismo no Norte do Paran, S Jo Paulo, USP, Centro de Estudos Judaicos,
19SS.
49. Maier, M, Os Jariins ie Minha Vida, versJo Roswitha Kempf, S5o Paulo, Massao Ohno ed., 1981 (do
original ilemio: Alie Carien meines Lebens. Vcrlag Josef Knechl-carolusdrukerei). Sobre Rolndia h
tambm o livro de Schauff, K., Schreib nir alia. Mutler. Briefe aus dem Brasilianischen Garlen. Yerlag
Cntha Mcstc, 1990.

LA CONFERENCIA DE EVIAN:
EL PERIODISMO CATOLICO ARGENTINO Y
LA CONFORMACION DE LA OPINION
PUBLICA
Graciela Ben-Dror

El ao 1938 fue un ao crtico para el pueblo judo en Europa bajo el nazismo, debido
al comienzo de una nueva etapa de agresin fsica y expulsin masiva.
La Conferencia de Evin, convocada por el presidente Roosevelt para principios
del mes de julio de 1938, deba dar respuestas al agudo problema de los refugiados
luego del Anshluss. En la misma, se pondran en evidencia las contradictorias
tendencias internas e internacionales, destinadas a encauzar la emigracin forzada
de Alemania y Austria, hacia nuevos canales que no comprometieran los intereses
americanos y britnicos.
Argentina, cuyo potencial de absorcin iba en ascenso durante esos aos, fue
uno de los pases participantes. A pesar de ello, e inmediatamente despus de Evin,
Argentina implement una poltica inmigratoria restrictiva, que vena a poner fin a
los pocos espacios libres legales que an quedaban desde que a fines de 1932 el pas
comenzara a cerrar sus puertas. La investigacin histrica acerca de la inmigracin
juda a la Argentina, as como la de la problemtica inmigratoria general, ponen
de relieve la poltica oficial del pas y sus motivaciones en el contexto histrico
cambiante. A raz de esas investigaciones surgen una serie de interrogantes con
respecto al marco cultural y sociopoltico sobre el cual pudo basarse esa poltica
restrictiva.
Cules fueron los grupos de presin influyentes sobre la opinin pblica sobre
los cuales poda apoyarse el gobierno al tomar sus decisiones?
Este trabajo no pretende dar una respuesta global respecto a la opinin pblica
argentina, sino enfocar a uno de los protagonistas del mapa poltico de b poca: la
Iglesia Catlica Argentina. Cuando hablamos de catolicismo en relacin al problema
judo en general y durante la poca de Evin en particular,
es necesario distinguir la estructura eclesistica con su insercin en la Iglesia
Universal y las estrategias institucionales y pastorales que asume, las corrientes
de ideas que pueden transformarse atravesando realidades nacionales e
internacionales, los cuadros del clero y de laicos cercanos a la institucin
y los diversos estilos de pertenencia y ethos religioso, incluyendo el masivo
. catolicismo popular que abarca a buena parte del pueblo argentino.
Todos los historiadores coinciden en afirmar que la importancia de la Iglesia como
factor de poder creci drsticamente a partir del Congreso Eucarstico Internacional
celebrado en el mes de octubre de 1934 en Buenos Aires. La capacidad de
1

Graciela Ben-Dror

ss

convocatoria del catolicismo y su insercin en el pueblo argentino pasaron a ser


un factor que requera ser tomado en cuenta. Esta fuerza del catolicismo argentino
fue consolidndose durante los anos treinta ganando espacios durante los gobiernos
de Justo, Oitiz y Castillo, llegando a obtener posiciones claves para la Iglesia durante
el gobierno militar del G.O.U.
El tema a tratar ser entonces, el anlisis de las posiciones catlicas conducentes
a la formacin de la opinin pblica en relacin al problema de la inmigracin de
refugiados judos a la Argentina durante la poca de Evin, tal como se manifiesta a
travs de sus voceros periodsticos, tanto a nivel oficial como oficioso, con el fin de
inteipretar sus creencias doctrinarias, ideolgicas y polticas en relacin a los judos.
Luego del Anshluss, la cuestin de los refugiados judos estaba a la orden del
da tambin en la opinin pblica argentina. La Iglesia oficial no tom posicin a
travs de Pastorales con respecto a los acontecimientos polticos internacionales. Sin
embargo, el catolicismo argentino a nivel oficioso, a travs de su vocero, el diario
El Pueblo, fue sumamente crtico a la invasin de Austria por la Alemania nazi, si
bien esta actitud no lo comprometa en absoluto respecto al problema judo creado a
raz de la invasin. Por el contrario, la fuente de informacin acerca de la expulsin
forzada de los judos de Austria era la versin oficial alemana, que enfatizaba la
"explotacin del judaismo", sin detenerse en los mviles racistas que la generaban.
Durante la Conferencia de Evin, la problemtica de los refugiados all tratada
fue el catalizador de sentimientos antijudos bien arraigados. La lucha contra
el antisemitismo que se iba desarrollando desde las pginas de la prensa juda,
especialmente desde el semanario Mundo Israelita, era utilizada por el semanario
catlico no oficial pero de mayor envergadura intelectual en el pas - Criterio - como
una demostracin de que la expresin de "odio judo" exista paralelamente al odio
de los nazis. La lnea divisoria no pasaba entre el nazismo por un lado y el judaismo
por el otro, como fuerzas en conflicto abierto, sino entre el catolicismo por un lado y
todas las otras herejas religiosas e ideolgicas por el otro, incluyendo as al judaismo
junto al nazismo. Esta interpretacin era el reflejo de una concepcin de mundo ms
amplia. Para el catolicismo argentino lo catlico era una doctrina de "amor", producto
de las enseanzas de Cristo, desechndose por ende todo pluralismo que diera cabida
a concepciones ajenas a l y que representaran una cultura de "odio" proveniente del
rechazo a Cristo. Por lo tanto, el mundo temporal se divida, segn esta concepcin
ampliamente aceptada, en dos bandos claramente establecidos: el verdadero, del lado
del catolicismo, el errneo y hereje, fuera de l.
Durante la Conferencia de Evin, Monseflor Gustavo J. Franccschi, editor de
Criterio, en su carcter sacerdotal y dada su insercin orgnica en el aparato
eclesistico, analizaba la cuestin juda ante sus lectores desde esta perspectiva
global, creando un clima hostil tendiente a impedir la aceptacin de refugiados judos
en la Argentina Estas posturas no eran nuevas. Ya haban surgido durante el ao
1933 arrastrando una polmica en la revista Judaica? La estrategia de Monseor
4

Conferencia de Evin y opinin pblica

89

Franccschi se basaba ms en la acentuacin de los estereotipos del antisemitismo


poltico moderno, que en los motivos religiosos tradicionales de la doctrina catlica,
aunque trataba de ligar aquellos y estos. En su tctica inmediata utilizaba mtodos de
apologtica y de ofensiva, ejemplificando en base a realidades polticas de actualidad,
recogiendo casos de sistemas polticos aun adversos para dar visos de objetividad a
sus apreciaciones.
A tales efectos, Franceschi acentuaba las divergencias entre el antisemitismo nazi,
producto del "orgullo y del odio" a Cristo, y entre el rechazo argentino a los judos,
producto de motivaciones diferentes. Es de hacer notar que la Iglesia Argentina, a
nivel oficial, comenz a desligarse de los voceros del nazismo en la Argentina, al
estilo de Enrique Oses y de su peridico pro-nazi Crisol, ya hacia la segunda mitad
del afo 1935, debido a las reservas provenientes del Vaticano al respecto. Es as que
a mediados de 1938, el catolicismo argentino ya sostena un rechazo doctrinario del
racismo imperante en Alemania, en forma oficial y por intermedio de la Encclica
Mil Brennender Sorge otorgada el 14 de marzo de 1937, y reafirmada por la Sagrada
Congregacin de Seminarios apenas un mes despus del Anshluss, el 13 de abril de
1938.
De ah que avalado por esta doctrina Franceschi poda afirman "As como
nos rebelamos contra toda injusticia contra ellos, as nos rebelaremos contra los
excesos judos". La conducta juda, su falta de adaptacin al pas, su dcslcaltad y
encerramiento en s mismos (creando una sociedad dentro de otra sociedad), era lo
que provocaba la "autodefensa" argentina ante ellos. "Ya tenemos antisemitismo en
la Argentina", afirmaba Franccschi, definindolo como "una expresin que exige una
solucin acorde a la justicia, de un problema que ya no puede ser ocultado porque
existe en forma activa". Valindose de citas tomadas - segn l - del precursor
del sionismo poltico, Thcodoro Herzl, pretenda convencer a sus lectores de que "el
problema judo no es un problema religioso, o social, aun cuando aparece bajo ese
aspecto, el problema judo es un problema nacional".
El antisemitismo argentino sera entonces para el editor de Criterio, una
manifestacin de la "autodefensa argentina", ante la masiva presencia nacional
juda. Para evitarlo, deba drsele una solucin basada en la justicia cristiana, tambin
ello a diferencia de la solucin pagana implcmcntada por el racismo nazi. Su objetivo
era desligarse del antisemitismo racista tan en boga en la poca, legitimando su
postura antijuda por intermedio de una personalidad juda de la talla de Herzl. El
antisemitismo en la Argentina - conclua Franccschi - tiene sus races en las palabras
de Herzl, o sea, "el problema judo existe en todos los lugares donde los judos
forman parte importante" de la sociedad."
Puesto as el nfasis en lo "nacional" y no en lo "religioso" a pesar de la teologa
cristiana, la cuestin juda se transformaba en un problema antittico a la identidad
nacional argentina, tal como ella era concebida por la mayora de los catlicos
argentinos: Una identidad conformada por patriotismo local, catolicismo cultural y
8

10

Graciela Ben-Dror

ss

religioso, tnicamente latino, espiritualmente hispnico y polticamente antiliberal,


en una poca donde el revisionismo histrico y la reivindicacin de Rosas influan
en los marcos intelectuales catlicos organizados.
Esta anttesis as creada, entre ta identidad nacional argentina y la identidad
nacional juda, formaba parte de la polmica ideolgica y poltica general que an
estaba en pleno auge entre las dos Argentinas: la catlica y la liberal.
Pretendiendo transmitir una visin racional del problema judo, haca uso
Franceschi del rechazo que los judos producen no slo en Alemania, sino tambin
en "los pases democrticos que los conocen desde hace tiempo". Aun en Mjico,
un pas donde la izquierda revolucionara estaba en el poder, Franceschi atribua a
Lombardo Toledano, dirigente comunista de la Confederacin del Trabajo Mejicana,
la exigencia de expulsar del pas a los judos pertenecientes al ramo de la seda por
ser - segn l - los responsables de la crisis.
Una vez concluido el anlisis terico tendiente a poner de relieve la amenaza
creada por la masiva presencia "nacional juda" en la Argentina mediante los ejemplos
arriba citados - el pasaje de lo terico a lo prctico era por dems previsible. Durante
la Conferencia de Evin, reunida para tratar de resolver el problema de los refugiados,
Franceschi da el grito de alerta, adviniendo:
Nosotros debemos cuidamos de Conferencias Internacionales como la que se
est llevando a cabo en Evin. Por encima de ser un problema religioso, social
y econmico, el problema judo es un problema nacional.
Por lo tanto su exigencia ser: "Como primera providencia, entonces, es preciso
cortar de inmediato el ingreso de inmigrantes hebreos, ya que hoy por hoy ingresan
por centenares". Para justificar una postura que puede ser interpretada como inhumana
a la luz de los acontecimientos en Europa central, esgrime nuevamente el argumento
paliativo del inters nacional y la seguridad nacional: "Nos justificarn si diremos que
en el futuro ms o menos cercano, estallar entre nosotros el antisemistismo violento
que exige la expulsin masiva de los judos, como en Polonia, Rumania o Alemania".
La prevencin contra este antisemitismo violento es presentada como la coincidencia
de intereses entre argentinos y judos locales, que, si bien son antagnicos, se
unen circunstancialmente: "Al encarar con visin e inteligencia la cuestin juda se
defienden los intereses nacionales y el inters de los judos".
Los judos, acorde al lenguaje utilizado, no estaran incluidos en lo que l
llama "intereses nacionales". Estos, de acuerdo a su visin de futuro, deben apoyar el
rechazo al ingreso de refugiados judos al pas, el cual pona en peligro la tranquilidad
de la colectividad juda ya residente en la Argentina. Una vez ms, la insistencia
acerca de la identidad nacional y la seguridad nacional como corolario estn en el
foco de la preocupacin del catolicismo argentino allegado a los crculos jerrquicos.
Asimismo, en otros ambientes catlicos no oficiales, como por ejemplo aquellos que
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Conferencia de Evin y opinin pblica

se haban agrupado alrededor de la revista Sol y Luna, el hispanismo cultural catlico


tenda a aportar contenidos ideolgicos a la identidad argentina.
Por otra parte, el antisemitismo violento proveniente de varios grupos
nacionalistas, de tendencias pro-fascistas y pro-nazis, iba tomando cuerpo en la
Argentina a medida que avanzaba la dcada del 30. Bajo el ttulo "Agua de Evin trae
el tifus", prevena el diario nacionalista conservador y antisemita La Fronda ante el
mismo peligro ya descrito en Criterio, aunque usando como mtodo un lenguaje de
deshumanizacin de la vctima, al estilo poltico nazi. Tambin el diario nacionalista
pro-nazi de Enrique Oses, Crisol, quien insista en autodefinirse catlico, propagaba
cotidianamente el antisemitismo militante.
Ya se ha hecho notar que la Iglesia jerrquica argentina se haba desligado de estas
corrientes y de los hombres que las representaban. Aun as, se plantean una serie de
interrogantes: Hablaban los catlicos allegados a la jerarqua a varias voces o exista
un consenso de posiciones y de motivaciones en relacin a la problemtica juda?
El rechazo del antisemitismo violento provena fundamentalmente de motivaciones
antinacistas, era producto de la caridad cristiana o tena quizs races polticas?
Es de hacer notar que ni el Episcopado argentino, ni el Arzobispado de Buenos
Aires, hicieron referencia alguna hasta esta etapa a la problemtica juda de la poca,
ni en sus pastorales colectivas ni en las individuales. Aun as el vocero oficioso del
Arzobispado de Buenos Aires, el diario El Pueblo, se hizo eco de la problemtica de los
refugiados tratada en Evin, intentando mantener la objetividad a nivel informativo.
En esta etapa, el catolicismo oficial y oficioso no se embanderaba pblicamente en
aventuras antisemitas. El Pueblo informaba a sus lectores transmitiendo el discurso
del representante argentino en Evin, Le Bretn, en el cual se destacaba la hospitalidad
que siempre haba caracterizado a la Argentina, sin hacer entrever an concepciones
hostiles en referencia al pueblo judo. ..
A pesar de esta cautela del catolicismo oficial de la capital, el catolicismo de
Crdoba, a travs del decano de la prensa catlica del pas, el peridico Los Principios,
alertaba contra la admisin de judos en la Argentina afirmando, a travs de un titular
llamativo: "El semitismo es peligroso para todo el mundo".
A pesar de las diferencias de tono y de estilo, de cautela y de tctica, ms que de
fondo, en definitiva el consenso catlico tendiente a cerrar las puertas de la Argentina
ante los refugiados judos de Europa era casi general. Consecuentemente, el fracaso
de la Conferencia de Evin fue recibido con satisfaccin en estos crculos.
Apenas unas semanas ms tarde, el 28 de julio de 1938, nuevos decretos del Poder
Ejecutivo cerraron hermticamente las puertas del pas. Los decretos restrictivos
fueron bien recibidos por el catolicismo argentino ligado a la jerarqua que vena
expresndose pblicamente. "Buena poltica inmigratoria" - catalogaba Franceschi
al referido decreto. Su identificacin con el mismo radicaba en su argumentacin
tnica ms que en sus justificaciones socio-econmicas. El decreto argumentaba:
"La presente situacin internacional permite prever un aumento inmediato de
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los inmigrantes que quisieran trasladarse a la Repblica Argentina por motivos


accidentales y que no consultaran las exigencias de una sana poltica inmigratoria".
Debido a estos "motivos accidentales", producto de la expulsin en masa de los
judos de la Europa Central, Franceschi defenda la necesidad de frenar este "aluvin
de extranjeros" que eran "gente innecesaria" para la Argentina, dado que en su
mayora estaba compuesto por "gente que no se adapta al pas en forma positiva".
Indirectamente la referencia a los judos era obvia, tanto para los promotores del
decreto, como para el catolicismo argentino que lo aplauda.
Sin duda, el catolicismo argentino no estaba en contra de la inmigracin al pas,
siempre que ella fuera selectiva, latina y catlica, adaptable a la identidad argentina
entendida cultural y polticamente de acuerdo a los cnones de homogeneidad
perseguidos por la Iglesia. De ah que la frmula liberal y "anacrnica" del siglo
XIX, "gobernar es poblar", deba ser sustituida por la frmula catlica "gobernar es
poblar, seleccionando", dado que "hay que preferir a aquellos que se adaptan ms
fcilmente a nuestra vida y costumbres". Los judos estaban descartados.
Era esa posicion de Criterio representativa del catolicismo argentino en sus
diferentes expresiones o resultaba ser disonante al respecto?
Mientras que el semanario catlico enfatizaba las causas tnico-culturales de los
decretos gubernamentales restrictivos que siguieron a Evin, mucho ms cauteloso
fue el diario oficioso El Pueblo. Este pona el acento en los argumentos econmicosociales, enfatizando el tema de la desocupacin como si all residiera el nudo del
problema.
Sea porque ello permita cubrirse bajo un velo de aparente objetividad, o por
el hecho de que una vez emitidos los decretos no haba motivos para acentuar el
antijudasmo ante sus lectores, lo cierto es que El Pueblo entenda muy bien que la
medida era aplicada fundamentalmente contra la inmigracin de refugiados judos:
"Mientras tanto no se permitir la inmigracin juda" - informaba claramente el
diario oficioso.
Los catlicos cordobeses, por su parte, demostraban una vez ms que su cautela era
mucho menor que la de los de la capital. Quizs fuera la expresin de sentimientos
antijudos ms arraigados en el interior, o quizs fueran ellos menos sensibles a
ser tildados de antisemitas. Lo cierto es que el diario cordobs Los Principios se
identificaba con el hecho de que el gobierno adoptara la restriccin de inmigracin
contra lo que llamaba "elementos perjudiciales" para la nacin.
En el polo opuesto del abanico poltico nacional, ciertos crculos comunistas,
socialistas y liberales, bajo el liderazgo del militante comunista Emilio Troise, venan
organizando para principios de agosto de 1938 el primer Congreso del "Comit contra
el Racismo y el Antisemitismo".
Resulta sintomtico comprobar que mientras el antisemitismo de la izquierda
mejicana haba sido aceptado como ejemplo, este congreso destinado al apoyo
abierto a los judos contra el antisemitismo amenazante e incluyendo un llamado de
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Conferencia de Evin y opinin pblica

apertura de la inmigracin para los refugiados judos perseguidos, sac a Franceschi


de sus casillas.
Bajo el ttulo "Congreso 'Contra* y 'Anti'", se mofaba Franceschi de los hombres
que lo apoyaban y de su ideario, catalogando al congreso de parcial por el hecho
de combatir "el racismo pagano", prefiriendo en su lugar "el racismo hebreo".
Franceschi avanzaba de este modo un paso ms, haciendo uso del lenguaje racista
no para compartirlo sino para rechazarlo, adjudicndolo a los judos. As, una
vez aclarada su aversin al "antisemitismo violento", utilizaba su mismo lenguaje
("semitismo violento de los judos") para agredirlos comparndolos con los nazis, y
tildando a los filosemitas de "judaizantes".
Sacando a luz las races culturales antijudas de la Cristiandad medieval,
Franceschi llamaba judaizantes peyorativamente a quienes se atrevan a apoyar
pblicamente a los judos contra el antisemitismo del cual eran objeto, identificndose
inclusive con uno de los catlicos antisemitas ms famosos, Gustavo MartnezZuvira,
conocido tambin bajo su seudnimo Hugo Wast. Habiendo sido ste acusado por
uno de los oradores del congreso, la Dra. Alicia Moreau de Justo, socialista y esposa
del lder socialista Juan B. Justo, fue defendido por el director de Criterio, quien
sostuvo que el ataque se debi a que Martnez Zuvira estaba en contra "del 'racismo
nacional* que representan los judos entre nosotros". * Tambin El Pueblo, aunque
condenando el antisemitismo como incongruente con la doctrina cristiana, atacaba al
congreso por su parcialidad y sala a la defensa abierta del Dr. Martnez Zuvira.
De este modo, el apoyo de la izquierda a la colectividad despertaba tradicionales
sentimientos antijudos de raz religiosa, provenientes de la tradicin patrstica y del
tomismo de la Iglesia medieval. A este estrato religioso teolgico se superpona, tal
como fue sealado, un antisemitismo moderno de orden poltico-econmico.
Pero no slo a la luz de estas posiciones es necesario interpretar las preocupaciones
de Monseor Franceschi ante un posible estallido del "antisemitismo violento" en la
Argentina.
Su preocupacin provena de otras amenazas. No era la caridad cristiana ante el
sufrimiento de los judos en tanto criaturas de Dios lo que preocupaba a Franceschi,
sino que, segn sus propias palabras, la voluntad de b izquierda de aceptar refugiados
judos al pas era interpretada como un "pretexto para agravar b cuestin juda que ya
existe en b Argentina con caracteres que comienzan a ponerse serios, por medio de
la introduccin de ms judos, hasta sobresaturar la capacidad del pas en la materia,
con el consiguiente estallido de un antisemitismo violento". Este servir de
pretexto para desacreditar y combatir nuestras verdaderas tradiciones
religiosas, sociales y culturales para favorecer b revolucin social so color de
defenderse de las doctrinas raciales y totalitarias, sin siquiera establecer un
aceptablemente claro concepto de totalitarismo.
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Graciela Ben-Dror

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El antisemitismo violento que pretenda impedir prohibiendo el ingreso de ms


judos, esconda la voluntad de imponer barreras ante el avance comunista. Este era
su verdadero objetivo cuando pretendafrenarel "antisemitismo violento". No haba
un solo signo de caridad cristiana. El terror ante el totalitarismo de izquierda, enemigo
nmero uno del cristianismo, era el elemento movilizador de este catolicismo integral.
Por el mismo motivo, no particip el Partido Popular, partido catlico sin peso
real, en el Congreso contra el Racismo y el Antisemitismo, al cual fue invitado,
ya que ste condenaba a uno de los totalitarismos, y al "no condenar a todos los
totalitarismos, el de derecha y el de izquierda, favorece a uno de ellos en forma
abierta".
Los organizadores del congreso fueron tildados por el director de Criterio de
"racistas y marxistas". Sin duda, llamar a todos los participantes "marxistas",
cuando participaban hombres como Frondizi e Illia, del radicalismo liberal, era faltar
a la verdad. Por otra parte, englobar a todos los judos bajo el rtulo de "racistas",
era un nuevo mensaje a la opinin pblica que hasta entonces Franceschi no se haba
atrevido a utilizar.
Posiciones muy semejantes ya se haban hecho or en otros crculos religiosos,
como los salesianos Ex-Alumnos de Don Bosco, quienes interpretaban a travs de
su publicacin Restauracin Social, que "en el 'racismo' se da el parentesco entre
germanos y judos", habiendo aprendido los primeros sus concepciones racistas
justamente de los judos. Asimismo hablaban los salesianos del "aporte de los judos
en el mundo sovitico y comunista", condenando "el peligro comunista, suma y
sntesis de todas las herejas". El concepto de "racista" se revirti aplicndoselo a
los mismos judos, incluso luego de la aplicacin de las leyes antijudas en la Italia
fascista en octubre de 1938, y aun luego de la "Noche de Cristal", hacia fines del afio
1938.
El fracaso de la conferencia de Evin y la promulgacin de los decretos restrictivos
en la Argentina no slo no calmaron los nimos de este catolicismo, sino que por el
contrario, a raz de la polmica surgida en tomo a ellos, dieron un nuevo impulso
al antisemitismo tradicional que saliendo de su etapa latente daba paso y recoga
a los motivos del antisemitismo moderno tan en boga durante los anos treinta.
Este proceso permita definir al judaismo como "racismo", utilizndolo como un
medio de lucha ante el peligro mximo, el comunismo - que provocaba el temor
en todos los ambientes y corrientes de ideas catlicos de la poca. El apoyo de la
izquierda y de crculos liberales no sirvieron de paliativo para los judos locales,
ni para los refugiados que pretendieran ingresar a la Argentina, dada la falta de
influencia real de estos crculos en el gobierno; adems, esta alianza de intereses
entre ellos,representadosen el congreso junto a los judos, unidos todos contra
el nazismo, condujo a la elaboracin de nuevas racionalizaciones antisemitas en el
campo catlico, generadoras de posiciones extremas que se iban agudizando. Por
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Conferencia de Evin y opinin pblica

ejemplo. Restauracin Social aplicaba frmulas de deshumanizacin del judo, tal


como lo venan haciendo los rganos pronazis ya citados, opinando los Ex-Alumnos
de Don Bosco: "Por preceptos elementales de educacin y convivencia, no se puede
echar en el plato del vecino, la mosca que se ha encontrado en la sopa, jy los alemanes
tienen muchos judos en su plato!". Los Ex-Alumnos de Don Bosco eran uno de los
organismos adheridos a la Accin Catlica Argentina. El mensaje del catolicismo
argentino ligado orgnicamente a la Jerarqua no poda ser ms claro.
El 25 de agosto de 1938, explicaba Criterio a sus lectores:
En sus relaciones con los cristianos - no pueden evitarlo - los judos proceden
siempre as. Lo que persiguen - en la espera del mesas terreno - es la
destruccin del Cristianismo para sustituirlo por el mesianismo materialista
que tiene su mejor exposicin en la doctrina de Marx.
Siendo este mensaje una parfrasis del antisemitismo teolgico al estilo del padre
Julio Meinvielle, y del antisemitismo panfletaro del padre Virgilio Filippo, puede
inferirse que los crculos cercanos a la Jerarqua en la Argentina estaban impregnados
de las mismas concepciones conducentes a la conclusin: "La sociedad velar por
su propia existencia, defendindose de ellos". En forma indirecta, fuera o no
consciente, era ste un mensaje movilizador a la accin antisemita.
Puede concluirse que la poca de Evin fue un nuevo detonante de un proceso
que se vena gestando en la Argentina a la luz de los acontecimientos internacionales
e internos. La creacin de un aparato defensivo, a nivel ideolgico, contra el
comunismo que acechaba desde cada esquina - real o imaginario - agreg un elemento
ideolgico-poltico fundamental al ya muy arraigado antijudasmo doctrinario de la
Iglesia. De un problema religioso, se haba transformado en un problema poltico
central, estructural e inminente, que haca peligrar la estabilidad e integridad de las
instituciones eclesisticas y nacionales.
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1.

NOTAS

David s. Wyman, Paper Walls, New Yode, 1985 (Ira. ed. 1968). La Conferencia de Evin concluy en un
fracaso del punto de vista operativo.
2. Acerca de su potencial econmico en axenso, ver: Adolfo Dorsman, Historia de la industria argentina,
Buenos Aires, Ed. Hachette, 1983; Alberto Ciria, Partidos y poder en ta Argentina, Buenos Aires, Ediciones
de la Flor, 1975, pp. 50-57; Haim Avni, Argentina y la historia de ta inmigracin judia, 1910-1950,
Jerusalem, Magnes - AMIA, 1983, p. 429 (en adelante: Avni, Argentina, 1983). En 1937 habla crecido la
demanda de productos agrcolas de Europa, lo cual favoreci al tesoro nacional con divisas; aumentaron las
industrias y comenz un proceso de crecimiento econmica Ver asimismo el discurso del general Justo ante
el Congreso de la Nacin en: Revista Eclesistica de Buenos Aires, junio de 1936, p. 423. Acerca de las
investigaciones sobre inmigracin, ver: Avni, Argentina, 1983; Leonardo Senkman,"La poUtica migratoria
argentina durante la dcada del treinta - la seleccin tnica", Ministerio de Cultura y Educacin, Comisin
Nacional de Estudios sobre Inmigracin en Amrica, Buenos Aires, 1981, pp. 599-623; Elvira Rissech,
"Inmigracin juda a la Argentina 1938-1942: entre la aceptacin y el rechazo". Rumbos, Na 15, pp. 91-113.
3. Florea) Fomi, "Catolicismo y Peronismo" I, Unidos, Na 14, Abril 1987, p. 212.

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4. Entre otra: Abelardo Jorge Soera, Juan Pedro Lumerman, Iglesia y Nacin, Buenos Aires, Ed. Guadalupe,
1986; Christian Buchrucker, Nacionalismo y peronismo, La Argentina en la crisis ideolgica mundial,
1927-1955, Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 1987; Femando Martnez Paz, La educacin argentina,
Crdoba, 1979; Juan Carlos Zuretti, Nueva historia eclesistica argentina, Buenos Aires, Itinerarium, 1972;
Gerardo Fanel, Iglesia y pueblo en la Argentina, Buenos Aires, Editorial Patria, 1976; Fortunato Mallimacci,
Catholicisme el etat militaire en Argentina 1930-1946, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales,
FhD.JVis, 1988; Joaqun Aduriz, SJ., "Religin**, Argentina, 1930-1960, Buenos Aires, 1960; Joaqun
Carregal Puga, "Aproximaciones a una lectura social de la historia eclesistica argentina", Revista Mexicana
de Sociologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Sociales, NfoL XLIII,
198 L
5. Revista Eclesistica del Arzobispado de Buenos Aires, (en adelante: Rev. Eci Bs. As.) El Pueblo, 12338,
p. 4; 15338, p. 4; 18338, p. 5. p. 8.
6. Mundo Israelita, 14338, p. 3; 30.438, p. 3; Criterio, 7.738, pp. 232-233.
7. AL. Schuacheim, "Hace faha un problema judio en Argentina? (A propsito de un artculo de Monseor
GJ. Franceschi), Judaica, Noi, Diciembre, 1933, pp. 241-253. Respuesta a GJ. Franceschi, Criterio,
Na275,7.111933.
8. Criterio, 7.738.
9. Crisol, 12.435,p. 3; 16.1035, p. 1. Ver Encclica en: Rev. Ecl. Bs. As., Agosto, 1937; Criterio, 14.738,
pp. 259-265, 253-256. Ver. Klaus Scholder, "Judaism and Chrstianity in the Ideology and Politics of
National-Socialism", Judaism and Chrisarty under the Impact of National-Socialism, Ed. Otto Dov Kulka,
Paul Mendes-Flohr,The Historical society of Israel, The Zalman Shazar Center for Jewish History, Jerusalem,
1987, pp. 183-185; Konrad Repgen, "Germn Catholicism and the Jews: 1933-1945", Ibid., pp. 197-226.
10. Criterio, 7.738,232-233.
11. Ibid.
11 Nstor T. Auza, Catlicos y librala en la Argentina del 80, Buenos Aires, Ed. Culturales Argentinas, 1975;
Vctor M. Sonego, Las dos Argentinas, Buenos Aires, Ed. Don Bosco, 1983.
13. Criterio,!.738.
14. Ibid.
15. Sol y Luna, 38-1943, Buenos Aires. Bajo la edicin de Juan Carlos Goyeneche, Juan Carlos Astrada, Mario
Amadeo.
16. La Fronda, 9.738, Editorial; 6.738, p. 1; 11.738, p. 3; 14.738, p. 1; 15.738, p. 1.
17. En la Rev. Ecl. de Bs. As. no hay referencia alguna; El Pueblo, 7.738, p. 5; 8.738, p. 2;
21.738, p. 8
18. Los Principios, 3.738, p. 1
19. El Pueblo, 1038, p. 7; 11738, p. 5; 21.738, p. 8; Criterio, 4.838, p. 338.
20. Haim Avni, Op. Cit.; Leonardo Senkman, Op. Cit:, Elvira Rissech, Op. CU.
21. Criterio, 4.838, p. 338.
21 El Pueblo, 29.738, p. 3, p. 19; 1 y 2.838, p. 3.
23. Los Principios, 1.838, p. 1 Durante el ato 1943, esc equilibrio se invierte, y el diario Los Principios te
hace eco de los sufrimientos y del exterminio del pueblo judo bajo los nazis en Europa.
24. Comiti Contra el Racismo y el Antisemitismo, Actas del Primer Congreso, 6 y 7.838.
25. Criterio, 11.838, p. 368.
26. El Pueblo, 7.838, p. 10.
27. "Congreso 'Cortra' y 'Anti", Criterio, 11.838, p. 368.
28. Ibid.
29. Ibid.
30. Restauracin Social, Organo de los Ex-Alumno de Don Bosco, Buenos Aires, 1936-1937, pp. 215-218,
558-563.
3L Criterio, 13338,pp. 169-170.
31 Restauracin Social, 38, p. 289. Tambin Restauracin Social cambia sus posiciones ms adelante hacindose
eco de loa sufrimiento* de loa judo* en Europa, tomando posiciones claras contra la persecucin nazi hacia
loa judos.
33. Criterio, 25.838, p. 417.

Conferencia de Evin y opinin pblica

97

34. Julio Meinvielle, Ei Judo en ti misterio de la historia, Buenos Aires, Cha y Fimo, 1982, (Ira. edicin,
1936). Su teologa basada en la literatura patrstica, recoge los estereotipos mis negativos acerca de los
judos, sin tomar en cuenta la crtica histrica acerca de la polmica judco-cristuna de los primeros siglos
despus de Dista Sus posiciones se reflejan en todos sus libros y su influencia se hizo sentir a travs de sus
alumnos.
35. Virgilio Filippo, Los Judos, Juicio histriaxientlfico, Buenos Aires, Editorial Tor, 1939 (Con las debidas
licencias); en 1940 public Filippo en la revista antisemita Clarinada, un artculo que tambin apareci
en forma de panfleto, bajo el ttulo, "La palabra de un sacerdote, Por que es un peligro el judaismo?",
Clarinada, Nmero aniversario del 1ro de mayo de 1940. Su antisemitismo extremo no le impidi continuar
publicando en voceros de la Iglesia. Ver. Virgilio Filippo, "Los falsos Justos se creen dioses ante el inocente"
El Pueblo, 30.3.45, p. 11
36. Criterio, 25.838, p. 417.

o^jmn-m roas
vunro nv\n w t i j

LA IMAGEN DEL JUDIO EN LAS CORRIENTES


INTEGRALISTAS Y POPULISTAS
DEL NACIONALISMO ARGENTINO:
M. Glvez, R. Dol y L. Dellepiane
Alberto Spektorowski

Introduccin
Este artculo intenta mostrar cmo es presentada la imagen del judo en dos de
las corrientes ms importantes del nacionalismo argentino. Estas dos comentes,
la del nacionalismo integralista y la del nacionalismo populista, al margen de sus
diferencias ideolgicas, estn relacionadas con el proceso de reconstruccin de la
identidad nacional argentina, que de acuerdo a dichas corrientes, deba estar asentada
sobre un proyecto cultural opuesto al de modernizacin liberal promovido por las
lites liberales de 1830, y sus herederos poh'ticos de fines del siglo XIX.
En este artculo, no trataremos los casos de nacionalistas que se destacaron por
su antisemitismo, y que desarrollaron o prolongaron los conceptos de la doctrina
de la "conspiracin universal", que tiene a los judos como protagonistas directos.
Intelectuales como Julin Martel, cuya novela La Bolsa respetaba los principios
elaborados por el antisemita francs Enrique Drumont, o como los casos del cura
Julio Meinvielle, Martnez Zuvira (Hugo Wast), Carlos Sylvera o Enrique Oses
entre otros, encontraban en el judo el nexo ideal, la sntesis ms propicia para
identificar al enemigo comn de la patria. El antisemitismo era para stos la base de
la construccin terica en la que se levantaba su proyecto cultural y poltico basado
en el tradicionalismo catolicista.
Por lo contrario, en este artculo nos trataremos de concentrar bsicamente en
intelectuales nacionalistas como Manuel Glvez, Ramn Dol, Luis Dellepiane y en
cierta medida tambin Arturo Jauretche, cuya preocupacin central no es el judo
sino un proyecto nacional alternativo basado en el concepto de la nacin moderna
integrada y movilizada. A pesar de ello, el judo sigue siendo para ellos un estereotipo
que representa una determinada lnea de valores que de alguna forma u otra debe ser
eliminada de la experiencia nacional.
En cuanto a los intelectuales que tratamos es importante destacar que la obra
de Manuel Glvez difiere en el espacio de tiempo que abarca y en contenido
de la de Ramn Dol; nuestra eleccin no obstante se basa en el hecho de que
ambos intelectuales intentaron cerrar la brecha entre el nacionalismo integralista y
el yrigoyenismo. Tal proceso crea una sntesis ideolgica nueva y revolucionaria
en el mapa poltico de Argentina en la dcada de 1930, al unir dos corrientes
aparentemente contradictorias. Esta sntesis ideolgica que ser complementada por
la corriente populista de FORJA desde 1935, no es declaradamente antisemita, sin
1

100

Alberto Spektorowski

embargo genera un modelo de sociedad que como veremos posteriormente necesita


del judo como expresin de los valores que deben ser rechazados. Aunque en
nuestro estudio el caso de Ramn Dol se acerque a la tendencia del antisemitismo
catlico. Dol ofrece otras variantes. Ello a raz de que a diferencia de los antisemitas
conservadores, en Dol el antisemitismo aparece como factor de fuerza poltica, como
factor de movilizacin popular, como elemento de denuncia al estado colonial que
impide la modernizacin de Argentina. Lo que intentaremos ver, por lo pronto, es
cmo se ajusta la imagen del judo y el desarrollo de una comunidad juda en el
modelo ideolgico de una sociedad movilizada que surga del desarrollo ideolgico
de estos intelectuales.
En cuanto a las corrientes antiimperialistas y populistas surgidas de filas del
yrigoyenismo intransigente a mitad de la dcada de 1930, nunca se los ha tratado
con referencia a la inmigracin y al papel de la comunidad juda en Argentina.
Sin embargo cabe revisar un tanto ese factor, en vista de la concepcin bsica
que pretendemos exponer en este trabajo. Una identidad nacional homognea es la
base para un nacionalismo antiimperialista y movilizador. De aqu que sin llegar al
antisemitismo teolgico de Meinvielle, ni al antisemtismo social desarrollado por
Oses y en cierta medida por Ramn Dol, ste no es un ataque directo al judo. No
obstante, el judo es estereotipado, y es presentado como un problema. El judo, en
realidad es la imagen de la inmigracin no productiva; es la expresin del modelo
de modernizacin liberal de las lites liberales de 1830. Ese es el proyecto a ser
destruido. Por lo tanto aunque el antisemitismo no sea en todos los casos el mvil
directo de esta revolucin nacionalista tanto en su rama integralista como en su
rama populista, los supuestos polticos e ideolgicos implcitos en este proyecto
directamente se relacionan con el judo, en el desarrollo de su vida comunitaria.
En la realidad del nacionalismo orgnico e integralista argentino, que utiliza ms
directa y claramente motivos antisemitas, al igual que en el nacionalismo populista,
alejado de una conceptualizacin antisemita, no hay lugar para una comunidad con
las caractersticas y el proyecto cultural de la juda.
El nacionalismo integralista y populista: Dos corrientes nacionalistas y un.
proyecto cultural comn
El nacionalismo integralista y el populista difieren en sus races tericas y en sus
proposiciones ideolgicas, aunque los puntos de encuentro son en gran parte ms
evidentes de los que se supone. En esta afirmacin tomamos en cuenta, aunque
no aceptemos en su totalidad, todas las conclusiones de estudios ya elaborados
sobre el nacionalismo argentino, que han partido de la conviccin de que en
Argentina desde la dcada de 1930 se ha desarrollado un nacionalismo tradicionalista
restaurador "de derecha'', y un nacionalismo "de izquierda*', "dinmico", populista.
Estas investigaciones, de las cuales la ms reciente y mejor elaborada es la realizada
por Cristian Buchrucker, ven en la primera tendencia una corriente nacionalista

El judo en las corrientes nacionalistas

101

basada en el temor al proceso de democratizacin que acompafl el ascenso al poder


del Partido Radical en 1916, y en la segunda una lnea poltica pensada en funcin
de y en vinculacin directa con los intereses de las masas populares . Este esquema
analtico se opone a otros, como el planteado por M. God wcrt y L J. Snyder, que ven
una lnea ideolgica que va desde Mitre y Sarmiento hasta el general Justo, a la que
llaman nacionalismo liberal, y otra que va desde Rosas a Pern pasando por Uriburu,
que es la lnea del nacionalismo integral . Buchrucker por su parte evita la utilizacin
del trmino "integralista , dado que segn su anlisis ni la ideologa de Uriburu ni la
poltica de Pern incluan caractersticas que son base del nacionalismo integralista
como ser el chauvinismo, el militarismo y el imperialismo.
En este artculo, por lo pronto, nosotros aceptamos la definicin de que en
Argentina se desarroll un pensamiento nacionalista integralista influido por fuentes
europeas, y esto al margen de que las polticas determinadas de Pern o Uriburu se
hayan o no planteado de acuerdo con estos trminos. El concepto de "restauracin",
a pesar de haber sido utilizado por muchos de estos nacionalistas para autodefinirse,
no termina en nuestra opinin de explicar el fenmeno, dado que este trmino
define al nacionalismo como meramente tradicionalista y antimodernista. Aunque
sin ninguna duda, muchos representantes de este nacionalismo, como veremos
posteriormente, eran "medievalistas", "tradicionalistas", nosotros entendemos que las
ramas dominantes del mismo evolucionan hacia tendencias populistas revolucionaras
y modernistas, tal como lo manifiestan los casos de Ramn Dol y Manuel Glvez
entre otros, por lo que el trmino de restaurador es menos ajustable al anlisis del
fenmeno que el de integralista. El nacionalismo integralista fue moderno en el sentido
de que vino a dar respuesta a la falta de solucin del pensamiento liberal para la
introduccin de las masas a la vida poltica. En otras palabras, el nacionalismo integral
ofrece un modelo alternativo de modernizacin que va a desembocar posteriormente
en su forma ms desarrollada, que es el fascismo. Los valores fundamentales
del nacionalismo integral, entonces, vienen a servir de alternativa a los valores
racionalistas y materialistas del liberalismo y del nacionalismo liberal. Los ms
reconocidos intelectuales del nacionalismo integral, como los franceses Charles
Maurras y Maurice Barrs, no hablan de la nacin en trminos de contrato social
entre individuos racionales dueos de derechos naturales inherentes que preceden
a la organizacin social y poltica. La nacin como un ente orgnico, en donde el
individualismo y el inters material privado no tienen lugar, es una nocin que se
basa en una concepcin diferente y revolucionaria del ser humano. El nacionalismo
orgnico o integral es la expresin poltica de la rebelin contra los valores de 1789,
y si bien tiene races en la tradicin, no pretende ser unarestauracindel pasado.
En cuanto al nacionalismo populista, ste no surge de las mismas concepciones
que reaccionaban frente a los valores polticos surgidos de la Revolucin Francesa;
pero, al igual que el nacionalismo integralista esta rama del nacionalismo tambin
present una alternativa poltica y cultural a los valores del positivismo racionalista
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Alberto Spektorowski

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que sostienen al nacionalismo liberal . Desde el punto de vista del desarrollo poltico
particular argentino, esta revolucin cultural antipositivista, que sirvi de base a las
dos ramas del nacionalismo argentino, provoc el comienzo de la delegitimizacin de
los valores racionalistas y materialistas que fueron base del proyecto de modernizacin
liberal de las lites fundadoras del estado-nacin argentino. Una de las principales
caractersticas de tal proyecto de modernizacin liberal fue la inmigracin europea
que estaba filosficamente sostenida en la famosa diferenciacin sarmientina entre
civilizacin y barbarie. Es claro, por lo pronto, que el nuevo nacionalismo emergente,
cuya meta es sustituir el proyecto sarmientino y alberdiano de modernizacin liberal,
ataque directamente la base de tal proyecto, que es la inmigracin europea masiva.
Indudablemente, la crtica a la inmigracin juda se transform en la crtica ms
representativa a la inmigracin en general, y ello por las caractersticas particulares
que estos intelectuales nacionalistas vean en el judo y en su inmigracin, que toma
en algo concreto y visible el sistema de valores que se pretende derribar.
As como para los nacionalistas franceses de principio de siglo, no importaba que
Dreyfuss fuese general en el ejrcito francs, tampoco en la Argentina importaba el
importante proyecto cultural de Judaica. Dreyfuss es el extranjero que representa
los valores que deben ser eliminados de la conciencia nacional, y el proyecto de
Judaica representa tambin valores universalistas humanistas que no concuerdan
con el nuevo espritu revolucionario tanto del nacionalismo orgnico como del
nacionalismo populista. Esta afirmacin en realidad no surge puramente de las
actitudes particulares de los pensadores nacionalistas hacia los judos, sino de las
propiedades inherentes del propio nacionalismo argentino en sus dos ramas, la
integralista y la populista.
Manuel Glvez: La imagen del judo en su evolucin intelectual e ideolgica
Manuel Glvez representa uno de los puntales fundamentales de la reaccin
antipositivista de principios de siglo, que en el plano cultural implica un ansia
de renovacin espiritual opuesta al escepticismo materialista y conformista. Al igual
que R. Rojas y L. Lugones , la bsqueda del verdadero acervo cultural estaba marcado
por una negacin al cosmopolitismo destructor de toda autenticidad nacional. Como
casi todos los jvenes de la poca, Glvez comenz como izquierdista y curopcsta,
y al igual que una gran parte de su generacin el pasaje de una izquierda racionalista
a una derecha radical revolucionaria se da a travs de las influencias maurrasianas
y barresianas, que desarrollan las bases de un nuevo nacionalismo que sintetiza
tendencias socialistas antimarxistas con el particularismo y la tradicin nacional . En
1910 publica su famoso Diario de Gabriel Quiroga, y en 1913 su no menos famoso
El solar de la Raza. El motivo como es de esperarse es el antagonismo entre la
vieja aldea, sus costumbres y el cosmopolitismo, o en otras palabras la cultura frente
a la civilizacin. La ciudad portuaria, representante de la civilizacin, frente a la
provincia. En realidad, lo que Glvez ve y teme es el proyecto de civilizacin liberal,
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El judo en las corrientes nacionalistas

porque de l proviene el gran nmero de extranjeros que desnaturaliza y desequilibra


polticamente a la Argentina. Estos extranjeros son anarquistas, son comunistas, y "si
es anarquista y para colmo judo su aversin de clase hacia el extranjero se superpondr
al prejuicio racial"*. Imposible olvidarse en este contexto que estamos en los aflos en
que la opinin pblica es conmocionada por las manifestaciones anarquistas de 1909,
la muerte del jefe de polica Falcn, y los pogroms desarrollados por la Sociedad
Sportiva Argentina. Pero son todos los judos irremediablemente desnaturalizados,
y por consiguiente responsables de ese proceso? No, definitivamente. El ejemplo
del fuera de serie se manifestaba en su particular relacin con Gcrchunoff que est
expuesta en su novela El mal metaflsico, escrita en 1916. Gerchunoff es representado
por el personaje Abraham Orloff, quien como director de la crtica literaria La idea
moderna representa al judo naturalizado, al judo que comprende y se interioriza
en el valor, en la necesidad de hispanizarse, equivalente a decir "argentinizarse"
de acuerdo al principio cultural hispnico. El filocrstianismo y el hispanismo de
Gcrchunoff le hacen ver a Glvez que la adaptacin del judo es posible, aunque
da a entender que slo en esos casos especiales, en esos espritus intelectuales, es
posible la nacionalizacin. Orloff-Gerchunoff representa el "mal metafsico", que
acompaa a toda esa generacin de regeneracionistas, de las que nacer tambin el
ncleo de nacionalistas que provocar el primer intento corporativista fracasado con
la revolucin de setiembre de 1930. En Orloff, Glvez vea el ejemplo de que el judo
poda ser diferente, poda amoldarse a la nueva sociedad regenerada y espiritual. El
amigo Gerchunoff en varias actitudes le haba mostrado lo "que es capaz de hacer
un judo" . Sin entrar en detalles, el espritu aristocratizante de Glvez, su supuesta
piedad catlica y su admiracin sincera por Gcrchunoff lo convencem de que l
no tiene nada que ver con el antisemitismo. En La tragedia de un hombre fuerte
publicada en 1922, obra que Glvez cita tambin en un reportaje realizado en el
diario El Amanecer a fin de demostrar su actitud positiva hacia los judos, (vale la
pena mencionar que lo hizo en varas oportunidades), Glvez nuevamente "crea la
diferencia" entre el judo culto, dinmico, contribuyente a la empresa nacional y el
otro, el anarquista, el comunista, el desintegrador. Es importante destacar esta obra,
dado a que en ella se da el prembulo de la futura revindicacin que Glvez har
del radicalismo yrgoyenista. Uno de sus personajes, Rauch, le trata de explicar a
su colega Vctor las virtudes del judo. Vctor teme que la gran inmigracin juda
transforme las caractersticas del pas, y Glvez a travs de Rauch destacar la
sensibilidad especial tanto social como cultural del judo inmigrante. Es as que
Vctor debe reconocer que en "la nueva Argentina los judos constituan una parte de
lo ms moderno y viviente" . Glvez, que mantuvo su espritu aristocrtico aun luego
de haber pasado una metamorfosis ideolgica que lo llev a la identificacin con el
fascismo y el populismo yrgoyenista en 1934, nunca neg la existencia de judos
determinados que rompen con la imagen general. Gerchunoff es uno; tambin lo son
sus traductores al idish como Jacobo Lachovitsky, que estaban ligados a l de alguna
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forma. Pero como dice Glvez, "no es slo la amistad y el agradecimiento lo que me
impide ser antisemita...sino mi condicin de catlico cien por ciento" . En realidad
sta era una verdad a medias, ya que si bien Glvez nunca se declar antisemita ni fue
tan preciso como Meinvielle con su terminologa inquisitorial, no hay que olvidarse
que Glvez perteneci a esa escuela catlica antilibcral que aparece en 1922 con la
fundacin de los Cursos de Cultura Catlica por CPico y Atilio Dell'Oro Maini. Esa
escuela produjo los principalesfigurasdel nacionalismo maurrasiano y hispanista, de
donde surgirn los fundadores de La Nueva Repblica en 1927, Baluarte y Criterio,
que sern la punta de lanza del nacionalismo integralista empecinado en hacer caer
al mismo orden liberal que permiti la asuncin al poder al "pueblo" yrigoyenista,
tan despreciado por stos.
Ideolgicamente ms radicales que los miembros de la Liga Patritica, sus
concepciones de un nacionalismo integral elitista no podan aceptar la existencia en
el seno del pas de una colectividad que representara tanto al capitalista aptrida como
al revolucionario comunista tambin aptrida. Si bien Glvez mantuvo una cierta
distancia del grupo de La Nueva Repblica desde un comienzo, y luego se alej ms
an desde el momento que comenz a alabar al yrigoyenismo, no caben dudas de que
su proyecto nacional estaba basado en un canon cultural en el cual slo podran entrar
judos privilegiados. En un conocido artculo publicado en Criterio en setiembre de
1932, pregunta si el ser antisemita significa decir chistes en contra de los judos, o
hablar mal en contra de ellos, o afirmar que hay en el pas exceso de israelitas y
que debera haber menos . Eso no es antisemitismo para Glvez. La necesidad de
limitar la inmigracin, especialmente de judos, responde al hecho de que siendo
Argentina un pas de 12 millones de habitantes, uno o dos millones de judos con
sus caractersticas sencillamente "perjudicaran a nuestra nacionalidad y a nuestro
espritu latino" . En realidad, aunque Glvez insiste en demostrar que el judo por
ser judo no es necesariamente comunista o anarquista, igualmente su carcter y
su calidad de errante permanente lo obligan a apoyar movimientos universalistas y
pluralistas que le permitan mantener su condicin de colectividad con carcter propio.
Glvez a pesar de todas sus excusas desprecia al judo anarquista y comunista, aun
admitiendo que a la gran masa de judos no le queda ms remedio que abordar tales
ideologas. Por ello llegar a la conclusin de que no es conveniente que contine la
inmigracin juda, que de todas maneras se vio limitada desde 1932.
Ello no le impeda a Glvez sentirse casi filosemita, lo que provocaba ciertas
perspicacias expuestas por Len Kibrick, director de Mundo Israelita, al referirse a
toda suerte de antisemitas filosemitas. Len Kibrick perciba claramente que a pesar
de las explicaciones de Glvez, las condiciones que pona el escritor para aceptar al
judo como un ciudadano normal eran las condicionantes que se les imponen a quienes
son considerados ciudadanos de segunda . Glvez no poda quizs comprenderlo,
debido a su fe religiosa, y sin embargo esa posicin se destaca en l muy claramente,
y no cambia tampoco en el momemto que hace su apologa del fascismo.
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El judo en las corrientes nacionalistas

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Su evolucin hacia el fascismo estuvo marcada especialmente por su


convencimiento de que el fascismo es la verdadera respuesta a los problemas
sociales creados por el proceso de modernizacin poltica. La nacin integral no
puede existir sin pueblo, sin vitalismo, sin juventud. El fascismo es un proyecto
regeneracionista que Glvez ve representado en Argentina especialmente por el
radicalismo yrgoyenista. La reconsideracin ideolgica del yrgoyenismo en Glvez
no acarrea una reconsideracin de su visin de los judos. En 1944, en sus memorias
Amigos y maestros de mi juventud, sigue viendo al judo con la misma desconfianza
que en 1932. Por un lado ve el aspecto popular pobre del judo venido desde
Polonia, manifestando que ello es un producto de las condiciones que ha tenido
que vivir en los pases de Europa Oriental; mas al mismo tiempo desconfa de tales
masas de extranjeros, proclives a enrolarse en movimientos comunistas universalistas
aptrdas. "Vi con mis propios ojos que no todos los judos eran ricos como creen
los antisemitas", recuerda Glvez, al describir la imagen de los judos inmigrantes
polacos congregados en un acto de la Casa Suiza . De cualquier forma, nuevamente
su intento de desconexin de cualquier actitud antisemita queda a mitad de camino.
En todo momento su actitud ser de concesin, de favor, de disculpa. Entre la gran
cantidad de cartas que recibi Glvez a raz de la publicacin Este pueblo necesita,
hubo cartas de felicitaciones acompaadas por lo que supona el lector deba ser una
conclusin lgica de su nacionalismo, es decir de antisemitismo. Glvez se desliga de
esa actitud vehementemente. Para Glvez, no haba conexin entre el nacionalismo
y el antisemitismo .
Creemos que es imposible considerar la actitud de Glvez para con los judos fuera
del contexto ideolgico que se viva en los aos 30 en Argentina y el mundo. Es cierto
que Glvez no poda aceptar ser antisemita y era sincero en sus manifestaciones.
Pero dentro del contexto ideolgico nacional, Glvez era parte del proyecto nacional
que no poda permitir la apertura pluralista, que a pesar de ciertas incongruencias
constitua la razn de ser del proyecto de modernizacin de las lites liberales.
Ramn Dol: Antisemitismo social y revolucin nacional
Diferente de la de Glvez era la posicin de Ramn Dol, quien deja mucho menos
dudas en todo lo referente a su relacin con los judos. Mientras que en lo poltico
Dol era ms cercano a Glvez, en su relacin con lo judo ocupa una posicin similar
a la de Hugo Wast y Enrique Oses. Mientras que en Glvez la movilizacin popular
no deba ser promovida con mitos antisemitas, en Ramn Dol, en cambio, el judo
aparecer como una imagen propicia para caracterizar al imperialismo y unificar el
criterio del enemigo comn. Ramn Dol entra en las filas del nacionalismo en 1936,
luego de haber militado anteriormente en el partido socialista. La posibilidad de
cotejarlo con Glvez en cierta forma obedece al hecho que Dol tambin vea en el
Partido Radical al partido popular por excelencia, elemento que lo diferenciaba de los
dems nacionalistas integralistas, especialmente de aqullos como Marcelo Snchez
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Alberto Spektorowski

Sorondo, B. Jacobella, etc., quienes se congregaban alrededor de la publicacin


Nueva poltica desde 1940. Estos, considerados como nacionalistas doctrinarios' , se
caracterizaban por ver en Argentina un eslabn ms en la campaa revolucionara
mundial llevada a cabo por el fascismo. En cambio en la revista Nuevo Orden
se encontraban los nacionalistas considerados republicanos, quienes sin necesitar
un marco terico dogmtico, sostenan principios que los mantenan dentro de la
corriente ideolgica integralista, base fundamental del fascismo. Ramn Dol, quien
perteneca a Nuevo Orden, tratar de unificar los criterios del nacionalismo integral
y del radicalismo, empresa que tuvo otros colaboradores como Glvez mismo, los
hermanos Irazustra y Ernesto Palacio. El aporte fundamental de Dol fue su visin
del judo, que si bien tena races claras en el antisemitismo de Meinvielle o de
Hugo Wast en el caso de Dol se volva ms peligroso an precisamente por su
concepcin populista y nacionalista autntica. Ramn Dol, al igual que el resto
de los nacionalistas integralistas argentinos, se inspiraba tambin en los pensadores
europeos contrarrevolucionarios como Maurras, Belloc, etc., pensadores que sostenan
el principio de la "conspiracin universal" simbolizada en el judo. Lo que le agrega
Dol es su hondo sentido de la poltica nacional y regional, inters que lo lleva a una
comprensin del fenmeno imperialista en Argentina y Latinoamrica. Para Ramn
Dol, existe una unin de intereses entre los demoliberales locales y el imperialismo
extranjero. \
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Los ms importantes trabajos de Dol se escriben haciafinesde los aos 30, luego
de que todo el proceso de denuncia a la poltica britnica se hubo realizado a travs
del trabajo intelectual de los hermanos Irazustra, seguido posteriormente por la gente
de FORJA. \
En 1938, durante el gobierno del presidente Roberto Ortiz, Argentina goza de
una situacin econmica y social holgada. El 4 de setiembre de 1939, el gobierno de
Ortiz decreta la neutralidad en el conflicto europeo. Desde ese momento la polmica
sobre la neutralidad en Argentina cobra fuerza inusitada, canalizando en varios
frentes las discusiones ideolgicas que se manifestaron en los aos 30. En el plano
cultural, en lo que respecta a la identidad nacional; en el plano econmico en lo que
respecta al desarrollo del pensamiento antiimperialista, el cual contena ms aspectos
poltico-culturales e inclusive moralistas que meramente econmicos. Ramn Dol
se incluye en esta empresa ocupando un lugar de cabecera en el frente por la defensa
de la neutralidad que era ms bien un apoyo al Eje. Dol vea en la denuncia
del imperialismo ingls y en la denuncia del judo la oposicin a todo el sistema
dcmolibcral. El senador judo argentino Enrique Dickman fue el centro de los ataques
de Dol. A raz de denuncias acerca de la complicidad entre la embajada alemana y
ciertas personalidades nacionalistas, llega en 1939 a la Corte de Justicia un documento
que pretende probar las intenciones alemanas de aduearse de la Patagonia, a cambio
de eventual ayuda a los nacionalistas para la instauracin de un estado fascista. El
asunto lleg a la prensa y luego pas a la Cmara de Diputados, siendo analizado en

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El judo en las corrientes nacionalistas

varios planos. Se plante, en forma general, el peligro que suponan las sociedades
extranjeras en Argentina, y se plante el ataque que el mismo supona contra las
instituciones. Dickman afirm algo que no estaba lejos de la realidad en esos a/los, a
saber que la campaa antiliberal era costeada por capitales alemanes. Esto provoc
la protesta enfurecida de Dol, quien proclam que se consideraba un nacionalista
que no representaba a ninguna potencia extranjera, lo cual era cierto, pero por sobre
todo el hecho de que Dickman hubiese sido uno de los principales promotores del
planteamiento elevado a la Cmara de Diputados, llev a Dol a la conclusin de
que lo que importaba a los diputados liberales no era la Patagonia en s, sino que el
problema de la "integridad territorial" era endosado por "el peligro que correran las
instituciones liberales, que es otro problema completamente". Para Dol no existe
un peligro nazi que atente contra la soberana nacional, tampoco se siente un agente
de Alemania, ni se considera ideolgicamente un nazi.
Mas lo que Dol entiende es que a la inversa de la acusacin efectuada la verdadera
unin de intereses es la banca, los trusts judos o las empresas extranjeras . Dol, a
la inversa de Glvez, no ve en el seno del pueblo judo ninguna clase obrera. Todo
lo contrario, lo nico relevante en el judaismo es su poder econmico, y es claro que
el ataque al judaismo est incluido en el marco de una lucha social y de liberacin
nacional. Argentina se encuentra entonces en un "...estado de guerra internacional
contra una hidra triceflica cuyas cabezas son la masonera, el judaismo y las finanzas
internacionales, y cuyo cueipo es el imperialismo britnico" . La funcin del judo
en la estructura social es lo que lo hace demonaco, pero lo importante en Dol, que
lo diferencia del pensamiento populista antiimperialista que comienza a desarrollarse
con FORJA en 1933, es que en este plano no ve posibilidad de que el judo ocupe
una posicin distinta en el esquema social, dado que fundamentalmente esa posicin
le resulta cmoda dentro de su tesis movilizadora. El hecho de que el pueblo
argentino es explotado por el imperialismo ingls en combinacin con el pueblo
judo concuerda con la crtica al proyecto de modernizacin liberal que tambin el
nacionalismo de FORJA realiz fehacientemente. Para Ramn Dol el judo y el
modelo de modernizacin liberal estaban ntimamante ligados.
Cuentas definitivas de ese derrotismo, ese virus envenenado en la poblacin
para que se sienta deprimida, para que tenga que sentirse disminuida ante el
extranjero, ante el ingls y el judo especialmente, porque el argentino que
cre estancias en la pampa, limpi de indios la llanura... era haragn, era un
subhombre indigno de la civilizacin europea, y haba que mestizarlo con
aventureros califomianos como quera Albcrdi, o degollarlos como quera
Sarmiento .
Esta posicin acerca a Ramn Dol a la posicin de los otros nacionalistas
defensores de la tesis de la "conspiracin universal", que vean al judo como
principio y causa de la opresin nacional. Sin embargo Ramn Dol se diferencia de
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ellos por ser un revolucionario modernista. Una sociedad movilizada, industrializada


y antiimperialista es su meta; eso en definitiva le da a su antisemitismo una base de
accin poltica. La Alianza libertadora Nacionalista en su segunda fase despus de
Luis Quaralto , es la que sintetiz ms claramente los principios de Dol, quien de
ms est decir fue sumamente apreciado por otros pensadores nacionalistas, lejanos
del antisemitismo, como los hermanos Irazustra. El elemento antisemita fue poco
destacado por los nacionalistas admiradores de Dol, y eso no es casualidad, dado
que Ramn Dol fue un precursor del nacionalismo econmico y antimperialista, y
ello lo alineaba con los dems nacionalistas integralistas y populistas que ponan el
acento en la liberacin nacional tanto cultural como econmica.
Julio Irazustra, quien escribe la introduccin a la edicin de 1974 del artculo de
Dol acerca de la revolucin sovitica "Itinerario de la Revolucin Rusa", publicado
por primera vez en 1939, no hace ninguna mencin al antisemitismo de Dol, cuando
es claro que ste era un factor esencial dentro de su teora. El antisemitismo siempre
estuvo ligado a lo social en Dol, y el mejor ejemplo de ello es su valoracin de
la obra de Hugo Wast y sus libros El Kahal y Oro, fundamentalmente por el alto
contenido social de esas obras y porque "fuere cual fuere la causa a la que el autor
se propuso servir ... miltese en la llamada izquierda o en la llamada derecha, hay
que reconocer que estos libros ponen de manifiesto el divorcio existente entre la
nacin y el estado en Argentina" . Para Dol, el estado es el representante de las
fuerzas plutocrticas, y ah es donde encuentran su lugar los judos en su papel de
intermediarios. La nacin es el pueblo. Para Dol entonces estos libros de denuncia
se han puesto "desinteresadamente de parte de la nacin" . La alabanza a la obra
de Hugo Wast, por lo tanto, se incluye en el marco de lo que representa una crtica
general a la clase poltica representante del poder econmico, que en el caso es
el imperialismo ingls y el judo internacional. La dicotoma es clara, la nacin
organizada frente a quienes nunca podrn ser parte de la nacin. El judo podr ser
parte de los organismos legales del estado putrefacto. Es decir, el judo puede ser
ciudadano legal del pas pero nunca ser miembro de la nacin, que representa a las
fuerzas vivas y productivas. El judo inquieto que destaca Glvez, quien es miembro
de una colectividad intelectual que da su aporte al pas, es completamente ignorado
por Ramn Dol. La importancia de Dol fue relevante en filas del nacionalismo; su
participacin en el "Consejo Superior del Nacionalismo" en julio de 1941, y su rol
de secretario general en el Congreso de la Recuperacin Nacional en 1942 as lo
demuestran. Su influencia en las concepciones antisemitas y populistas en la Alianza
Libertadora Nacionalista son claras. En cierta medida la actitud de Dol hacia el judo
es el agregado que le hace falta a la de Glvez. Ambas de cierta forma, complementan
la visin que posea el nacionalismo integral en su fase ms modernista y movilizada,
de una sociedad en la cual el judo jugaba exactamente el rol unificado del enemigo.
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El judo en las corrientes nacionalistas

El nacionalismo populista: La crtica al judaismo comunitario como


complemento a la crtica del proyecto de modernizacin liberal en Argentina
Desde el punto de vista judo nunca se trat la concepcin del nacionalismo populista
en general y de FORJA en particular, el cual en tanto grupo surgido del Radicalismo
Intransigente, nunca fue asociado con el antisemitismo. En realidad la filosofa bsica
de la cual mamaba el nacionalismo populista de FORJA se encontraba lejos de las
corrientes catlicas hispanistas, y lejos de las influencias del fascismo europeo. Sin
embargo, el nacionalismo radical marcaba tambin la necesidad de la bsqueda de
la identidad nacional basada en valores alternativos a los liberales pluralistas de la
democracia liberal. La exigencia de integracin nacional implica la aceptacin de un
acervo cultural que se basa justamente en la negacin del proyecto modernista, basado
en la inmigracin como base del desarrollo nacional. Ricardo Rojas, cuyo libro La
restauracin nacionalista fue la base para los nacionalistas integralistas y populistas,
demuestra este punto muy claramente. Cabe mencionarlo, debido a su inclinacin al
radicalismo. Dado que su preocupacin central estaba centrada en la educacin como
medio fundamental para la creacin de una identidad nacional homognea, Ricardo
Rojas se refiere directamente a la colectividad juda y a sus escuelas "dependientes de
sinagogas o sindicatos europeos... las cuales, si no sirven a ninguna nacin organizada,
sirven en cambio a una iglesia nmade y a una familia teocrtica, difcil de fundirse
con nuestra familia cristiana o laica, en homogeneidad nacional" La existencia de
esa libertad de enseanza en Argentina que ha desembocado en esta experiencia juda,
se debe fundamentalmente a "el excesivo liberalismo que nos movi hace medio
siglo a copiar el principio de la libertad de enseanza de pases que nada tienen de
comn con nuestra situacin" . La crtica al liberalismo educacional es en definitiva
la crtica al liberalismo econmico y a travs de l al liberalismo poltico.
Esta concepcin fue finalmente adoptada por el nacionalismo populista. La
oposicin al modelo de libcralizacin nacional se centraba fundamentalmente en la
negacin a los aportes de la inmigracin producida bajo esa corriente ideolgica,
que en definitiva de acuerdo al nacionalismo populista obstruye el desarrollo normal
de una identidad homognea. JJ. Hernndez Arregui, el historiador contemporneo
que continu la idea de FORJA durante los aos 60 y 70, desarrolla an ms esta
percepcin de la inmigracin dirigindose ms directamente al caso judo.
Ligados (los judos) al comercio, a las finanzas, a la industria, en sus
diversos niveles econmicos, a la construccin, al libro, al periodismo, a
la Universidad, a las actividades artsticas y a las profesionales liberales,
su influencia financiera y poltica est conectada a focos internacionales de
propaganda y control cultural. La intelectualidad juda cuenta no slo con
activo apoyo judo, sino que, en cuanto capa sociolgica, est integrada por
individuos de este origen... '.
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Culmina Hernndez Arregui su anlisis con una sntesis de toda la problemtica


que no puede diferenciarse del anlisis hecho por Ramn Dol y otros destacados
nacionalistas integialistas, en Argentina y en el mundo.
A su vez el poder econmico internacional del judaismo vincula a estos
grupos tnicos, en forma visible pero real y organizada en escala mundial, al
imperialismo, particularmente norteamericano, del cual el sionismo no es ms
que una variante... .
En definitiva, la vieja frmula del nacional-socialismo de Maurice Barrs
y del integralismo de Charles Maurras aparece en el pensamiento nacionalista
antiimperialista argentino. El judo es la representacin ms exacta de las fuerzas
intermediarias no productivas, es decir las finanzas, y la intelectualidad. Estas estn
conectadas econmica e ideolgicamente con el imperialismo, fundamentalmente
norteamericano. El argumento es viejo y de alguna forma u otra sintetiza el viejo
principio del fascismo que habla de la nacin orgnica, "la patria proletaria" definida
por el nacionalista italiano Filippo Corradini que se opone a los imperios plutocrticos.
Para Hernndez Arregui, entonces, el judaismo organizado est sin dudas vinculado
a esa agresin plutocrtica contra la nacin.
FORJA, el grupo de jvenes pertenecientes al ala intransigente del Partido
Radical, fue quizs el grupo ms representativo del pensamiento econmico y poltico
antiimperialista, que a diferencia del nacionalismo integralista se basa exclusivamente
en fuentes culturales puramente nacionales . FORJA inicia su accin poltica e
intelectual a mitad de la dcada del 30. Denunciando los intereses comunes entre el
imperialismo britnico y los liberales argentinos, denuncia al liberalismo argentino
como tambin alos marxistas universalistas, que no entienden la cuestin nacional. La
misin central de FORJA era entonces "promover el modo nacional de ver las cosas
como punto de partida previo a toda doctrina poltica para el pas. Esta posicin no es
una doctrina, sino el abec, el planteo elemental y mnimo querequierela realizacin
de una nacionalidad" . En el marco de la Segunda Guerra Mundial, FORJA sostiene
que Argentina debe mantener la neutralidad, partiendo de la base de que una guerra
entre imperialismos no debe ser de b incumbencia de los argentinos. Por razones
diferentes por lo pronto, FORJA hace causa comn con los nacionalistas integralistas.
Scalabrini Ortiz, quien no era miembro de FORJA pero si simpatizante y colaborador,
publica el peridico Reconquista durante el mes de noviembre de 1939. Durante esc
breve bpso colaboran en este peridico nacionalistas integralistas como Glvez, los
hermanos Irazustra, Ernesto Palacio, y forjistas como Arturo Jauretche. Este peridico
creado para levantar la bandera de la neutralidad tenb una sensible predileccin por el
Eje, y ello posee su lgica. Como tantos movimientos nacionalistas anticolonialistas
durante la poca de la guerra mundial, no slo vea FORJA a los britnicos como el
imperio que debb caer, sino que junto con ellos deba caer el conjunto de valores
defendido por las democracias occidentales. Si b alternativa marxista universalista
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El judo en las corrientes nacionalistas

no caba, por lo pronto ante una poca tan especial caba la "tercera va" que en
tal constelacin era representada por el fascismo. La alineacin de FORJA al bando
de la neutralidad era un poco ms que una eleccin marcada por las necesidades
particulares del momento. Aqu no se hablaba de liberales como los hubo muchos,
que apoyaban la neutralidad basados en un clculo pragmtico. El nacionalismo de
FORJA era democrtico pero no liberal. No slo coincida con los nacionalistas
integralistas en el apoyo a la neutralidad sino tambin en la reconstruccin de la
identidad nacional basada en la revisin histrica y en la reconstruccin del mito de
Rosas. En ese marco de ideas donde se promueve la sociedad movilizada, en la que no
hay lucha de clases al estilo marxista, aparece la dicotonoma tambin expuesta por
Dol. La "causa" radical es el pueblo, la nacin integrada; lo opuesto es el rgimen,
es decir el estado liberal. En ese contexto ideolgico no se desarrolla ni se adopta una
posicin antisemita, y sin embargo las escasas declaraciones referidas al "problema
judo" por parte de algunos de los miembros de FORJA, reabren la cuestin de qu
quieren decir al presentar a los judos como un problema a resolver. Luis Dellepiane,
el ms liberal de los hombres de FORJA, planteaba el problema judo en trminos
histricos, no religiosos o raciales
Estamos en contra de los progroms pero tambin estamos contra la disgregacin
de lo nacional americano que el judo arrastra consigo sin ningn beneficio
para lo universal. Y frente a la fatalidad de que el judo que vive en la
Argentina, intente movilizar todos nuestros esfuerzos para defender al judo
perseguido por los fascismos, oponemos la fatalidad del hombre americano, a
quien nosotros queremos defender por encima de todas las cosas .
En definitiva el judo no es un americano ms, sus intereses son universales
y parece ser que aun en el momento histrico que se viva, cuando el judaismo
era perseguido en Europa, la preocupacin del judo deba ser nica, no "formar
ligas de policastros grrulos, sino la de asimilarse a la lucha argentina..." . En
definitiva la proposicin no poda ser diferente de la de los dems nacionalistas. Si
bien aqu no se exiga una catolizacin ni una hispanizacin, tampoco la solucin al
problema judo se dara, como lo expresa Marx en La cuestin juda, en el marco
de la sociedad sin clases. Aqu la solucin se inscribe en el marco de la nacin,
que en el caso de FORJA est lejos de ser pluralista. En un reportaje a Arturo
Jauretche artos despus en la revista Horizonte, mencionaba este intelectual, una
de las figuras ms relevantes del nacionalismo populista, la tradicin forjista con
respecto a los judos, acompaada en ese caso por la aceptacin del sionismo como
movimiento de liberacin nacional judo. Lo que entenda Jauretche era que "...Israel
era una solucin para un pueblo en la dispora, porque creaba en los 'diasporados',
recprocamente, la obligacin de incorporarse a Israel" o de lo contrario asimilarse a
las naciones de donde provenan. Enrespuestaal planteo del periodista judo, deca
Jauretche: "yo quiero hacer argentinos a los judos nacidos aqu, y ud. los quiere
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Alberto Spektorowski

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hacer israeles o las dos cosas a la vez, lo que me parece incompatible..." . Lo que
queda claro, es que la existencia como colectividad, la produccin en el marco de la
colectividad, el aporte a la sociedad como judo, era un concepto fuera del enfoque
de FORJA. Se puede afirmar, al mismo tiempo, que esta actitud no slo era propia
del nacionalismo populista, sino que tambin fue una actitud adoptada por muchos
socialistas y liberales.
Juan B. Justo, por ejemplo, es muy explcito en ese punto. Ante el pedido que
se le hace de contribuir para una publicacin juda, Justo responde con un artculo
denominado "Por qu no me gusta escribir para una hoja que se dice juda". Ah exige
algo muy especfico, dando la frmula para que el judo pueda vivir tranquilamente
en Argentina: "abdique como judo de todo aquello secreto y contribuir a que la
denominacin deje de ser una injuria vulgar" . Una tendencia similar a la exigencia
de asimilacin se ve tambin en liberales como Enrique de Ganda, secretario
de la Academia Nacional de Historia, lo que demuestra que tambin dentro del
nacionalismo liberal argentino, se escondan tendencias antipluralistas.
A modo de conclusin, sin embargo, asumimos que son las corrientes nacionalistas
tanto integralistas como populistas las que tericamente rechazan el modelo de
sociedad pluralista. En el hecho mismo de querer crear una sociedad corporatizada
y movilizada, atentaban no solamente contra todo pluralismo cultural, sino que,
paradjicamente, el judo les serva como espejo material, que reflejaba muy
claramente lo producido por el modelo de organizacin nacional impuesto por la lite
liberal. Es claro por lo pronto, que la sociedad poltica futura de Glvez, o la de Ramn
Dol, no era una sociedad pluralista. En esto el nacionalismo populista tampoco se
diferenciaba del nacionalismo integral. En esa sociedad orgnica movilizada, cuya
base es el reconocimiento a una identidad nacional basada en el recuerdo histrico
del caudillismo, del tradicionalismo rosisla, no puede ser bien visto el modelo de
inmigracin de la lite liberal. Menos an puede ser bien vista una colectividad que
por sus caractersticas representa los valores cosmopolitas antinacionalistas que se
pretende destruir. Es de esta forma entonces que toda posibilidad de comunicacin se
transforme en dilogo de sordos. De ah quizs lo absurdo del proyecto de Judaica, a
pesar de toda la comprensin y aceptacin que Glvez tuvo para tal proyecto.
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NOTAS

1. Gustavo Martnez Zuvira (1883-1962), ms conocido con el seudnimo de Hugo Wast, fue uno de lo*
escritores argentinos ms ledos. Sus obras de juventud como El Naturalismo y Zola (1902), La creacin ante
la pseudociencia (1903), fueron eclipsados por su obra antisemita desplegada desde 193S en libros como
Kahal y Oro. En estas novelas Martina Zuvira desarrolla el concepto de la conspiracin universal juda.
El "Kahal" era el gobierno mundial judio. En 1943 fue ministro de Justicia e Instruccin Pblica durante el
gobierno militar imponiendo la educacin religiosa.
El presbtero Julio Menvielle, doctor en Filosofa y Teologa, fue uno de los principales pilares del
nacionalismo restaurador catolicista en Argentina. Escribi para La Fronda, Baluarte, Crisol, Criterio, ele.
La repercusin de su obra se debe a cuatro libros, Concepcin catlica de la poltica (1932), Concepcin

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catlica de la economa (1936), El judo (1936), Los tres pueblos bblicos en la lucha por la dominacin del
mundo (1937).
Enrique Oses logr imponer su liderazgo en el nacionalismo restaurador argentino durante 1938-1939. Entre
1929-1932 dirigi la revista Criterio. Posteriormente dirigir con Molas Tern el diario Crisol, pilar del
filofascismo y el antisemitismo. Durante la II Guerra Mundial, dirige el diario Pampero, portador de la voz
del Eje en Argentina. Tambin el diario Clarinada dirigido por el propagandista Carlos Siveira serva como
eco propagandstico del nazismo en Argentina.
Ch.Buchrucker, Nacionalismo y Peronismo. La Argentina en la crisis ideolgica mundial (1927-1955) Bueno*
Aires, Ed. Sudamericana, 1987, pp 111-113. Este es uno de los mis importantes y documentados trabajo*
sobre el nacionalismo argentino. Otros textos clsicos sobre el tema son los de Maiysa Navarro Gerassi, Los
nacionalistas, Buenos Aires, Ed. Jorge Alvarez, 1968, y E Z . Alvarez, El nacionalismo Argentino, Buenos
Aires, Ed. La Bastilla, 197S, 2 tomos. Este ltimo es tambin un amplio y documentado trabajo que utiliza las
categoras de nacionalismo doctrinario y nacionalismo republicano afinde diferenciar entre los que se puede
denominar los fascistas argentinos y los nacionalistas republicanos autctonos. Esta no es una diferenciacin
clara a nuestro entender, ya que ambas corrientes eran nacionalistas integralistas y estaban influidas por las
corrientes hispanistas y fascistas.
Ver LLSnyder, The Meaning o/Nationalism, New Brunswick, 1954; y M.GoId wert, Democracy, Militarism
and Nationalism in Argentina, 1930-1966, Austin, 1972.
Sobre la ideologa del radicalismo y sus races antipositivistas ver Gabriel del Mazo, El Radicalismo. Ensayo
sobre su historia y doctrina, Buenos Aires, Ed. Gure S.R-L., 1957, Tomo 1, pp. 47-S7. Ver tambin David
Rock, Politlcs in Argentina, 1890-1930: The Rise and Fall ofRadicalism, Cambridge, Cambridge University
Press, 1975.
Sobre Manuel Glvez y los judos ver el captulo "El judo en la obra de Manuel Glvez" en Leonardo
Senkman, La identidad juda en la literatura argentina, Buenos Aires Ed. Pards, 1983, pp. 413-429. Sobre
la obra de Glvez ver el trabajo de Mnica Quijada, Manuel Glvez: 60 aos de pensamiento nacionalista,
Buenos Aires, C.E.A.L., 1985.
Ricardo Rojas, La restauracin nacionalista, 1909, La Argentinidad, 1916, Eurindia, 1924, fue una de las
figuras intelectuales ms destacadas en el resurgimiento nacionalista cultural argentino. A pesar de que
ataca la ideologa liberal materialista de las lites nacionales, Ricardo Rojas no puede ser considerado un
nacionalista orgnico. Simpatizante del radicalismo, Ricardo Rojas fiie ms un nacionalista cultural que
poltico. El Partido Radical representa para Rojas la unin cultural con Amrica Latina. El poeta Leopoldo
Lugones fue uno de los personajes ms influyentes en el nacionalismo integral argentina Influy sobre toda
una generacin de intelectuales nacionalistas, que se concentraban en el peridico La Nueva Repblica desde
1928, y fue uno de los idelogo* de la revolucin de setiembre de 1930 realizada por el general Uribura.
Su discurso "La Hora de la Espada" pronunciado en Ayacucho en 1924, fue la primera defensa basamentada
del golpe de estado militar en Argentina y en Amrica Latina. Autor de libios como La grande Argentina,
1930, La patria fuerte, 1930, Lugones fue uno de los ms fehacientes defensores de un estado nacionalista
caporalista.
Ver los trabajos de Zeev Stemhel, "Fascist Ideology", en W. Laqueur ed., Fascism, (N.Y., 1976), Ni droite
ni gauche, (Paris, 1981), La naissance de tidologiefasciste (Paris, 1988).
L. Senkman, op. cit, p. 416.
M. Glvez, Amigos y recuerdos de la juventud, BsAs. 1944, p. 180.
Reportaje a Glvez, citado en Juan J.Sebreli, La cuestin juda, Bs.As. 1968, p. 106
M. Glvez, La tragedia de un hombre fuerte, Buenos Aires, Ed. Tor, 1942, p. 108.
J.J. Sebreli, opcit, p. 106.
Criterio, 29.9.1932.
Ibid.
Ver Len Kibrick, "Glvez y el antisemitismo", Mundo Israelita, 22/10/1932, pp. 1-2.
M. Glvez, Amigos y maestros de la juventud, citado en Sebreli, opjcit, p. 94.
Ver M. Glvez, "Entre la novela y la historia" en Recuerdos de la vida literaria, Buenos Aires, Ed. Hachette,
1962, p. 162.
Ver Enrique Zuleta Alvarez, El nacionalismo argentino, Buenos Aires, Ed. La Bastilla, 1975, pp. 263-308.

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Alberto Spektorowski

19. RDoll, Del tenido secreto ingls al judio Dickman, 1939, en BPNA, Ed. Dictio 1975, p. 204.
Originariamente publicado en Cuadernos de la Reconquista, Buenos Aires, 1939.
20. Ibid, p. 215.
21. RDoll, Hacia la liberacin, BPNA, p. 394. Originariamente publicado en Editorial del Renacimiento
Argentino, Buenos Aires, 1939.
2 1 RDoll, Del Servicio Secreto ingls al judo Dickman, op.cL pp. 207-208.
23. Juan Queratto funda en 1937 la "Alianza de la Juventud Nacionalista", luego de dirigir anteriormente la
"Unin Nacionalista de Estudiantes Secundarios"(UNES). La Alianza fue una de las organizaciones ms
importantes del nacionalismo filofascista argentino. Durante la poca de Queralto, la Alianza no tuvo el
carcter populista que pas a tener en 1951, cuando cambia su nombre a "Alianza Libertadora Nacionalista"
y se incorpora al peronismo.
24. RDoll, Acerco de una poltica nacional, BPNA P- 61. Originariamente publicado en Ed. Difusin. Buenos
Aires, 1939.
25. Ibid.
26. Ricardo Rojas, La restauracin nacionalista, Buenos Aires, Ed. Pea Lillo, 1971, p. 124. Acerca del ataque
de Ricardo Rojas a las caractersticas de la educacin juda en Argentina, ver Haim Avni, Emancipation and
Jewish Education: Acenlury of Argenlinian Jewry's Experience, 1884-1984, Jerusalem, The Zalman Shazar
Center, 1985, p. 40.
27. Ibid, p. 131.
28. JJ. Hernndez Anegui, La formacin de la conciencia nacional, Buenos Aires, Ed. Plus Ultra, 1973, pp.
72-73.
29. Ibid.
30. Sobre la historia de FORJA, el mejor libro escrito es el de M. A Scenna, FORJA una aventura argentina,
Buenos Aires, Ed. Belgrano, 1983.
31. Arturo Jairetcbe, FORJA y la dcada infame, Buenos Aires, Ed. Pefta Lillo, 1962, pp. 21-21
3 1 JJ. Hernndez Anegui, opxit, p. 346.
33. Ibid.
34. Horizonte, 25/11/1964.
35. Juan B. Justo, "Por qu no me gusta escribir para una hoja que se llama juda", Vida nuestra, 6/11/1923.

EL PERONISMO VISTO DESDE LA LEGACION


ISRAELI EN BUENOS AIRES:
Sus relaciones con la OIA (1949-1954)
Leonardo Senkman

El estudio del vnculo de Pern, los judos e Israel an aguarda una investigacin
histrica que d cuenta de los aspectos ideolgicos, internacionales, polticos, sociales
y econmicos involucrados durante los dos primeros gobiernos presididos por el
General Pern.
Un abordaje no explorado todava es la perspectiva de la Legacin de Israel
en Buenos Aires, su visin del rgimen y sus relaciones con la comunidad juda
organizada, y, en especial, con la Organizacin Israelita Argentina (OIA), nica
agrupacin peronista juda.
A diferencia de otras fuentes diplomticas - especialmente de EEUU, e InglaterraIos informes y correspondencia del primer representante a cargo de la Legacin,
Jacob Tsur, y sus consejeros ofrecen a la investigacin histrica un rico material
para desmistificar un tema que durante mucho tiempo fue abordado con prejuicios
ideolgicos y mucha desconfianza. La diferente imagen del peronismo y sus actitudes
ante el antisemitismo y la inmigracin, y las relaciones del estado peronista con Israel
y la comunidad juda local y mundial que surge de los ducumentos de la Legacin
Israel en Buenos Aires sern objeto de anlisis en este trabajo, el cual se concentrar
en los vnculos de la Legacin con la OIA entre 1949 y 1954.
Por primera vez en la historia de la comunidad juda, un rgimen en el poder~\
intent crear una asociacin poltica que no slo captase las simpatas electorales de ]
la comunidad, sino que tambin pudiera gestionar del gobierno beneficios colectivos
segn su agenda de intereses tnico-nacionales y religiosos comunitarios.
J
La trayectoria de la OIA ilustra una experiencia que durante.1947-1954 procur
lograr estas dos metasTlndagaremos en las fuentes diplomticas israeles para
comprobar si OIA'tuvo xito o fracas.
OIA naci en febrero de 1947 con el expreso designio de cambiarja imagen del
peronismo en la calle juda, que habla votado un ao atrs por la Unin Democrtica,
doblemente atemorizada ante el peronismo, tanto por ser parte de las capas medias
mercantiles e intelectuales urbanas, como por temor a la reedicin criolla del fascismo
recientemente derrotado en Europa, nocin con la que el discurso de los partidos pro
aliados descalificaba al peronismo.
Inspirado por el Subsecretario del Interior, Abraham Krislavin, el grupo forjador
de la OIA - integrado por Samuel Rosenstein, Elias Sojit y Pablo Mangue! - se
vali del inters de Pern en ese momento por desfase is ti zar su imagen, proclamando
su ideologa antirracista, terminando con los atropellos antisemitas de las bandas
nacionalistas, mostrando su sensibilidad ante el drama de los refugiados rechazados

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Efraim Zadoff

Shutn", d 24.5.37 por la Seccin Especial de la Polica Federal, que se encargaba de la represin del Partido
Comunista, declarado legal el 10.11.36. A pesar de que las escuelas fueron clausuradas exclusivamente
por razones polticas, es probable que tambin se hayan utilizado en su contra las deficiencias sanitarias en
las que funcionaban. Tal vez sea sa la razn por la cual la polica fotografi, adems de las pruebas que
demostraban el carcter comunista de las escuelas, las instalaciones sanitarias, patios y aulas. Ver Archivo
Histrico de la Polica Federal Argentina, Expediente de escuelas judas comunistas.
37. Hubo varas discusiones sobte la necesidad que el VH obtuviera personera jurdica. Esta idea fue insinuada
tambin en el informe presentado a la asamblea de representantes de las escuelas asociadas al VII a mediados
de 1938. Por diversas razones, inclusive tensiones entre el ejecutivo del VH y la comisin directiva de la
Jevr Kadisha (JK), se decidi no tramitar la personera jurdica y que el VH actuara como parte de la JK,
utilizando cuando fuese necesario el status legal de sta. Ver: ACTAS VH, 3.6.37, pp. 36-35; Dertziung,
BarIJt, mayo-julio 1938, p. 15.
38. El "Vaad Hajinuj Haroshi" - Comit Central de Educacin, establecido en 1911 por la Congregacin Israelita
de la Repblica Argentina, en colaboracin con la Jewish Colonizaron Association (JCA). Su objetivo fue
fundar, apoyar econmicamente y dirigir pedaggicamente las escuelas judas complementarias. Su principal
mbito de accia fue ai el interior de la Repblica Argentina, especialmente en las colonias agrcolas. Actu
tambin, en una medida muy limitada, en Buenos Aires. El marco que agrupaba a todas las escuelas se
denominaba tambin "Cursos Religiosos".
39. ACTAS VH, 1.1038 y 5.1038, pp. 265-262.
40. DJIZ, 11.139, p. 4 col 3.
41. ACTAS V7f, 26.1038, p. 261-260.
42. Derlziung, Notltzn fun der Inspcktzle - rtgulrungs regla ment, enero 1939, p. 25.
43. ACTAS VH, 29.1239, p. 246.
44. Ver Archivo de la Asociacin de Educacin, Beneficencia y Culto - Templo de la calle Paso (PASO), exp.
158: "Consejo Nacional de Educacin". Dertziung, DI aktlvltet fun der Tzentral Organlzatzle lo Buenos
Aires, mayo 1939, pp. 20-21.
45. ACTAS VH, 12.639, p. 230-229,18.739, p. 227-220. Dertziung, Tetlkalts barljt fn der Tz. Organlutzle
far JIouJ lo Buenos Aires, agosto 1939, p. 17; DfTZ, 18.739, p. 4 col. 4-6,1.839, p. 3 col. 4; ver tambin
circulares del VH de 5.739 y 26.739 en ARCHIVO GUEZANG.
46. Comunidad Ashkenazf de Buenos Aires, Comit Centra] de Educacin, Comisin Pedaggica, Actas,
mayo-noviembre 1940 (ACTAS VH CP). Legado Aharn Daichovsky. 133.40. pp. 197-196,20.5.40, pp.
196-195. DP, 283.40, p. 4 col. 4.
47. DTTl, Ao Interesante farordenung fuera blldungs-rat, 27.1239, p. 6 col. 1-2; Id. 29.12.39, p. 5 col. 4,
9.1.40, p. 4 col. 3; S. Rollamky, Sbtrljn - Probletnen fn der sho, Id. 5.139, p.6 col. 8; I. Goldstein,
Derlziung, Unzer shul problemeo, jun. 1940, pp. 3-6; DP, DI shule fun Folks-farband darf tzushtdn
tekstn, 29.6.40, p. 4. col. 6, ver en Archivo del IWO - Buenos Aires, caja IX: "Vaad Hajinuj Hamercazl",
carta al presidente del VH enviada por la Comisin Pedaggica, firmada por Aharn Daichovsky, 11.2.41,
comunicando que vista la situacin en la que se encuentran las escuelas por las exigencias del CNE referentes
a los libros de texto, la Comisin Pedaggica decidi que el inspector Moflln convocara una reunin de
maestros para coordinar las respuestas que se daran al CNE.
48. Sobre los intentos del VII de influir sobre las escuelas, ver: ACTAS VH, 3.6.40, pp. 198-196,21.11.40, pp.
181-180,116.41, pp. 152; ver en PASO, exp. 158, intentos fmstrados de una escuela religiosa por conseguir
concesiones dd CNE en la implemenlacin de las disposiciones referentes a la asignatura "Temas Patrios".
49. ACTAS VH, 1.4.41 p. 162, aqu expresa el inspector Moftn su reconocimiento por la cooperacin que le
brind el inspector general Benito Vaccarezza.
5a ACTAS VH CP, 133.40 p. 197. Entre las pginas del Libro de Actas hay un ejemplar de este programa de
estudios, idntico al presentado por las escuelas.
51. Ver testimonio de Jaira Finkelsztein referente a la actitud del CNE lucia los representantes de las escuelas
privadas, quien declara que el CNE convoc a sus reuniones slo a los directores de las escuelas. Todas
las referencias en el Monitor Je la Educacin Comin a las escuelas catlicas son individuales, sin alusin
al CSE.C Respecto a este ltimo ente coordinador y su establecimiento en el segundo congreso de los
catlicos argentinos en 1907, ver Femando Martnez Paz, La educacin argentina, Crdoba, Universidad
Nacional de Crdoba, 1979, p. 135 nota 44.

EL MOVIMIENTO HEBRAISTA EN LA
ARGENTINA (1948-1959)
Iosi (Jorge) Goldstein
En memoria de Pinjas Karp

Introduccin
Los comienzos del Movimiento Hebrasta Mundial (MHM) coinciden con el
surgimiento del sionismo y la resurreccin del idioma hebreo en el siglo XIX,
pero su institucionalizacin como movimiento organizado tiene lugar en la dcada
del 30 de nuestro siglo, producto de los reclamos de intelectuales sionistas hacia el
movimiento nacional, acusado de haber abandonado el sionismo espiritual y la meta
fundamental de resurreccin cultural, sin la cual el trabajo poltico-econmico pierde
su valor ideolgico trascendental .
La "Liga Hebrasta Mundial" ("Brit Ivrit Olamit"), fue establecida en Berln en
el ao 1931, como un intento de presionar al Movimiento Sionista para desarrollar
un plan de accin claro y comprometido, que no se contente con declaraciones o
decisiones de Congresos Sionistas que luego no eran implementadas por diversas
causas y pretextos. El ascenso del nazismo produjo el traslado del centro mundial
a Tel-Aviv, si bien la estructura organizativa era muy endeble, en especial en las
relaciones con las filiales que comenzaron a crearse en todo el mundo. El eje de estas
relaciones era el Dr. Alexandcr Rosenfeld, director y alma mater del movimiento,
quien estuvo a punto de visitar la Argentina en el ao 1939, por invitacin del
pequeo crculo de hebrastas que se organiz en tomo a intelectuales y activistas
de origen europeo, tales como el "primer hebrasta de la Argentina" Tuvia OIcsker,
Ieshaiau Golsdtein, editor del peridico hebreo Darom, fundado en el ao 1938, y
Ioscf Lutzky, representante del MHM en la Argentina a partir del ao 1941.
El Dr. Rosenfeld lleg finalmente de visita a Sudamrica en el ao 1946, siendo el
primer emisario de Eretz Israel que arrib a esa zona despus del Holocausto, con la
meta de afianzar el trabajo cultural sionista en base a la ideologa del MHM Sin duda
encontr una infraestructura dbil pero en funcionamiento, en gran medida producto
del intenso y eficiente trabajo realizado por el escritor Natn Bistritsky durante la
Segunda Guerra Mundial y hasta fines del ao 1945, quien actu como emisario
del Kercn Kaiemet Lcisracl (Fondo Agrario Nacional - KKL), enfatizando la tarea
educativa como base del sionismo .
En tanto movimiento social en una etapa histrica de grandes cambios, el
hebrasmo abarc a todas las fuerzas socio-polticas en el mundo judo cuya meta
comn era la unificacin espiritual del pueblo en base al idioma y la cultura nacional,
con el objetivo de preparar la va que conducira a la realizacin del proceso de
concentracin de la Dispora (Kbutz Galuiot). A partir del ao 1948 comenz una
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Efraim Zadoff

Shuln", el 24.5.37 por la Seccin Especial de la Polica Federal, que se encargaba de la represin del Partido
Comunista, declarado ilegal el 10.1136. A pesar de que las escuelas fueron clausuradas exclusivamente
por razones polticas, es probable que tambin se hayan utilizado en su contra las deficiencias sanitarias en
las que fusionaban. Tal vez sea isa la razn por la cual la polica fotografi, adems de las pruebas que
demostraban el carcter comunista de las escuelas, las instalaciones sanitarias, patios y aulas. Ver Archivo
Histrico de la Polica Federal Argentina, Expediente de escuelas judas comunistas.
37. Hubo varias discusiones sobre la necesidad que el VH obtuviera personera jurdica. Esta idea fue insinuada
tambin en el informe presentado a la asamblea de representantes de las escuelas asociadas al VII a mediados
de 1938. Por diversas razones, inclusive tensiones entre el ejecutivo del VH y la comisin directiva de la
Jevr Kadisha (JK), se decidi no tramitar la personera jurdica y que el VH actuara como parte de la JK,
utilizando cuando fuese necesario el status legal de sta. Ver: ACTAS VH, 3.6.37, pp. 36-35; Dertziung,
Baiijt, mayo-julio 1938, p. 15.
38. ErVaadHajmujHaroshi"-Com'rtCentraldeEducacin,estabIecidoen 1911 por la Congregacin Israelita
de la Repblica Argentina, en colaboracin con la Jewish Colonization Association (JCA). Su objetivo fue
fundar, apoyar econmicamente y dirigir pedaggicamente las escuelas judas complementarias. Su principal
mbito de accin fue en el interior de la Repblica Argentina, especialmente en las colonias agrcolas. Actu
tambin, en una medida muy limitada, en Buenos Aires. El marco que agrupaba a todas las escuelas se
denominaba tambin "Cursos Religiosos".
39. ACTAS VH, 1.1038 y 5.10.38, pp. 265-262.'
40. MZ lU39,p.4coL3.
41. ACTAS VH, 26.1038, p. 261-260.
42. Dertziung, Notltzn fun der Inspektzie - regulrungs reglament, enero 1939, p. 25.
43. ACTAS VH, 29.1239, p. 246.
44. Ver Archivo de la Asociacin de Educacin, Beneficencia y Culto - Templo de la calle Paso {PASO), exp.
158: "Consejo Nacional de Educacin". Dertziung, Di aktlvltet fun der Tzentral Orgaolzatzle In Buenos
Aires, mayo 1939, pp. 20-21.
45. ACTAS VH, 12.639, p. 230-229,18.7.39, p.227-220. Dertziung,Tetlkalts barljt fun der Tz. Organlzatzle
far JinuJ In Buenos Aires, agosto 1939, p. 17; DTZ, 18.7.39, p. 4 col. 4-6,1.839, p. 3 col. 4; ver tambin
circulares del VH de 5.739 y 26.739 en ARCHIVO GUEZANG.
46. Comunidad Ashkenaz de Buenos Aires, Comit Central de Educacin, Comisin Pedaggica, Actas,
mayo-noviembre 1940 (ACTAS VH CP). Legado Aharn Daichovsky. 135.40, pp. 197-196, 20.5.40, pp.
196-195. DP, 28.5.40, p. 4 col 4.
47. DTTZ, An Internante farordenung funern blldungs-rat, 27.1239, p! 6 col. 1-2; Id. 29.12.39, p. 5 col. 4,
9.1.40, p. 4 col. 3; S. Rollansky, Shtrljn - Problemen fun der sbo, Id. 5.1.39, p.6 col. 8; I. Goldstein,
Dertziung, Unzer shul problemen, jun. 1940, pp. 3-6; DP, DI shule fn Fdks-farband darf tzusbtdn
tekstn, 29.6.40, p. 4. coL 6; ver en Archivo del IWO - Buenos Aires, caja DC: "Vaad Hajinuj Hamercaz",
caita al presidente del VH enviada por la Comisin Pedaggica, firmada por Aharn Daichovsky, 11.2.41,
comunicando que vista la situacin en la que se encuentran las escuelas por las exigencias del CNE referentes
V a los libros de texto, la Comisin Pedaggica decidi que el inspector Mon convocara una reunin de
V maestros para coordinar las respuestas que se daran al CNE.
48. Sobre los intento del VH de influir sobre las escuelas, ver: ACTAS VH, 3.6.40, pp. 198-196,21.11.40, pp.
. 181-180,12.6.41, pp. 152; ver en PASO, exp. 158, intentos frustrados de una escuela religiosa por conseguir
concesiones del CNE en la implementacin de las disposiciones referentes a la asignatura "Temas Patrios".
V; . ACTAS VH, 1.4.41 p. 162, aqu expresa el inspector Mon su reconocimiento por la cooperacin que le
brind el inspector general Benito Vaccarczza.
; V ACTAS VH CP, 13.5.40 p. 197. Entre las pginas del Libro de Actas hay un ejemplar de este programa de
] estudios, idntico al presentado por las escuelas. : i Ver testimonio de Jaim Finkeliztein referente a la'actitud del CNE hacia lot representantes de las escuelas
{privadas, quien declara que el CNE convoc a susreunionesslo a los directores de las escuelas. Todas
' lasreferenciasen el Monitor de la Educacin Comn a las escuelas catlicas son individuales, sin alusin
al CSE.C. Respecto te ltimo ente coord'uudor y su establecimiento en el segundo congreso de los
:. eH6!c<* argentinos en 1907, ver Femando Martnez Paz, La educacin argentina, Crdoba, Universidad
, . Nacional de Crdoba, 1979, p. 135 nota 44.
1

EL MOVIMIENTO HEBRAISTA EN LA
ARGENTINA (1948-1959)
Iosi (Jorge) Goldstein
En memoria de Pinjas Karp

Introduccin
Los comienzos del Movimiento Hebrasta Mundial (MHM) coinciden con el
surgimiento del sionismo y la resurreccin del idioma hebreo en el siglo XIX,
pero su institucionalizacin como movimiento organizado tiene lugar en la dcada
del 30 de nuestro siglo, producto de los reclamos de intelectuales sionistas hxia el
movimiento nacional, acusado de haber abandonado el sionismo espiritual y la meta
fundamental de resurreccin cultural, sin la cual el trabajo poltico-econmico pierde
su valor ideolgico trascendental .
La "Liga Hebrasta Mundial" ("Brit Ivrit Olamit"), fue establecida en Berln en
el ao 1931, como un intento de presionar al Movimiento Sionista para desarrollar
un plan de accin claro y comprometido, que no se contente con declaraciones o
decisiones de Congresos Sionistas que luego no eran implementadas por diversas
causas y pretextos. El ascenso del nazismo produjo el traslado del centro mundial
a Tel-Aviv, si bien la estructura organizativa era muy endeble, en especial en las
relaciones con las filiales que comenzaron a crearse en todo el mundo. El eje de estas
relaciones era el Dr. Alexander Rosenfeld, director y alma mater del movimiento,
quien estuvo a punto de visitar la Argentina en el ao 1939, por invitacin del
pequeo crculo de hebrastas que se organiz en tomo a intelectuales y activistas
de origen europeo, tales como el "primer hebrasta de la Argentina" Tuvia Olesker,
Ieshaiau Golsdtein, editor del peridico hebreo Darom, fundado en el ao 1938, y
Iosef Lutzky, representante del MHM en la Argentina a partir del ao 1941.
El Dr. Rosenfeld lleg finalmente de visita a Sudamrica en el ao 1946, siendo b\
primer emisario de Eretz Israel que arrib a esa zona despus del Holocausto, con la y
meta de afianzar el trabajo cultural sionista en base a la ideologa del MHM Sin duda
encontr una infraestructura dbil pero en funcionamiento, en gran medida producto
del intenso y eficiente trabajo realizado por el escritor Natn Bistritsky durante la
Segunda Guerra Mundial y hasta fines del ao 1945, quien actu como emisario
del Keren Kaiemet Leisrael (Fondo Agrario Nacional - KKL), enfatizando la tarea
educativa como base del sionismo .
En tanto movimiento social en una etapa histrica de grandes cambios, el
hebrasmo abarc a todas las fuerzas socio-polticas en el mundo judo cuya meta
comn era la unificacin espiritual del pueblo en base al idioma y la cultura nacional,
con el objetivo de preparar la va que conducira a la realizacin del proceso de
concentracin de la Dispora (Kibutz Galuiot). A partir del ao 1948 comenz una
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osi (Jorge) Goldstein

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tendencia de lucha por la unificacin del movimiento en Israel y en la Dispora,


cuyas repercusiones en la Argentina sern analizadas a continuacin, a modo de "case
study" que reflejar la problemtica global del sionismo y de las relaciones entre el
Estado Judo y las comunidades judas de los pases occidentales, en la etapa crtica
de los aos cincuenta.
Nuestro anlisis del Movimiento Hebrasta en la Argentina incluir tres
componentes esenciales: La Organizacin Hebrasta en la Argentina (OH), filial
del MHM; el trabajo cultural de la representacin diplomtica israel en Buenos
Aires, en especial el Instituto Cultural Argentino-Israel (ICAI), proyecto conjunto
del Estado de Israel y de la Agencia Juda (AJ) ; las escuelas judas y el movimiento
sionista en la Argentina. El perodo estudiado ser dividido en tres etapas de acuerdo
a hitos histricos centrales en la evolucin del sionismo a partir de la creacin del
Estado de Israel: 1) 1948-1951, hasta el Congreso Sionista XXIII (Jerusalem, agosto
de 1951). 2) 1951-1956, hasta el Congreso Sionista XXIV (Jerusalem, abril-mayo
de 1956). 3) 1956-1959, hasta la intervencin del gobierno israel en las discusiones
entre el hebrasmo y el sionismo, y la unificacin del MHM en la Argentina.
1948-1951: La bsqueda de cambios
1) El Movimiento Sionista y el Estado de Israel
La creacin del Estado Judo aceler procesos histricos comenzados despus
del Holocausto, tales como el debate sobre el significado del sionismo en la nueva
etapa que vive el pueblo judo, el rol educativo del movimiento, el trabajo cultural en
la Dispora, o la necesidad de unificar fuerzas y establecer organizaciones sionistas
territoriales unificadas. La importancia del judaismo latinoamericano se manifest
en la creacin de un marco especial para encarar sus necesidades: la Seccin
Latinoamericana del Departamento de Organizacin de la AJ, establecida en octubre
del ao 1948 por Eliahu Dobkin, figura clave del Ejecutivo y alto dirigente del
Partido Laborista (Mapai), quien seleccion para su direccin a Menahem Gelehrter,
ex-secretario del Departamento de Cultura del Comit Nacional en Eretz Israel
(Havaad Haleum) .
Un producto evidente de esta tendencia fue la creacin de la Oficina Regional de
la AJ en Buenos Aires en agosto del ao 1947, dirigida por Arieh Chill, ex-secretario
de Moshe Shertok. Chill se ocup no slo de aspectos organizativos sino tambin se
aboc a la tarea de alentar instituciones educativas que requeran profesores de Israel
("Mifal Hamorim"), de acuerdo a las instrucciones de su Departamento .
Dobkin demostr en esa etapa una sensibilidad especial hacia el trabajo cultural,
designando al veterano educador de Petaj Tkv y miembro del movimiento "Haoved
Hatzionr de la corriente sionista general, Meir Ben-Mosh, como emisario para
asuntos culturales en la Oficina Regional de Buenos Aires, a la cual se integr hacia
mediados del ao 1948 luego de varios meses de trabajo en Montevideo. Ben-Mosh
organiz en colaboracin con Chill un Departamento de Educacin y Cultura en la
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Movimiento hebrasta en Argentina

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Oficina, y demostr ser un activo defensor del hebrasmo, por lo cual recibi el apoyo
fervoroso de la OH, si bien sus diversos proyectos culturales debieron adaptarse a las
limitaciones de un magro presupuesto .
Dobkin fue a su vez el factor decisivo que determin la creacin de una "Comisin
de investigacin del problema de esclarecimiento, propaganda y educacin sionista",
establecida por el Ejecutivo de la AJ en septiembre del ao 1948, en base a una
iniciativa de intelectuales como Natn Bistritsky y el Dr. Arie Tartakower, quienes
trataban de reorientar al movimiento sionista hacia el trabajo cultural en la Dispora.
Esta comisin recab informacin durante dos aos sobre la realidad cultural existente
en todo el mundo judo, sus debilidades y carencias, la falta de educacin sionista y
hebrasta, siendo parte integral del Departamento de Organizacin .
Los diversos informes preparados para aquella Comisin nos presentan una
imagen muy crtica de la vida juda en la Argentina, con pocos logros educativos, una
estructura sionista endeble y fragmentada, que prcticamente no tiene injerencia en
el trabajo educativo-cultural como parte de una iniciativa organizada del movimiento
sionista local, de acuerdo a la descripcin de Ben-Mosh o segn las conclusiones
formuladas en Jerusalem . Los elogios se reservaron para aquellos activistas sionistas
que a ttulo personal dedicaban sus energas a esta tarea tan marginada. Aun en el
seno de los movimientos juveniles "jalutzianos" (pioneros) el nivel educativo era muy
bajo, y el idioma hebreo no se estudiaba o no ejerca una influencia cultural decisiva;
ello adems del aislamiento general que los caracterizaba, ya sea con respecto a
la generacin de los padres, como as tambin en sus relaciones con las escuelas
identificadas como sionistas .
Con la creacin del Departamento de Educacin y Cultura de la AJ hacia fines del
ao 1949, se esperaba un cambio profundo en las actitudes del movimiento sionista
hacia la tarea cultural en la Dispora. Por otra parte, las posturas claras de Dobkin
y Gelehrter, quienes durante el ao 1949 presionaron al Consejo Central Sionista
Argentino (CCSA) para que introdujera en sus estatutos la idea de impartir una
educacin hebrasta, reforzaban estas expectativas .
Thnto Jaim Greenbcrg, responsable del nuevo departamento desde Nueva York,
como su director en Jerusalem, Dr. Na tan Morris, representaban la corriente ideolgica
del sionismo occidental, es decir su meta era prestar ayuda, orientar, mantener una
presencia limitada acorde con los escasos recursos que se pusieron a su disposicin
Greenberg, miembro del Ejecutivo y del Partido Laborista, se destacaba por su
rol cultural e ideolgico en el seno del sionismo norteamericano, mientras que
Morris era un destacado educador e investigador de Inglaterra. Hacia comienzos del
ao 1951 Greenbei^ cede ante las presiones del Ejecutivo Sionista para apoyar el
proyecto de crear un Instituto Cultural en Buenos Aires, promovido por Jacob "RUT,
y nombra a Nahum Levin como representante del Departamento en Sudamrica,
quien de inmediato comienza una gira que conducir a un experimento educativo sin
precedentes . Levin era hasta mediados del ao 1950 director de la Divisin Cultural
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del Ministerio de Educacin y Cultura de Israel, responsable de la absorcin cultural


de la masa de nuevos inmigrantes judos que aflua al joven estado y uno de los
arquitectos del sistema de "ulpanim", es decir el aprendizaje acelerado del idioma
hebreo.
Levin trajo consigo a la Argentina un proyecto de hebraizacin del sistema cultural
existente, basado en la centralidad de Israel a nivel ideolgico y administrativo,
la presencia de una delegacin cultural de 10 a 15 educadores de Israel, la
reestructuracin del departamento educativo-cultural del movimiento sionista local,
etc.
Este plan produjo reacciones dispares: por un lado lo aprobaron el CCSA por
unanimidad, y el Comit Educativo Central de la Comunidad de Buenos Aires por
mayora de votos, pero por el otro la prensa diaria juda en idish liderada por los
escritores Jacobo Botoschansky (Di Presse) y Samuel Rollansky (Jdishe Tzaitung)
emprendi una ofensiva que lleg a adoptarribetesideolgicos anti-israeles .
En esta poca las tratativas de J. Tsur, ministro plenipotenciario de Israel al
frente de la Legacin en Buenos Aires, destinadas a fundar el ICAI como centro
de difusin del hebreo y la cultura nacional, "eje de la lucha contra la asimilacin,
puente espiritual entre Israel y el judaismo argentino", llegan a su punto culminante.
El proyecto estaba destinado a institucionalizar la cooperacin entre el gobierno de
Israel y la AJ. La visita de Levin a la Argentina en junio del ao 1951 se produce en
el momento de pleno apogeo de la influencia de Tsur, por lo cual fracasan los intentos
de cambiar el modelo original, que trata de supeditarlo a la implementacin de su
propio plan educativo o la idea de crear un Instituto Cultural para toda Sudamrica.
Tsur desconfiaba de una colaboracin ms estrecha con la AJ, al considerar que el
futuro del ICAI dependa exclusivamente del prestigio que la Legacin de Israel
otorgara a la institucin . El proyecto de Tsur se aprob durante las sesiones del
XXIII Congreso Sionista, si bien Levin logr que en la decisinfinalse mencionara la
creacin de un primer Instituto "para los pases de Sudamrica", hecho insignificante
para Tsur, quien defini los detalles del mismo directamente con Greenberg .
En esta misma etapa el CCSA se reestructura en funcin de los resultados de
la Segunda Convencin Sionista Sudamericana, llevada a cabo en Buenos Aires en
septiembre-octubre del ao 1950, en la cual haba participado Dobkin. Tsur present
pblicamente su proyecto del ICAI, y Jaime Finkelstein rubric en su discurso la
teora de la armona entre el idish y el hebreo como barreras culturales contra la
asimilacin . El resultado concreto de esa Convencin fue la clausura de la Oficina
Regional de la AJ y la concesin de la representacin de los distintos departamentos
del movimiento sionista al CCSA, lo que equivala a reforzar su organizacin y
su rol en el seno de la comunidad juda de la Argentina. A comienzos del ao
1951 Isaac Arcavi, director de la escuela Bialik de Villa Crespo, fue nombrado
presidente del CCSA. Arcavi avalaba la teora de los dos idiomas nacionales, pero
su tendencia hebrasta era muy clara, y haba asumido las concepciones culturales
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Movimiento hebrasta en Argentina

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que Dobkin y Gelehrter trataron de introducir previamente, hecho que se manifest


en las transformaciones que introducira en la escuela Bialik .
2) El Movimiento Hebrasta Mundial y la Organizacin Hebrasta
El Comit de Accin Sionista, que en septiembre del aflo 1948 tom la decisin de
establecer un Departamento de Educacin y Cultura para la Dispora, acentu a la
vez la necesidad de colaborar con el MHM . A pesar de ello las suspicacias mutuas
primaron, en parte debido a las limitaciones presupuestarias de este organismo, y por
la fragilidad del nuevo departamento que pujaba por demostrar su eficacia, tratando de
concentrar la funcin educativa del movimiento sionista en sus manos, y mirando con
recelo los intentos del movimiento hebrasta de mantener su autonoma e influencia.
La realizacin del primer Congreso Hebrasta Mundial en Jerusalem, en agosto
del ao 1950, present un serio desafo a Greenberg, que se opuso a tal "acto de
despilfarro en el cual prima la verborragia por sobre las acciones concretas" . Desde
cominzos del ao 1948 el Dr. A. Rosenfeld, director del MHM, se dedic a la
organizacin del Congreso, con la conciencia de que su realizacin dependa del
apoyo de las filiales del movimiento en el mundo. En marzo de ese ao arrib por
segunda vez a la Argentina, pas en el cual permaneci por un perodo de cuatro
meses. Poco haba cambiado desde su ltima visita dos aos antes, la OH segua
con sus debilidades estructurales y la enseanza del hebreo continuaba siendo el
privilegio de un pequeo crculo de personas.
En junio se realiz la segunda convencin hebrasta, con la participacin de
emisarios de Israel, y de activistas centrales de la organizacin, entre ellos los
profesores Iosef Rubin, Iosef Moin y Pinjas Karp, y los rabinos Iaacob Fink y
Amram Blum. La convencin llam a estrechar los lazos con el MHM, y a reforzar
el rol del organismo mundial en la difusin de la lengua y la cultura hebrea. Para ello
se requiri la ayuda del movimiento sionista, y se convoc al judaismo argentino a
colaborar con la OH y el peridico Darom. Adems se tom una serie de decisiones
concernientes a las escuelas judas y el estudio del hebreo en marcos formales .
Las pginas de Darom son un fiel reflejo de las aspiraciones y debilidades de la
OH. A partir de noviembre del ao 1948 este nico peridico hebreo de Latinoamrica
pasa a ser el vocero oficial de la institucin, mantenindose como editor el escritor
Mordejai Maidanik, pero su difusin contina siendo restringida y su influencia
escasa. No obstante, podemos apreciar algunos indicios de cambio, por ejemplo la
inauguracin del Teatro Hebreo, iniciativa de T\ibia Olesker, y el rpido aumento de
los cursos de hebreo para adultos y jvenes de movimientos jalutzianos. En el ao
1949 se vislumbran adelantos an ms significativos no slo a nivel de cursos de
hebreo sino tambin por la cooperacinfructferaque se logr con el emisario cultural
Meir Ben-Mosh, lo que llev a la creacin de la "Midrash", Instituto Superior de
Estudios Judaicos destinado a capacitar profesores para los colegios secundarios y
directores de escuelas primarias .
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Dos eventos ms demuestran el progreso real de la OH en ese afio: por primera


vez se organiza un Movimiento Juvenil Hebrasta, como un intento de atraer a la
joven intelectualidad que se concentraba en los colegios secundarios hebreos de la
capital . Un segundo evento est ligado a los cambios que se producen en la Kehil
de Buenos Aires. Como consecuencia de las elecciones a fines del afio 1948, se
nombra a un presidente que no slo es un ferviente sionista sino tambin un discpulo
de Mordejai Maidanik en estudios del hebreo y un admirador del Dr. A. Rosenfeld y
el MHM: el Dr. Moiss Slinin, ex-presidente del Comit Educativo de la comunidad
(Vaad Hajinuj) y vice-presidente de la Federacin Sionista. Este cambio trae consigo
el comienzo de la era de subsidios importantes de AMIA a la OH, aliviando as su
frgil situacin econmica .
En estos aos la OH se nutre de la presencia de los emisarios de Israel, que en
casi su totalidad brindan su colaboracin al movimiento. M. Maidanik particip en
el Congreso Hebrasta Mundial en agosto del ao 1950, hecho que tuvo una gran
repercusin en la prensa juda local, y en este contexto cabe destacar la cobertura
periodstica de la prensa en idish, en especial de Di Presse, que mantena un
corresponsal especial en Israel. Ello no es casual, ya que ambos diarios manifestaron
su simpata hacia el hebreo siempre y cuando se mantuviera la supremaca del
idish en la Dispora . Paralelamente, el CCSA comienza a prestar ms atencin
al movimiento hebrasta argentino hacia fines del ao 1950, elogindolo ante el
Departamento de Organizacin, er. funcin de los cambios producidos desde la
creacin del Estado de Israel .
3) El sistema escolar sionista
En el ao 1948 existan en la Argentina slo tres escuelas hebrastas, producto del
esfuerzo personal de varios activistas y educadores originarios de Europa oriental: en
la Capital la escuelaNatn Guezang, con un muy reducido nmero de alumnos y serios
problemas estructurales; en el Gran Buenos Aires la escuela Bialik de Avellaneda; y
en el pueblo de Moiss Ville la escuela "Iahadut", dirigida por el veterano educador
Iosef Draznin. Adems debemos agregar los colegios secundarios judos, destinados a
capacitar maestros para las escuelas primarias: el Seminario de Maestros de la Kehil
de Buenos Aires, dirigido por Jos Mendelsohn, el "Majn Lelimudei Haihadut"
del Vaad Hajinuj Harash o Comit Educativo de la Congregacin Israelita de La
Repblica Argentina (CIRA), dirigido por el rabino Jacobo Fink y especializado en
la capacitacin de maestros y liderazgo religioso para comunidades del interior, y el
Seminario de Maestros dirigido Draznin en Moiss Ville.
El emisario de Israel M. Ben-Mosh puso hincapi desde su arribo a la Argentina
en la hebraizacin del sistema escolar. A pocos meses de haber llegado logr crear la
denominada "Maarejet Hajinuj Haleumf' (Sistema Educativo Nacional), un primer
intento de coordinar, bajo la supervisin de la AJ y con su apoyo econmico, la
labor educativa de las tres ramas escolares sionistas: la red del Centro de Escuelas
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Movimiento hebrasta en Argentina

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Idish-hebreas y Talmudei Tor, que se form en el afio 1947 y aglutinaba a los


establecimientos ligados a varios partidos sionistas; la red Zwischo (Poalei Sin
de Izquierda) con sus escuelas Scholem Aleijem; y la red de escuelas del interior,
adheridas al Vaad Hajinuj Harash .
Ben-Mosh intent unificar criterios pedaggicos y crear un programa mnimo
comn. Hacia principios del afio 1949 y como resultado de la visita de Dobkin, se
aprob la designacin de un 3.5% de los ingresos de la Campaa Unida (Magbit)
para metas educativas. Paralelamente la AMIA bajo la presidencia del Dr. M. Slinin,
comenz a subsidiar masivamente a las escuelas judas adheridas al Vaad Hajinuj,
agregando a partir del ao 1950 un subsidio del 50% del costo de edificacin al
subsidio ya existente de 40% de su presupuesto . El trabajo educativo sionista en
el interior se afianz, en especial en las ciudades de Crdoba y Rosario a las que
Ben-Mosh dedic una atencin especial. Pero hacia mediados del ao 1949 su
Departamento estuvo a punto de desmoronarse debido a la falta de recursos, en parte
como consecuencia de la negativa del Comit de Campaa Unida de entregar las
sumas prometidas por Dobkin. El sueo de crear un Fondo Educativo que no dependa
de dinero local y que constituya la base del Sistema Educativo Nacional se desvanece,
en resumen. La frustracin de Ben-Mosh no tiene lmites y se expresa en una carta
muy dura a Dobkin en la cual amenaza con clausurar el Departamento de Educacin
de la Oficina Regional y solicita acelerar su regreso a Israel .
La influencia de Israel y del hebrasmo se manifiesta en forma ms candente
en la reestructuracin del Consejo de Maestros pro KKL hacia fines del ao 1947.
En el afio 1948 el KKL envi un emisario especial educativo, el pintor Arie Aroj,
que cumplira una misin cultural-artstica vital, creando un depsito especial de
materiales didcticos ("Majsn"), y orientando a los educadores del Consejo en la
edicin de materiales en torno a las festividades judas, en hebreo y en idish . Pero
tanto Aroj como Ben-Mosh regresaron a Israel a fines del ao 1949, dejando un
vaco en las relaciones entre el centro y la periferia a nivel cultural.
Un segundo canal de influencia eran las visitas de directores y maestros al Estado
de Israel. Hacia comienzos del ao 1949, dos delegaciones educativas llegan a Israel,
una encabezada por Finkelstein de Zwischo, que cont con el fervoroso apoyo de
Ben-Mosh, ya que, ste vea en ella la cristalizacin de los cambios que posibilitaron
la creacin del Sistema Educativo Nacional y la introduccin del hebreo en la escuela
Scholem Aleijem ; la otra del Centro de escuelas idish-hebreas y Talmudei Tor,
encabezada por su presidente S. Lichtenstein, y por los directores I. Arcavi y B.
Kobrinsky (escuela J.N. Bialik de Avellaneda), y el director del Seminario de maestros
de la Kehil, J. Mendelsohn.
Hacia principios del ao 1951 viaj a Israel el director de la red de escuelas
Tel-Aviv, Pinjas Erlij, y ante el Consejo Central de Maestros pro KKL en Tel-Aviv
describi las caractersticas del sistema educativo en la siguiente manera:" El idioma
hebreo ha progresado en forma amplia en la Aigentina. Los intentos de convertir a
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las escuelas Tel-Aviv en puramente hebrastas fueron detenidos por la presin de los
padres. Para m el idish es una "trampa", la excusa destinada a captar a los nios
judos y alejarlos de las escuelas de la izquierda. Hasta tercer grado estudiamos en
idish y luego casi exclusivamente en hebreo siendo el idish una materia ms. La
meta central es generar una joven generacin sana en la Gol, en funcin de Medinat
Israel, y capacitarla hacia un futuro en Eretz Israel" .
Sin duda el clido recibimiento que brindaron los lderes educativos sionistas de
la Argentina a Najum Levin en mayo del afio 1951 fue una consecuencia natural de
la hebraizacin paulatina del sistema escolar, producto de la legitimacin del hebreo
en un comunidad profundamente idishista, pero la revolucin acelerada que intent
introducir Levin era imposible de ser lograda en una etapa tan temprana. La consigna
clara deba ser la armona entre las dos lenguas nacionales.
1951-1956: El afianzamiento de los cambios
1) El Movimiento Sionista Mundial y el Estado de Israel
El XXIII Congreso Sionista de Jerusalem rubric las propuestas de trabajo cultural en
la Dispora, presentadas por J. Greenberg en un efusivo discurso programtico que
favoreca el hebrasmo como base de la difusin cultural pero no como eje exclusivo
del trabajo de su departamento. El llamado de Finkelstein al movimiento sionista y
a Israel a pagar su deuda hacia la supervivencia espiritual de la Gol, acentuando
en su crtica el abandono que rein hasta esos momentos, y exigiendo el respeto al
idish como cultura nacional, representa una formulacin clara de la teora de las dos
lenguas, lema central del ishuv argentino en aquellos das .
Najum Levin retom a Sudamrica como representante permanente de Greenberg
y el Ejecutivo de la AJ en diciembre del ao 1951. Su centro de accin se ubic en
Brasil, ya que la Organizacin Sionista Unificada aprob ntegramente el proyecto de
centralizacin y hebraizacin del sistema educativo. Una delegacin de diez docentes
de Israel arrib a Brasil en febrero del ao siguiente, y paralelamente se aplic un
modelo similar de trabajo en Chile. Levin tena la esperanza de poder introducir su
esquema ideolgico en la Argentina, idea que se convirti en uno de sus principales
objetivos . Qu fue lo que impidi la realizacin de su proyecto en la Argentina?
Ya hemos visto que el plan original fue aprobado por el CCSA y por el Vaad Hajinuj
de la Kehil, pero escritores y activos idishistas se levantaron en forma contundente
contra la hebraizacin, vista como un primer paso hacia el desplazamiento del idish
del sistema educativo, es decir una amenaza contra el espritu del ishuv argentino.
Evidentemente la oposicin de bundistas y comunistas judos era lgica y esperada,
pero Levin no poda entender ni aceptar crticas de sionistas como el prominente
escritor J. Botoschansky, quien visit el Estado de Israel en el ao 1948 y fue uno de
los artfices del cambio de actitud del diario Di Presse hacia el sionismo y el idioma
hebreo, adems de ser un escritor bilinge y de colaborar permanentemente con la
OH .
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El argumento fundamental de Botoschansky contra lo que denomin como


"Nahum-Levinismo", era que Levin trat de imponer su plan con artimaas y que
su verdadera meta era la supresin escalonada del idish, con la consiguiente guerra
cultural ("KulturkampF). La polmica desatada por la primera visita de Levin a
la Argentina era para este destacado intelectual un indicio de lo que deparaba el
futuro. La responsabilidad directa se la atribuy a la AJ y a Greenberg mismo, a*
quien Botoschansky hizo un llamado pblico para que se retractara y abandonara tal
programa . Por supuesto Levin desminti tales aseveraciones pero comprendi a la
vez que la situacin especial de la Argentina no permita impulsar sus ideas, amn
de que no encontr el apoyo esperado de la legacin israel y de Tsur, elemento
indispensable en su esquema de trabajo, ni tampoco de su propio departamento en la
AJ.
En los aos 1952 y 1953 Levin volvi a la Argentina y recibi nuevamente
el apoyo del liderazgo educativo sionista y del presidente de la Kehil de Buenos
Aires, Dr. Moiss Goldman, sentando las bases para la centralizacin pedaggica,
que previamente haba intentado Ben-Mosh. Un problema esencial para Levin era la
falta de aval de su propio departamento, siendo criticado por Jaim Greenberg quien
lo instaba a concentrar su trabajo en Brasil y en Chile, y en especial por el Dr. N.
Morris, que no acept el modelo centralizador hebrasta e incluso defini abiertamente
su experimento en Brasil como un fracaso . El trasfondo de esta discusin fue la
confrontacin ideolgica entre la orientacin de Greenberg y de Morris, que daba
ms peso a elementos locales, y la representada por Levin, cuya meta ideolgica
era subordinar el trabajo cultural en la Dispora al enfoque sionista realizador y
"jalutziano", en funcin del proceso de "Kibutz Galuiot".
En la Argentina se adopt una tctica de hebraizacin escalonada, sin rtulos
ideolgicos, por adaptacin a la realidad demogrfica e histrica que demostraba el
acelerado alejamiento de la juventud juda del idish, y la necesidad objetiva de acudir
ms y ms a Israel como fuente e inspiracin para una lucha contra la asimilacin.
Un centro importante de este proceso fue el ICAI, inaugurado en agosto del ao
1952, y en cuya Comisin Pedaggica encontramos a Arcavi, el Dr. Israel Yagupsky
(director del Vaad Hajinuj Harash), y Jaime Finkelstein (director de la escuela
Sholem Aleijem).
A comienzos del ao 1953 lleg a la Argentina el agregado cultural de la legacin,
Mordcjai Avid, quien se pondr al frente del Instituto, que en abril de ese ao inaugur
su propia sede con la presencia de Moshe Sharett, ministro de Relaciones Exteriores
de Israel y a la vez emisario al servicio del movimiento sionista .
A mediados del mismo ao la "Midrash" pas a la sede del ICAI y a depender
de su curatorio, por lo cual adquiri el prestigio del Estado de Israel e ingres a
una nueva era de institucionalizacin y crecimiento, convirtindose en un foco del
movimiento hebrasta. Nuevamente se demostr que la periferia depende del centro, y
que incluso las instancias centrales del movimiento sionista dependan de la ayuda de
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Israel. La solucin a los problemas estructurales de la educacin juda en la Argentina


pasaba por una estrecha cooperacin entre el gobierno israel y la Agencia Juda, y
por ello Tsur y sus colaboradores en Sudamrica proponen la creacin de una especie
de "servicio exterior educativo", con proceso de seleccin estricto y sujeto al control
y supervisin de la Legacin de Israel .
En marzo del ao 1953 falleci Greenberg y a los pocos meses asumi la jefatura
del Departamento de Educacin el ex-ministro de Educacin y Cultura de Israel y
figura clave del Ejecutivo Sionista, Zalman Shazar, lder de Mapai y portador de
concepciones similares a las de Levin, lo que permitira una mejor comprensin
del contexto sionista sudamericano. Su entendimiento con Arcavi es pues lgico
y facilita el afianzamiento de la actividad cultural en la Argentina, en especial
el nombramiento del director israel de la "Midrash", Moshe Guil . La partida
de J.Tsur de la Argentina en julio de 1953, y la llegada en setiembre del nuevo
representante diplomtico de Israel, el Dr. Arie Len Kubovy, permitieron el respiro
necesario para la evaluacin de los cambios y la consideracin del rol que cumplir
el movimiento sionista en el proceso de cambio cultural. En el transcurso del afio
1954, Arcavi trat de actuar en esta direccin, y la visita de Berl Locker, presidente
del Ejecutivo Sionista, reforz esta tendencia que apuntaba hacia la promocin de la
educacin "jalutziana" y hebrasta.
A principios del ao 1955, y luego de la ali (inmigracin a Israel) de Arcavi,
asume la presidencia del CCSA el Dr. Isaac Goldenberg, quien de inmediato se aboca
a la tarea de reestructurar el organismo. Es de destacar que se contina la tendencia
comenzada por Arcavi, nombrndose una Comisin de Cultura que se dedica a
organizar la participacin del sionismo argentino en el segundo Congreso Hebrasta
Mundial .
2) El Movimiento Hebrasta Mundial y la Organizacin Hebrasta
El XXm Congreso Sionista no trajo el cambio tan esperado por los lderes del
MHM, si bien nuevamente se acentu la importancia de la colaboracin con el
Departamento de Educacin de la AJ . De hecho, Greenberg y Morris intentaron
sistemticamente debilitar al MHM para demostrar su inoperancia y forzarlo a
fusionarse sin condiciones previas. La situacin del movimiento hacia fines del ao
1952 era precaria, y sus dirigentes A. Rosenfeld y Natan Goren estaban en franca
desesperacin. La intervencin peridica de Z. Shazar y de B. Locker permiti la
obtencin de paliativos temporarios, y precipitaron las tratativas para llegar a una
unificacin decorosa . Finalmente esta "unin sin fusin" se obtuvo despus de la
muerte de J.Greenberg, como un injerto que permita mantener la autonoma del
MHM pero a la vez acrecentaba su dependencia econmica del Ejecutivo. Najum
Levin retom a Israel a mediados del ao 1953 c inmediatamente pas a cumplir el
rol de enlace entre ambos organismos, dedicndose a la organizacin del segundo
Congreso Hebrasta, destinado a ser el punto culminante de tal unin.
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Movimiento hebrasta en Argentina

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El Dr. Rosenfeld regres a la Argentina a mediados del afio 1952, esta vez como
representante de la Universidad Hebrea de Jerusalem. Por un lado se encontr con
una OH debilitada, desconectada del pblico judo e incluso del propio Movimiento
Juvenil Hebrasta con el cual se producan conflictos generacionales constantes, pero
por otro lado era evidente el progreso del hebreo en las escuelas y en la "Midrash".
En verdad, la inminente apertura del ICAI ensombreca sus limitadas acciones, si
bien el primer presidente de este instituto, Mordejai (Mximo) Levin, era a la vez el
presidente de la OH .
En el directorio del ICAI haba figuras centrales de la comunidad e intelectuales
de primera lnea ligados a la Sociedad Hebraica, tales como el Dr. Len Dujovne y el
Dr. Marcos Satanowsky, cuya insercin cultural en la Argentina y su compromiso con
el modelo ideolgico integracionista de Hebraica no permitiran una colaboracin
directa con la OH . Cabe agregar un elemento poltico a este trasfondo: la OH
intent superar su crisis de desprestigio nombrando hacia fines del afio 1953 al
rabino Amram Blum como su presidente, figura muy controvertida cuyo ascenso
meterico en la comunidad se deba en gran medida a sus lazos con el Presidente
de la Nacin General Pern. La lite cultural que constitua el Directorio del ICAI
era en su mayor parte anti-peronista, en especial el crculo de allegados a Hebraica,
y por lo tanto es lgico deducir que no slo el factor ideolgico concerniente a
la definicin del sionismo y del papel que desempean Israel y la cultura hebrea
en la identidad judeo-argentina determin la ruptura entre ambas instituciones, sino
tambin diferentes concepciones polticas referentes a las relaciones con el rgimen
y las posturas de la comunidad hacia el peronismo, que llegan a su punto culminante
en el afio 1955 con el alejamiento de Dujovne y Satanowsky de la institucin .
De aqu en ms la OH intent incoiporarse o al menos coordinar su tarea con
el ICAI, siendo rechazada en forma consistente. La crisis de la entidad llev a la
clausura de Darom por un afio y medio (enero de 1955 a junio de 1956). La cada de
Pern en setiembre del afio 1955 tuvo sin duda sus repercusiones en la crisis, ya que
la ola de demandas de purificaciones anti-peronistas en la comunidad se centr en la
persona del rabino Blum, y era imposible olvidar su rol en la OH. Paradjicamente fue
en el umbral de su peor crisis que la OH logr editar el Sefer Arguentina, importante
e interesante recopilacin de obras literarias y trabajos histricos en hebreo, producto
del esfuerzo personal de M. Maidanik y de Iejezkel Rinkevich .
Durante los aflos 1955-1956 hubo intensas tratativas para obtener la unificacin
de la OH y el ICAI, con la intermediacin del agregado cultural de la embajada,
M. Avid, y del director de la "Midrash", M. Guil, que siendo representantes del
centro en la periferia observaban con impotencia y frustracin la disputa entre dos
instituciones locales, a las cuales no podan imponer una unin forzosa. La tctica
de Guil se dirigi a la reconstruccin y afianzamiento de la OH y Darom, como
paso previo a todo intento de unificacin con el Instituto Cultural, tctica que a
posteriori demostr ser acertada . En Jerusalem, Z. Shazar y N. Levin se encargaron
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de presionar a todos los factores involucrados para acelerar el proceso de fusin, pero
aceptando a la vez la tctica de Guil.
El segundo Congreso Hebrasta Mundial fue organizado en el afio 1955 con
el auspicio de la Organizacin Sionista, bajo la supervisin de Levin quien, como
resultado del mismo, es nombrado director del MHM Evidentemente esta aparente
armona entre los dos organismos, hostiles en el pasado, impuls la tendencia a
unificar el movimiento hebrasta en la Argentina. Los cambios en el movimiento
sionista, que llegan a su punto culminante en el XXIV Congreso Sionista en abril del
ao 1956, no dejan lugar a duda sobre el rumbo que deber emprender el movimiento
hebrasta: convertirse en un fenmeno popular y ser el brazo cultural del sionismo y
de Israel.
3) Las escuelas sionistas
La colaboracin del KKL con el Departamento de Educacin del movimiento sionista
fue limitada, pero gracias a los esfuerzos de Levin trajo un resultado muy provechoso
para el sistema educativo judo de la Argentina: los seminarios breves de verano
(invierno israel) que comenzaron en enero-febrero del afio 1952. En esa poca la
escuela Bialik de Villa Crespo se traslad a su nueva y moderna sede inaugurada
en noviembre del ao 1951, por lo cual el nmero de alumnos aument en forma
pronunciada. Su director I. Arcavi ya era presidente del CCSA y buscaba un
reemplazante que fuese fiel al espritu del establecimiento, llegando finalmente a la
decisin de contratar a un prestigioso educador israel, el Dr. Asher Babli.
Con el Dr. Babli arrib la veterana experta en jardines de infantes Miriam Eshkoli,
quien no solo dirigir el jardn de la escuela Bialik, sino tambin la recin creada
Escuela de Maestras Jardineras del Vaad Hajinuj de la Kehil, que funcionaba en el
edificio de la escuela Bialik. Tanto Babli como Eshkoli introdujeron cambios enormes
cuya meta era la hebraizacin de la institucin. Con ellos se produce la transicin a la
enseanza del hebreo desde el jardn y primer grado, y son ellos los que introducen
la atmsfera israel que la caracteriz. A partir del ao 1953, Babli ser tambin el
responsable del colegio secundario hebreo que se cre con el fin de asegurar una
continuidad educativa juda y hebrasta para los egresados de la primaria.
El Dr. Babli cumpli asimismo un rol fundamental en el desarrollo de cursos
de perfeccionamiento para maestros judos, ya que apoy el proyecto de Tsur de
convertir al ICAI en un centro de la vida cultural y educativa comunitaria. En julio del
ao 1953, Babli organiz un curso de cinco das de estudio intensivo sobre diversos
temas, empresa que le cost un esfuerzo personal enorme debido a la oposicin del
Vaad Hajinuj de la Kehil a que el "Majn" (ICAI) tomara contacto con los maestros
judos y difundiera su tendencia hebrasta. Segn Babli, el agregado cultural de la
legacin estuvo a punto de ceder, pero sus amenazas y presiones determinaron la
realizacin del curso con xito. Por ltimo, Babli ense un curso sobre la dispora
en nuestros das en la "Midrash", y reclam el envo de un director de Israel y la

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entrega de presupuestos al "Majn" para poder cumplir con sus metas. Las probables
tensiones que se desataran entre la OH (co-fundadora de la Midrash) y el Directorio
del ICAI, fueron previstas por Babli, por ello reclam ante el Departamento de
Educacin que los activistas del "Majn" sean sionistas, y no asimilacionistas o ex
anti-sionistas .
La Agencia Juda trat de brindar todo su apoyo a instituciones que buscaban
emisarios educativos, en base al principio de cobertura total de los gastos por parte
de las instituciones interesadas, salvo en el caso del director de la "Midrash" y luego
sus profesores de Israel. Un ejemplo ms de ello es el caso del Dr. Moshe Emanueli,
enviado por el Departamento de Educacin Religiosa del Ejecutivo, creado en el
ao 1951 y encabezado por el rabino Zeev Gold, para dirigir el "Majn Lelimudei
Haiahadut" del Vaad Hajinuj Harash en el ao 1952.
Hacia comienzos del ao 1953 el impacto de los procesos de Praga y la ola de
antisemitismo sovitico produce una recomposicin de fuerzas en la comunidad, que
condujo a la expulsin del campo "progresista", es decir comunista, de las instancias
comunitarias centrales, entre ellas el Vaad Hajinuj de la AMIA. De esta manera los
idishistas combativos pierden a un gran sector de oposicin a la hebraizacin de las
escuelas y se abren las puertas para afianzar la supremaca del hebreo .
La sistematizacin de los seminarios de verano en Israel, el envo de contingentes
de maestros a cursos anuales en Jerusalem a partir de fines del ao 1954, sumado al
auge y crecimiento de los colegios secundarios, nos demuestra que la lucha por el
hebreo no es ms el monopolio de unos pocos activistas .
1956-1959: Bajo el signo de la unidad
En junio del afio 1956 reaparece Darom, editado por Moshe Guil con la colaboracin
de Pinjas Kaip, Zvi Bronstein, y el joven maestro estudiante de la "Midrash" Shalom
Rosenberg. En sus pginas se refleja el gran cambio que atraves la OH, caracterizado
por la plena participacin de jvenes hebrastas en las notas periodsticas. Esta
renovacin tan esperada fue acompaada moral y econmicamente por el Ejecutivo,
que adopt la decisin clave de financiar en forma masiva al movimiento con una
suma sin precedentes . Pero las dificultades an no haban sido superadas, ya que el
conflicto con el ICAI continuaba, y la OH careca de sede propia para recomenzar
sus actividades. El intento de ubicarse en el nuevo y lujoso edificio del Instituto
no prosper, a pesar de las presiones de Levin ante Avid y Guil . La renovacin
del Movimiento Juvenil Hebrasta y la predisposicin de los emisarios de Israel a
colaborar con la organizacin prometan un futuro optimista, pero Guil, arquitecto de
los cambios, desconfiaba del viejo liderazgo que an permaneca anquilosado en la
direccin del movimiento. Thmpoco Avid pudo remover las viejas suspicacias del
Directorio del ICAI, si bien su opinin era que la OH debera convertirse en el "brazo
hebreo del Majn" .
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El CCSA, presidido por el Dr. Goldenberg, se adhiri a los esfuerzos por unificar
al movimiento hebrasta, proponiendo a Z. Shazar la designacin de un director de
la OH financiado por el Ejecutivo, ya que la base voluntaria de los activistas no
permita el afianzamiento de los cambios producidos con la intervencin directa del
Consejo . Aun as, el secretario de la OH, Pinjas Karp, criticaba la actitud indiferente
del movimiento sionista, a pesar de la leve mejora que se produjo, y en especial la
falta de participacin de los dirigentes en las xtividades de la nueva "Histadrut Ivrit"
(OH) .
La tendencia hacia la unidad se manifest en la decisin de unificar el Vaad
Hajinuj de la Kehil y el Vaad Hajinuj Harash de la CIRA hacia fines del afio 1956,
hecho que fue rubricado en marzo del afio siguiente con la realizacin del Primer
Congreso Pro-Enseanza Juda, que cont con la presencia de Z. Shazar, y se convoc
por iniciativa del Vaad Hakehilot (Federacin de Comunidades de la Argentina), cuyo
presidente, el Dr. Mibashn, era ex-presidente de la OH y ex-director de la "Midrash"
en el afio 1950. Los discursos de Z. Shazar y del embajador A.L. Kubovi dejaron
transparentar las debilidades del sistema educativo judo, como la falta de maestros y
la dependencia de Israel . Kubovi se refiri a la polmica entre el idish y el hebreo,
que resurgi durante las sesiones del Congreso. En su discurso trat de apaciguar a
los sectores idishistas, estableciendo que a lo largo de su estada en el pas ningn
representante de Israel demostr menosprecio por el idish, todo lo contrario, pero es
imprescindible reflexionar sobre el significado pedaggico de la enseanza de los dos
idiomas, guiados por la meta de profundizar los contenidos ms que por la necesidad
de aumentar el caudal de alumnos. Por su parte Shazar argument que "tanto el idish
como el hebreo deben actuar como una columna luminosa, que alumbra y gua a la
juventud judeo-argentina en el desierto en el cual vive. No es ahora el momento de
querer unir a la educacin en un solo sistema".
En realidad la OH present exactamente la misma postura, al puntualizar en el
debate general del Congreso que de hecho el problema es pedaggico y que an
los hebrastas aceptan el criterio de los dos idiomas, pero no se los debe estudiar
paralelamente, sino comenzar con uno, preferentemente el hebreo, y recin en el
cuarto ao introducir el segundo? .
En el ao 1957 la OH intent afianzar sus actividades culturales, pero con escaso
xito, ya que los problemas estructurales, como la falta de un liderazgo joven y activo
o los conflictos con el ICAI, siguieron primando. Un indicio claro de ello fue el
retomo de Mximo Levin a la presidencia de la entidad y su correspondencia con N.
Levin, en la cual resalta sus quejas contra el "Majn" y la necesidad de obtener una
colaboracin con esa institucin como condicin previa para mejorar la situacin de
la organizacin .
En ese ao la "Midrash" festej lafinalizacinde estudios del primer ciclo de
profesores, que coincidi con la despedida del director Moshe Guil. Avid haba
retomado a Israel a fines del ao anterior, lo que implic la perdida de los dos
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grandes defensores de la OH en sus tratativas de unificacin con el "Majn". Por


otro lado la prensa juda en castellano demostr una actitud positiva hacia el hebreo,
contribuyendo a su legitimacin como nico idioma nacional del pueblo judo. Mundo
Israelita era un defensor del hebreo desde aflos atrs, postura que a partir de octubre
se manifest en la publicacin de un curso de hebreo, 500 palabras, preparado por el
MHM coincidiendo con la proclamacin del "Afio Ajad Haam por el movimiento
sionista . La misma actitud fue adoptada por el diario en castellano Amanecer, que
acababa de aparecer, y por La Luz, revista sefarad sionista apartidara .
Hacia 1958, afio del dcimo aniversario de Israel, se producen varios cambios
que precipitan el proceso de unificacin. La apertura democrtica en la Argentina
repercute en las estructuras de la OH, en la cual se desarrolla una as denominada
rebelin de los jvenes, desplazando al viejo liderazgo. Efectivamente, la juventud de
los seminarios hebreos y la "Midrash" hace su irrupcin en el campo del activismo
hebrasta, hecho considerado como una verdadera revolucin ya que la juventud se
automarginaba generalmente de toda accin comunitaria.
Como figura clave de este cambio surge el nuevo secretario general Baruj
Tenenbaum, quien a pesar de su dinamismo no logra solucionar la profunda crisis ya
existente desde hace varios afios .
Los problemas estructurales continuaban tambin en el centro, en las relaciones
entre el Departamento de Educacin del movimiento sionista, el MHM, y el gobierno
de Israel. A pesar de los logros obtenidos a partir del segundo Congreso Hebrasta,
Najum Levin debi enfrentar constantemente las dificultades econmicas y la
hostilidad del director general del Departamento, el Dr. Israel Mehlman, quien
en forma abierta se manifestaba partidario de una fusin total en detrimento del
MHM . El apoyo de Shazar no era suficiente, ya que la AJ sufra de una sera crisis
econmica. La tctica de Levin adopt un nuevo curso, al tratar de involucrar ms
y ms al gobierno israel, comenzando con la participacin de un representante del
gobierno en el Directorio, y continuando luego con serios contactos para obtener
una declaracin gubernamental que apoyara al MHM y al trabajo cultural hebrasta
en la Dispora . Varios encuentros con Ben Gurin en la segunda mitad del afio
1958, aseguraron un apoyo moral, no econmico. Finalmente se adopt en marzo
del afio siguiente una resolucin que reproduca el espritu del acuerdo con el Primer
Ministro, y defina el inters del Estado por el trabajo cultural hebrasta en la Dispora,
declarando al MHM como el brazo ejecutivo del gobierno para esefin.Tal declaracin
aceler los intentos de unificacin entre la OH y el ICAI .
La crisis econmica de la AJ repercuti de inmediato en la Argentina, poniendo
en tela de juicio parte de los logros obtenidos. Un ejemplo de ello fue la falta de
pago de salarios a los profesores de la "Midrash", lo cual gener la amenaza de
interrumpir las clases en junio de 1958, que comprendi incluso a su director, el Dr.
Eliahu Ercl, y produjo una dura rplica del Dr. Goldenberg . Un segundo ejemplo
fueron las declaraciones del Dr. I. Mehlman, quien visit la Argentina en el mes de
n

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setiembre del ao 1958, y estableci en forma tajante que se acerca el fin de la era de
los emisarios educativos de Israel, y que la comunidad local deber cubrir los gastos
de la "Midrash" .
1 problema econmico fue una falencia estructural del sistema educativo y una
traba en el avance del movimiento hebrasta, pero a la vez fue un aliciente para aunar
esfuerzos y acelerar la toma de decisiones. Despus de la declaracin del gobierno
de Israel, que no slo reconoca oficialmente al MHM sino que a la vez defina las
pautas de colaboracin entre los ministerios de Educacin y de Relaciones Exteriores
con la Liga Hebrasta, era evidente que los reparos del ICAI, instituto dependiente de
la embajada israel, ya no seran vlidos, por lo cual las negociaciones adelantaron
rpidamente hasta obtener el acuerdofinalen setiembre del ao 1959. La unificacin,
tan ansiada por la OH y tan postergada por el ICAI, llev a la integracin de las
actividades de ambos organismos, que a partir de esa fecha actuarn en el mismo
edificio . De hecho, la OH fue absorbida por el "Majn", perdiendo con el tiempo
su especificidad y razn de existir.
A partir del ao 1959 el movimiento hebrasta ser un apndice del Estado y
de la Organizacin Sionista, y pasar la misma rutinizacin que caracteriza a todo
movimiento social moderno, lo que implic de por s el comienzo de su decadencia
final, tanto en Israel como en la Dispora. El fallecimiento de Nahum Levin en
diciembre de 1959 es quizs el broche alegrico que cierra toda una poca crucial
para las relaciones entre Israel y la Dispora.
Resumiendo, tanto a nivel de las instancias centrales en Jerusalem como a nivel
de la periferia en el contexto del judaismo argentino, la creacin del Estado de Israel
gener una bsqueda constante de nuevos caminos para enfrentar la problemtica del
trabajo cultural en la Dispora, con el fin de combatir el proceso de asimilacin y
preparar el terreno para una mayor identificacin con Israel y la concentracin del
pueblo judo en su patria histrica reconstituida. La orientacin de la comunidad juda
de la Argentina hacia Jerusalem era muy clara, pero ello no implic necesariamente un
compromiso con la concepcin pionera y hebrasta que se vislumbr en el centro. Las
debilidades del movimiento hebrasta eran pues un fiel reflejo de las contradicciones
ideolgicas de las comunidades judas en todo el continente americano y en los pases
occidentales en general. Pero a su vez la estructura frgil del movimiento en Israel,
y sus fricciones constantes con el sionismo organizado nos demuestran que existan
dilemas esenciales en lo referente a las metas del trabajo cultural-educativo en el
mundo judo.
El caso argentino es pues un buen indicador de los procesos globales que
se desarrollaron a partir del Holocausto y la creacin del Estado de Israel. Las
dificultades para cristalizar una colaboracin efectiva entre el gobierno de Israel y
el movimiento sionista tuvieron tambin una repercusin elocuente en el contexto
argentino. Las posturas de Tsur y el rol del ICAI as lo demuestran. La unin de
fuerzas, en el centro y en la periferia, era la nica respuesta lgica a las debilidades
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del trabajo cultural en la Dispora. El judaismo argentino supo traducir la nocin de


centralidad de Israel en hechos concretos que afianzaron su sistema educativo, de por
s caracterizado por su modernizacin y expansin. Israel ocup un rol ideolgico
y educativo fundamental en este proceso, sea a travs de sus emisarios educativos,
como en la capacitacin de docentes en seminarios breves y cursos anuales, o
como facilitador de las tendencias hacia la unidad y centralizacin de las tareas
educativas. La hebraizacin paulatina del sistema educativo judo en la Argentina fue
la consecuencia natural de este proceso.

NOTAS

* El presente trabajo forma parte de una investigacin sistemtica sobre el impacto de la creacin del Estado
de Israel en la vida juda en Sudamrica, 1948-1958, tesis doctoral para la Universidad Hebrea de Jerusalem,
dirigida por el profesor Haim Avni.
1. Sobre el Movimiento Hebrasta hasta el ao 1935 ver A. Levinson, Hatnu Haivril Bagol, Varsovia,
Ejecutivo del Brit Ivrit Olamit en Londres, 1935, pp. 1-140 (en hebreo).
2. N. Bistritsky, Del judaismo y el sionismo en Amrica Latina, Buenos Aires, Edicin de la oficina del KKL
para Amrica Latina, 1949.
3. Sobre la creacin del ICAI y el rol de J. Tsur ver mi artculo: "El ICAI: El proyecto y su implementacin
como nexo entre Israel y el judaismo argentino, 1949-1953" presentado en el V Congreso de Latin American
Jewish Studies Association, Buenos Aires, agosto de 1988. Ver Ensayos sobre judaismo latinoamericano,
Buenos Aires, Editorial Mil, pp. 125-147.
4. Ver la autobiografa de M. Gelehrter, Tsiont Lejol Hajaim, JenisaJem, Ed. R. Mas, 1982, p. 359 ss. (en
hebreo).
5. Sobre A. Chill y el "Mifal Hamorim" ven Archivo Central Sionista (en adelante ACS), S86/46,4/H/1948;
y S5t/524, correspondencia Oull-Dobkin, 4/X/1947, 27/X/47. Sobre la Oficina Regional y el trasfondo
histrico de su creacin ver Silvia Scbenkolewski, "Cambios en la relacin de la Organizacin Sionista
Mundial hacia la comunidad juda y el movimiento sionista en la Argentina, hasta 1948", en Judaica
Latinoamericana, Jerusalem, Ed. Magnes de la Universidad Hebrea, 1988, pp. 149-166.
6. Darom, 128 (agosto 1948), p. 161; y 133 (enero 1949), p. 2, p. 5.
7. Ver el informe final de la Comisin de investigacin del problema del esclarecimiento y la educacin
sionista: Im Haimura, Jerusalem, Departamento de Organizacin del Ejecutivo Sionista, 1951 (en hebreo).
Ver introduccin de Dobkin, y resumen de Gelehrter, p. 205-6.
8. Por ejemplo el informe de A. Peskin en base al material enviado por Chill y Ben-Mosh, ACS, S5t/207,
Jerusalem, mayo de 1949; o el informe de Ben-Mosh al regresar a Israel, enero de 1950: ACS, S5t/226.
9. Cuestionarios de Hashomer Hatsair, Hanoar Hatsion, Dror, Bnei Alava y Betar, ACS, S5t/208 (fines de
1949), y resea de Gelehrter con fecha 8/W195Q.
10. ACS, S5/772, por ejemplo cartas de Gelelrter al Consejo Central Sionista, 1 l/I/1949 y 30/VI/l 949.
11. ACS, Z6/224,28/DC/1949, en especial la exposicin de Greenberg.
12. Legajo Nahum Levin en el Archivo Central para la Historia del Pueblo Judio (ACHPJ), P161, caja 1,
Memorndum N. Levin-A. Wilcher, 4/IV/1951. Sobre las presiones a Greenberg ver mi artculo sobre el
ICAI, op.cit, pp. 130-135.
13. P161, caja 4, recortes de peridicos sobre la visita de N. Levin a la Argentina, julio de 1951. Ver por
ejemplo: Estado Judio, 13/VII/ 1951, Editorial: "En presencia de un vasto plan educacional", y 3CWII/51,
Aarn Dzeighitman, "Recojanos d guante del desafo"; Di Preste, 5/VV1951 y 7/VI/51, Idische Tzaitung y
DiPresse,\S/VUSI, y 23/VU/51, DiNaieZeit, 8/VV51 y 20/VU/51, etc.
14. Archivo del Estado de Israel (AEI), 2388/11, Tsur a Greenberg, 28/11/1951, y en especial 2574/3,5/IV/1951
en la cual Tsur pone en duda las probabilidades de xito de N. Levin ya que una breve visita no solucionara
los problemas educativos de la comunidad.

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osi(Jorge) Goldstein

15. J. Tsur, Cartas Credenciales N.4, Jerusalem, La Semana Pub, 1983, p. 169f, p. 174; ACS, Protocolos del
XXIII Congreso Sionista, Jerusalem, 14-30/VHI/1951, p. 490, p. 612.
16. Segunda Convencin Sionista Sudamericana, Buenos Aires, 27/DC-1/X/1950. Ver J. Tsur, "Los problemas
de la cultura hebrea", pp. 144-146, y J. Finkelstein, "El Movimiento Sionista y los problemas de cultura y
educacin", pp. 147-163.
17. ACS, S5t/226, M Gelehrter a I. Arcavi, 22/IH/1951.
18. ACS, S5/323, Sesiones del Comit de Accin Sionista, agosto-setiembre 1948, Resoluciones, 3a parte,
artculo A, punto 1.
19. ACS, S5t/226, M Gelehrter a B. Locker, 5/11/1950, M. Gelehrter a H. Greenberg, 1/8/1950; A257/10, H.
Greenberg a N. MOITS, 8/M/1950.
20. Darom, 126 (junio de 1948), pp. 140-144.
21. Ibid., 118 (octubre 1947), p. 145; 131 (noviembre 1948), p. 210: En 1947 se abrieron 18 cursos con unos
400 estudiantes, y hacia fines de 1948 se lleg a 26 cursos con 700 alumnos; 139 (julio 1949), contratapa:
En 1949 se abren 43 cursos de hebreo, con 1000 inscriptos. Sobre la apertura de la "Midrash": Ibid., 136
(abril 1949), p. 50 y contratapa.
2 1 Ibid., 136 (abril 1949), contratapa.
23. ACS, A229/123a, Maidanik a Rosenfeld, 22/11/1949. ACHPJ, Libro de actas de AMIA, sesin N. 692,
12/XD/1949. Para el presupuesto 1949/50 se aprob un subsidio de 12.000 pesos (12 cuotas de 1.000)
equivalentes al 40% del costo de los cursos hebreos, frente a 5.000 pesos el ao anterior, sesin N. 652,
28/IX/1948.
24. Di Presse (idish), 3/DC/1950, en ACS, SSt/226. Idishe Tzaitung (idish), 9/IH/1949; Di Presse, 8/I/1949,
10/111/1949,7/W1949 en ACS, KKL7/40.
25. Resea de Marcos Koifinan, octubre 1950, ACS, S5t/191,12/XI/1950 y S5t/205,26/XI/1950.
26. Ver L Rinkevich, "Prakim letoldot hajinuj haiehud bearguentina", en M. Maidadnik, Sefer Arguen&na,
Buenos Aires, Edicin de Agnipacin de Hebrastas Pro-Darom, 1954, pp. 125-148 (en hebreo). Sobre la
evolucin del sistema educativo judo en Argentina y Mxico ver: Efraim Zadoff, "Un anlisis comparativo
de las redes educativas judas de Mxico y Argentina, 1935-1955", en Judaica Latinoamericana, op. cit., pp.
129-148, en especial sobre Argentina: pp. 131-137.
27. Ver resea de M. Ben-Mosh, enero 1950, en ACS, SSt/226. Adems, ACHPJ, Libro de actas de AMIA,
sesin N. 709,30/V/1950 y 18/V1/1950; sesin N. 714,2/VHI/1950.
28. ACS, S5t/225, Ben-Mosh a Dobkin, 27/V/1949.
29. ACS, KKL7/35, en especial 7/XH/1948; KKL7/44, y 12/IV/1948 y 22/IV/1948. P. Karp y B. Kobrinslcy,
principales activistas del Consejo de maestros, eran figuras claves del movimiento hebrasta.
30. ACS, S5/772, Ben-Mosh a Dobkin, 8/XU/1949.
31. ACS, KKL7/35, M. Najshn a P. Erlij, 19/111/1951, a la que se adjunta protocolo de su discurso en Tel-Aviv.
32. ACS, Protocolos del XXE3 Congreso Sionista, opxiL, pp. 344-347.
33. ACHPJ, Legajo N. Levin, caja 1,4/X/1951, caja 2, N. Levin a H. Greenberg, 5/XI/1951.
34. Ibid., caja 2, N. Levin a A. Wilcher, 8/DC/1952, N. Levin a Greenberg, 5/DC/1952; ACS, S41/367 II, N.
Levin a B. Locker, 14/IX/1952. Cabe destacar que Botoschansky provena de la izquierda anti-sionista y su
transformacin sionista se produjo hacia 1947-48.
35. Legajo N. Levin, caja 4, J. Botoschansky, Di Presse, 6/VDI/1952. El concepto de "Nahum-Levinismo" figura
en Di Presse, l/VI/1954.
36. Ibid., caja 2, H. Greenberg a N. Levin, 14AH/1952. ACS, Z6/707, N. Monis a N. Levin, 8/X/1952 y
20/D/1953, Monis a N. Goldmann, 2/VI/1953.
37. J. Tsur, Cartas, op.cit., "El Canciller de Israel visita el continente", pp. 231-242.
38. AEI, 2390/15, resea de Tsur a A. Aroj, 24/VI/1953, y en 70/145/1, Tsur a Sharett, 2/VIII/1950, y Tsur en
Israel, 6/DC/1953.
39. ACS, S61/266, Arcavi a Shazar, 12/VI/1953. A.E., 2390/15, Avid a Aroj, 8/XII/1953.
40. Sobre la visita de Locker y el "Ao Heizl" ver Mundo Israelita, 24/VII/1954, p. 1, p. 8, y 23/X/1954, p. 1.
Sobre la actitud del CCSA ver Ibid, 28/V/1955, p. 4.
41. ACS, XXDI Congreso Sionista, p. 490-491, p. 613 (artculo 102).
42. ACS, S61/253, Memorndum, U/VI/1953.
43. Darom, 176 (agosto 1952), p. 124, y No. 181-182 (enero-febrero de 1953), p. 23-24.

Movimiento hebrasta en Argentina

189

44. ACS, S41/367II, Babli a Wikher, 14/VDI/1953. Ver Propsitos y tareas del CAI, Buenos Aires, 1953 (actas
de la creacin del Instituto el 13/VI/1952 en la legacin israel).
45. Darom, 184-185 (abril-mayo 1953), p. 42, p. 64. ACS, S61/266, OH (Rabino A. Blum presidente) a Shazar,
28/X/1953. Sobre Blum y Pern ver R. Weisbrot, The Jews of Argentina, Philadelphia, Jewish Pub. Socicty
of Amrica, 1979, chap. 9, pp. 227-240. Sobre la hicha por "purificar" la comunidad y expulsar aJ Rabino
Blum luego de la cada de Pern, me extender en mi tesis doctoral.
46. M. Maidanik (ed), Sefer Arguenna, op.cit. Ver ACS, A229/123a, M. Maidanik a A. Rosenfeld, 21/V/1954,
y 27/DC/1954.
47. ACS, S61/247, Guil a N. Levin, 3Q/I/1956,y 7/VI/1956; AR, Avid a N. Levin, 70/131/1,2/VH/1956.
48. ACS, S61/266, Babli a Wcher, 28/VH/1953, y 16/X/1953; S4I/367II, Babli a Wilcher, 14/VIII/1953.
49. Mundo Israelita, 20/X/1952, p. 2 (Daia), y 1Q/I/1953, p. 2.
50. Ibid., 27/XI/1954, p. 4. Los cursos anuales para maestros de la Dispora se llevaban a cabo en el "Majn
Greenberg" de Jerusalem.
51. ACS, S61/247, N. Levin a OH en Argentina, 5/VE/1956. Levin anunci el otorgamiento de la suma de
10000 dlares anuales.
52. Ibid., OH a N. Levin, 15/VI/1956, N. Levin a Shazar, 23/VIII/1956 y N. Levin a Avid, 7/X/1956.
53. ACS, S61/247, Guil a Levin, 7/VI/1956, Levin a Avid, 7/X/1956; S61/266, Guil a Shazar, 18/IV/1957.
54. ACS, S61/247, Consejo Central Sionista a Shazar, 9/VIII/1956.
55. Darom, 212-213 (marzo-abril 1957), p. 2-3.
56. Informe del Primer Congreso Pro-EnseamaJudla en la Argentina, 16-17/V/1957, Buenos Aires, Federacin
de Comunidades Israelitas de la Argentina, pp. 6-11 (A. Kubovi), pp. 11-13 (Z. Shazar), y la polmica en p.

20.

57. Ibid., p. 21 (E. Rinkewich).


58. ACS, S61/248, OH-Levin, 4/V/1957,2/VIII/1957 y 8/VIII/1957.
59. Mundo Israelita, a partir del da 4/X/1957. Ver ACS, A230/222-2, recortes periodsticos sobre la actividad
hebrasta, en la prensa.
60. Amanecer, editorial del da 9/IV/1957, p. 4, 14/VI/1957, p. 4,23/VI/ 1957, p. 4, 23/IX/1957, p. 4 y p. 5
(apoyo a la unificacin del M.H.). La Luz, 2/XI/1956, p. 26.28/XH/1956, p. 1,22/11/1957, p. 20.
61. Darom, 223 (mayo 1958), p. 1, y p. 23-24, y 224 (octubre 1958), p. 1.
62. ACS, S61/248, protocolo de sesiones del Ejecutivo del MHM en Tel-Aviv, 6/VIII/1957, pp. 6-8 (N. Levin
contra I. Mehlman).
63. Ibid., HWI/1958, 22/VI/1958; N. Levin a Z. Arn, 6/VIII/1958, y decisiones del Comit de Accin del
MHM, 6-7/VIII/1958.
64. ACHPJ, Legajo N. Levin, caja 4, Resolucin del Gobierno, 29/111 /1959, N. Levin, "Sobre el futuro de la
L.H.M. a la luz de la decisin del Gobierno" (en hebreo), y sesin del Ejecutivo, 3/VI/1959. Darom, 226
(junio 1959), tapa; 227 (setiembre 1959), p. 2-3.
65. ACS, S61/266, Profesores de la Midrash a Shazar, l/VI/1958, telegrama de Shazar a la Midrash, 8/VI/1958,
Dr. I. Goldenberg al Dr. E. Erel. 9/VI/1958.
66. Haaretz, (en hebreo, Israel), Dr. E. Erel sobre la visita del Dr. I. Mehlman a la Argentina, 8/1/1959, en ACS,
A230/222-2; S61/266, Avid al Dr. I. Mehlman, 12/D/1959.
67. Darom, 227 (setiembre 1959), p. 3; ACS, S61/266, Dr. I. Mehlman a OH, 28/DC/1959.

LA CONQUISTA DE LAS COMUNIDADES:


EL MOVIMIENTO SIONISTA Y LA
COMUNIDAD ASHKENAZI DE BUENOS AIRES
(1935-1949)
Silvia Schenkolewski-KroII

Este trabajo es parte de una investigacin ms amplia acerca de la influencia del


sionismo en la organizacin comunitaria del judaismo argentino antes de la creacin
del Estado de Israel. Me centrar en la comunidad ashkenaz de Buenos Aires,
por haber sido y ser la organizacin juda ms importante de dicho pas, tanto por
el nmero de sus afiliados como por los servicios prestados a la comunidad ms
numerosa de Amrica Latina, desde sus comienzos como Sociedad de Entierros en
1894 hasta el dia de hoy . Analizar los motivos que indujeron a los partidos sionistas
la Federacin Sionista y Poalei Zion a una escalada en la intervencin en
los asuntos de la Sociedad de Entierros durante el proceso que la convirti en una
Comunidad.
Durante los primeros 25 afios de su existencia, la Jevra Kadisha se ocup de sus
funciones especficas, financiadas por la cuota de sus socios y primordialmente con
los pagos por servicios fnebres. Con el correr de los afios, gracias a que mantuvo el
monopolio de esos servicios entre el publico ashkenaz, la Jevra Kadisha conseguid
acumular un supervit que le permiti distribuir donaciones a instituciones benficas
judas locales y a los Fondos Nacionales y sectoriales. Simultneamente, la misma
Jevra Kadisha comenz a desarrollar, servicios comunitarios que paulatinamente le
adjudicaron su carcter de comunidad (kehil) antes de declararse como tal: por
ejemplo, la preocupacin por el bienestar social de sus afiliados, la institucin de una
comisin de arbitraje, la subvencin a las escuelas judas que trajo como consecuencia
la fundacin de la Organizacin Central de Instruccin Pblica en 1935.
A raz del decreto-ley promulgado por el gobierno argentino en 1938 que
reglamentaba las actividades de las asociaciones mutuales, en 1941 la Jevra Kadisha
cambi su nombre en espaol por el de Asociacin Mutual Israelita Argentina
(AMIA), y adecu su reglamento a las funciones que vena realizando de facto. Este
proceso continu hasta 1949, cuando la Jevra Kadisha se declar la Kehil Ashkenaz
de Buenos Aires . En este perodo de transicin la Jevra Kadisha se convirti en
n centro de poder. Dirigir la Jevra Kadisha no significaba solamente controlar su
presupuesto, sinofijarel carcter de la ms grande de las organizaciones judas, sobre
todo frente a la escalada de la izquierda antisionista durante dicho perodo.
A pesar de las diferencias entre la Federacin Sionista y Poalei Zion respecto
del "trabajo del presente" la Federacin Sionista consideraba que esas actividades
eran una imposicin del momento, dictada por circunstancias especficas, mientras
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Silvia Schenkolewski'Kroll

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que para Poalei Zion el "trabajo del presente" era parte integral de su concepcin
ideolgica , exista entre ellas total acuerdo respecto de la Jevra Kadisha, debido a
una identidad de intereses.
La actividad de los partidos sionistas en AMIA fue parte del programa destinado
a crear una conciencia nacional juda en el ishuv y a mejorar su organizacin. Tanto
un partido como el otro criticaron el que la institucin siguiera llamndose Sociedad
de Entierros, cuando cumpla funciones de kehil y la Jevra Kadisha era slo parte de
las mismas. Esta crtica su agudiz en torno al sistema electoral de la Jevra Kadisha.
Todos los aos se realizaban comicios en los que se elega en forma alternada la
mitad de la Comisin Directiva. La lista ganadora se adjudicaba todas las vacantes.
Las elecciones tenan lugar en asambleas generales en las que participaba un nfimo
porcentaje de afiliados. Las listas se formaban en base a relaciones personales y no
a una ideologa o un programa de accin. Los sionistas vean en las elecciones de la
Jevra Kadisha una manipulacin de caudillos . La primera Convencin de Poalei Zion
(1937) resolvi que el partido deba propulsar la organizacin democrtica del ishuv
e intervenir directamente en instituciones de carcter cooperativo y comunitario,
porque vea en ellas un camin para acercar a las masas al sionismo. La Jevra
Kadisha debera cambiar su nombre, no slo para adaptarlo a sus funciones reales,
sino porque una comunidad atraera ms que una Jevra Kedisha a personas capaces
dispuestas a brindar su talento y de tiempo para el bien de la colectividad . Poalei
Zion sostena que la lucha electoral deba basarse en una plataforma partidaria,
premisa que concordaba con su deseo de influir en el carcter de las instituciones.
La imposibilidad de proponer su propia plataforma, por las condiciones existentes, le
impeda, en su opinin, presentarse a elecciones con una lista independiente. Debido
al escaso nmero de sus adherentes, pareciera que Poalei Zion estaba lejos de poder
influir en las instituciones. La resolucin sirvi en su momento ms como gua para
el futuro que como programa de aplicacin inmediato.
Esta postura, positiva con respecto a la intervencin en la vida organizacional
de la colectividad, continu tambin en el grupo de Zeirei Zion que en 1938 se
separ del Partido Unificado Poalei Zion-Zeirei Zion. A partir de esa fecha agregaron
candidatos a las listas que competan en las elecciones de la Jevrah Kadisha .
La Federacin Sionista demostr durante 1938-1939 un creciente inters en las
instituciones locales, sobre todo en la Jevra Kadisha. La Federacin vio en la reforma
de la Ley de Mutualidades (1938) una oportunidad de reestructurar la organizacin
y transformarla en comunidad . De acuerdo a la Federacin deba reestructurarse
el Reglamento de la Jevra Kadisha, para as cerrar el abismo entre las funciones
que desempeaba. "Casi todas las funciones de una verdadera comunidad"
y los mtodos de gestin. Primeramente, en lugar de la asamblea general y las
elecciones donde la mayora ocupa todos los puestos, deban implantarse elecciones
proporcionales, en las cuales los delegados electos elegiran a su vez la Comisin
Directiva. El secretario de la Federacin, J. Bronfman, present el tema en la
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Movimiento sionista y comunidad ashkenaz

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16 Convencin de 1939 y tuvo apoyo en el discurso de uno de los veteranos


de la Comisin Directiva, I. Kaplan, conocido por su actuacin en la Delegacin
de Asociaciones Israelitas Argentinas (DAIA) . En esta oportunidad se ciment la
necesidad de conseguir la incorporacin de las diversas comunidades, especialmente
las organizaciones locales, as como tambin aquellas que se oponen a la idea
sionista, y de este modo obtener la mxima identificacin del judaismo argentino con
la empresa sionista. Para llegar a la meta, la Federacin deba elaborar un programa
de accin . Dos motivos influyeron en que la Federacin recordara este precepto de la
ideologa herzliana. Por una parte, en ese momento la Comisin Directiva propugnaba
la ampliacin de las actividades de la Federacin para as engrosar las filas sionistas;
por otra parte el tipo de organizacin local, sin una inmediata intervencin poda
caer en manos extrafias. La Federacin no concret ningn programa al respecto.
El ingreso de elementos de corte conservador a la Comisin Directiva influyeron en
que el tema fuera dejado de lado . Tanto la Federacin Sionista como Poalei Zion
trataron de influir en ias elecciones de AMIA, primero en forma indirecta y ms tarde
directamente. La influencia de estos partidos por intermedio de DAIA fue el intento
de sofocar la lucha electoral de agosto de 1938.
Las cuatro listas que bregaban por el poder hicieron una campafia electoral basada
en ofensas mutuas, que puso en peligro el buen nombre de la colectividad ante la
sociedad mayoritaria, en una poca de antisemitismo ascendente. A consecuencia
de esta situacin se reunieron en la sede de DAIA (28.7.1938) representantes de
35 organizaciones e instituciones. La iniciativa fue tomada por un comit que se
defini como "Comit Temporario para las Elecciones de la Jevra Kadisha". Sus
miembros representaban a las instituciones ms importantes de Buenos Aires: el
Asilo Israelita de Ancianos y Hurfanos, Bnei Brit, la Congregacin Israelita de la
Repblica Argentina, Hospital Israelita Ezrah, la Federacin Sionista, Poalei Zion y
el IMmud Torah Dr. Herzl. A pesar de la heterogeneidad de los organismos, el comn
denominador de la iniciativa fue salvaguardar el buen nombre de la colectividad. El
presidente del Comit fue un conocido activista, David Groisman, y como secretario
actu J. Glassman, afiliado a Poalei Zion y miembro de la Comisin Directiva de
DAIA. Glassman explic, en nombre del Comit, su oposicin a esa lucha electoral
que minaba el prestigio de la colectividad y era un peligro en la situacin actual.
Era una vergenza que una colectividad como la de Buenos Aires se ocupase de
una poltica mezquina y sucia que no la honraba. Glassman se refiri por una
parte a las connotaciones negativas que puede acarrear semejante lucha electoral
ante los gentiles, especialmente en una poca de antisemitismo ascendente. Esta
postura concuerda con la imagen que Glassman quera otorgar a la colectividad
local ante la sociedad mayoritaria . Por otra parte, el mundo judo vera que, en la
crtica situacin de las colectividades allende del mar, en Argentina se ocupan de
rencillas. A continuacin se presentaron dos mociones diferentes. Los representantes
de Poalei Zion, consecuentes en su lnea de que las listas electorales deban tener
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una plataforma adjunta, propusieron elaborar un programa de trabajo comunitario y


as salvar la situacin en que listas electorales se identificaban por colores sin tener
ningn respaldo pblico. Esta es una seftal clara de la forma en que se constituan
estas listas, solamente en base a relaciones personales, con todo lo que esto implica.
Los otros participantes en el debate vieron como punto principal llegar a una lista
nica y abstenerse de una lucha electoral que desprestigiaba a la colectividad. Ellos
propusieron que la Comisin Directiva de DAIA, junto con cinco representantes de
cada una de las listas, formaran una lista unificada que fuera aceptada por todos los
grupos y anulara las listas existentes .
La reaccin a estas propuestas fue que la Lista Blanca public una solicitada
contra DAIA, por tratar de intervenir en las elecciones a la Jevra Kadisha; en esta
oportunidad tambin atac a la Federacin Sionista, que apoyaba la mocin. Esta
actitud habra sido comprensible si en la Lista Blanca hubieranfiguradoantisionistas;
por el contrario, los miembros de la lista eran fervientes sionistas que prestigiaban al
movimiento . La Federacin se vio obligada a aclarar su posicin y a disculparse.
El Dr. W. Nijensohn, presidente de la Federacin, public en Di Idishe Tzaitung
una carta abierta en la que reconoca que en principio apoy la creacin de una
lista unificada, tomando en cuenta a los participantes de la Lista Blanca. Finalmente
abandon la asamblea antes que finalizara, y por eso no particip en la decisin
final .
La abstencinfinalde DAIA y la Federacin se concret en una segunda asamblea
(1.8.1938) en la que participaron la Comisin Directiva de DAIA y representantes de
tres de las cuatro listas. Presidi la asamblea I. Kaplan, vice-presidente en ejercicio
de DAIA. Kaplan recalc que para DAIA ocuparse de las elecciones de AMIA es un
privilegio. Mencion tambin que, para la reunin anterior, DAIA haba facilitado su
sede al Comit, pero que en esa oportunidad nadie represent a DAIA misma. DAIA
convocaba la presente reunin para evitar una lucha electoral que provocase brotes
de antisemitismo. Dentro de ese marco DAIA permanecera neutral, sin intervenir
a favor de ninguna lista ni de ningn candidato. Finalmente, no deban atribuirse a
DAIA intenciones ms all del respeto a la voluntad del pblico judo. Despus de
una ardorosa discusin, no fue aceptada la mocin de interrumpir la lucha electoral
por 24 horas y luego comezar las tratativas con cada lista por separado. DAIA se
conform con publicar una declaracin de principios: (a) que nofigurenen las listas
personas que comercian con mercadera alemana; (b) que la campafia electoral se
realice en un ambiente de mutuo respeto; (c) DAIA estaba dispuesta a colaborar en
todo momento para lograr una lista nica que evitara la contienda. Esta iniciativa
concordaba con la crtica de la Federacin Sionista y Poalei Zion hacia la Jevra
Kadisha .
En 1941 la 17 convencin de la Federacin Sionista resolvi/respecto de la
participacin en organismos locales, que la Federacin Sionista tendra solamente
una representacin oficial en DAIA. Poalei Zion intervino en las elecciones de fines
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de diciembre de 1941 formando parte de una lista que compiti con la propuesta por
la Comisin Directiva de AMIA. De acuerdo con Polci Zion, para evitar una lucha
electoral, dicha comisin trat de formar una lista en la que estaban representados
un nmero limitado de organizaciones. Poalei Zion declar que la asamblea general
de DAIA podra proponer la suspensin de las elecciones y la formacin de una
lista nica. La oposicin a los que propusieron la lista nica llev a Poalei Zion
a una coalicin con personas que propusieron otra lista. El secretario general, M.
Kostrinsky, fue el delegado de Poalei Zion en el comit organizador de la Lista
Blanca, y el candidato de Poalei Zion fue E. Corfas . La lista patrocinada por Poalei
Zion perdi las elecciones, a pesar de ello, el tema fue suficientemente importante
como para que Unzer Tzait publicara un artculo en que se analiz el evento y se
recalc con satisfaccin la mejora en la asamblea general, cuyos participantes no se
representaban as mismos sino eran miembros de organizaciones culturales, escuelas
y grupos ideolgicos, que hablaron en nombre y a favor de dichos organismos .
Este es un ejemplo de los comienzos de la politizacin de AMIA. La 3 convencin
de Poalei Zion resolvi en 1942 que, mientras no se fundasen comunidades, los
miembros del partido deban tomar parte en las actividades de la Jevra Kedisha
de Buenos Aires y en los organismos de las provincias que cumplan funciones de
kehil e influir en ellos de acuerdo al espritu del partido . La diferencia entre esta
resolucin y la del afio 1937 es que en 1942 el partido ordena a sus afiliados intervenir
en la kehil que se est plasmando, sin esperar que se produzcan cambios que le
permitan presentar una plataforma ideolgica.
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En las elecciones de diciembre de 1942, la "Lista Blanca" tuvo el apoyo de 25


instituciones, 6 de ellas sionistas o ligadas al movimiento sionista. Entre los seis
figuraban bajo un solo rubro, "Federacin de 14 sociedades sionistas". Esta fue
la solucin de la Federacin Sionista para no contravenir la resolucin de 1941:
figurar por intermedio de filiales. Por ello tampoco figur directamente Poalei Zion
de Izquierda, que retom al seno de la Organizacin Sionista en 1939, sino bajo el
nombre de su principal institucin, la escuela Shalom Aleijem. De los 13 nombres
quefiguranen la lista, tres son de reconocidos militantes sionistas: Dr. B. Rinsky de
la Federacin Sionista, Dr. J. Kovensky de Poalei Zion de Izquierda y H. Malimovka
de Zcirci Zion. El anlisis de las listas de los afios subsiguientes demuestran una
ingerencia ascendente de los partidos sionistas en las actividades de AMIA .
En 1944 festej la Jevra Kadisha el jubileo de su fundacin; ese mismo afio,
bajo la presidencia de M. Rogovsky, activo miembro de la Federacin Sionista, la
Jevra estaba en plena construccin de su sede social en la calle Pasteur. Los partidos
sionistas apoyaron la iniciativa de AMIA de solventar los gastos de la construccin
por una suscripcin popular que permitiera a cada judo contribuir a la ereccin del
edificio comunitario. Este fue el aporte de los partidos sionistas al apoyo con que
contaba la Jevra Kadisha en esos momentos en la calle juda. En esa poca se acentu
la conciencia de que la colectividad juda argentina era la heredera de las comunidades
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exterminadas en Europa, y de que deba organizarse como tal. La Federacin Sionista


consider, continuando con su postura de 1938, que los miembros de la Comisin
Directiva de AMIA deban elegirse no slo por sus cualidades personales sino por su
conciencia de las verdaderas metas de una kehil. La falta de lderes comunitarios
se deba, segn Poalei Zion, a que los pocos activistas carecan de la preparacin
necesaria, de la misma manera en que la colectividad en s no tena el nivel cultural
de las comunidades del Viejo Mundo, lo cual no exima al judaismo argentino de
tomar sobre sus espaldas la funcin que el destino le adjudicaba.
Poalei Zion se preocup por las condiciones prcticas que debera reunir la AMIA
para convertirse en una comunidad de acuerdo a lo que el partido consideraba el
modelo de Europa Oriental. Por una parte podra afiliarse a la comunidad todo judo
que aceptase la disciplina en todo lo referente a asuntos internos judos, sin exigirle
un certificado de matrimonio de acuerdo a la ley mosaica. Por otra parte se brindaba
completo apoyo al Rabinato establecido por AMIA, que se ocupara de kashrut
(faenamientoritual),sinagogas, matrimonios, porque no era posible dejar esos temas
librados al criterio de rabinos que comercian con la religin. El argumento de Unzer
Tzait para justificar esta postura fue que aunque la mayora no cumple los preceptos
religiosos, nadie, ni siquiera la ultra-izquierda, abandonaba los principios morales
de la religin. Un motivo ms para exigir que un organismo central dependiente de
AMIA se ocupara de asuntos religiosos eran las festividades, los das recordatorios
que en una u otra medida observada parte del pblico judo. Por ello propiciaba
tanto la fundacin de un Rabinato que regulara las funciones religiosas, como el
desarrollo de un programa de cursos y conferencias, y la fundacin de bibliotecas
y de una editorial para llenar el vaco de la nueva generacin, que creca ignorante
del judaismo . As fue como comezaron a funcionar a partir de 1944 los "cursos
dominicales", experiencia que fue adoptada por algunas colectividades de provincias,
por ejemplo Rosario.
De lo antedicho se colige que en los crculos sionistas y en su periferia exista
consenso respecto de los deberes del ishuv hacia s mismo y hacia el pueblo judo.
El proceso de politizacin de AMIA fue un eslabn ms en la cristalizacin de
la kehil, en la cual el sionismo deba competir por la hegemona con otra corriente
que tambin se senta heredera de la cultura de las comunidades desaparecidas: la
izquierda antisionista .
En las elecciones de fines de 1944, los partidos sionistas se pronunciaron
abiertamente en una plataforma electoral que defina las funciones de AMIA y
las tendencias que deban dirigirla: profundizar su carcter nacional-popular; ayudar
constructivamente y brindar apoyo a las instituciones educativas y benficas; al
mismo tiempo, AMIA no haba de conformarse con la ayuda pecuniaria a otras
' instituciones, y deba desarrollar su propio programa de institucin rectora. De estos
principios emana la autoridad del Vaad Hajinuj, que debe velar por una educacin
juda nacional, fundando nuevas escuelas y subvencionando aqullas que cumplan con
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Movimiento sionista y comunidad ashkenaz

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el programa mnimo impuesto por el mismo. La comisin de cultura se preocupara


por las necesidades de la juventud. Adems de estas obligaciones para con sus
afiliados, AMIA, por ser la comunidad ms grande de Amrica Latina, deba asumir
la responsabilidad por el legado de las comunidades europeas, apoyar la creacin de
una comunidad juda en Erctz Israel, y bregar por la igualdad de derechos de los
judos en todo el mundo . Esta plataforma abarcaba todo los anhelos de los partidos
sionistas.
La lista sionista gan las elecciones, de modo que en 1945 toda la Comisin
Directiva estuvo compuesta por sionistas abocados a cumplir con dicha plataforma,
y especialmente en el campo educativo, cuando al frente de Vaad Hajinuj estaba J.
Fain, miembro de Zeirei Zion. En aquel entonces AMIA contaba con 30.167 socios,
que se consideraban un tercio de las cabezas de familia existentes. Para acentuar su
carcter de kehil y abarcar la mayor cantidad de afiliados, se proclam una campaa
de afiliacin. El broche de oro de sus funciones en 1945 fue la inauguracin de la
Casa de la Comunidad, en la que se instalaron el Seminario de Maestros, el Vaad
Hajinuj, la Biblioteca de IWO, el Rabinato y las oficinas de DAIA .
La gran polmica sobre el rol del Congreso Judo Mundial y del Joint en la
ayuda a las vctimas de la guerra llev a una ruptura entre la Federacin Sionista
y Poalei Zion. El punto lgido de esta discusin fue una solicitada publicada en
conjunto por los partidos de izquierda sionistas y la izquierda antisionista, en la
que se apoyaba tanto la colonizacin en Eretz Israel como la reconstruccin de las
comunidades de Europa oriental. A fines de 1945, cada uno de los partidos figur
en una lista separada. Poalei Zion se ali a la izquierda antisionista que tambin
apoyaba la lnea del Congreso Judo Mundial; de las 52 instituiciones adherentes a la
lista, un tercio puede definirse como antisionista. La Federacin Sionista consigui
slo 16 adherentes a la suya (el partido Mizraji, Sinagogas, etc). Tambin se present
una tercera lista vinculada a los revisionistas. Las dos listas repitieron justamente
sus posiciones comunes sobre las funciones de AMIA y la necesidad de cambiar
el sistema electoral; solamente difirieron en la posicin hacia el Congreso Judo
Mundial. Para la Federacin Sionista, el Congreso Judo Mundial slo deba ocuparse
de la poltica en la dispora, sin precisar quin deba tener a su cargo la ayuda a
las vctimas de la guerra. Poalei Zion sigui la lnea del mximo apoyo al Congreso
Judo Mundial, que deba tener bajo su responsabilidad todo lo concerniente a la
vida juda en la dispora. La lista de Poalei Zion y la izquierda antisionista gan las
elecciones. Despus de dos aos de comisiones sionistas, no hubo cambios radicales
en la poltica de AMIA. Durante este ao se concret la campaa de socios que trajo
un aumento de 1.078 nuevos afiliados .
Las elecciones de 1946, a diferencia de las anteriores, s pusieron en peligro la
continuidad de la lnea mediante la cual los partidos sionistas haban querido convertir
a AMIA en una verdadera kehil. Esc ao gan la lista formada por comunistas y
bundistas. Los partidos sionistas nuevamente mancomunados (salvo los revisionistas,
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Silvia Schenkolewski'Kroll

que se presentaron en lista aparte), tras haber llegado a un acuerdo respecto de la ayuda
a las vctimas de la guerra, no lograron mayora, pese al apoyo de 56 instituciones,
entre ellas las dos grandes cooperativas de comercio y 23 organizaciones sionistas. El
candidato a la presidencia de AMIA fue el veterano de la Federacin Sionista, y uno
de los fundadores del Vaad Hajinuj, Dr. M. Slinin, y como pro-secretario se postul E.
Corfas, miembro de Poalei Zion. En su propaganda electoral, la Federacin Sionista
puso todo su nfasis en la educacin y recalc el peligro de que la misma cayera
en manos de los comunistas. Poalei Zion extrem esa lnea, presentando a AMIA
como un ente con funciones gubernamentales (educacin, previsin social, etc.),
sealando que no era posible que esos "ministerios" fuesen dirigidos por la izquierda
antisionista. Tanto la Federacin Sionista como Poalei Zion hicieron hincapi en la
confusin que podran acarrear los revisionistas como grupo disidente dentro del
sionismo, ya que podran utilizar los fondos para una educacin militarista, y sobre
todo advirtieron acerca de la verdadera fuerza de la izquierda bundista y comunista
que, encubierta bajo un falso apartidismo, segua las directivas de Rusia y estaba
dispuesta a dar segn ellos algunas limosnas para Eretz Israel pero se opona a
todo smbolo nacional. En esa poca, la izquierda antisionista pasaba por un proceso
en el cual, a la par de tratar de continuar a su manera la cultura de las kehilot de
Europa oriental, mitig su encono contra la obra sionista en Eretz Israel influida por
la URSS y vio en ella otro lugar de refugio para los desplazados de Europa .
Sin lugar a dudas, en las elecciones de 1946 la politizacin lleg a un extremo
hasta entonces desconocido. La derrota sorprendi a los partidos sionistas. Ambos
comprendieron su error al confiar en que la lista contraria no tendra suficientes
adherentes porque sus ideas no eran populares; por el contrario, los adversarios
demostraron disciplina y as se aseguraron el triunfo. Otra de las causas de la derrota
fue la neutralidad que conserv el matutino Di Idishe Tzaitung durante la campaa
electoral. Tres meses ms tarde, el mismo diario advirti acerca de las consecuencias
de esa derrota: la nueva Comisin Directiva estaba por transferir presupuestos a sus
instituciones y propona cambios institucionales que ponan en peligro el carcter
religioso-nacional de AMIA.
Di Idishe Tzaitung no se equivoc; tambin los temores de los partidos sionistas se
concretaron. La Comisin Directiva propuso reformas al reglamento: llamar a AMIA
comunidad pero acentuar su carcter mutual (asistencia mdica y farmacutica y
subsidio por defuncin a todos los asociados). De acuerdo a Poalei Zion, estas
innovaciones seran innecesarias para la mayora de los afiliados; vendran a cuenta
de las contribuciones a los fondos nacionales y de las subvenciones a la educacin
juda.
La otra propuesta importante fue permitir entierros no acordes a la ley juda.
Aceptar esa propuesta habra sido destruir el fundamento sobre el que se basaba la
Jevra Kadisha y que constitua el nexo de unin entre todos los asociados. Este tema
puso en alerta a la Federacin Sionista, que diferenci entre "tradicin" y "fanatismo
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Movimiento sionista y comunidad ashkenaz

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religioso". Poalei Zion fue ms moderada en sus apreciaciones, pero destac que no
se deba herir los sentimentos de judos que respetan ciertas costumbres consagradas
y que se sentiran afectados si en un cementerio judo no se enterrara de acuerdo al
rito.
Despus de la experiencia de las elecciones de diciembre de 1946, la Federacin
Sionista y Poalei Zion pusieron todo su empefo en la propaganda y el esclarecimiento,
a fin de que en la asamblea general extraordinaria del 9 de setiembre de 1947 se
derogara la propuesta del grupo mayoritario de la Comisin Especial. Los sionistas
triunfaron porque se acept la propuesta de la minora, que aseguraba la continuidad
de las funciones de AMIA de acuerdo a los marcos existentes .
El ambiente que reinaba en Buenos Aires en diciembre de 1947, cuando toda la
colectividad estaba abocada a la ayuda del ishuv en Eretz Israel, llev a los bandos
sionistas y antisionistas a un acuerdo por el cual se form una lista comn con
la que se renov la mitad de la Comisin Directiva y as se evit una lucha electoral
en un momento inadecuado. En la misma oportunidad la asamblea general ratific
un documento que aseguraba las actividades religiosas y benficas de la AMIA.
Empero, la izquierda antisionista, al ser mayora en la Comisin Directiva por haber
ganado las elecciones de diciembre de 1946 y a consecuencia del acuerdo de fines de
1947, aprovech la situacin y en la renovacin de los miembros del Vaad Hajinuj
no se nombr a ningn sionista . Este proceder provoc la reaccin de las escuelas
adheridas o simpatizantes del sionismo, que vieron el peligro real que poda acarrear
la prdida de los valores tradicionales y nacionales en las escuelas judas argentinas.
En un momento lgido en la historia del pueblo judo, AMIA estaba en manos de un
sector que, trat, si no de extirpar, por lo menos de atenuar el espritu sionista de la
kehil. Esta situacin paradjica tuvo su continuacin en las elecciones de fines de
1948. Se trat de llegar a un acuerdo, esta vez no debido a circunstancias histricas
(el Estado de Israel ya se haba creado) sino para soslayar un sistema electoral que
no permita una representacin a la minora, y formar un lista nica como el afio
anterior. Al nc lograr un acuerdo respecto del candidato a presidente, la Federacin
Sionista, Mizraji e instituciones allegadas formaron una lista aparte que compiti con
la encabezada por el Dr. M. Slinin, entonces ex miembro de la Federacin Sionista, en
la cual participaron los partidos sionistas obreros y dos representantes de la izquierda
antisionista. Esta ltima lista gan por la nfima diferencia de 18 votos . A pesar de
las listas separadas, el resultado de las elecciones refleja la popularidad del sionismo
en la calle juda, cosa que no es de extraar en el afio de la creacin del Estado de
Israel.
Bajo la presidencia de Slinin, la AMIA traz un plan de trabajo que coincida con
las funciones propias de una comunidad, siguiendo una lnea sionista. Una vez dados
todos los factores, y existiendo un consenso, el paso decisivo fue la proclamacin
formal de AMIA como Comunidad Ashkenaz de Buenos Aires. Esto ocurri el
31.3.1949, en unareuninordinaria que sus gestores denominaron histrica .
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Silvia Schenkolewski'Kroll

El ltimo jaln que convirti a AMIA en una comunidad de acuerdo con los
conceptos de los partidos sionistas fue la reforma electoral de 1954, que permiti la
representacin proporcional de todas las listas. En esa poca los partidos sionistas
era ya mayora absoluta e indiscutida en la kehil de Buenos Aires .
La intervencin de los partidos sionistas en AMIA es la parte ms importante
del proceso de influencia ascendente del sionismo en la organizacin institucional
del judaismo argentino durante la poca que precedi a la creacin del Estado de
Israel. Todava no se estudi este proceso en otras instituciones locales, como bancos,
cooperativas, etc..
La transformacin de la Jevra Kadisha en kehil no se debi a cuestiones tericas.
La Jevra Kadisha tuvo su origen en las necesidades prcticas de una colectividad en
formacin, en la que cumpli funciones de kehil. Estas circunstancias indujeron a
los partidos sionistas a tratar de tomar ingerencia en ese proceso, para encauzarlo en
lo que ellos creyeron que deba ser la estructura y las funciones de una comunidad.
La Federacin Sionista y Poalei Zion basaron su intervencin en su inters inmediato
de tomar posiciones en la institucin juda ms rica de la Argentina. Pero no fue
solamente un inters pragmtico; premisas ideolgicas fijaron la relacin de los
partidos hacia la colectividad: la necesidad de inculcar el sionismo y sus valores,
el "trabajo del presente" y la "conquista de la comunidad" puestos al servicio
de mejorar la imagen de AMIA, dentro del proceso de mejorarla imagen de la
colectividad toda, especialmente dado el rol que deba asumir como heredera de
las kehilot exterminadas en Europa. Por ello, careciendo de un sistema electoral
que asegurara una representacin democrtica, los partidos sionistas tuvieron que
adaptarse a las reglas existentes. Se infiltraron paulatinamente en las listas electorales
y fueron desplazando a elementos carentes de lnea ideolgica. Durante este proceso
se produjo el enfrentamiento con comunistas y bundistas, quienes en forma paralela
trataron por los mismos medios de lograr una kehil no sionista.
A pesar de que el comn denominador de los partidos sionistas sufri algunas
crisis por causa ajenas a la kehil misma, en las cuales hubo pactos entre el ala
izquierda del sionismo y la izquierda antisionista, estos hechos constituyen casos
espordicos en los que motivos de orden secundario coartaron temporariamente la
coalicin sionista.
Los partidos sionistas conquistaron una Jevra Kadisha que funcionaba como
kehil con los instrumentos que ella puso a su alcance, y dieron a las funciones de
la Jevra Kadisha un contenido nacional. La proclamacin de la kehil no fue sino la
corroboracin de un hecho. Este acto permiti no slo seguir actuando en el futuro
de acuerdo al espritu sionista en contenido, sino dotarla tambin de la organizacin
democrtica que siempre caracteriz al movimento sionista.
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Movimiento sionista y comunidad ashkenaz

201

NOTAS
1. H. Avni. Yahadui Argentina - Maamadah Hajevrati VDemutah Hrgunit, Jerusalem, 1972, pp. 4748 (infra, Avni); Z. Schechncr, Bedrajim Lo Magbilot - Hashvaot Toldot Hahitarguenui Hakehilatit
Bayahadut Haashkenazit B'Mlxico tTb'Argentina 1930-1957 (tesina) Jeruralem, 1978, pp. 21-25,44-52
(infra, Schechncr); E. Zadoff, Vaad Hajinuj Hamercazi Bereishito, Michael VIII, Tel Aviv, 1983, pp. 9-29.
2. Silvia Schenkolewski, Hatnuah Hatzionit VHamflagot Hatzioniot B'Argentina 1935-1943 (tesis PhD),
Jemsalem 1984, pp. 7,125-6; vanse tambin notas (infra, Schenkolewski).
3. Idem, p. 126; Schechner, pp. 98-99; Di Idishe Velt, 1.7.38, pp. 1-2.
4. Unzer Tiayt 25.537, p. 4; 31.838, p. 5; Di Idishe Velt 1.738, p. 1.
5. Di Idishe Tzaitung 14.838, p. 8; Mundo Israelita 26.12.42, p. 5. Acerca de la ruptura vase Unzer Tzait
15.538, pp. 3-4; Morgenzaitung 17.1038, p. 4.
6. Di Idishe Velt 1.738, p. 1. "El proyecto de ley de 1938, ver Z. Schechner, El desarrollo de la Comunidad de
Buenos Aires a la luz de sus estatutos", Michael VIII, Tel Aviv 1983, pp. 103-105.
7. Di Idishe VW/supra. Len Kibrik, director del Mundo Israelita, propuso en 1931 una propuesta parecida, ver
Schechner p. 41.
8. S.Schenkolewski-Kroll, "The influence of the Zionist Movement on the Organizaron of the Argentinian
Jewish Community - the Case of DAIA, 1933-1946", Studies in Zionism, vol. XII, Spring 1991 pp. 17-28
(infra, Schenkolewski-Kroll)
9. Di Idishe Velt 12339, pp. 9-10.
10. Las fuentes no indican nada al respecto. Acerca de los cambios personales despus de la 19 convencin ver
Shenkolewski p. 60.
11. Di Idishe Tzaitung 4.8.38, p. 5; 29.738, p. 6. J.GIassman, vase Shenkolewski-KroU.
12. Di Idishe Tzaitung 29.738, p. 6.
13. Ibid. 31.738, p. 7. Los tres primeros candidatos que encabezaban la lista: David Calles, Jacobo Avrutzky y
Salomn Salomn, que fueron citados como ejemplo de fieles sionistas, no se contaban entre los activistas
conocidos de la Federacin Sionista. En la misma lista figuraba Hilel Malimowka, miembro de Zeirci Zion.
14. Ibid. 3.838, p. 4.
15. Schenkolewski, pp. 128-9.
16. Unzer Tzait 12.12.41, p. 3.
17. Ibid. 19.12.41, p. 4.
18. Ibid. 24.7.42, p. 2.
19. Ibid., p. 131; vase Memorias y Balances de AMIA de los afios 1941-1949.
20. Di Idishe Velt 16.2.44, p. 4; 31.7.44, p. 2; Unzer Tzait 27.10.44, p. 2; 15.9.44, pp. 13-5.
21. "Hatziyonim mu] Hasmol B*Argentina", Hatzioruit UMitnagdeha Baolam Haiehudi, Hasifria Hatzionit,
Jemsalem 1990 pp. 185-6.
22. Unzer Tzait 1.12.44, p. 7; Di Idishe Velt 29.12.44, p. 1.
23. Unzer Tzait 92.45, p. 2; 24.8.45, p. 2; Di Idishe Velt 7.9.45, p. 2.
24. Di Idishe Ve 1.10.45, p. 1; 18.12.45, p. 7; Unzer Tzait 14.12.45, p. 7; 21.1145, p. 1 El Estado Judio
26.4.46, p. 6. Esta polmica ha sido estudiada detalladamente en una investigacin de prxima publicacin.
25. 1/nzerTiaif 20.1146, p. 7; 27.1146, pp. Di Idishe Velt 17.2.46, pp. 1-2; El Estado Judio 27.12.46,p.3;
Yikuf, N 4, jul. 1946, p. 4, pp. 34-5; ibid., N32, abril 1945, pp. 29-30,35.
26. Di Idishe Velt 7.1.47, p. 2; Unzer Tzait 10.1.47, p. 6; 5.9.47, p. 3; 12.9.47, p. 3; Di Idishe Ve 119.47, p. 4;
El Estado Judo 29.8.47, p. 3; 5.9.47, p. 3; Di Idishe Tzaitung 313.47, p. 4; 1.4.47 p. 4; 31.8.47, p. 8; 9.9.47,
p. 7; 10.9.47, p. 5; CAHJP. HM2/1937 AMIA N 611,5.8.47.
27. El Estado Judo 2.1.48, p. 7; 2.4.48, p. 8.
28. Mundo Israelita 25.12.48, p. 3; 1.1.48, p. 4; El Estado Judo 10.12.48, p. 48; Di Naie Tzait 24.1148, p. 8;
31.12.48, p.3.
29. Mundo Israelita 19.3.49, p. 12; 16.4.49, p. 2; CAHJP, HM2/1437 AMIA, acta N 669,313.49.
30. Avni, p. 59; Schechncr, pp. 81-82.
B

FAILURE IN ARGENTINA:
THE JEWISH AGENCY'S SEARCH
FOR CONGRESSIONAL BACKING FOR
ZIONIST AIMS IN PALESTINE (1946)
Ignacio Klich

For many years leading US diplomis and policy-makers required little evidence
to persuade themselves that Juan Domingo Pern's ascent to power was a Berlinsanctioned ploy to create an Argentine base for Nazism's eventual post-war triumph.
Pern's early admiration of Italian fascist methods, the existence of extreme
Germanophiles and pro-Nazis among the military officers with whom he rose to
prominence in June 1943 and the exaggerated stories about the arrival in Argentina
of Third Reich sanctuary seekers since late 1944 were sufficient proof. By the
same token, the notion that Pern's opponents could not but be 'real democrats,'
as US ambassador (and later assistant secretary of state for Latin American affairs)
Spruille Braden called them, eamed credibility. This was so despite the fact that
among the anti-Peronists, not just among those supporting the govemment, were
some of yesteryear's practitioners and beneficiaries of the ballot-rigging variety of
democracy. Undoubtedly, however, many Argentines were indeed democrats. At the
same time, though, no such stark manichean divide existed. Of course, some of
those accusing Pern of being a Nazi had been with him until he moved against
the more extreme nationalists. (Witness the case of the not untainted Bonifacio del
Carril. Little did it matter that Del Carril resigned as undersecretary of the interior in
solidarity with that ministry's elbowed out titular-holder, the ultra-nationalist general
Luis Perlinger.) Furthermore, whereas Pueblo Argentino (25 September 1944), one of
the Montevideo periodicals issued by Argentine exiles, proclaimed that the country
had already received 'several hundred Nazi Germn technicians,' today we know that
such figures were remote from the truth. Compared to the US and Britain, Argentina
was in no position to attract large numbers of Germn scientists/technicians. It was to
the US that several hundred of Nazi Gcrmany's best brains went, not Argentina. This
is not to say, however, that scientists and technicians, military men and war criminis
did not settle in Argentina. Although Pern was neither in the business of promoting
'such hopeless causes as that of the Nazis in South America' or an advcate of 'the
policy of turning Argentina into a safehaven for Nazi criminis' and collaborators,
some of the newcomers were brought by the govemment. Many were among the
beneficiaries firom the Argentine lites' traditional high rcgard for North European
immigrants, which was not Iimited to the Argentine military only. The influx of other
taintcd Europcans enjoyed varying degrees of sponsorship by the war victors and the
1

Ignacio Klich

246

Vatican. Lastly, a number of them merely sneaked in, as did up to 36,800 of their
potential Jewish victims since the 1930s.
While the demonization of Pern and sanctification of the opposition took place,
Argentine and other Jews were not above the perilous illusions about a clear divide
between the forces of good and evil. In so doing they allowed themselves to
ignore many a fact. For instance, in April 1945, after spending several months
in Argentina, a respected Zionist envoy, Michael Traub, reported that 'the great
and ever-increasing majority of the (Argentine) population is democratic at heart
and strongly opposed to the present regime.' Not suiprisingly, the emissary also
let it be known that 'the underground movement is rapidly spreading throughout
the republic and, in collaboration with a number of influential political re fu gees in
the neighbouring country of Uruguay, is putting the govemment under increasing
pressure.' Had he lived a year longer, Traub would have been able to see for himself
how fatally flawed his assessment of the opposition's strength was. For those who
survived him, however, the presence of Judeophobes among Pern supporters, and
the opposition's use of the argument 'remember Hitler' when campaigning among
Jews, were deemed irresistible. They lent credence to the notion that Pern and
Jew-hatred were synonymous, just as the opposition and anti-bigotry could not but be
the two sides of the same coin. Concern ng thefirstpart of this equation, perhaps the
most accurate characterization of the Argentine leader was offered by Sir Reginald
Leeper, British ambassador in Buenos Aires from 1946. He described Pern as one
who was 'not maikedly anti-Jewish' yet did not like Jews 'too much.' Whatever
his true sentiments, though, during 1945-46 practical considerations pushed Pern
into distancing himself from the anti-Jewish outbursts of his Alianza Libertadora
Nacionalista supporters without rejecting their electoral backing. According to US
charg d'affaires John Moors Cabot, the presidential hopeful was also particularly
keen to court Jewish favour 'in order to ease the anti-Argentine pressure in world
opinion.' As for the second part of the equation, a telling report submitted to the
Israeli foreign ministry in 1950 revealed that the Organizacin Israelita Argentina
(OIA), a Peronist Jewish outfit, was 'a terrible and dangerous cause of anti-Semitism.'
Claiming that Peronist Jews were inflaming the Jew-hatred of other Pern supporters,
the report also alerted the ministry to the dangers posed by OIA's ability to foment
anti-Jewish feeling among those whom Braden had branded as the 'real democrats.'
If five years after Nazism's defeat this was still likely, surely it must mean that
the governmcnt's conservative, Radical or even Socialist opponents were not above
Judcophobia under certain conditions.
Naturally, the indulgence in dangerous simplifications did not stop here. It
extended to other Jewish interests as well. One such area was the question of Jewish
sovercignty in Palestinc. There, a similar Iogic led some to infer that, unlike Peronist
Argcntina's abstentionism at the UN General Assembly vote that sanctioned the
partition of Palestinc into Jewish and Arab states on 29 November 1947, the country
4

Failure in Argentina

247

would have supported Zionism, i.e. voted in favour of partition, if only the Radical
(UCR)-led Democratic Union had emerged on top in the February 1946 election.
Two decades ago, archival repositories begun to open their holdings on the wartime
and early post-war periods. Stumbling on documents that afford the possibility of
differentiating between evidence and wild and fanciful assertions, several historians
have since been delating some such myths. Despite the strong emotions evoked by
Peronism, which still blind some of its opponents to facts, there is no need to be
enamoured of Pern to candidly admit, as Ernesto Sbato already did in the 1950s,
that the opposition erred in its characterization of Peronism and its leader. or is
it necessary to be insensitive to anti-Jewish attacks to concur with Jeriy Knudson's
apt observation, made early in the 1970s, that the American Jewish Committee's
request to Braden's superiors in December 1945 that the US team up with other
countries to stamp out Argentine Judeophobia was 'premature' insofar as 'many of
the anti-Semitic stories reported by the press preved untrue.' By the same token,
long before president Carlos Sal Menem's rise to power and his October 1991
visit to Israel, the first by an Argentine head of state, there was no need to be
affiliated with Peronism to notice that the record towards Israel and the Palestinians
of Pern's successors clearly argued against the certainty of Argentine backing for
Jewish sovereignty under Democratic Union management
Truth being stranger than fiction, this paper sets out to prove that without looking
at the country's Radical governments of the 1950s, 1960s, and 1980s the validity of
such an assumption is questionable. In fact, as early as 1946, when the opposition had
an opportunity to prove otherwise, it signalled that Argentina's Middle East policy
would have differed little from Pern's evenhandedness towards both sides of the
Palestine conflict. The background to this excursin is provided by the exertions of
the Jewish Agency to draw Argentina closer to Zionism, not long before the UN was
left to grapple with the Palestine question. At the time, the Tmman administration
had yet to remove from the State Department assistant secretary Braden, the foremost
advcate of naked coercion in dealing with Argentine nationalism. In tum, tnis pushed
the now elccted president Pern intorelianceon Britain and the Arab states, among
others, to counter Braden's interference in Argentine afairs.
Peronists, Radicals, and the Palestine Question
Shortly after Moiss Alberto Toff (later Moshe Tov), the Argentine-born director
of the Jewish Agency's Washington-based Latn American department, approached
Pern in August 1946, and reportedly left govemment house with thefirmimpression
that he had obtained an unequivocal pledge of support for Jewish statehood, the
Agency's man in Buenos Aires, Abraham Mibashan, tried to secure congressional
backing for Zionism's fondest hope. Despite the legislature's lack of any real
influence in creating foreign policy in countries with strong presidential systems, the
promotion of pro-Zionist resolutions in the various Latn American parliaments had
10

11

12

13

Ignacio Klich

248

becn encouraged by Nahum Goldmann, the Jewish Agency (US) executive membcr
who supervised political work in the regin, from the latter half of 1945. Such
pronouncements were deemed useful in creating a current of opinion favourable to
Zionism which might eventually be translated into votes backing Jewish national
aspirations. Henee, Mibashan, the Buenos Aires-based representative for South
America of the Agency and Palestine Foundation Fund (Keren Hayesod), set out
to win the Argentine chamber of deputies' approval for a resolution calling on the
executive branch of govemment to back the Zionist cause at the UN. Mibashan
wrongly believed that such an objective was perfectly attainable. Although he did
succeed in persuading Pern supporters and other congressmen to join forces - a
veritable achievement if his reported difficulties in bringing together govemment and
opposition representatives sympathetic to Jewish national aspirations are to be trusted
- the efforts of the Jewish Agencyrepresentativewere not crowned with success.
Cautiously, Mibashan's draft proposal avoided any overt reference to Jewish
statehood. Instead, it used language that did not stray from Brtish undertakings and
urged the Argentine govemment to back 'the historie claim of the Jews to their
national home, in tune with the Balfour declaration of 1917, its ratification at the
San Remo conference, and the pact of the League of Nations of 1922,' which was
signed byfifty-twocountries, Argentina included. This show of sensitivity towards
Anglo-Argentine relations notwithstanding, Mibashan's initiative failed to win the
backing of the majority of Pern supporters, let alone unanimous opposition support.
Submitted on 4 September 1946 by UCR congressman Silvano Santander, a former
member of the lower house Anti-Argentine Activities Enquiry Committee as well
as a long-time supporter of Argentine Jewry and their concems, the proposal bore
the signature of ten sponsors, the statutory mximum. They included three Peronists
(John William Cooke, Cipriano Reyes, and Jos V. Tesorieri), and three Radicals
(Julio Busaniche, Emilio Ravignani, and the already mentioned Santander), as well as
four other opposition representatives (conservatives Justo Daz Colodrero, Reynaldo
Pastor, and Julio Van asco, and Progressive Democrat Mario Mosset Iturraspe). An
eleventh subscriber, and one who specifically wanted his association with the Zionist
initiative recorded, was lawmaker Edmundo Leopoldo Zara; he had been among the
UCR list of parliamentary candidates in the February 1946 eicction. Additionally,
the pronouncements of several other govemment supporters, whether before, during,
or after the debate, indcate that by instinct or calculation Antonio Bentez, Ernesto
Cleve, and Jos Emilio Viscarespectively,intervened in ways that were not inimical
to the Zionist project In the month prior to Santander's submission, for cxample,
Cleve had openly declared his support for the 'noble and just cause of securing a
free and independent (Jewish) state.' A leader of the telephone workers' tradeunion
and former communist militant, Cleve also offered to use 'all the conviction power
at my disposal to persuade my bloc and other honourable collcagues in the chamber'
that Argentina must be among those supporting the Jewish cause. As a Jcw, Cleve's
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utterances were probably less remarkable than those of Bentez and Visca. Clevc's
main disadvantage, however, was his political closeness to Reyes, an early dissident
within the officialist bloc; thus, he was certainly not therightman to influence the
majority of govemment supporters, whether on Zionism or any other issue. As
for the two other Peronist lower house members, according to the US embassy in
Buenos Aires, Bentez was a nationalist cise to the ultra-nationalist federal plice
chief, general Juan Filomeno Velazco, as well as to a likeminded former justice
and education minister, Alberto Baldrich. For his part, Visca had been an acolyte of
Buenos Aires governor Manuel Fresco (1936-40), usually associated with the most
right-wing faction of the conservative party.
On 23 September 1946, nearly three weeks after submission, the proposed
resolution carne to the floor of the house, with Mosset Iturraspe making the opcning
statement. The Progressive Democrat lawmaker's presentationreceiveda shot in the
arm from Visca, one of the government's storm troopers in Congress. Visca requestcd
that the proposal, described as endowed with 'a spiritual nature and humane sense, in
support of a race that has many of its offspring in our country,' be considered without
the time-consuming prior referral to the foreign affairs committee. His suggestion
was seconded by the Radical Ravignani. Speed was of the essence if such a resolution
was to reach the govemment before the instructions for Argntina's representative at
the UN, Jos Arce, were drafted.
However, if hitherto everything had seemed to go the Zionists' way, thereafter
things began to go awry. The majority bloc's other storm trooper in the chamber,
Eduardo Colom, editor of the pro-govemment Buenos Aires daily La Epoca, opposed
Visca's suggestion. Without overtly disagreeing with the proposal, Colom argued that
the Peronist bloc was against procedural shortcuts. This, though, was unconvincing
for congressman Zara. He reminded the house that there had been precedents,
i.e. proposals that were tabled without previous consideration by the respective
committees. In the circumstances, the issue of whether to go ahead with the proposed
resolution had to be put to a vote. The secret ballot revealed that forty-one of the
eighty lawmakers prcsent were against immediate consideration. Henee, the proposal
would first have to be studied by the lower house foreign affairs committee unless,
that is, another vote overtumed the previous result.
Bearing in mind that some ten days later the regular period of sessions would be
over, Mosset Iturraspe sought to save the situation by requesting a roll cali vote. At
this stage, though, there was disagreement over a point of order. The divisive issue
was whether such a vote was legitmate when a number of those who had participated
in the secret ballot had already left the chamber. On this, future justice minister
Bentez supportcd what the proponents of the pro-Zionist statement wanted. Indeed,
Bentez proclaimed that regardless of the absence of some of the original voters, the
roll cali ballot could go ahead. Nevertheless, lower house president Ricardo Guardo
disagreed. He ruled that if the chamber expressed unanimous consent there could
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be a fresh vote, albeit a secret one. This, however, was opposed by the officialist
bloc's Victorio Tommasi. Henee, regardless of Bentez's protestations, the proposed
resolution was sent to the foreign affairs committee, from where it failed to retum.
Judging by the two months that elapsed between the submission of another
proposal (this one expressing solidarty with Guatemala's rights over Belize) and
its retum from the foreign affairs committee, it is clear that the committec's heavy
workload, aside from other considerations, rendered unrealistic all hopes that the
pro-Zionist statement would be sanctioned by the house before 4 October 1946. On
that day Congress adjoumed for a nearly three-week recess. Henee, those who sought
to defer consideration of the pro-Zionist cali until it had received committee approval
had, wittingly or otherwise, contrbuted to its burial.
In bying to determine the reasons for such an unfavourable turn of events it is
fairly obvious that a greater consensus among the govemment majority would have
spared the proposed resolution the need for prior consideration by the foreign affairs
committee. That such a consensus was beyond reach was probably due to three
factors.
First, for many Peronist congressmen Zionism was tainted by its apparent closeness
to the anti-Pern camp. Long memories were unneccssary to recall that in November
1945 and February 1946 Mibashan had sought to bring Jewish national aspirations
to public attention through statements exclusively signed by a veritable who's who'
of the anti-Pern opposition. This would not have escaped Colom's attention, for
example. His paper had poured scorn on a message to the Jewish Agency-inspired
International Christian Conference for (Zionist) Palestine by a group of Argentine
personalities. Its most notewoithy signatories - Adolfo Bioy, Jos Mara Cantilo and
Nobel peace prize winner Carlos Saavedra Lamas - had all been foreign ministers in
past conservative govemments. La Epoca's derisory report was headlined Argentine
Catholics Partition Arab Land Here without Consulting Owners,' in refercnce to their
stated belief that the establishment of a Jewish state in Palestine represents an
act of historcal justice.' Despite this waming shot, the Jewish Agency did not
seek to ingratiate itself with Pern's supporters. In effect, less than three weeks
before the election, Mibashan sponsored what amounted to a poorly disguised party
political broadeast to Argentine Jewry by eleven anti-Pern campaigners. It took
the form of a cali for support to establish an Argentine Committee for a Free
(Zionist) Palestine. Playing on the subject of Judeophobia, which had prompted
Jews to claim the historcal land of Palestine...so that, within the framework of
the Brtish commonwealth, Jews persecutcd in other countries may find a home
there,' the Democratic Union supporters emphasized that Argentina had been no
stranger to such condemnable (anti-Jewish) movements.' The lattcr's divisive calis
were 'contrary to our democratic Constitution and well-rootcd policies of peaceful
coexistence.'

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Second, the passionatc anti-Zionist sentimcnts of ccrtain Pern supporters among


the Syro-Lebanese collectivity were no secret to mling bloc legislators. While it is
far from ccrtain whether most of the naturalized Arabic-speakers voted for Pern
in February 1946, some had actually campaigned for him. One of their arguments
in favour of Pern was that a ballot for the Democratic Union was akin to a vote
for Zionism. Furthermore, an Argentine Arab Defence Committee for Palestinc had
addressed notes to all legislators requesting outright rejection of the Zionist pctition.
While the first time the Argentine Arab body had done so, on 25 September 1946,
was two days after the lower house decided to refer the proposed resolution to its
foreign affairs experts, both presentations, the second submitted on 6 November 1946,
may have had a part in Congress' subsequent failure to deal with the pro-Zionist
statement.
Third, and most significant, even if in prvate Pern had promised unconditional
support for Jewish statehood, as Toff erroneously bel ie ved he had, a resolution calling
for the country's representative at the UN to act in accordance with Zionist aspirations
would have been politically inexpedient at the time. It would have made unnecessary
waves, not least because of the publicity that would have accompanied the resoluon's
adoption. This ran counter to the govemment's intention not to strain relations with
Brtain or irrtate the Arab states, cspecially when the US-Argentinc feud had yet
to be properly concludcd. Although possible, there is no spccific evidence testifying
to intervention by the president or his aides to sidetrack the Zionist initiative. Yet
the arguments advanced by the foreign minister and others against the Guatemala
statement - a successful Radical project on an issue much closer to home than the
faraway Palestine question - make it quite clcar that the pro-Zionist proposal was
tactically inopportune and did not enjoy Pern's favour. Indeed, foreign minister
Juan Atilio Bramuglia told the house that as representatives of the Argentine pcople
they had to refrain from taking sides in intcmational disputes. Likewise, the ruling
bloc's Eduardo Berctta sought to impress upon his peers that it was useful 'to avoid
such declarations when they boil down to taking sides in litigious issucs of an
intemational nature.' In Beretta's view, an expression of support for Guatemalan
sovereignty by a house representing the Argentine people in its entircty would not
only break 'our evenhandedness' but was also counterproductive to good relations
with all sides. According to Beretta, a member of the lower house foreign affairs
committee, the defence of Aigentine sovereignty required 'our impartiality vis--vis
the countries which we considcr frendly.' Although not spelt out in the debate on the
pro-Zionist statement, it would be unsagacious to ignore that the transposition of such
arguments to the Palestine question indicates that Mibashan's cali was unwelcomc
to the govemment. Without an overt rejection of the Zionist initiative. Pern and
Bramuglia had sufQcient reason to steer well clear of lobbying the offcialist bloc of
deputies in its favour. Thus, some Peronist parliamentarians favoured the proposed
statement's prompt consideration while others rejected it
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Richer in political implicatons, if hitheito unremarked, was the opposition's


performance, in particular that of the Radicals. From the outset, they also appeared
none too keen to see the pro-Zionist statement passed immediately. Presumably
because of this Radical lawmaker Ravignani failed to express unequivocal support
for its consideration before Visca rose to speak. Commenting on what had happened
with the aborted Palestine resolution and the adopted one on Guatemala, a US
embassy observer noted that 'the opposition with its superior parliamentaiy agility
took advantage of unrest in the Peronista bloc and the lack of skill of bloc leaders to
obtain, surprisingly, a majority vote for its projeets.' If so, this means that regardless
of the support Mibashan's initiative receivedfromseveral Radical congressmen, and
that which it could have expectedfromother UCR politicians, the party was far
from weddedtothe proposed resolution. In fact, the US diplomat was in no doubt that
the fate of Mibashan's project was sealed by the opposition. Despite the missing data
on the identity and voting of the eighty legislators in attendance, what is luminously
clear is that forty-nine of the en tire lower house membership were representatives of
various opposition parties, namely the Radicals. Of these, forty were in the chamber
that day, with all the opposition's absentees (five of them unexpected) belonging to
the UCR. Had all forty stood behind Mibashan's appeal the count would have been
favourable to immediate consideration and approval of the pro-Zionist proposal. Even
without the support of most ruling bloc members it would be idle to suppose that this
would not have been the case when two of the resolution's Peronist sponsors were
also among those in attendance. Like the govemment backers, though, the opposition
did not join forces in unanimous support for Zionist aspirations.
Political and electoral considerations provide important clues to an initial
explanation of the opposition's less than enthusiastic response to Zionism. The
Radicals' attitude in Congress at the time has been generally described as obstructive
and provocative. In the case of Mibashan's initiative, the UCR may well have
hindered immediate consideration of the pro-Zionist statement, calculating that
blame for the outeome was likelytobe laid on the Peronists, rather than pinned on
the opposition. Such a spoiling game would have suited well Radicals worried about
the efforts of Braden's superiors to normalize relations with Argentina, because in
all likelihood it would have stirred up Jews further against Pern. While perfectly
feasible, this is no more than a conjecture. Much less unccrtain are the parts played
by the foreign policy inclinations of the UCR's leading section in the lower house, the
apparent marginality of Zionism's friends within Radical ranks, and the Argentines
of Arab descent.
Concerning thefirstof these factors, it is well known that important sections
of the UCR, especially - though not only - the Intransigents, were isolationists in
intemational affairs; henee their advocacy of neutrality during World War II. The
latter, however, did not prevent some prominent Intransigents from expressing a
degree of solidarity with the Allied cause. This notwithstanding, when the UCR-led
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Democratic Union began to take shape, the son of Socialist leader Enrique Dickmann
let Braden know that he was not optimistic about the outeome. According to the
younger Dickmann, the Radicals were never 'allies in the war' and one of their
leaders, the Intransigent Amadeo Sabbatini, decorated by Benito Mussolini's Italy,
had been 'a Nazi.' Unlike Dickmann, one Agus d'Alora wrote in Pueblo Argentino
(25 December 1944) that the alleged Nazi had catalogued the military behind the June
1943 coup as 'Nazis,' while Arturo Jauretche, leader of the Fuerza de Orientacin
Radical de la Joven Argentina (FORJA), more generally describcd the Intransigents as
being 'in panic of being branded as "Nazis."' Perhaps the biggest blow to Dickmann's
credibility was inflicted by Socialist leader Repetto's interest in meeting Sabbatini
when he temporarily moved to Uruguay. Not suiprisingly, therefore, Csar Tcach
has argued that Sabbatini viewed Pern and his following, not the Intransigents or
himself, as an appendage of European fascism. While this highlights how inadequate
the 'Nazi' sobriquet was to characterize Sabbatini or the Intransigents, it is ceitainly
beyond doubt that nationalism was not the exclusive preserve of Pern and his
supporters. Incontrovertible evidence for such nationalism in UCRranksare Radical
reservations on Argentina's adherence to the Chapultepec act, the abstention of UCR
legislators when Pern asked Congress toratifyArgentine endorsement of the UN
charter and their misgivings about the country's entry into a US-led inter-American
defence pact. Against the backdrop of political polarization, Pern's efforts to move
closer to the US were matched by the Intransigents* increasing shift in the opposite
direction, as if to show that they, not the Argentine president, were the veritable
anti-imperialists.
Although some wished to cxplain away such stances as the posturings of a
truly democratic party, concemed to deprive Pern of the Iegilimacy in US eyes
that would compel them to live with his rule for six years, the Radicals' waitime
record suggested otherwise. Not only had Intransigent leader Elpidio Gonzlez met
president Ramn Castillo to express support for his neutralist foreign policy but in
the monlhs prior toCastillo's downfall several Intransigent politicians participated
in talks with nationalist and neutralist army officers, among them lieutenant-colonel
Enrique P. Gonzlez and colonel Miguel Angel Montes, on a military takeover.
Furthermore, the Radicals' description of the February 1946 election as 'a fight
against Naziism' is difficult toreconcilewith the fact that Martn S. Noel, slated to
become the Democratic Union government's foreign minister, had been part, together
with such ultra-nationalists as Mario Octavio Amadeo, Gustavo Martnez Zuvira,
general Basilio Pertin and admiral Len Scasso, of the organizing committee of the
First Congress of Ibero-American Culture; the latter was called by general Pedro
Pablo Ramrcz'sregimein 1943. Likewise, the Democratic Union's anti-Nazism had
not prevented its presidential hopcful, Jos Pascual Tiunborini, an interior minister in
Alvear's govemmentratherthan an Intransigent, from failing to promise the moves
against Germn interests that Braden so badly needed to vindcate his anti-Pern
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crusade. Indeed, immediately after the elections, the Foreign Office was apprised of
the '"severe headache" in the State Department' seemingly caused by Ibmborini's
display of 'too much Nationalism' in off-the-record talks with 'some of Braden's
under-cover minions.' Reveiting to the Intransigents, they benefited from the election
debacle and ensuing party reorganization. In August 1946 the Intransigents won
three of seven places on the UCR executive board. A year later, the US assistant
military attach observed that the UCR's Intransigent wing, 'which probably is now
a majority of the party and includes a number of the most brilliant and energetic
professional men in the country' was second to the oiganized nationalist groups in
their nationalism.
Given the Intransigents* influence within the UCR - they led the bloc of forty-four,
as the Radical representation in the lower house called itself - it is worth remarking
upon that none of Mibashan's UCR sponsors were affiliated to that wing of the party.
In fact, they had neither been among the one hundred attending the meetings which
formalized the Intransigence and Renewal (MIR) faction in Aprl-November 1945,
or adhered to it later. Quite the reverse. From his exile in Montevideo Santander had
provided ampie proof of the lively dislike he entertained for some fellow Radicals, the
Intransigents in particular. As an outspoken critic, he had accused them of harbouring
'anti-Republican, pro-Nazi and anti-rupturst ideas,' and went as far as to compare
them with '(Josef) Goebbels...or (Gustavo) Martnez Zuvira.' Not suiprisingly, in
March 1945 Santander expressed the conviction that a split within the party was
inevitable. Considered among the individual Radicals that did not allow themselves
'to be lulled by the (military regime's) astute demagoguery, which blinded many of
his party colleagues,' and of course not labelled as one of the 'dictatorship's lackeys,'
Santander, like other Argentine temporary residents in the Uruguayan capital, used
strong language to characterze the UCR's record towards the military coup of
June 1943. Pouring vitriol on his party's 'unscrupulous and do-nothing policy,' he
vehemently urged that Radical leaders proclaim their culpability loudly and clearly.
And Santander's altercations with the Intransigents did not cease after his return to
Argentina in August 1945. Needless to say that all this would not have endeared
Santander to his particular audience. or is it likely that by the time they had managed
to gain the upper hand within the UCR representation in the chamber of deputies,
those who had only recently been at the receiving end of his outbursts would have
succeeded in forgetting them. Thus, one is likely to infer that Santander, like Reyes
and Cleve among the oficialist bloc, was not the best-suited advcate of Zionism,
especially when it carne to prodding fellow Radicals into support for Mibashan's
initiative.
Ballot box calculations also appear to have played their part. In the wake of
Pern's triumph many of the country's estimated 400,000 Syro-Lebanese who had
not done so before drifted towards the ranks of his supporters. As thefirstpolitical
forc to have integrated naturalized Arab immigrants into the Argentine political
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process, the UCR was probably eager to reverse such a loss. If the Radicals
set their sights on achieving such a goal, the Intransigents would have been the
best-equipped to do so. For one thing, such prominent Intransigents as Jorge Faras
Gmez and Carlos and Salomn Nassiff, were themselves of Syro-Lebanese descent.
The same was the case with several local UCR leaders in provinces with a significant
number of Arab-descended voters. For another, if the latter's crossover had been
influenced by the future president's concern for the descamisados and social justice,
and/or industrialization without foreign domination, Susana Brauner Rodgers has
shown that such objectives were articulated by Intransigent writers long before
Pern borrowed their terminology without attribution. Against this backdrop, it
is no coincidence, perhaps, that on the very day when Santander submitted the
Zionist proposal, Alberto Candioti, one of the Radicals' leading lights within the
lower house foreign affairs committee and his party's main voice for requesting
Bramuglia's presence in the chamber to explain the govemment's foreign policy, was
the chief speaker at a celebration in Congress of Lebanon's national day. A former
Argentine cnsul in Beirut, the Intransigent Candioti's role in the celebration Ied
to his being honoured by the Buenos Aires-based Lebanese Patriotic Association.
Truth be told, Candioti's relations with Argentina's Syro-Lebanese were far from
unique. In reality, the unionist Ravignani, one of the co-signatories of the pro-Zionist
proposal, cultivated links with the moderate mainstream among Arab-descended
Argentines. Nothing illustrates this better than his acceptance of an invitation to join
the leadership of the Inter-American Brotherhood Circle in June 1945, a body created
and led by Moiss Jos Azize. (Azize was the founder of some of the most important
Syro-Lebanese institutional assets in Argentina - including the Syro-Lebanese bank,
the Syro-Lebanese immigrant protection association, the Syro-Lebanese chamber
of commerce, the Syro-Lebanese daily and the Syro-Lebanese club Honour and
Fatherland - and the circle's headquarters were housed at the latter club's premises.)
Taking all these points into consideration, it follows that when the Radicals
demanded that foreign minister Bramuglia come to the house to explain Argentina's
performance abroad, what they had in mind was to embarrass the govemment by
exploiting the apparent inconsistencies between the official rhetoric and Pern's
pragmatic handling of the country's intemational relations. That the Radicals had
no quarrel with the chief executive over Argentina's priorities in the Middle East is
suggested by the exclusin of this topic from among the explanations required from
the foreign minister.
An Assessment: Too Tall an Order for the Jewish Agency's Friends
The Jewish Agency improvised when launching this initiative without investing in
enough preparatory work. Henee, the proposed statement was submitted too late to
produce the desired outeome before the congressional recess, and the odds arrayed
against it were not sufficiently considered. Indeed, while the pro-Zionist resolution's
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backers included membersfirommost parties, the mix was notrightto guarantee a


victory. In addition to this, coordinaton among the Zionists on the one hand, as well
as between the Jewish Agency and Argentine Jewry's representative body on the
other hand, was plainly defective.
The resolution's list of sponsors, if representative, highlights some of Zionism's
chief weaknesses in Argentina. At its simplest, it illustrates the Jewish Agency's
Iack of sufficient friends among the political forc that really mattered, i.e. Peronism.
Whereas the conservative and Progressive Democrat legislators lending their ames
to the Zionist initiative were the totality of both parties' insignificant lower house
representation, the Peronists were only atnyfiraction.Put differently, in a house
where they occupied 68.8 per cent of the seats, Pern's supporters were obviously
underrepresented among the sponsors of Mibashan's proposed statement in relation
to congressmen of other political persuasions. From the outset, such lopsidedness was
not a good ornen. To make matters worse, Zionism was bereft of enough sympathy
among the groups that had the upper hand within the two major forces. Mibashan's
hopelessly inadequate reliance on people problematic from the viewpoint of their
respective parties' mainstreams testifies to this. Henee, the relative ineffectiveness
of several of those, like Reyes, who spearheaded the pro-Zionist initiative. In the
Radicis' specific case, it is no accident that the Jewish Agency should have been
attracted to Santander. Rather than the 'rusito' Moiss Lebensohn, as historian Flix
Luna says the foremost Intransigent apostle was called by fellow UCR politicians,
most Radical Jews felt more at home with the pro Allied Alvear and his folio wing, i.e.
those ready to collaborate with the conservatives so keenly courted by Mibashan
Also, Santander's anti-Nazi zeal, characterized as somewhat 'delirious' only after his
findings were proved to be unsafe, had naturally endeared him to Jews.
In view of such disadvantages, the result of the lower house vote - thirty-eight
legislators in favour of immediate consideration of the pro-Zionist statement, i.e.
three shy of a majority - can in and of itself be viewed as an achievement of
sorts for the Jewish Agency. Quite apart from the fact that this was not the kind of
'success' Nahum Goldmann had envisaged when recommending such initiatives, an
assessment of this nature is unjustified for the time being. Insofar as support for early
consideration of the pro-Zionist statement and backing for the adoption of such a
resolution are not a priori the same things, be it observed that evidence eliminating the
possibility that some of those who sought to avoid the proposed resolution's referral
to the foreign affairs committee did so to accelerate its defeat is as yet unavailable.
Henee, the Jewish Agency initiative was useful in bringing into the open the existence
of friends of the Zionist cause among all political forces, Peronism included, while
its failure served to prove that doubts about Toff's reported success with Pern, as
most clearly voiced by Mibashan, were not without foundation. But the available
evidence does not allow us to arge that the latter embaiked upon such a high risk
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game just to impress on the Jewish Agency executive that his doubts should not be
taken lightly.
Like others in Argentina and abroad, the Zionists had harboured illusions of an
anti-Pern insurrection, led by the increasingly uninfluential Montevideo exiles, and
also deluded themselves as to the impossibility of a Pern victoiy at the ballot box.
Against the background of the Jewish Agency's pre-election strategy, exclusively
geared towards a Democratic Union triumph, it is clear that Pern supporters would
have had reservations towards Zionism. By the same token, the opposition's Iacklustre
response could not but be veiy disappointing to the Jewish Agency in general and
Mibashan in particular, especially after they had put all their eggs in the Democratic
Union's basket. And yet, this was in tune with the pastrecordof many within the
UCR, as well as linked to the apparent unsuitability of the Jewish Agency's friends
among the Radicals to win Intransigent votes. It was also a probable consequence
of the Radicals' wish to recover the support of Argentines of Arab parentage.
None of this ever appears to have been noticed by Zionist actors and analysts of
the day. Writing on US wartime aberrations vis--vis Argentina, Ronald Newton
remarked that bureaucrats zealously bury uncreditable episodes in unmarked graves.
This, however, was not the case of Washington officials only. Not suiprisingly, the
congressional initiative was left out from the memoirs of Toff, the Jewish Agency's
Latin American department head at the time. In its stead, Toff insinuated that
Ravignani was 'politically unscrupulous.'
Aside from other possible reasons, party priorities seemingly prompted Santander
torefrainfrom insisting on the pro-Zionist statement later. Santander's non-insistence,
however, was quite unlike his persistence on the subject of the proposed diplomatic
break with generalsimo Francisco Franco Bahamonde's Spain With the passage
of time, the combination of od biases and new priorities led local Jews and
Zionists to forget this and other disappointments. Two decades later, for instance,
Argentine Jewry was enthused by Santander's efforts to make political capital for
the then Radical govemment by way of organizing a celebration of yesteryear's
Anti-Argentine Activities Enquiry Committee. At the time, no one seemed to
remember the opportunism of that committee'sfirstpresident, or the UCR's record
on the pro-Zionist statement and the fact that Santander's own unexpected absence
from Congress the day it carne to thefloorresultedin non-Radical Mosset Iturraspe
becoming the principal opposition spokesman for the Jewish Agency resolution.
In summary, the anti-Peronists' absence of enthusiasm for Mibashan's proposed
statement proves, if proof were still needed, the Jewish Agency's impmdence when
prior to the election it set its sights onfindingfriends solely among the Democratic
Union. Little could be gained by failing torecruitearlier such Peronists as Tesorieri.
A tradeunionist who had been among the first to gather information about Nazi
activities in the country, Tesorieri had signed an October 1943 statement urging a
break with the Axis The opposition's performance alsoraisesserious doubts, if it
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does not put paid altogether to the notion that had Pern been defeated in February
1946 Argentina would have been more obliging to Zionist appeals. Inevitably, the
fact that the evenhandedness advocated by Pern long outlived his govemments by
four decades to the 1980s, not only confirms its logic but also tends to suggest that
regardless of who occupied the Argentine presidential palace, the Casa Rosada, this
position was invariably considered to serve Argentine interests, not just Pern's, in
good stead.
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NOTES
* The author wishes to thank Judit Bokser-Liwerant and Eduardo L. Ortiz for bringing to his attention two
otherwise unavailable sources.
1. Spruillc Braden papers, Columbia University, New York, N.Y., Conespondence, Diplomatic (CD) 194S
Argentina A-B, Spruillc Braden to Ellis Briggs, Jr 28 July 194S.
2. Diario Popular (Montevideo), 21,26, 28 and 29 September 1944; El Pas (Montevideo), 21 September
1944; Espejo Diario (Montevideo), 22 November 1944; Pueblo Argentino (Montevideo), 25 September
1944,25 December 1944,25 June 1945,25 July 1945; Voz Argentina (Montevideo), April 1945 (Fourth
week); Crtica Libre (Montevideo), 23 June 1945. British, Canadian and US diplomats treated most of these
reports as fairly doubtful, to say the least. The British deemed the stories 'in the Montevideo opposition
newspapers especially Espejo Diario' to be 'purely fictional." For his part, the Canadian charg d'affaires in
Buenos Aires alerted his superiors that 'some reserve must be held for some of the data given, particularly
in papers of inesponsible nature.' The reasons for his lack of confidence were twofold. On the one hand,
such publications were 'largely issued by communist groups,' a possible reference to Pueblo Argentino
editor Rodolfo Ghioldi; on the other hand. Espejo Diario editor E.D. Tarradellas had been involved in
lieutenant-colonel Toms Duc's abortive putsch of Febniary 1944, while at the same time 'double-crossing
the movement by being on cise terms with General (Luis) Perlinger, pro-fascist Minister of Interior.' (If
reports on Pern having staged Duc's revolt to impress upon the Argentine opposition and the US how well
inhand he had the situation are anything to go by, Tarradellas may have been even less trustworthy than the
Canadians imagined.) As for the US, their first secreary in Montevideo declared that stories published 'in
La Voz de Mayo, Pueblo Argentino and the Baltimore Sun, and subsequently in Mundo Libre and El Diario
Popular, orginated with Enrique Jurgues. The latter's reliability was 'seriously questioned,' presumably
because of the false information he had previously fed to the Argentine lower house Anti-Argentine Activities
Enquiry Committee. Also dismissed as 'entirely un trustworthy' were later reports about the alleged landing
in Argentina of the foremost Nazi supremos. Obviously eager to transate the Axis' defeat into the political
demise of the Farrell-Pernregime, the small though vociferous group of exiled Argentine politicians, some
twenty in number according to Socialist leader Nicols Repetto, were also the innocent victims of bogus
reports. Such fabrications were chumed out, among others, by British disinformation experts. In effect,
according to Ronald Newton, since the latter half of 1944 stories about Nazi leaders fleeing with their gold by
submarine or other means had been broadeast to Gennany by the Deutscher Soldatensender, a radio station
based near London. Aimed at demoralizing Germn public opinion, and shortening the war's duration, such
broadeasts had a large and indirect impact on two unintended audiences, the US and Pern's opponents.
This was so because o a bad lapse in Anglo-American coordinador!, as well as among various US agencies
themsehres, wrote Newton nearly ten years ago. Such research, however, remains unknown to, or disbelieved
by many among the Argentine intelligentsia; that much is, among other things, illustrated by the film Pobre
mariposa. Set in 1945, the movie's acclaimed scrptwriter, Ada Bortnik, echoed the discredited stories in
the Montevideo-based dissident press by naming the Nazis that were later known to have entered Argentina.
Successful in portraying the beliefs of some alliedophiles, Bortnik left no doubt, however, that such stories
were absolutely veracious. Henee, she later chided Argentine Jewry for not making more noise about the
Nazi infiltration. Though not a historian, Bortnik's complaints are an intimation that forty years aer the
end of World War II, the weeding out of exaggerations from truths has yet to be undertaken by many of

Failure in Argentina

259

those anotiofiilly or otherwise touched by this subject Breclnridge Long papen, Library of Congress,
Washington, D.C., Argentina 1944, J. Kenly Bacon to Philip Bonsal, 3 March 1944; National Archives (NA)
Washington, D.C, RG 226, Box 1144, File 104019 (hereafter 1144/104019), Edward Sparks to Secretary o
State, 10 October 1944; RG 165,929/OPD 336 Gennany, Aide mmoirefromBritish embassy (Washington),
28 May 1945; RG 59,862.20235/3-2546, Dawson to Secretary ofStale; 862.20235/3-2946, John Cabot to
Secretary ofStale; 862.20235/2-2347, Albert Bendcr to W. HaraJdson; National Archives of Caada (NAQ,
Ottawa, Records of Extemal Affairs, RG 25,3294/7276-40, Kcnneth Kirkwood to Hugh Keenleyside, 15
November 1944; Kirkwood to Secretary of State for Externa] Affairs, 28 November 1944; Kirkwood to
Norman Robertson, 16 December 1944; 2856/1607-40, R. Bissing to Frederick Soward, 14 December 1944.
Nicols Repetto, Mi paso por la poltica: De Uriburu a Pern (Buenos Aires, 1957), p. 290; Ronald C.
Newton, "Indifferent Sanctuary: German-Spealdng Reigces and Exiles in Argentina, 1933-1945," Journal
oflnleramerican Studies and World Affairs (Coral Gables), November 1982, pp. 415,417. For Bortnik, sce
Pluralismo e identidad: Lo judo en la literatura latinoamericana (Buenos Aires 1986), p. 109.
3. NA, RG 266,866/75641, Hugh Millard to Secretary of Stte, 11 Match 1944. Mario Amadeo, Ayer, hoy
maana (Buenos Aires, 1956), pp. 19-20,22-24,111-15; Bonifacio del C*ml,Memorias dispersas: El coronel
Pern (Buenos Aires, 1984),pp. 16-20,38-39,60-61,9l;CnsiaB\ichnKlm,Naconalisrtk>yperonsmo:La
Argentina en la crisis ideolgica mundial (1927-1955) (Buenos Aires, 1987), p. 281. Whereas four decades
later Del Carril reminisced that the Movimiento de la Renovacin, the small nationalist group which he had
presided over and wbose motto Pern liftcd ad literam, had included individual supporters of the Allies and
of the Gerwans, this is not how things were seen by the US embassy in wartime Buenos Aires. Indeed, the US
first secretary reported that while 'the movement is not pr-Nazi...the majority of the memben are.' Without
denying that many movimienstas were pro-AUied, the US diplomat nonetheless asserted that 'practically
all of the many members who were given govemmental posts were of totalitarian ideology.' Unlike Del
Carril, Mario Amadeo refrainedfromaccusing Pern of Nazism, especially after becoming disgruntled with
the colonel. Togcthcr with such Montevideo-based exiles as Gregorio Topolevsky, Amadeo later became
involved in Pern's overthrow. In September-November 1955, be held the successor government's foreign
affairs portfolio. Also, during the presideney of Arturo Frondizi, a former supporter of the Committee
against Racism and Anti-Semitism, Amadeo represented the country abroad. Nevertheless, his democratic
credentials were never more than skin deep. As Amadeo himself candidly wrote, he had abandncd the
military regime's diplomacy in disgust on two occaskns, in the wake of Argentina's severanee of diplomatic
ties with the Axis and on the eve of its war declaradon against Germany and Japan.
4. The notion that scientists and technicians working for Nazi Germany and her allies would help develop
the countiy's defence industries is consistent with the aspirations articulated by various military men.
Pern included, as well as requests in that direction put forward (even after the diplomatic cutofT with the
Axis) by an Argentine military envoy in Spain to the Madrid representative of Nazi arms manufacturen, j
Among those who were lured to Argentina were 'some highly competen! scientists,' a mixture of mid-career '
professionals and others nearing the end of their productve Iives, including Manlio Abcle, Kurt Fraenz, N
Richard Gans, Hans Joachim Schumacher, Walter Selmann-Eggeberth and others. This, however, should
not obscure the fret that an Argentine prob conducted after Pern's overthrow established that aeronautic
engineerng expeit Kurt Tank and physicist Ronald Richter, two of Pern's most publicised acquisitions,
wandered through British and/or French research facilites before going to Argentina. Apparently, Richtcr'i
ame also appeared in an Anglo-American list of sixty physicists, some forty of them hired by the US.
But US agencies and prvate enterprses appeared to have no use for Tank, Richter, etc. Thus, when the
Germans involved in Argentina's infartf aeronautics industry became frustrated with the rudimentary local
condhions and sought to leave, their expertise opened doors for them in India and Egypt, rather than the
countries which the Canadian ambassador in Buenos Aires reported as their first choice, notably the US
and Caada. Ripken to Joachim von Ribbentrop, 28 July 1944, in Akten xur Deutschin Auswrtiges Polik
1918-1945 (Gottmgen, 1979), VID, p. 261; NAC, RG 25, 3238/5710-A-40, LR. LaFleche to Secretary of
State for Externa! Affairs, 22 January 1953. Casos de la segunda tirana (Buenos Aires, 1958), pp. 45,
53-54; Ignacio Klich, "A Background to Pern's Discovay of Jewish National Aspirations," in Ma/galit
Bejarano, Rosa Perla Raicher, Silvia Schenkolewski and Leonardo Senkman, eds., Judaica Latinoamericana:
Estudios Histrico-Sociales (Jerusalem, 1988), pp. 203-205; Ronald C. Newton, "Disorderly Successkxu
Great Britain, the United States and the "Nazi Menace" in Argentina, 1938-1947," in Guido di Telia and

260

Ignacio Klich

D. Carnereo Walt, eds., Argentina and the Great Powers, 1939-46 (London, 1989), p. 128; Roger Gravil,
"Foreign Interference in Argelina in the mid-1940s," paper presented at the Conftrence on Contemporary
Societies in the Comparative Perspective: Eastern Europe and Latn America in the 20th Century, Warsaw,
29 May-1 June 1990, p. 8; Pgina 12 (Buenos Aires), 10 May 1992; Eduardo L Ortiz, "Army and Science
in Argentina: 1850-1950," in Paul Forman and J.M. Snchez Ron, eds., Science and the Armed Forces,
fortheoming.
5. Such a figure is arrived at by subtracting the number of Jews in Argentina's 1947 census from the best
scientific estmate available for the country's Jewish populaton that year. Unless census underreporting can
be exclusively ascribed to other causes, the exercise provides a useful approximation to the real number of
illegal Jewish entrants, and one which would supersede other much lower figures of those whose situation had
to be legalized by a Peronist govemment amnesty. Haim Avni, Argentina y la historia de la inmigracin judia
(1810-1950) (Jenisalem, 1983), p. 517; Sergio dellaPergola, "Dcmographic Trends of Latn American Jewry,"
in Judith Laikin Elkin and Gilbert W. Merkx, eds., The Jewish Presence in Latn America (Boston, 1987),
pp. 89 and 96. While the history of such illegal arrivals remains to be written, the difficultes encountered
by those who sought legal entry are documented in Leonardo Senkman, "Argentina's Immigration Policy
during the Holocaust (1938-1945)," Yod Vashem Studies (Jerusalem), 1991, pp. 155-88.
6. Centra] Zionist Archives (CZA), Jerusalem, Z5/694, Report on Argentinian Jewry by Michael Traub, April
1945.
7. American Jewish Committee papers, YIVO, New York, N.Y., AJC offices Latin America 1948, Mximo
Yagupsky to John Slawson, 26 Febniary 1948.
8. Public Record Office (PRO), Kew, Foreign Office, FO 371,51808/AS 8012, Reginald Leeper to J. Vctor
Perowne, 20 December 1946. Joseph Page, Pern: Una biografa (1895-1952) (Buenos Aires, 1984), p. 112;
Robot D. Crassweller, Pern and the Enigmas of Argentina (New York, 1987), p. 221.
9. Israel State Archives (ISA), Jerusalem, 2574/17, Moshe Tov to Walter Eytan, 7 March 1950. Forwarded
by the anti-Peronist Tov, the identity of s/he who penned this report was concealed. The catalogue of
insinuations, plain unsubstantiated allegations and/or sheer imprecisions therein contained renders use of this
document on the OIA hazardous. Nevertheless, its anti-Peronist vehemence lends credence to the waming
about potential anti-Jewishness in conservative, Radical and Socialist ranks, just as the memoirs of Angel
Gallardo, a participant in Argentina's 1890 revohition and president Marcelo Torcuato de Alvear's top
diploma! (1922-28), offer some shining examples of the xenophobic and anti-Jewish sentiments tolerated by
previous Radical govemments. One such example is the case of the 'judio (Daniel) Antokoletz,' who lost
the headship of the political divisin during Gallardo's stint as foreign minister. According to the latter, the
ministiy's most sensitive divisin could not be entrusted to a foreigner and a Jew. Thus, when Antokoletz
sought to counter Gallardo's assertion that non-Argentines should not be in that ministry's payroll by alluding
to his earlier naturalization, the top diplomat retorted:' You are stiil a foreigner, just as you continu to be
Jewish despite being baptised.' Angel Gallardo, Memorias para mis hijos y nietos (Buenos Aires, 1982),
pp. 365-66. For signs of anti-pluralist views affecting Jews among Argentina's other democratic forces, see
Alian Metz, "La encuesta de la revista Claridad de marzo de 1939," Coloquio (Buenos Aires), 23 (1990),
pp. 35-37.
10. Haim Avni, for instance, provides an example of this not excluding academic writers too. Consider Avni's
reference to Braden's Blue Book on Argentina as 'attesting to Pern's cise ties with the Axis.' Against
this claim, non-Peronist sociologist and historian Carlos Escud posited long before jo'ining those advising
president Carlos Sal Menetn's foreign minister that the Blue Book 'attempted to substantiate (former
secretary of state Cordell) Hull's rhetorc about the Argent'tne-Axis cooperation,' and was largely based on
discredited FBI reports. For their part, two scholars not unsympathetic to Braden, Lcslie Rout and John
Bratzel, have recorded Cabot's blunt description of the Book as 'a voy slanted account of the cooperation
between the Argentine authorities and Germn spies in an efTort to smear Pern.' Many years later, the US
charg d'affaires in Buenos Aires at the time of the Blue Book's release told Rout and Bratzel that its factual
errors were minor, but the conclusions drawn from the infonnation were nonetheless unjustified. Furthermore,
Callum MacDonald has advanced the view that research for the Book was 'unable to achieve its primary
purpose which was to uncover financia! links between Pern and the Nazis.' Dispassionately, Bryce Wood has
recorded Braden's observatioo that one of his aides, Cari Spaeth, felt that the US 'did not have a good court
case.' Lastly, Roger Gravil has characterized the Blue Book as 'defamatory.' To sum up, the Book sought

Failure in Argentina

261

to prove Pern's cise connection with Nazi Germany. Incscapably, though, it signally failed to accomplish
this, whether conclusively or more modestly, beyond rcasonable doubt. Granted that the Argentine military
regime tumed to Berln for the weapons that Washington dmied it when Pern was the war minister'
secretary. Nevertheless, to this day Pern's not improbable role in the amateurish mssion entrusted to one
Osmar Hellmuth remains shrouded in mystery, with Geman documents being exceptionally inconclusive on
exactly how much the war secretary knew or was tajeen in by the planners of that unsuccessful misson. NA,
RG 59,862.20235/6-1446, Robert Murphy to James Bymes. Carlos Escud, Gran Bretaa, Estados Unidos
y la declinacin argentina, 1942-1949 (Buenos Aires, 1983), pp. 190-4; Lestie B. Rout, Jr. and John F.
Bratzel, The Shadow War: Germn Espionage and United States Counterespionage in Latn America during
World War 11 (Frederick, 1986), p. 386; Bryce Wood, The Dismantling of the Good Neighbor Policy (Austin,
1985), p. 110; Callum A. MacDonald, "The Braden Campaign and Anglo-American Relations in Argentina,
1945-6," in Di Telia and Watt, p. 150; Gravil, p. 21,Haim Avni, Argentina and theJews: A History of Jewish
Immigration (Tscaloosa, 1991), p. 177.
11. For Sbalo, who had no sympathy for Pern, see Tres revoluciones (Los ltimos veintiocho aos) (Buenos
Aires, 1959), pp. 66-71. For the American Jewish Committee initiative, see Jeny W. Knudson, "Antisemilism
in Latn America; Social Change in Argentina," Patterns ofPrejudice (London), Novan bcr-December 1972,
p. 24; Klich, pp. 202 and 205.
1 1 Ignacio Klich, "Challenges to Jewish Life in Latn America: Argentina," in William Frankel, ed., Survey of
Jewish Affairs, 1991 (Oxford, im),pp.224-25\LatinAmericanWeeklyReport(ljonlon),
IOOctober 1991.
113. ISA, 2267/20, Moiss Toff to Jewish Agency executive, 14 November 1946.
14. CZA, Z5/373, Circular Ietter of Nahum Goldmann, 31 October 1945; Z5/1087, Abraham Miba^an to
Goldmann, 3 September 1946; Z5/1296-I, Report by Gustavo Gutirrez, 19 September 1946.
15. Diario de Sesiones (Buenos Aires), Cmara de Diputados (D), 4 September 1946.
16. Diario de Sesiones, D, 17 and 25 July 1946.
17. CZA, Z5/1087, Mibashan to Goldmann, 3 September 1946. Diario de Sesiones, D, 4 September 1946.
18. Ernesto Cleve to Abraham Isaac Bokser, 5 December 1946, in A.L Bokser, "El problema judo frente al
parlamento argentino," Liga Americana pro-Liberacin Judia (Seccin Argentina), Buenos Aires, n.d., p. iv.
"Argentina e Israel: Una tradicin que nos honra," DAIA-OSA, Buenos Aires, 1975, p. 14; Gpriano Reyes,
La farsa del peronismo (Buenos Aires, 1987), pp. 133-34.
19. Washington National Record Center (WNRQ, Suitland, Md., Foreign Service Posts of the Department of
State, Buenos Aires embassy, 500 Ro Conference, Guy Ray to Secretary of State, 8 August 1947. Flix
Luna, Pern y su tiempo: La Argentina era una fiesta 1946-1949 (Buenos Aires, 1984), p. 296.
20. Diario de Sesiones, D, 23 September 1946.
21. Id. ara.
22. Id. ant.
23. Diario de Sesiones, D, 19 July 1946, 13 September 1946.
24. Convened by the American Christian Palestine Committee (ACPQ, the conference met in Washington on
1-2 November 1945. It brought together representatives from all the Jewish Agency-inspired pro-(Zionist)
Palestine committees outside the US, with the Latn American contingent (he conference's Jargest. Insofar
as no such committee was established in Argentina until the second halfof 1946, (he message was meant as
a substituto for the absence of an Argentine representation at the conference. Zionist Archive and Library,
New York, N.Y., World Committee for (Zionist) Palestine (WCP) - Committee of Eight, Memorndum of
WCP, 28 April 1946; ACPC DC/6, Report of Activities by Rachelle Sefaradi-Yarden, 1 October 1945-30
November 1946.
25. Harold F. Peterson, La Argentina y los Estados Unidos: 1914-1960 (Buenos Aires, 1985), p. 287.
26. CZA, Z5/1087, Press relase by World Committee for (Zionist) Palestine, 15 Febniary 1946. Hoy, 2
November 1945; La Prensa (Buenos Aires), 2 November 1945,8 Febniary 1946; La Epoca (Buenos Ates),
7 November 1945: Argentinisches Tageblatt (Buenos Aires), 3 February 1946; Di Presse (Buenos Aires), 3
Febniary 1946; La Razn (Buenos Aires), 4 February 1946; La Nacin (Buenos Aires), 9 February 1946.
27. In contrast lo the Argentine Arab Defence Committee's requests, ten other bodies made representa! ions to
the lower house in favour of the proposed resolution. In chronological order, those listed in the Argentine
congressional record were the Entre Ros Am-Racist Society, the Paran Sephardic Association, the Villa
Clara Jewish community, the Villa Clara tradeunion Obreros Oficios Varios, the Concordia Popular Zionists,

262

Ignacio Klich

the Entre Ros Jewish societies, the Paran Jewish Women Society, the Paran Youth Centre El Faro and the
Paran branch of the Argentine League for the Rights of Mankind. Additionally, a Revisionist Zionist outfit,
the Argentine section of the American League for Hebrew Liberation, lobbied congressmen in favour of the
pro-Zionist statement and also met with Joaqun Daz de Vivar, the lower house foreign affairs committee's
Peronist chairman. That all the preceding were not emulated by other more important Jewish bodies was
probably due to the leadership of Argentina's Jewish representative body (DAIA) rightly perceiving the
cul-de-sac Mibashan's prob could lead into. While DAIA honoured the sponsoring legislators, president
Moiss Goldman first sought to dissuade Mibashan and Santander from launching this initiative. Later DAIA
was seen to discourage Jewish enquirers from urging Congress to pass the resolution. For example, late in
October 1946, when the Jewish Anti-Tbberculosis League consulted DAIA as to whether it should petition a
favourable decisin on the pro-Zionist resolution, the advice it received was not to do so as DAIA would act
in its favour 'at the right time.' CZA, Z5/1087, Mibashan to Goldmann, S September 1946; DAIA papers,
Buenos Aires, Acias de Consejo Directivo, 31 August 1944-7 November 1946, pp. 166,189; Reynaldo Pastor
to Bokser, 2 December 1946, in Reynaldo A. Pastor, Mi lucha por la libertad (np., n.<L), p. 143. Diarb de
Sesiones, D, 6,11,23,25 and 29 September 1946; 1,3 and 23 October 1946; 6 November 1946; Rufino
Marn, Honorable Diputado," Liga America pro-Liberacin Juda, 19 August 1946; Bokser, pp. iii-v.
28. Diario de Sesiones, D, 20 and 25 September 1946.
29. The pro-Zionist statements of another Uruguay-based Radical in exile, Agustn Rodrguez Araya, when the
First Latin American Zionist Congress met in Montevideo on 10-15 March 1945 intmate that the Jewish
Agency could count on hm to lobby some UCR legislators. See Primer Congreso Sionista Latinoamericano
(Buenos Aires, 1946), pp. 50,112-14.
30. NA, RG 59,835.032/10-1646, R. Kenneth Oakley to Secretary of State. Diario de Sesiones, D, 23 September
1946.
31. Page,pp. 193-94.
32. Braden papers, CD 1946-7 A-D, Emilio Dickmann to Braden, 10 November 1945. Repetto, pp. 289-90;
Alberto Conil Paz and Gustavo Ferrari, Poltica exterior argentina 1930-1962 (Buenos Aires, 1971), p. 195;
Miguel Angel Scerma, F.O.RJA.: Una aventura argentina (De Yrigoyen a Pern) (Buenos Aires, 1983,
Second edition), p. 356; Csar Tcach, "Sabbatinismo: Identidad radical y oposicin disruptiva," Desarrollo
Econmico (Buenos Aires), July-December 1988, pp. 186-87; Susana Brauner Rodgers, "El nacionalismo
yrgoyenista (1930-1943)," Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe (Tel Aviv), July 1990,
pp. 87-88,94-95.
33. Long papers, Argentina 1944, Bxon to Bonsal, 3 March 1944; PRO, 51809/AS 1206, Robert Hadow to
Perowne, 25 February 1946; 51809/AS 1212, David Kelly to Foreign Office, 26 February 1946; 51809/AS
1262, Kelly to Foreign Office, 1 March 1946; NA, RG 226, 866/75641, Millard to Secretary of State, 11
March 1944; RG 59,710 Consultation 4/7-2147, Ray to Secretary of State; WNRC, 500 Ro Conference
1947, Oakley to Secretary of State, 25 July 1947; 800, Report by J. L. Corbett, 22 August 1947. Peter G.
Snow, Argentine Radicalism: The History and Doctrine of the Radical Civil Union (Iowa City, 1965), pp.
59-60,62-63; Conil Paz and Ferrari, p. 156; Pablo Jos Hernndez, Conversaciones con Jos Mara Rosa
(Buenos Aires, 1978), pp. 99-100; Mario Rapoport, Gran Bretaa, Estados Unidos y las clases dirigentes
argentinas: 1940-1945 (Buenos Aires, 1980), p. 198; Emilio Perina, "4 de Junio, 1943: Comn denominador
de incertidumbres, recelos y desconfianzas," Todo es Historia (Buenos Aires), June 1983, pp. 40-44; Luna,
Pern y su tiempo, pp. 305-6; Helvio I. Botana, Memorias: Tras los dientes del perro (Buenos Aires,
1985), pp. 279,297; Robert A. Potash, El ejrcito y la poltica en la Argentina 1928-1945: De Yrigoyen
a Pern (Buenos Aires, 1986), pp. 266, 274-75; Mario Rapoport, Poltica y diplomacia en la Argentina:
Las relaciones con EE.UU. y la URSS (Buenos Aires, 1987), pp. 94, 103-4; Miguel Angel Scenna, "El
radicalismo: noventa aos de historia," in Flix Luna, ed., 500 aos de historia argentina: El radicalismo
(Buenos Aires, 1988), pp. 106-107. Botana's memoirs provide interesting insights into UCR legislator Ral
Damonte Taborda. The first chairman of the Anti-Argentine Activities Enquiry Committee, set up in June
1941 to investgate Nazi opcrations in the country, Damonte's editorial control over the Botanas' daily Crtica
manifested itself in a neutralist Une since February 1943. Moreover, when Pern sought to lure the Radicals
into an electoral compact, Damonte toyed with the idea of being the colonel's running mate. Not surprisingly,
therefore, Helvio's Montevideo-based Crtica Ubre (23 June 1945) described those who collaborated with
the military regime as having 'their origins in past enquiry committees,' while Pueblo Argentino (10 May

Failure in Argentina

102

1945) labelled Damonte as an outright Peronist For the British, however, Damonte's zigging and zagging
was the hallmark of an 'unscrupulous' politician.
34. Gabriel del Mazo, El Radicalismo: El Movimiento de Intransigencia y Renovacin (1945-1957) (Buenos
Aires, 1957), pp. 53,58-59; Flix Luna, El 45: Crnica de un ao decisivo (Buenos Aires, 1986, Fourtecnth
edition), pp. 365-66; Tcach, p. 187; Pueblo Argentino, 25 March 1945,25 April 1945,25 June 1945.
35. Indicative of the UCR's appeal among the Syro-Lebanese in the 1920s, 1930s, and 1940s were presiden!
Alvear's rewarding of a Radical militant, the Lebanese-bom Jorge Sawaya, with his nomination as Argentine
cnsul in Beirut; the coming into being of an UCR Agrupacin Descendientes de Sirio Ubaneses pro
Candidatura Dr. Hiplito Yrigoyen; the presence of Lebanese-descended Jos Kairuz among FORJA's
founding members, and the fact that Elias Lludgar's Santiago del Estero constituency voted him to become
an UCR lower house member in 1942. Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, Buenos
Aires, Consular Divisin, Syria 1/926, Decree, 25 March 1926; Moiss J. Azize papers, privately held,
Gabriel Kainiz to Moiss Azize, 14 September 1928, 10 October 1928. Scenna, F.OJIJA., p. 68; Alberto
Tasso, Aventura, trabajo y poder: Sirios y libaneses en Santiago del Estero (880-1980) (Buenos Aires, 1989),
p. 194; Ignacio Klich, Criollos and Arabic Speakers in Argentina: An Uneasy Pos-de-De ux, 1888-1914,"
in Albert Hourani and Nadim Shehadi, eds., The Lebanese in the World: A Century of Errgration (London
1992), p. 254, a 26.
36. Del Mazo, pp. 53,77-78; Brauner Rodgers, pp. 84-85,92. For Faras Gmez, see Klich,"Criollos and Arabic
Speakers," p. 255, a 30.
37. Among Candioti's postings prior to Beirut was Lemberg. As Argentina's cnsul general during World War
I, his assistance to Galician Jews victimized by Russian soldiers won him the Lemberg Jewish community's
praise, according to David Sheinin. See David M. K. Sheinin, "Argentina's Early FViorities in the European
War: Compliance, Anti-Semitism, and Trade Concems in the Response to the Germn Invasin of the
Netherlands," Canadian Journal of Latn American and Caribbean Studies, (Toronto) Vol. 16, No. 31, p. 23.
38. Luna, El 45, p. 386; Diario Siriolibanis (Buenos Aires), 30 June 1945; Diario de Sesiones, D, 4 September
1946, 22 January 1947; El Misionero (Buenos Aires), 11 September 1946,18 September 1946,16 October
1946; La Bandera Arabe (Buenos Aires), 23 October 1946.
39. Diario de Sesiones, D, 5 February 1947,5 March 1947.
40. If Mibashan's recruitment of Reyes was due to an unspelled (and unattained) desire to enlist the support
of all wings of the ruling bloc, Reyes' particular attractiveness to Jews may have liad something to do
with his alleged anti-clercalism and anli-Francoism, as well as his openly defiant attitude towards Pern
Two years later, however, when Reyes stood accused of conspiring to overthrow and assassinate Pern,
his earlier association with Mibashan, as well as the undoubtedly staunch anti-Peronism in Zionist and US
Jewish circles, apparently inspired the inclusin of the Jewish Agency and some US-based Jewish bodies
among those implicated in the plot, with an improbable list of plotters, aiders and abetters publicized in one
officialist press orgaa That the last word on this affair, though, has yet to be uttaed is intimated by the
fact that while Reyes and others referred to the operation as a govemment laid trap, US intrlligence assets
allowed ambas sador James Cabell Bruce to ascribe responsibility for the concoction of the plot to the Soviet
diplomdic representation in Buenos Aires. James C. Bruce papen, Maryland University, College Part. MA,
V-2-1, "Handshakes and III Feelings," typed manuscript, n.d., pp. 134-5. Luna, Pernysu tiempo, pp. 47-52;
Reyes, pp. 151-73; Lila Mara Caimari, "El lugar del catolicismo en el primer peronismo," paper prcscnted
at the I Encuentro de Argentinistas Europeos, Madrid, 29-31 May 1991.
41. Del Mazo, pp. 77-78; Luna, El 45, pp. 67-68, 110-15; Pueblo Argentino, 10 January 1945. Attacking the
military govemment as 'foreign to the national spirit,' the manifiesto de los lderes included seventeen
Jewish signatories. An earlier statement by Entre Ros and Santa Fe province Radicals, transcribed in
the abovementioned Montevideo peridica!, denounced as 'high treason' the acceplance of govemment
appointments by UCR memben. lilis bore the signatures of not fewer than five Jews, including Nehemas
Resnizky, Pedro Schapira, Benjamn Schwartzman, as well as Jos and Mauricio Ulanovsky. None of this
certainly means that, Lebensohn apart, Jews were to be found nowhere in Intransigent ranks. Though fewer
in number, the delegates to the Intransigents' first national congress, held in August 1947, included David
Blejer, Santiago Guerscovich, Mariano Wainfeld and Jos Kaplan.
42. Before lite end of 1946, however, Santander's efforts lo revive the Anti-Argentine Activities Enquiry
Committee did not preven! him from joining forces with other legislators calling on Pern lo allow the retum

264

Ignacio Klich

of the deported sailors of the Germn pocket warship Admiral Grafvon Spee who had married Argentine
women. NA, RG 59, 735.00/2-2454, US embassy (Buenos Aires) monthly summary; L. Werz to Jorge
Giraldes, 12 December 1955, in Carlos von der Becke, Destruccin de una infamia: Falsos "documentos
oficiales" (Buenos Aires, 1956), p. 316. Luna, El 45, p. 56; Diario de Sesiones, D, 25 July 1946, 19
December 1946.
43. While it is beyond the scope of this chapter to show that Pern offered qualified support for Jewish national
aspirations, Toff reported to the Jewish Agency executive that the president had pledged Argentine backing
for statehood without ifs and buts. For his part, Mibashan wrote that Argentina would not compromise other
interests for the sake of Zionism's fondest hope. CZA, Z5/1087, Mibashan to Goldmann, 5 September 1946;
ISA, 2267/20, Toff to Jewish Agency executive, 14 November 1946.
44. Mosh A. Tov, El murmullo de Israel: Historial diplomtico (Jerusalem, 1983), p. 94; Newton, "Disorderly
Succession," p. 130.
45. Like Santander, the supporters of the pro-Zionist statement comprised some of the most articlate
parliamentary critics of the Franco rgime and its relationship with Peronist Argentina, e.g. Cleve, Daz
Colodrero, Mosset Iturraspe, Pastor and Reyes. Diario de Sesiones, D, 27-28 September 1946, 15 January
1947; Raanan Rein, "Franquistas y antifranquistas en la Argentina peronista," paper presented at the I
Encuentro de Argentinistas Europeos.
46. Alex L Easterman papers, Institute of Jewish Affairs (1JA), London, Jewish Communities, Marc Turkow to
GerhartRiegner, 15 March 1965.
47. Diario de Sesiones, D, 26 July 1946.
48. Ignacio Klich, "Latn America and the Palestinian Question," IJA Research Report, January 1986, pp. 23-28.

LA INMIGRACION JUDIA
EN LA FICCION DE BRASIL
Regina Igel

Los judos, bajo la apariencia de nuevos-cristianos, empezaron a inmigrar hacia


Brasil en los mismos buques que trajeron a los primeros portugueses a la costa
oriental del pas, en 1500. Asociados a los aventureros y colonizadores, sus
costumbres y quehaceres religiosos no han dejado huellas judaicas. Sea por temor a la
Inquisicin o por aislamiento psicolgico, acabaron por imitar a los dems portugueses
colonizadores, tratando de vivir como ellos, sumndose a las poblaciones indgenas o
emparedndose con ellas. Todo loreferidoa los primeros judos en suelo brasileo no
ha sido an aclarado por historiadores o investigadores. La informacin existente est
registrada, paradjicamente, en los archivos de la Inquisicin o bien en un legendario
popular. Esto puede ser interpretado, en parte, como plidoreflejode algunos hbitos
coherentes con "la fe mosaica", como se conoca a la religin israelita quinientista
en Portugal.
La inmigracin de judos al Brasil tuvorepercusinen el pas a fines del siglo
XIX, en el perodo de transicin del gobierno imperial alrepublicano,cuando se
comenzaron a divulgar en Europa las ventajas de las reas rurales brasileas en
contraste con la pobreza campesina europea. Sin embargo, antes de esa fecha se han
registrado entradas de judos al pas, caracterizadas sea por su nmero irregular o por
su dispersin en reas aisladas, como los judos portugueses que llegaron a Recife
bajo proteccin holandesa en el siglo XVII y los marroques ubicados en la regin' '
amaznica a mediados del XVIII. La figura del inmigrante judo es captada en f
escritura ficcional brasilea a partir de su llegada en olas masivas, lo que ocun.
durante la organizacin de las fincas de la Jewish Colonization Association en R i o \
Grande do Sul. Antes de eso, su participacin efectiva en la vida del pas haba sido
escasamente notada o comentada.
Para un gran nmero de europeos desplazados por los desvarios econmicos de
sus gobiernos, la publicidad sobre los campos tropicales result realmente atractiva.
Alrededor de 1880 se inici un amplio movimiento inmigratorio al pas constituido por
trabajadores rurales italianos, entre los cuales haba anarquistas y catlicos, adems
de alemanes luteranos, japoneses budistas,rasos,polacos y besarabianos judos. Los
migrantes se agruparon en colonias agrcolas de acuerdo a su origen tnico. Cada
uno de esos grupos tuvo suerte distinta: los japoneses, los ms arraigados al campo,
se diseminaron por diversas regiones rurales agrupndose en cooperativas agrcolas;
ios alemanes, italianos, polacos y rusos atravesaron diversos tipos de experiencias
agrcolas antes de dividirse entre las reas urbanas y rurales. En cambio, los judos,
que comenzaron en las haciendas en el sur del pas, se han desparramado por otros
1

Redactores;
Florinda F. Goldberg,.Yossi (Jorge) Goldstein,
Efraim Zadoff
M

Consejo d redaccin
Margalit Bejarano, Graciela Ben Dror, Mosh Nes El, Joseph Rosen,
Leonardo Senkman, Silvia Schenkolewski-Kroll
Supervisin de estilo
Benjamn Doukarsky (portugus), Yohai Goell (ingls),
Orna Stoliar (espaol)

Publicado con el apoyo de

Fondo Fomento - Atzmaut


Mxico - Israel
Ctedra de Estudios Latinoamericanos a nombre
de la Prof. Helena Lewin, Facultad de Humanidades,
Universidad de Haifa
Asociacin Israel para la Promocin de la Investigacin
del Judaismo Latinoamericano

AMILAT
Asociacin de Investigadores del Judaismo Latinoamericano
P.O.Box 71184, Jerusaln 91079, Israel

AMILAT
, rx,rAx,
P ' acadmico de la
UNIN MUNDIAL DE ESTUDIOS J n n A i r r e
C o n e l a u s

c i o

JUDAICA LATINOAMERICANA
Estudios Histricos, Sociales y Literarios
V

JERUSALEM, 2005
EDITORIAL UNIVERSITARIA MAGNES, UNIVERSIDAD HEBREA

Distribuido por Editorial MAGNES


P.O.B. 39099, Jerusalem 91390, Israel
e-mail: magnes@vms.huji.ac.il
y
AMILAT
P.O.B. 71184, Jerusalem 91079, Israel
e-mail: msbejar@mscc.huji.ac.il

l l
by AMILAT
Jerusalem,
2005
ISSN
0793-8373

Typesetting:

Prnted in Israel
Shulamit Yerushalmi,

Jerusalem

INDICE
Palabras preliminares

.......;.......,

Dinmica comunitaria
Margalit Bejarano Sephardic Communities in Latin America Past and Present.Jf..^L^.1.;............................
Yossi (Jorge)
Goldstein

De kehil a comunidad: enfoques acerca de la


vida comunitaria juda en la Argentina y el
Brasil hacia fines del siglo XX

Yehuda Levin

Posturas genricas en las colonias de la JCA


en la Argentina a principios del siglo XX....V.1::..... 4S

Helena Lewin

A comunidade de "Judeus-Adventistas" no
Brasil: sincretismo religioso ou novas
releituras de conversao messinica?.......:..;....

Marta F. Topel

2'

69

O movimento de teshuv em Sao Paulo e o


esgotamento do judaismo secular no Brasil:
algumas reflexes
.I...'...;;.................. 83

Economa y poltica
Mordechai Arbell Portuguese Jews - Pioneers of Cocoa and
Vanilla Production in South America and the
Caribbean, l^to 18* Centones.....:
Mosh Nes El

Los judos y su actuacin en la poltica


chilena,

EfraimZadoff

Crdito econmico y liderazgo comunitario Las cooperativas de crdito judas y la vida


comunitaria juda argentina en el siglo XX A

95
105

286

Leonardo Senkman

Coda: autobiografa y fabulaciones de la memoria


Al encomendarse al mestizaje, la hibridizacin y los cruces culturales
para construir una nueva identidad juda en la dispora latinoamericana,
posdictatorial y posmoderna (p. 3), Agosn eligi un camino totalmente
diferente al de otro escritor judo chileno tambin emigrado a los EE.UU.
Ariel Dorfman resida en California desde 1968, pero regres a Chile con
el triunfo de Allende. A la inversa de Agosn, vuelve a la patria no slo
para "reconectarme con ese sueo de mis ancstros inmigrants, hacer de
este pas mi hogar permanente", tal como escribe en su novela
autobiogrfica. Tambin la experiencia de. Allende se le apareci a
Dorfman como la posibilidad de poner fin a su exilio, incluida su
disociacin vivida como vergonzante antes de 1970 por pertenecer a dos
lenguas, dos naciones:
No tuve la madurez para responder que era un hbrido, una parte
gringo, otra parte chileno, una pizca de judo, un mestizo en busca
de su centro de operaciones (...) Fui incapaz de contemplar
directamente el misterio divergente de mi ser, el abismo de una
existencia bilinge y binacional en una poca en que todo exiga
que furamos unvocos e inmaculados.
Obviamente, asumirse mestizo cultural y lingstico durante r la
experiencia de la Unidad Popular fue muy distinto que haberlo hecho
durante los aos posteriores del duro exilio, y adquiere completamente
otro significado en la era posdictadura.
Desde esta perspectiva, la opcin de Agosn por el mestizaje cultural
en su dispora posmoderna durante la era de la transicin democrtica
deja en penumbras conflictos de alteridades que anidan en la
heterogeneidad tnica, religiosa y cultural de su proyecto identitario,
escrito a travs de fbulas de la memoria para interrogar a las autobiografas familiares.
46

47

46 Ariel Dorfman, Rumbo al Sur, deseando el Norte, Buenos Aires 1998, p. 318.
47 Ibid., p. 298.

UNA ESTRATEGIA DE PROTESTA ANTIFASCISTA?


EN TORNO A LA PRESENCIA DE EXILIADOS
REPUBLICANOS ESPAOLES Y JUDOS EN SUR, 1936-1947
Rosalie Sitman
El ascenso del fascismo y el nazismo en Europa, la Guerra Civil Espaola
y la,Segunda Guerra Mundial tuvieron un profundo impacto sobre las
naciones latinoamericanas del otro lado del Atlntico, despertando fuertes
empciones y actitudes encontradas. La Argentina no fue ninguna
excepcin. Los conflictos ideolgicos y blicos europeos incidieron en el
mbito nacional y determinaron en gran medida la actuacin de los
distintos elementos dentro del campo intelectual argentino. En un clima
de creciente politizacin signado por la fractura del treinta y el surgimiento del discurso nacionalista hispanfilo catlico de extrema derecha
a nivel nacional, y marcado por la polarizacin entre democracia y
fascismo a nivel mundial, los problemas internacionales se cruzaron con
los nacionales y obligaron a los intelectuales argentinos a definirse por
uno de los dos bandos. Las pginas de sus publicaciones dejaron amplia
constanci de las tensiones y los enfrentamientos que escindieron a la
intelectualidad rgentina en las dcadas de 1930 y 1940.
Uno de los mximos exponentes de las letras argentinas durante los
crticos aos del fratricidio espaol y la debacle europea fue la revista
literaria SUR, fundada en enero de 1931 por Victoria Ocampo, hija de una
de las grandes familias de la oligarqua argentina, dos condiciones que la
hacan una figura bastante inslita para hallarse al timn de una empresa
culturar de esa ndole. Renuentes a todo partidismo y adscritos al
patrimonio de la cultura universal (occidental), Ocampo y los intelectuales que conformaban el "grupo SUR" se empearan por mantener
"cierta calidad de materia literaria" y "crear la elite futura", por encima
de consideraciones polticas y siempre en funcin de una concepcin de
la existencia humana que priorizaba el valor del individuo y de su libertad
como fundamento de toda creatividad artstica y cultural. Sin embargo,
1

1!)tiVictoria Ocampo, "Verano 1930-1931. Verano 1950-1951", SUR 192-194 (oct.-dic.


1950), p. 7.

Rosalie Sitnian

288

ni su condicin de revista de reducida circulacin ni su expresin


esencialmente cultural conseguiran sustraer a SUR del fragor de las
pugnas ideolgicas que convulsionaban a los intelectuales dentro y fuera
del pas. La poltica irrumpira definitivamente con la Guerra Civil
Espaola, y especficamente a raz de una acalorada polmica con el
semanario catlico Criterio en torno a la suscripcin de SUR al
humanismo integral del filsofo catlico francs Jacques Maritain. Los
encendidos editoriales de este vocero del nacionalismo catlico argentino
obligaron a la revista de Ocampo a tomar una posicin claramente
poltica del lado de la Repblica. Un compromiso que, como veremos,
iba de la mano con la preocupacin del grupo por la suerte de los judos
europeos y que, en ambas instancias, remita a su percepcin y
concepcin de la condicin humana frente a las nuevas circunstancias.
Con el tiempo, a medida que una guerra suceda a la otra y el gobierno
argentino cerraba las puertas del pas a la inmigracin "indeseable", los
intelectuales republicanos espaoles exiliados y la causa de los judos
hallaran acogida en las oficinas y las pginas de SUR.
Cmo se explica esta aparente coincidencia de casos tan dispares
como el de los exiliados espaoles y los refugiados judos en una revista
de la ndole de SURI El presente artculo intentar demostrar que, ms
que expresin de una conciencia social, galvanizada por las trgicas
circunstancias particulares de estos dos grupos de emigrados forzados, el
manifiesto pro-republicanismo y el cada vez ms acentuado filosemitismo de SUR deben entenderse en el contexto de la polarizacin polticoideolgica que escindi al campo intelectual argentino durante los
conflictos blicos europeos, como un mecanismo discursivo exclusivamente, especie de leitmotiv retrico que, por un lado, les permiti a
Ocampo y a su grupo manifestar su compromiso explcito y absoluto con
el antifascismo a un nivel global, y al mismo tiempo les sirvi para
expresar simultneamente su oposicin a tres pilares del
establishment
argentino: los sucesivos gobiernos, la Iglesia y los nacionalistas de la
extrema derecha, al otro polo del espectro cultural. De esta manera, al
2

2 ! Los trabajos de Leonardo Senkman sobre la inmigracin espaola y juda a la


Argentina \ son de obligada consulta: "La Argentina neutral de 1940 ante los
refugiados espaoles y judos", Ciclos V, 9 (1995); "Etnicidad e inmigracin durante
el primer peronismo", Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe 3,
2 (1992), pp. 5-38; Argentina, la Segunda Guerra Mundial y los refugiados
indeseables, Buenos Aires 1991; "Las relaciones EE.UU.-Argentina y la cuestin de
los refugiados de la posguerra", Judaica Latinoamericana I (1988), pp. 90-114.

Una estrategia de protesta antifascista?

289

expresar su apoyo a la Repblica y su preocupacin por la suerte de los


exiliados espaoles y los judos europeos, los de SUR se estaban
identificando con los dems sectores intelectuales de flexin liberal y
antifascista en oposicin a los sectores intelectuales del nacionalismo
catlico de derecha, filofranquistas y profascistas. En el caso de SUR,
entonces, se puede decir que la presencia republicana y juda en las
pginas de la revista durante los conflictos espaol y mundial, respectivamente, funcionaba ms bien como un cdigo cultural que les permita
definirse poltica e ideolgicamente dentro de la sociedad y la cultura
argentinas en respuesta a coyunturas histricas de gran trascendencia
tanto para el pas como en la arena internacional.
3

Hacia el compromiso ineludible: la guerra en Espaa


SUR vio la luz escasos' meses despus del golpe uriburista del 6 de
septiembre de 1930 que sacudi, con su ensayo corporativista, los
cimientos de la sociedad argentina inaugurando una "dcada infame"
caracterizada por la restriccin de la libertad poltica, el estancamiento
econmico como consecuencia de la crisis mundial, un creciente
conservadurismo y el fraude electoral. Durante este perodo la Iglesia
Catlica cobr fuerza e influencia en la Argentina, as como tambin
distintas vertientes del nacionalismo militante y xenfobo, cuyo
flofascismo y declarado antisemitismo -instigados en gran parte por la
Iglesia- mal auguraban para quienes huan de Europa esperando
encontrar asilo en esta repblica latinoamericana. Adscritos a la doctrina
de la hispanidad de Ramiro de Maeztu, estos grupos culpaban a los
elementos forneos de los males que afligan al pas y reivindicaban el
retorno al glorioso pasado hispano-criollo de la Argentina de antes del
aluvin inmigratorio. Como era de esperar, apoyaban el levantamiento
militar del general Francisco Franco y se identificaban con el nuevo
rgimen espaol, que representaba la salvaguarda de los valores
religiosos, culturales y morales que se estaban socavando tanto en Europa
3
1

Sobre el concepto de cdigo cultural, ver Shulamit Volkov, "Antisemitism as a


Cultural Code", Leo Baeck Institute Yearbook, XXIII (1978), pp. 25-46. Esto tambin
explica en parte el que los grupos liberales filosemitas y antifascistas no se hayan
movilizado necesariamente en favor de los refugiados judos. ;

Rosalie Sitnian

290

como en la Argentina. Asimismo, aplaudan la persecucin de los judos


en Europa y aceptaban de buena gana la propaganda nazi. .
La estrecha alianza entre los crculos eclesisticos y los nacionalistas
se manifest claramente en la prensa catlica de derecha -Criterio, El
Pampero, Crisol, Pueblo, Sol y Luna- donde se daba amplia cabida a las
invectivas antisemitas de clrigos militantes como Gustavo Franceschi,
Julio Meinvielle y Virgilio Filippo, para quienes la presencia juda en la
Argentina representaba poco menos que una amenaza nacional.
Naturalmente, estos ltimos acogan con beneplcito la imposicin de
medidas restrictivas dirigidas a mantener fuera de la Argentina a
"bolcheviques", republicanos, judos y dems elementos insalubres.
Por el contrario, SUR, concebida originalmente c o m o un puente
cultural entre las Amricas y Europa, era cosmopolita y estaba firmemente inscrita en la tradicin demoliberal que los nacionalistas
rechazaban. Ms an, SUR aborreca el fascismo, en el que vea una
manifestacin de las "fuerzas de la barbarie" totalitarista que amenazaban
la libertad intelectual y los valores del espritu que la revista estaba
4

4 Claro est que no conformaban un bloque monoltico y haba cabida para una gama
de actitudes diferentes. Manuel Glvez, por ejemplo, no comparta ni la judeofobia ni
el antisemitismo excluyente de notorios nacionalistas catlicos de la derecha como
Enrique Oses; Leonardo Senkman, "La representacin ficcional del fascismo catlico
en Manuel Glvez", Ignacio Klich (comp.), Sobre nazis y nazismo en la cultura
argentina, College Park, MD 2002, pp! 37-50. La lectura del prefacio y la
introduccin al libro de Federico Finchelstein (Fascismo, liturgia e imaginario: el
mito del general Uriburu y la Argentina nacionalista, Buenos Aires 2002, pp. 9-40)
resulta particularmente til para formarse una impresin de la extensa historiografa
sobre el nacionalismo catlico de derecha argentino.
5 Graciela Ben-Dror ha investigado extensamente la actitud de estos sacerdotes y de la
Iglesia Catlica argentina hacia los judos: Graciela Ben-Dror, Catlicos, nazis y
judos. La Iglesia argentina en los tiempos del Tercer Reich, Buenos Aires 2003;
"Tres sacerdotes antisemitas en la Iglesia catlica: desviacin' o norma?" (en
hebreo), Tzvi Medin y Raanan Rein (eds.), Society and Identity in Argentina: The
European Context, Tel Aviv 1997; "La revolucin militar, la Argentina catlica y los
judos (1943-1945), Judaica Latinoamericana III (1997), pp. 227-244; "Posturas del
catolicismo argentino durante los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial",
Estudios Interdisciplinarios
de Amrica Latina y el Caribe 7, 2 (1996), pp. 101-132;
"La conferencia de Evin: el periodismo catlico argentino y la conformacin de la
opinin pblica", Judaica Latinoamericana II (1993), pp. 87-97.

Una estrategia de protesta

antifascista?

291

comprometida a defender y perpetuar. Para el nacionalismo catlico de


derecha la existencia de una publicacin c o m o SUR era insostenible y el
choque entre ambas tendencias se convertira en uno de los ejes ms
importantes del debate cultural-poltico en la Argentina de aquellos aos.
Por empezar, no debe haber pasado desapercibido a ojos de los
nacionalistas el hecho de que siempre hubo una presencia juda en SUR,
comenzando con la carta fundacional dirigida a Waldo Frank, un judo
norteamericano quien de hecho concibi la idea inicial de la creacin de
la revista, segn se sola reconocer en crculos allegados a SUR.* Frank, a
quien El Pampero calific peyorativamente de "Yankee-Jew", no slo
colabor regularmente en SUR durante los aos treinta y cuarenta sino
que, "peor an", haca frecuente mencin a sus orgenes semitas en sus
escritos. La publicacin en 1934 de su ensayo "Por qu ha de sobrevivir
el judo?" deja pocas dudas acerca de la actitud de la revista hacia los
judos y arroja luz en cuanto al posicionamiento de SUR dentro del campo
intelectual argentino en una poca que estaba por ver la aparicin en la
Argentina de Kahal y Oro (1935), las obras rabiosamente antisemitas de
Hugo W a s t . N o menos elocuente fue la inclusin en SUR de numerosos
6

10

La antinomia "civilizacin y barbarie", inmortalizada en el siglo XIX por el estadista


liberal Domingo F. Sarmiento en su Vida de Juan Facundo Quiroga - Civilizacin y
barbarie (1845), constituye un concepto clave en la historia argentina. Los trminos
remitan a la necesidad de poblar, y de esta manera conquistar, las enormes
extensiones de la Argentina con inmigrantes blancos, preferentemente del norte de
Europa. La gente de SUR se consideraba heredera de la tradicin sarmientina y por
tanto defensora de la civilizacin que estaba siendo amenazada por las fuerzas
brbaras del fascismo y el totalitarismo.
7 Sobre la trayectoria de la revista SUR, ver: Rosalie Sitman, Victoria Ocampo y SUR:
entre Europa y Amrica, Buenos Aires 2003; Nora Pasternac, SUR, una revista en la
tormenta. Los asde formacin.
1931-1944, Buenos Aires 2002; Oscar Hermes
Villordo, El grupo SUR. Una biografa colectiva, Buenos Aires 1993 y John King,

Sur. Estudio
1931-1970,

de la revista argentina

y de su papel en el desarrollo

de una

cultura

Mxico 1989.
8 Victoria Ocampo, "Carta a Waldo Frank", SUR 1 (verano 1931), pp. 7-18.
9 Sandra McGee Deutsch y Ronald Dolkart (eds.), The Argentine Right: Its Historcal
and Intellectual Orgins, 1910 to the Present, Buenos Aires 1987, p. 91.
10 SUR 9 (julio 1934), pp. 152-170. Hugo Wast era el seudnimo de Gustavo Martnez
Zuvira, un nacionalista de extrema derecha. Fue director de la Biblioteca Nacional y
luego ministro de Justicia e Instruccin Pblica durante el gobierno militar que subi
al poder despus del golpe de 1943. En esta capacidad, fue responsable de la
implementacin de la ley de instruccin catlica obligatoria en todas las escuelas

292

Rosalie Sitnian

ensayos en los que Frank denunciaba el fascismo, o alababa la


contribucin de los judos a Amrica, como tambin de diversas reseas y,
artculos favorables sobre el intelectual judeo-americano escritos por
miembros no judos del grupo. El escritor y cineasta judeo-francs, de
origen rumano, Benjamn Fondane, discpulo del filsofo ruso | Len
Chestov, tambin apareci con frecuencia en las pginas de SUR en este
periodo. En 1936 Ocampo incluso lo invit a visitar Buenos Aires,
donde permaneci varios meses haciendo una pelcula.
A diferencia de Europa y Norteamrica, donde la Guerra Civil
Espaola fue asumida ms bien como una "simple" oposicin de
ideologas conflictivas entre el fascismo y la democracia, en los pases de
Amrica Latina las distintas posiciones obedecan ms a circunstancias de
la realidad local que a meras diferencias ideolgicas. En muchas de estas
naciones los regmenes autoritarios y las elites militares y oligrquicas
gobernantes, temerosos de que los procesos de democratizacin poltica y
radicalizacin social hicieran tambalear su posicin privilegiada, simpatizaban con los insurgentes espaoles, mientras que la mayor parte de la
opinin pblica reconoca y respaldaba la autoridad legtima de la
Repblica. Este era, por lo menos, el caso de la Argentina, donde el
gobierno del presidente Agustn P. Justo apoyaba la causa franquista,
aunque formalmente mantena una aparente neutralidad, poltica sta que
caracterizara el desempeo de los sucesivos gobiernos durante la
inminente conflagracin europea. Por el contrario, la oposicin 11

12

13

; pblicas. En dichas novelas, Martnez Zuvira expone la idea de una conspiracin


universal juda.
11 Waldo Frank, "Nuestra culpa en el fascismo", SUR 69 (junio 1940), pp. 7-26 y "El
judo en el futuro de Amrica", SUR 77 (febrero 1941), pp. 12-20. Un ejemplo de un
ensayo escrito por un no judo es: Carlos Alberto Erro, "Un filsofo americano:
Waldo Frank (Con motivo de 'Amrica Hispana')", St/fl 7 (abril 1933), pp. 45-95.
Patricio Canto, en su resea de "Chart for rough water", destac la alegra de vivir
tpicamente juda de Frank, as como una cierta cualidad reminiscente de un profeta
bblico: "Waldo Frank: 'Chart for rough water'", SUR 73 (oct. 1940), pp. 75-81.
12 Benjamin Fondane, "El cinema en el atolladero", St//? 1 (verano 1931), pp. 158-165;
"Prefacio para el presente", SI//? 21 (junio 1936), pp. 72-86; "Nietzsche y los
problemas 'repugnantes'", SUR 42 (marzo 1938), pp. 53-60; "Lvy-Brhl o el
metafsico a pesar suyo", SUR 51 (junio 1939), pp. 65-75.
13 Laura Ayerza de Castilho y Odile Felgine, Victoria Ocampo, Barcelona 1993,
; pp. 170-171..

Una estrategia de protesta antifascista?

293

radicales, socialistas y comunistas- estaba mayoritariamente con los


republicanos.
La Iglesia argentina, por su parte, al igual que la prensa catlica,
apoy la rebelin de Franco y se moviliz en ayuda de los nacionalistas
durante toda la guerra, criticando incesantemente los excesos de los
"rojos" y oponindose a que se permitiera la entrada a la Argentina a
exiliados republicanos. Monseor Gustavo Franceschi, director de
Criterio desde 1932 y autor de sus principales artculos y editoriales, fue
quizs el mayor defensor de la causa nacionalista ante la opinin pblica
argentina. Indignado, pues, por la publicacin en SUR de "Sobre la guerra
santa", donde Maritain denunciaba el fratricidio espaol como un
sacrilegio horrible y adems deslegitimaba por completo la campaa de
"santificacin" del conflicto llevada a cabo por la Iglesia espaola,
Franceschi lanz un virulento ataque contra la revista de Ocampo
tachndola de izquierdista y arreligiosa. A pesar de que SUR prefera
dejar que los textos hablaran por s mismos - y por ende tambin por la
revista, sin necesidad de manifiestos o tediosos editoriales-, esta vez
decidi romper su caracterstico silencio y en agosto de 1937 public una
rplica a Criterio.16 Para ello, SUR tom "prestadas" algunas herramientas
del discurso personalista cristiano no ortodoxo de Maritain, Berdiaeff y
Mounier -sntesis de religin y democracia-, en un intento deliberado por
14

15

14 Sobre el impacto de la Guerra Civil Espaola en los intelectuales argentinos, ver:


Raanan Rein, "Entre la Espaa republicana y la Espaa nacionalista: Argentina y la
Guerra Civil Espaola" (en hebreo), Raanan Rein (ed.), They Shall Not Pass: The
Spanish Civil War, 1936-1939, Tel Aviv 2000, pp. 252-271; dem, "Another Front
Line: Francoists and Anti-Francoists in Argentina, 1936-1949", Patterns of Prejudice
3 1 , 3 (1997), pp. 17-33; V. Trifone y G. Svarzman, La repercusin de la guerra civil
espaola en la Argentina, Buenos Aires 1993; Mnica Quijada, Aires de repblica,
aires de cruzada: la guerra civil espaola en Argentina, Barcelona 1991; Beatriz
Sarlo, Una modernidad perifrica: Buenos Aires 1920 y 1930, Buenos Aires 1988;
Ernesto Goldar, Los argentinos y la guerra civil espaola, Buenos Aires 19S6; Mark
Falcoff y Frederick B. Pike (eds.), The Spanish Civil War: American
Hemispheric
Perspectives, Lincoln, Neb. 1982.
15 SUR 35 (agosto 1937), pp. 98-117. Sobre la polmica Cr/Vmo-Maritain, ver; Marcelo
Monserrat, "La polmica doctrinaria: el caso Maritain", Usos de la memoria, Buenos
Aires 1996, pp. 186-196; Mark Falcoff, "Argentina", Falcoff y Pike (eds.), The
Spanish Civil War.:.; John King, Sur.A Study of the Argentine Literary Journal and
Its Role in the Development of a Culture, 1931-1970, Cambridge 1986, pp 86-89.
16 "Posicin de SUR", ibid., pp. 7-9.

Rosalie Sitnian

294

rebatir a sus interlocutores profascistas de la derecha catlica argentina


con las mismas armas.
"Todas las persecuciones sectarias -sean de raza, sean de poltica,
sean injustas persecuciones disimuladas bajo formas codificadas y
legales- nos parecen igualmente | odiosas, igualmente monstruosas",
rezaba la "Posicin de S//?". Evidentemente, la protesta de SUR en esta
ocasin no iba dirigida solamente contra los excesos de la Falange
franquista, sino que se extenda igualmente a las persecuciones nazis y las
purgas estalinistas, como tambin a los abusos disimulados de la
Concordancia justista en la Argentina y a la implacable "persecucin" de
los judos en los rganos de la prensa nacionalista. Unas pocas lneas
ms adelante, una mordaz crtica a la cpula eclesistica aluda, sin
ambages, a las actividades de Franceschi en apoyo a la. causa franquista:
"Queremos un clero mejor, un clero al que le interese ms la cuestin
eterna de lo espiritual que los manejos transitorios de la poltica".?? A
partir de este momento, el compromiso poltico de SUR se ir haciendo
cada vez ms declarado, hasta culminar con el eventual alineamiento de
la revista del lado de los Aliados, en flagrante desafo a la poltica
neutralista abrazada por el gobierno argentino.
La oposicin de SUR a toda forma de opresin y a todos los
autoritarismos, dictaduras o totalitarismos sera una constante en la larga
trayectoria de la revista y se manifestara tambin fuera de sus pginas, a
nivel personal. Dentro de este contexto, no resulta sorprendente encontrar
los nombres de algunos de los principales colaboradores de SUR
integrando las listas de varias de las agrupaciones del "movimiento de
partidos, grupos y fracciones [de la oposicin antifascista] que vendra a
representar prcticamente el 'partido nico de la democracia argentina',"
de acuerdo al lder socialista Nicols Repetto. , As, por ejemplo, el
17

18

19

21

17, Para una definicin del personalismo, ver: Nicols Berdiaeff, "Personalismo y
marxismo", SUR 13 (oct. 1935), pp. 7-39; Emmanuel Mounier, Manifeste au service
du personalisme, Pars 1936 e dem, "Inteligencia y personalismo", SUR 46 (julio
, 1938), pp. 38-42.
18 SUR 35 (agosto 1937), p. 8.
19 Tal como describe Ben-Dror en "Posturas del catolicismo argentino..." y "La
/ conferencia de Evin..."./
20 "Posicin de SUR", SUR 35 (agosto 1937), p. 8. ,
21; La Vanguardia, 17.12.1937, en Andrs Bisso, "La recepcin de la tradicin liberal
por parte del antifascismo argentino", Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina
y el Caribe 12,2 (2001), pp. 85-114, cit. p. 86. Aunque se agrupaban alrededor de un

Una estrategia de protesta antifascista? 118


nombre de Jorge Luis Borges figura entre las firmas de la Primera
Declaracin del Comit contra el Racismo y el Antisemitismo, creado en
1937 con el objeto de contrarrestar la propaganda nazi y reivindicar el
status de la comunidad juda como una parte integral y valiosa de la
nacin argentina. Entre las otras firmas haba demcratas progresistas
(Lisandro de la Torre), socialistas (Amrico Ghioldi y Carlos Snchez
Viamonte), radicales (los futuros presidentes Arturo Frondizi y Arturo
Illia), profesores universitarios (Ernesto Laclau), simpatizantes comunistas (Alvaro Yunque) y escritores (Csar Tiempo). Borges tambin
figuraba en la nmina del comit organizador del Primer Congreso contra
el Racismo y el Antisemitismo, celebrado en Buenos Aires el 2 de agosto
de 1938, en el que se exigi que se abrieran las puertas del pas a los
judos perseguidos. El congreso lgicamente despert la ira de Monseor
Franceschi, quien acus a los organizadores de "judaizantes".
En mayo de 1939 SUR anunci la formacin de la Comisin Argentina
de Ayuda a los Intelectuales Espaoles, cuyo propsito consista en
conseguir los fondos necesarios para liberar a los refugiados espaoles de
los campos de concentracin en los Pirineos y proporcionarles los medios
22

23

24

22
-

23

24

objetivo comn, no se trataba de un bloque monoltico, como bien lo ha demostrado


Leonardo Senkman, "El nacionalismo y el campo liberal argentinos ante el
neutralismo: 1939-1943", Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe
6 , 1 (enero-junio 1995), pp. 23-50; al respecto, ver tambin A. Bisso, "La divisin de
la comunidad antifascista argentina (1939-1941)", Reflejos 9 (2000-2001), pp. 88-99.
Esto era de esperarse. Ya en 1934 el filosemitismo de Borges haba provocado al
rgano nacionalista Crisol a acusarlo de ser secretamente judo. Borges respondi
' con la publicacin en Megfono de su "Yo, judo", una obra maestra de irona, en la
que escribi que no le desagradara ser judo y que su apellido, Borges-Acevedo, era
de origen judeo-portugus. Aos despus, reiterara con frecuencia que considerara
un honor el pertenecer a una de las razas ms civilizadas del mundo. Ver: Mara
Esther Vzquez, Borges. Esplendor y derrota, Barcelona 1996; Gustavo Daniel
Perednik, "La judeidad entre las ideas de la narrativa de Borges", Reflejos 9 (20002001), pp. 88-99.
Seudnimo del escritor judo Israel Zeitlin, cuya revista Columna y dems
publicaciones tambin evidenciaban una manifiesta preocupacin con la suerte de los
judos europeos y el fenmeno de la expansin del antisemitismo; Naomi Lindstrom,
' T h e Role of Jewish Editors in Argentine Publishing, 1920-1940", Judaica
Latinoamericana III (1997), pp. 371-383.
Ben-Dror, "La conferencia de Evin", pp. 92-93.

Rosalie Sitnian

296

para trasladarse a los pases donde les fuera posible reanudar su vida.
Muchos de los nombres pertenecan a ntimos allegados a SUR: Francisco
Romero, Mara Rosa Oliver, Eduardo Mallea, Jorge Luis Borges, Adolfo
Bioy Casares, Silvina Ocampo, Guillermo de Torre, Alfonso Reyes...
Claramente, para los de SUR sta era una manera de expresar su protesta
ante la imposicin de controles inmigratorios por parte del gobierno y a la
vehemente oposicin de la Iglesia argentina a que se admitiera a exiliados
republicanos al pas.
Frente al panorama desolador de la guerra civil en Espaa y el
espectro de una inminente conflagracin europea, SUR escal sus crticas
al nazismo y al fascismo y su condena al "nacionalismo cruzado" de la
Iglesia espaola y sus defensores, es decir, la Iglesia argentina y los
nacionalistas profranquistas. "El Pastor Hall", una obra del dramaturgo
judo alemn Ernst Toller publicada en tres nmeros consecutivos en
1939, no era sino una punzante denuncia de la poltica y las prcticas
nazis en el Tercer Reich. Debajo del ttulo, en letra muy pequea, deca
que el autor dedicaba el drama al da cuando fuera posible representarlo
en Alemania. Al pie de la pgina, tambin en letra pequea, un solemne
anuncio informaba a los lectores de SUR que, despus de haber ido a
imprenta, haba llegado la noticia del suicidio de Toller en el Hotel
Mayflower de Nueva York: "que por cruel coincidencia lleva el nombre
del barco que trajo a esas playas el primer grupo de colonos que huan de
la intolerancia imperante en su tierra natal". La alusin es inequvoca, y
un medio mucho ms eficaz e impactante para expresar desaprobacin
que una declaracin apasionada. De hecho, ste se convertira en uno de
los mtodos de protesta predilectos de SUR, que les sera de gran utilidad
durante los aos del rgimen peronista.
An ms importante, mes tras mes y nmero tras nmero, en
"Calendario", la nueva seccin dedicada a cuestiones de actualidad
inaugurada en junio de 1937, SUR denunciaba los crmenes y las
25

26

27

28

25
:
26
,

"Comisin Argentina de Ayuda a los Intelectuales Espaoles", SUR 56 (oct. 1939), p.


103.
Reyes era entonces embajador de Mxico en Buenos Aires. Significativamente, el
, rgimen de Lzaro Crdenas en Mxico fue el nico gobierno latinoamericano que
prest ayuda - y no slo apoyo diplomtico- a la Repblica espaola..
27 SUR 56 (mayo 1939), pp. 39-69; SUR 57 (junio 1939), pp. 43-64; SUR 58 (julio
1939), pp. 21-34. v
28 Firmado con las iniciales M.R.O. (Mara Rosa Oliver, gran amiga de Victoria
Ocampo y miembro fundador del grupo), SUR 56 (mayo 1939), pp. 39-40, cit. p. 40.

Una estrategia de protesta antifascista?

297

atrocidades perpetrados en Europa tanto contra los republicanos


espaoles como contra los judos: el bombardeo de Durango y la casi
destruccin de Guernica iban de la mano con numerosos informes acerca
de la discriminacin y la persecucin de los judos por los nazis alemanes
y los fascistas italianos. Con el correr de los aos, los de SUR supieron
aprovechar hbilmente el "Calendario" para reforzar su posicin en torno
a las cuestiones ms candentes mediante la publicacin de extractos de
discursos y revistas cuidadosamente seleccionados y salpicados de
apostillas y acotaciones al margen, aparentemente "inocuas" "Reproducimos estas palabras sensatas y lcidas de"... (Len-Paul Fargue
sobre el antisemitismo); "A menos de haber reemplazado la fe por la
mala fe, es decir: a menos de ser catlico-nacionalista"...-, pero que no
dejaban dudas acerca de la actitud de SUR con respecto al antisemitismo o
su opinin del "malentendido" catolicismo practicado por los
nacionalistas.
El efecto logrado con el deliberado juego de alternancia entre
catlico/nacionalista y judo en "Calendario" sirvi al grupo para
comunicar sus simpatas y sus antipatas de una manera sutil, pero
inequvoca. Buen ejemplo de ello es el "Calendario" de agosto de 1938,
en el que declaraciones hechas por el Papa Po XI en contra del nacionalismo y el racismo -"Catlico quiere decir universal. Por tanto: no racista,
no nacionalista, no separatista, sino catlico"- son contrastadas con un
fragmento de un discurso pronunciado por el ministro del Interior del
gobierno de Burgos: "La sabidura de Jacques Maritain tiene acentos que
recuerdan los labios de Israel y hay en l las falsas maneras de un
demcrata judo". ' Huelga todo comentario. De nuevo, en octubre de
1938, las palabras de Po XI en el peridico belga L'avant
garde:
"Observad que Abraham es llamado nuestro Patriarca, nuestro
Antepasado... El antisemitismo es inadmisible... Nosotros, los catlicos,
somos espiritualmente semitas", son intencionadamente contrapuestas a
las aparecidas en Arriba Espaa: "pues la guerra civil espaola es
tambin un combate contra el judaismo internacional. Los judos han sido
siempre los enemigos de la civilizacin". SUR pregunta: "Estn los
29

30

29 Nidia Burgos, "La repercusin de la Guerra Civil Espaola en la seccin 'Calendario'


de la revista SUR", Cuadernos Americanos 74 (marzo-abril 1999), pp. 72-84.
30 "Calendario", SUR 53 (feb. 1939), pp. 81-82; "Calendario", SUR 68 (mayo 1940),
p. 78.
31 SUR 47 (agosto 1938), pp. 91 y 88.

Rosalie Sitnian

298

catlicos falangistas a favor de Mussolini y en contra del Papa?" La


irona no puede pasar desapercibida. Poco tiempo despus, SUR resaltara
el contraste entre el compromiso manifiesto de este Papa y el ahora
controvertido silencio de su sucesor, Po XII: "La autoridad del Jefe de la
Iglesia ha decrecido en este mundo de infieles". Cosa inusual en SUR,
estaba firmado con las iniciales J.B., pertenecientes a Jos Bianco, el
secretario de redaccin de la revista.
La continua acogida brindada en SUR a humanistas catlicos como el
antifascista belga Georges Bernanos, cuyos pronunciamientos eran
anatema para la Iglesia Catlica argentina (de inspiracin espaola),
tampoco contribuy a mejorar las relaciones entre el grupo y los crculos
catlicos nacionalistas, que siguieron siendo orgnicamente malas. Del
mismo modo, la prensa catlica tradicional no debe haber visto con
buenos ojos el espacio otorgado en SUR a demcratas cristianos como
Rafael Pividal y Augusto Durelli, asociados a Orden Cristiano, la
publicacin catlica progresista que acabara siendo descalificada por la
jerarqua eclesistica argentina. "No creemos que nacionalismo y
catolicismo sean palabras sinnimas y que la guerra civil espaola sea
una guerra santa", haba escrito Durelli en una carta publicada en SUR en
julio de 1938, antes de proceder a atacar la campaa de desinformacin
orquestada por la Iglesia argentina, la cual -"segn lo exija la causa
temporal del Gral. Franco"- haba optado por ocultar del conocimiento
pblico los discursos del Cardenal Verdier o del Patriarca de Lisboa, "que
nos muestran al desnudo lo horroroso de la concepcin 'nacionalista' del
catolicismo". Las palabras hablan por s mismas, y claramente tambin
por SUR. Tpicamente, en otra contribucin, de principios de 1939, sobre
"tres pueblos mrtires", Durelli, indignado, evoca las atrocidades
perpetradas por los nacionalistas contra Euzkadi y, con palabras sencillas
y escuetas, hace ver a los lectores de SUR la situacin desesperada de los
32

33

34

35

32 SUR 49 (oct. 1938), p. 90.


33 "Calendario", SUR 68 (mayo 1940), p. 79.
34 Por ejemplo, Georges Bernanos, "Georges Bernanos escribe para 'SUR'," SUR 48
(sept. 1938), pp. 7-19 y Robert Weibel-Richard, "El testimonio de Bernanos y la
responsabilidad del cristianismo", SUR 47 (agosto 1938), pp. 64-69.
35 A modo de ilustracin, ver Rafael Pividal, "Catlicos fascistas y catlicos
personalistas", SUR 35 (agosto 1937), pp. 87-97 y "Un ministro nacionalista insulta a
Maritain", SUR 47 (agosto 1938), pp. 70-72; Augusto Durelli, "La unidad entre los
catlicos", ibid., pp. 72-80 y "Los cristianos y el reposo", SUR 60 (sept. 1939),
pp. 74-80.

Una estrategia de protesta antifascista?

299

judos de Europa. Ocho meses antes de empezar la guerra: "El judo es un


paria. El judo no puede escribir, hablar, casarse, o rezar libremente. El
judo no puede comprar ni vender ni trasladarse. El judo no puede
sentarse en los bancos de las plazas ni concurrir a un cine o teatro.
Centenares de ellos han sido asesinados en los campos de concentracin.
Miles vagan por el mundo sin patria y sin ley, perseguidos y odiados".
Insatisfecho, Durelli entonces se burla de "[l]a respuesta del 'nacionalismo', 'nuevo cruzado' de la religin'', segn la cual ellos no odiaban a
los judos sino que los empujaban a la desesperacin y al suicidio por su
propio bien...
Siguiendo la misma lnea, pocos meses despus SUR atacaba la
"hispanidad retinta" del rgano nacionalista Sol y Luna y publicaba una
emotiva crnica que haca patente el drama y la magnitud del xodo de
refugiados republicanos espaoles a Francia: "Abandonados y entumecidos, miles de seres han pasado la noche all, a la intemperie, en tierra
extranjera ... Estn mudos de espanto, de padecimiento, de hambre, y en
ese silencio se lee el dolor de un pueblo que no sabe ya adonde va
precisamente, porque huye, huye aturdido de sangre, de muerte, de
estallidos". Como era habitual en la revista, la suerte de los republicanos espaoles y la de los judos estaban ntimamente unidas.
36

37

38

El compromiso declarado: la guerra en Europa


El prximo estallido de la guerra en Europa oblig a SUR a tomar una
posicin pblica por segunda vez, declarando su solidaridad incondicional con las democracias y exhortando al gobierno argentino a
abandonar la neutralidad: "En semejantes circunstancias nadie puede

36 Augusto Durelli, 'Tres pueblos mrtires", SUR 52 (enero 1939), pp. 62-65, cit. 6465.
37 El "Capricho espaol", aparecido en el "Calendario" del n. 58 de SUR (julio 1939), le
y costara caro a SUR. Jos Ortega y Gasset, que haba bautizado la revista durante una
, conversacin transatlntica con su amiga Victoria Ocampo, pidi que se retirara su
- nombre del Consejo Extranjero. Con todo, Ocampo no dej de brindarle ayuda
durante toda la triste tercera estancia del filsofo espaol en la Argentina; Tzvi
Medin, Ortega y Gasset en la cultura hispanoamericana, Mxico 1994.
38 Mara de Villarino, "El xodo espaol", SUR 58 (julio 1939), pp. 61-68, cit. p. 61. <

300

Rosalie Sitnian

permanecer moralmente neutral. Nosotros no somos neutrales".


Despus del ataque japons a Pearl Harbor, que pareci acercar la guerra
europea a las costas americanas, SUR cambi de tono y exigi la
intervencin a favor de la causa "que quisiramos defender y por la que
otros estn derramando su sangre". El presidente Ramn Castillo, sin
embargo, no se inmut y su empecinamiento en mantener la neutralidad
le costara muy caro al pas.
Mientras tanto, la brecha entre los miembros de SUR y los
nacionalistas se haba vuelto irreparable. Los primeros, antitotalitaristas y
proaliados, vean en los segundos a agentes del nazifascismo que de
hecho manejaban los hilos del gobierno detrs de las bambalinas. De ah
la virulencia de la "Voz de Alerta" que publica SUR en 1940, en la que
denuncia al nacionalismo catlico por brindar apoyo a regmenes
totalitarios y censura dicho posicionamiento por antinacional, anticristiano, indecente y "gangsteril".
Al mismo tiempo, SUR intensific notablemente las informaciones en
"Calendario" -sobre todo en la nueva seccin "Noticiario"- acerca de la
sistemtica exterminacin de los judos europeos:
El Comit de Informacin Interaliada detalla las persecuciones de
que han sido vctimas los semitas durante esta guerra: en
Yugoslavia han sido muertos el 99 por ciento; en Polonia, elegida
39

40

41

39 "Nuestra actitud", SUR 60 (sept. 1939), pp. 7-9, cit. p. 8. En ese momento, sin
embargo, las palabras deben entenderse ms bien como una muestra de solidaridad y
apoyo moral a Gran Bretaa y Francia que un actual llamado a la beligerancia. SUR
incluso public varias contribuciones que parecan refrendar la poltica de neutralidad
que la Argentina todava comparta entonces con los Estados Unidos y otras naciones
latinoamericanas, de acuerdo con las determinaciones adoptadas en la cumbre de
ministros convocada por el presidente Franklin D. Roosevelt en Panam poco
despus de estallar la guerra. A modo de ejemplo: Carlos Alberto Erro, "La
Argentina frente a la nueva guerra", SUR 60 (sept. 1939), pp. 13-15; Eduardo
Gonzlez Lanuza, "Posicin del escritor frente a la actual guerra europea", SUR 61
(oct. 1939), pp. 30-35 y Enrique Anderson Imbert, "Hitler corre el amok", ibid.,
pp. 41-45.
40 Evidentemente, llegados a este punto, la posicin de SUR parece estar ms cerca a la
del gobierno de los Estados Unidos que a la del suyo propio. Esto sera as hasta que
la Argentina finalmente rompiera relaciones con el Eje en enero de 1944 y declarara
la guerra en marzo de 1945. "Voz de alerta", firmada el 15 de mayo de 1940, SUR 67
(mayo 1940), s/p.
41 Ibid.

Una estrategia de protesta antifascista?

301

como "matadero central" de los judos, han muerto 2.000.000 y


corren el mismo riesgo 5.000.000; de los 52.000 judos que vivan
en Blgica, la mitad han sido deportados y los dems recluidos en
campos de concentracin; en Checoslovaquia, 72.000 han sido
enviados a Polonia (...) Se afirma que en Polonia, desde el 17 de
agosto, se sacan diariamente de los ghetos a 10.000 judos para su
eventual sacrificio.
Al resaltar las dimensiones y la urgencia de la situacin de los judos,
SUR no slo pretenda recalcar el hecho de que se trataba de una cuestin
de incumbencia para toda la humanidad, sino que, en cierto modo, era su
manera de presionar al gobierno argentino a renunciar a la neutralidad y
revertir la cruel poltica inmigratoria de rechazo a las vctimas de la
persecucin nazi. Ya en 1939 la revista haba deplorado la negativa del
presidente Roberto Ortiz a otorgar asilo en la Argentina a intelectuales
espaoles, por miedo a que "bajo esa mscara se ocultan el periodista, el
idelogo y el poltico fracasados" E inclusive unos meses antes,
tambin probablemente en protesta ante la imposicin de mayores
restricciones que limitaban la entrada al pas a determinados grupos, de
los cuales los judos quedaban excluidos, SUR haba publicado un
apasionado anlisis del problema de los refugiados, en el que la escritora
judeo-italiana Gina Lombroso refutaba los argumentos habitualmente
utilizados en contra de la inmigracin y puntualizaba los beneficios que
los refugiados europeos - y los judos en particular- traeran al pas que
les brindara asilo.
La intensa actividad de los sectores profascistas y el aumento de la
propaganda nazi en Buenos Aires llevaron a Ocampo, en lo personal, a
participar en diversos grupos de protesta. En junio de 1940 fue uno de los
fundadores (y la nica mujer) de Accin Argentina, una organizacin
aliadfila militante creada para combatir la infiltracin nazi y el fascismo
en el pas y movilizar a la opinin pblica a fin de forzar al gobierno a
42

43

44

4 2 SUR 9 9 (dic. 1942), p. 104. Ernesto Sbato, cuya avezada pluma aadi una
dimensin de fina irona al comentario poltico, se hizo cargo de "Calendario" a
partir de 1942.
43 "Calendario", SUR 57 O'unio 1939), p. 110. Las declaraciones de Ortiz fueron su
respuesta a una peticin que le haban hecho llegar distinguidos intelectuales
franceses, entre los que se contaban Andr Gide, el premio Nobel Frderic Joliot,
Jacques Maritain, Fran^ois Mauriac, de la Academia Francesa, y Jean Perrin, otro
Premio Nobel.
44 Gina Lombroso, "El problema de los refugiados", SUR 55 (abril 1939), pp. 60-69.

Rosalie Sitnian

302

cambiar su poltica internacional. Meses despus, Ocampo volvi a


encontrarse con su amiga Mara Rosa Oliver en la Junta de la Victoria,
donde los antiguos miembros de la operacin "Ayuda a la" Espaa
Republicana" se reunan ahora para trabajar por la causa aliada.
L dirctora de 57/? tambin hizo mucho por proporcionar a sus
amigos y conocidos espaoles y judos un salvoconducto a la Argentina.
En una entrevista con Dora Schwarzstein, la hija del ex embajador
espaol en Chile Ricardo Baez, sta subraya el papel clave desempeado
por Ocampo para asegurar su partida de Europa y obtener el permiso de
residencia que le permiti a su familia quedarse en la Argentina. Ocampo
incluso los estaba esperando en el puerto el da de su arribo Tambin
Mara de Maeztu pudo salir de Europa gracias a los oficios de Ocampo.
La ex directora de la Residencia de Seoritas lleg a Buenos Aires
armada con una invitacin de SUR a dictar una serie de conferencias en la
Argentina sobre la educacin y los derechos de la mujer. De ms est
decir que la "hispanofilia" practicada por los de SUR distaba mucho de la
de los nacionalistas que haban adoptado las ideas de su hermano Ramiro,
muerto en tan trgicas circunstancias.
Incluso Rafael Alberti y su esposa, Mara Teresa Len, cuyos vnculos
con la extrema izquierda no eran ningn secreto, fueron alojados por
Ocampo en un departamento de su propiedad en la calle Tucumn, al
comienzo del largo exilio del poeta espaol en tierras argentinas.
, Tambin dignos de mencin son los vanos esfuerzos de Ocampo por
salvar a Benjamn Fondane. La directora de SUR le consigui una visa
que le permitiera dejar Europa, mas no consigui localizarlo. Delatado a
la Gestapo por su conserje, Fondane y su hermana estuvieron detenidos
un tiempo en Drancy antes de ser deportados a Auschwitz, donde l
muri en octubre de 1944. Ms adelante, Ocampo escribira, con clara
intencin, que "[e]n l castigaron varios crmenes: haber nacido judo, ser
un intelectual, no poseer bien ms precioso que unas cuantas cartas de
45

4 6

47

45 ; Es interesante sealar que muchas mujeres judas participaron activamente en la


Junta de la Victoria; Sandra McGee Deutsch, "Changing the Landscape: What
Studying Argentine Jewish Women Can Teach Us", de prxima publicacin en
Jewish History.
46 .Dora" Schwarzstein, n/rc Franco y Pern: Memoria e iidentidad del exilio
republicano espaol en Argentina, Barcelona 2001 i
47. Emilia de Zuleta, Espaoles en la Argentina: El exilio literario de 1936, Buenos
Aires 1991, cap. IV. '
?

Una estrategia de protesta antifascista?

303

Chestov y unos guantes de lana verde ... ser inteligente, rer y saber hacer
rer a los dems. Lo castigaron a la manera nazi, a la manera totalitaria".
Afortunadamente, Ocampo tuvo mejor suerte con la fotgrafa judeoalemana Gisle Freund. La argentina haba conocido a Frcund durante
una visita a Europa antes de la guerra, en casa de la librera Adrienne
Monnier, y la haba invitado a visitar Buenos Aires. Mientras se esconda
de la Gestapo en Francia, Freund record la invitacin de Ocampo y le
envi un telegrama pidindole ayuda. sta se puso de inmediato a hacer
los trmites necesarios y obtuvo un visado argentino para Freund. En
total, le llev como un ao, pero finalmente Ocampo consigui traer a
Freund a Buenos Aires en 1941, hospedndola en su propia casa hasta
que la fotgrafa estuvo en posicin de valerse por s misma. Instigada
por Freund, Ocampo estableci el Comit de Solidaridad con los
Escritores Franceses y puso en marcha la Operacin Encomiendas, que
distribua paquetes de socorro a intelectuales franceses necesitados desde
la librera de Monnier en Pars.
Evidentemente, el desarrollado sentido de la lealtad de Ocampo unido a esa capacidad de sobreponerse a diferencias ideolgicas que la
haba inducido a acoger a Alberti, aun cuando el grupo recelaba del
comunismo- explican el que la directora de SUR se haya negado a
renunciar a su amistad con el escritor francs Pierre Drieu La Rochelle, a
pesar del declarado compromiso de ste con el fascismo durante la
guerra. No obstante, Ocampo retir el nombre de La Rochelle del
Consejo Extranjero de la revista. Una de las pocas cartas que La
Rochelle dej en su escritorio el da de su suicidio en 1945 estaba dirigida
a Ocampo, y en ella le deca que l nunca haba odiado realmente a los
judos. No deja de llamar la atencin que el hombre haya sentido la
necesidad de comunicarle eso a ella momentos antes de quitarse la vida.
Posteriormente, Ocampo misma se preocup de destacar este detalle en
un ensayo exculpatorio que public, en un intento por comprender los
48

49

50

51

48 Ayerza de Castilho y Felgine, Victoria Ocampo, pp. 280-283, cit. p. 283.


49 Gisle Freund, "Reina Victoria", La Prensa, 10.6.1979. Ver, tambin, Ayerza de
Castilho y Felgine, Victoria Ocampo, 188-190.
50 Ibd., pp. 221-225. Tanto Andr Gide como Paul Valry escribieron cartas
- expresndole su agradecimiento a Ocampo por lo que ella haba hecho por ellos
durante la guerra: "Correspondencia", SUR 347 (juo-dic. 1980), p. 37 y "Lettres de
Paul Valry & Victoria Ocampo", SUR 132 (oct. 1945), pp. 80-104.
51 Esta vez, por iniciativa propia y no como haba sucedido con Ortega. Ver n. 37.

Rosalie S i t n i a n

304

fantasmas que acosaban a quien fuera su amante y amigo durante


diecisiete aos.
Volviendo a la revista -de nuevo, mayormente en "Calendario"- SUR
continuaba ridiculizando los excesos de la propaganda y de la prensa nazi
y denunciando las actividades de los infiltrados nazis, de los espas nazis,
de los simpatizantes nazis en la Argentina, que operaban con la tcita
complicidad del gobierno. Con este fin, en diciembre de 1939, SUR
public una separata con la traduccin de un texto de propaganda nazi
sobre el conflicto ruso-finlands que haba aparecido en el Deutsche La
Plata Zeitung el primer da del mes. Luego, la revista sigui muy de cerca
cada detalle del incidente relacionado con el ataque a Waldo Frank
durante su tercera visita a Buenos Aires, en una gira de conferencias
auspiciada por el gobierno estadounidense en 1942. Poco antes de partir
para Chile, Frank public en un vespertino su "Adis to Argentina", que
no fue bien recibido en ciertos' crculos polticos. El Pampero,' un
importante rgano de propaganda nazi financiado por la embajada
alemana, contraatac al da siguiente con un "Adis, miserable Waldo
Frank". Pero las cosas no pararon ah. En el "Calendario" de agosto de
1942 se comunicaba que los alemanes haban arrestado a 18.000 judos
en Pars para esterilizarlos y se anunciaba que Frank haba sido declarado
persona no grata por las autoridades argentinas y luego atacado por seis
forajidos armados. En septiembre SUR inform que Frank haba
declarado en Ro de Janeiro que estaba convencido de que la embajada
alemana se hallaba detrs del ataque y que no crea que los culpables
fueran arrestados. Por ltimo, en noviembre, una tersa noticia
comunicaba a los lectores de S/? que un tal Jorge Fernndez Murray,
uno de los agresores de Frank, haba sido llevado ante un juez y de
inmediato puesto en libertad, por falta de motivos para detenerlo. Los
lectores quedaban libres para formar sus propias conclusiones.
En la seccin principal de la revistadlas contribuciones de Borges
durante este perodo tambin son paradigmticas del discurso antifascista
52

53

52 Victoria Ocampo, "El caso de Drieu La Rochelle", SUR 180 (oct. 1949), pp. 7-27. En
su biografa de Borges, Mara Esther Vzquez se sorprende igualmente de que
Borges, que era tan antifascista como Ocampo, tampoco condenara a La Rochelle, a
quien admir desde los primeros das de su amistad, forjada durante la visita del
intelectual francs a Buenos Aires en mayo de 1933, invitado por SUR, o sea, por
Ocampo; Vzquez, Borges, pp. 136-138.
53 Victoria Ocampo, Testimonios. Sptima Serie (1962-1967), Buenos Aires 1967,
pp. 185-188.

Una estrategia de protesta antifascista?

305

(y, por ende, filojudo) de SUR. En "Una pedagoga del odio", de 1937,
por ejemplo, Borges condena con vehemencia la demonizacin de los
judos en el Tercer Reich, segn se poda observar en la literatura
virulentamente antisemita a que estaban siendo expuestos los nios en
Alemania. Cuatro aos despus aparece "1941", su ponzooso ataque a
los simpatizantes nacionalistas en la Argentina, en el que Borges
genialmente vuelve su propia retrica en contra de ellos: "...la
misericordia de Hitler es ecumnica; en breve (si no lo estorban los
vendepatrias y los judos) gozaremos de todos los beneficios de la tortura,
de la sodoma, del estupro y de las ejecuciones en masa". De la misma
manera, muchos de los famosos cuentos de Borges, que public en SUR
en esos aos, eran abiertamente pro-judos o contenan explcitas, y a
veces veladas, referencias judas. Evidentemente, tal como ha sealado
Edna Aizenberg, cuando se las examina dentro del contexto de la
acrrima lnea antifascista de SUR, el filosemitismo de las historias de
Borges reviste una mayor intensidad. As, en "Tln, Uqbar, Orbius,
Tertius" (1940), "El milagro secreto" (1943) y "Deutsches Requiem"
(1946), por ejemplo, el totalitarismo, el nazismo y el antisemitismo son
presentados como abominaciones deleznables. En lo personal, dadas las
consabidas simpatas pro-judas de Borges, resulta lgico descubrir los
nombres de dos judos -el dramaturgo argentino Samuel Eichelbaum y el
fillogo venezolano ngel Rosenblat- en la nmina de destacados
intelectuales que contribuyeron a la edicin especial de SUR destinada a
resarcir a Borges por haberle sido negado el premio nacional de literatura
en 1942.
Hacia el final de la guerra y en los aos inmediatamente despus, en
lugar de disminuir, la presencia juda en SUR se vio aumentada con la
publicacin de varias importantes contribuciones sobre cuestiones
expresamente judas escritas por Mximo Jos Kahn. Los ttulos hablan
por s mismos: "La sinagoga" (1944); "'Mit Brennender Sorge'. La Contra
Inquisicin" (1945) -una custica denuncia del nacional-socialismo y su
54

55

56

54 SUR 32 (mayo 1937), pp. 80-81; SUR 87 (dic. 1941), p. 22.


55 Perednik, "La judeidad...", pp. 38-41; Edna Aizenberg, Borges, el tejedor del Aleph y
otros ensayos, Madrid 1997; Sal Sosnowski, "Letras e imgenes de guerra", Klich
(comp.), Sobre nazis y nazismo en la cultura argentina, pp. 15-26, esp. 16-20; Jaime
Alazraki, Borges and the Kabbalah. And Other Essays on his Fiction and Poetry,
Cambridge 1988. SUR 86 (mayo 1940), pp. 30-46; SUR 101 (feb. 1943), pp. 13-20;
SUR 136 (feb. 1946), pp. 7-14.
56 "Desagravio a Borges", SUR 94 (julio 1942).

Rosalie Sitnian

306

persecucin de "seis millones de judosV y a la vez una exaltada


reivindicacin de la perduracin del judaismo a lo largo de la historia-;
"Judaismo, sueo soado por la deidad" (1947); y "Los antijudos
filosemitas" (1948), sobre los antisemitas secretos que se hacan pasar por
filosemitas. Estos textos no slo mantenan viva la presencia juda en
SUR, sino que tambin servan como un constante recuerdo del mal de
que el hombre era capaz cuando lo enceguecan ideologas nocivas como
el antisemitismo.
Sin embargo, la publicacin de Kahn en SUR es significativa desde
otro punto de vista adems. Judo alemn que haba vivido durante
muchos aos en Espaa y Grecia antes de establecerse finalmente en la
Argentina, Kahn constitua la personificacin del judo errante, tan odioso
para los nacionalistas y para los funcionarios antisemitas en el gobierno
de Juan Domingo Pern, tales como Santiago Peralta, empeados en
evitar la entrada al pas de semejantes elementos "indeseables". Al darle
a Kahn amplio espacio en la revista, el grupo no haca sino avalar lo que
consideraban como la contribucin positiva de los judos a la civilizacin
occidental, y a la cultura argentina en particular, y al mismo tiempo
expresaban su insatisfaccin con la poltica inmigratoria del gobierno
peronista. Caractersticamente, cuando Kahn falleci en 1953, SUR
public una emotiva despedida de su amiga Rosa Chacel, una de los
muchos exiliados espaoles que haban hallado refugio en la Argentina, y
en SUR. Cabe destacar aqu que, a excepcin de un malhadado ensayo
de Gregorio Maran, SUR no publicara a ningn representante de la
causa nacionalista ni a ningn otro que hubiera continuado viviendo en la
Espaa de Franco. Las exclusiones son tan elocuentes como las
inclusiones.
57

58

59

60

57 SUR 117 (julio 1944), pp. 48-61; SUR 133 (nov. 1945), pp. 44-61 ["Mit Brennender
Sorge" es una obvia referencia a la encclica papal de Po XI condenando la situacin
religiosa en el Tercer Reich]; SUR 152 (junio 1947), pp. 59-75\SUR 160 (feb. 1948),
pp. 48-57.
58 Sobre la vida y obra de Kahn, ver el interesante estudio de Leonardo Senkman,
. "Mximo Jos Kahn: de escritor sefard del exilio a escritor del desastre judo",
Zwischen Literatur und Philosophie. Suche nach dem Menschlichen, Jerusaln 2000,
pp. 221-239.
59 Rosa Chacel, "Una palabra de adis; Mximo Jos Kahn, 1897-1953", SUR 224
(sept.-oct. 1953), pp. 124-129.
60 Ya para diciembre de 1939, los nombres de Juan Ramn Jimnez, Benjamn Jarns,
Maruja Mallo, Jos Moreno Villa, Pedro Salinas, Amrico Castro, Manuel

Una estrategia de protesta antifascista?

307

Una vez que se supo la magnitud del Holocausto, SUR trajo esa
horrible realidad a sus lectores a travs de la publicacin de una serie de
testimonios, entre ellos, los desgarradores "Recuerdos de Auschwitz" de
la escritora judeo-italiana Giuliana Tedeschi, en los que habla de su
desesperacin frente a las indignidades y torturas a las que fueran
sometidos su cuerpo y su espritu en las condiciones inhumanas del
campo de concentracin, a la par de ejemplos de supremo herosmo y del
triunfo del espritu humano de cara a la adversidad. No menos escalofriante era el relato de la suerte corrida por las hermanas de Franz Kafka
en los crematorios nazis.
SUR prest igual espacio a los testimonios de no judos, muchos de los
cuales incluan tambin historias de atrocidades contra los judos que les
haba tocado presenciar. Por ejemplo, Jean Bloch-Michel, un miembro de
la Resistencia francesa, no omite ningn detalle de las torturas a que fuera
sometido, junto con los judos encarcelados con l, por la Gestapo.
Dentro de este contexto, sobresale el anticipo de las memorias noveladas
de la ex diputada republicana, Victoria Kent, de los aos que pas
escondida en la Francia bajo ocupacin. El extracto publicado en SUR
incluye una descripcin de la lgubre rutina de los detenidos en Drancy,
el campamento donde Fondane y su hermana haban estado recluidos,
pero ms significativo desde el punto de vista de la continua polmica de
SUR con los sectores profascistas y profranquistas del campo intelectual
argentino, tambin el arrebato de jbilo que experimenta el protagonista
(Kent) cuando distingue los tanques republicanos de la campaa en el
norte de frica entre los liberadores de Pars: "Pars aplaude a los
espaoles curtidos en una lucha de nueve aos, que sonren hoy al pueblo
liberado. Pars aplaude a la Espaa heroica de ayer, a la Espaa libre,
61

62

Altolaguirre, Francisco Ayala, Rosa Chacel y Mara Zambrano lucan junto a los de
antiguos colaboradores espaoles de SUR como Guillermo de Torre, Ramn Gmez
de la Serna, Salvador de Madariaga y Amado Alonso. Posteriormente se uniran a
ellos Rafael Alberti, Ricardo Baeza, Jorge Guilln, Arturo Serrano Plaja y Jos
Ferrater Mora, entre otros. Sobre las letras espaolas en SUR, ver: Emilia de Zuleta,
Espaoles en la Argentina... y "Las letras espaolas en la revista 'SUR'," Revista de
Archivos Bibliogrficos LXXX (en.-mar. 1977), pp. 113-145.
61 Publicado en dos partes, en SUR 140 (junio 1946), pp. 44-60 y SUR 151 (mayo
1947), pp. 69-90; H. Zylberger, "El trgico fin de las tres hermanas de Kafka", SUR
145 (nov. 1946), pp. 73-76.
62 Jean Bloch-Michel, "La prisin", SUR 145 (nov. 1946), pp. 62-73.
!

Rosalie Sitnian

308

democrtica y fuerte de maana". La alusin, antifranquista es


inconfundible. Como tambin el claro matiz antifascista. Pero an ms
importante, considerando, que esto se public en 1947, era la crtica
implcita de SUR hacia el nuevo aliado de Franco, el presidente argentino
Juan Domingo Pern.
Una vez finalizada la guerra, SUR no dej de prestar atencin a la
cuestin juda, prueba de la determinacin del grupo a no permitir que
semejantes crmenes en contra de la humanidad fueran olvidados, menos
an, repetidos. La publicacin en la revista del "Retrato de un antisemita" 5
(1946) de Sartre, y de la traduccin de Jos (Pepe) Bianco de sus
Reflexiones sobre la cuestin juda (1948) por la editorial SUR, calzan
perfectamente dentro de este esfuerzo. Al mismo tiempo, el emotivo y.
perceptivo relato de Ocampo de sus impresiones de los juicios de
Nuremberg, a los que asisti invitada por el gobierno britnico, puede
interpretarse como una advertencia a la gente para evitar recaer en los
mismos errores. Porque el antisemitismo segua vivo y el peligro era
muy real, de eso no caba duda. En una encuesta realizada por Lettres
Frangaises mencionada en el "Calendario" de enero de 1949 bajo el ttulo
de "Malos y buenos judos", les haban preguntado a 548 anti-semitas si
algunos de sus mejores amigos eran judos. Todos ellos respondieron
V afirmativamente, y de inmediato aadieron: "Usted sabe..., no es como
I los dems judos".
63

64

65

Reflexiones finales
Entre 1936 y 1945, los avatares del conflicto espaol y de la
conflagracin europea y sus repercusiones en todos los mbitos del
continente americano -norte y sur- constituyeron el trasfondo que determin en gran medida la conducta de los distintos elementos dentro del
63 Victoria Kent, "Cuatro aos en Pars", SUR 150 (abril 1947), pp. 32-55, cit. p. 55. El
> libro completo se public por la Editorial SUR en 1947. Ya en 1936 SUR haba
publicado un texto de Gabriela Mistral elogiando la exitosa trayectoria de Kent,
"Recado sobre Victoria Kent", SUR 20 (mayo 1936), pp. 7-19.
64 SUR 138 (abril 1946), pp. 7-41 Victoria Ocampo, "Impresiones de Nuremberg",
Soledad sonora, Buenos Aires 1950, pp. 41-61.".
65 El socilogo francs Roger Caillois inici la revista y la coleccin homnima de
libros en francs bajo la gida de SUR, durante su estada en Buenos Aires como
protegido de Ocampo durante los aos de la guerra. SUR 171 (enero 1949), p. 84.

Una estrategia de protesta antifascista?

309

campo intelectual argentino, tanto de los sectores de corte liberal democrtico, tales como Victoria Ocampo y el grupo SUR, como de las
distintas corrientes del nacionalismo catlico de extrema derecha. En un
contexto marcado por la polarizacin entre democracia y fascismo a nivel
mundial y la polmica en torno a la neutralidad que caracteriz la poltica
exterior nacional argentina, las posiciones antagnicas de ambos bandos
recrudecieron, con el abierto alineamiento de los primeros en apoyo de la
Espaa republicana, y luego de la causa aliada, y la identificacin de los
segundos con el neutralismo, el filonazifascismo y el filofranquismo.
La actitud de Ocampo y de SUR frente a las conmociones desencadenadas por los sismos blicos fue coherente con su ideologa liberal y su
concepcin particular de la existencia humana. Para ellos, el triunfo del
franquismo y el nazismo era insostenible, pues pona en peligro las
libertades naturales y supona la negacin de la persona humana. Frente a
las fuerzas de la "barbarie", simplemente no se poda permanecer
inclumes. Al ritmo de los acontecimientos trascendentales del momento
histrico, SUR asume el ya ineludible compromiso poltico y, en la mejor
tradicin "sarmientina", se alza en defensa de la "civilizacin" y de la
democracia acogiendo en sus pginas a republicanos espaoles y judos,
cuyas voces estaban siendo extinguidas en otros lugares. De tal manera
que el mesurado comentario flojudo y antifranquista de SUR en esta
poca sirve de contrapartida a la retrica antisemita y xenfoba de los
rganos del nacionalismo catlico argentino, hispanizante, profranquista
y filofascista. En ltima instancia, esta estrategia discursiva le permitira
a SUR definir su posicin en el mbito cultural, religioso y poltico, y a la
vez consolidar su lugar en el panten de las letras argentinas.

Contejo de Redaccin

Margalit Bejarano, Roa Perla Raicher, Dra. Silvia Schenkolewski,


Dr. Leonardo Senkman
Consejo de Redaccin Plenario

Israel Even-Shoehn, Mosh Nes-El, Joseph Rosen, Trvi Schechner,


Dr. Yechiel Szeintuch, Efraim Zadoff
Redactte ettiKricoi

Bar Kojba Mlaj (espaol), Mimi Berman Schneiderman (ingls)

AMILAT, Asociacin Israel! de Investigadores del Judaismo Latinoamericano, fue fundada en


Jerusalem en 1074 por un grupo de discpulos y graduados del Instituto de Judaismo
Contemporneo de la Universidad Hebrea, al cual se adhirieron posteriormente graduados de
universidades latinoamericanas residentes en Israel. AMILAT desarroll durante su existencia
un amplio programa interno de exposiciones y critica de investigaciones originales de sus
miembros, asi como de dentistas sociales invitados. Tambin se discutieron informes de
actualidad acerca de la situacin del judaismo latinoamericano. Miembros de AMILAT
participan a menudo en congresos cientficos sobre el judaismo latinoamericano. La actividad
mis importante de los ltimos afios fue la organisacin del Noveno Congreso Mundial de
Estudios Judaicos, celebrado en Jerusalem en agosto de 1085.
P.O.B. 71184 Jerusalem 01070

AMILAT
Con el patrocinio acadmico de la
UNION MUNDIAL DE ESTUDIOS JUDAICOS

JUDAICA LATINOAMERICANA
Estudios Histrico-Sociales

JERUSALEM, 1988
EDITORIAL UNIVERSITARIA MAGNES, UNIVERSIDAD HEBREA

A S I L O E N E L URUGUAY DE R E F U G I A D O S
JUDIOS PERSEGUIDOS POR E L N A Z I S M O
- hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial

Rosa Perla Raicher

Cuando el "nuevo rgimen" nazi transform a los judos europeos en


refugiados buscando solucin, cules fueron las actitudes asumidas por los
sectores organizados de la comunidad juda en Uruguay? De qu medios
disponan para auxiliarlos? Qu peso tuvieron? Y a la vez: en esa poca en
que la recepcin de los refugiados judos se hizo muy problemtica y difcil
tambin en el continente latinoamericano, qu sucedi en el Uruguay?
Continuaron las autoridades aplicando las normas de poltica receptora de
inmigracin, tradicionalmente adoptada en el pas? Cules fueron los
encauces de reaccin expresados por sectores pblicos uruguayos frente al
problema de los refugiados judos del nazismo?
Durante los aos '30 haban logrado los 25.000 judos (cifra aproximada)
viviendo en el Uruguay, en el seno de una poblacin de ms de 2 millones ,
crear los fundamentos de su vida pblica interna. Las instituciones judas
que funcionaban durante el tercer decenio se hallaban en una primera
etapa de afirmacin y cubran las bsicas necesidades de la colectividad.
Y asi, a fin de tener presentes los principales resortes organizativos de la
calle juda de la poca, sealemos:
Los judos filiados a los sectores mayores de procedencia organizaron sus
cuatro instituciones comunitarias: la Comunidad Israelita (ashkenazes,
fundada el 7 de julio de 1932), la Comunidad Israelita Sefarad del Uruguay
(fundada el 3 de diciembre de 1932), la Sociedad Israelita Hngara del
Uruguay (fundada en 1932) y la antecesora de la Nueva Comunidad
Israelita, llamada Comunidad Sinagogal de Montevideo (agrupando a judos
de habla alemana, fundada el 1* de julio de 1936). Funcionaban
"landsmanschaften" y organizaciones de ayuda al inmigrante judo. HIAS
(fundada en el Uruguay en 1929), tuvo relevante actuacin socorriendo a los
inmigrantes desde 1933. Activaban instituciones de cometido econmico y
de ayuda financiera: la de los judos polacos (que formaliz su status en
noviembre de 1932 y que se vena desarrollando desde 1927); el "Banco
Israelita" (funcionando sus instituciones antecesoras desde 1925), que
nucle al sector de las izquierdas judas; el "Centro Comercial e Industrial
Israelita" (fundado en 1932), del sector comunitario-sionista. Militaban
organizaciones plegadas a las distintas corrientes polticas judias: la
Seccin de Lengua Idish vinculada a los comunistas (en el marco de
1

Refugio en Uruguay

69

secciones de lenguas de ese partido) funcionando a principios de los aos


'30; el Bund (fundado en 1930); los Sionistas Generales y Poali Sin-T^eiri
Sin (que cristalizaron en partidos, en base a una actividad incipiente que
vena desde los aos '20); Mizraji (formado en 1933), Revisionistas (desde
1932), "aunque por ahora las fuerzas activas del movimiento son dbiles",
segn informaba el Dr. Abraham Mibashn a la Oficina Central del
Movimiento Sionista en Jerusalem .
Los judos que vivan en Uruguay de los aos '30 constituan un sector de
inmigrantes y la primera generacin ya nacida en el pas. Eran en su
mayora obreros, artesanos y pequeos empresarios de clase media. Esta
poblacin de afincamiento reciente mantena su propia cohesin y se
integraba paulatinamente en la sociedad mayoritaria, democrtica y
pluralista.
Hacia comienzos de los aos '30 se hicieron sentir, tambin en el
Uruguay, las seales adversas de la crisis mundial; y el pas enfrent
dificultades econmicas por la baja de la exportacin, la devaluacin de su
moneda y el estancamiento del mercado nacional Se agudiz la
desocupacin laboral, tambin la lucha entre los sectores sociales. En el
seno del partido gobernante el Colorado, que tradicionalmente fuera
liberal, gan influencia el ala conservadora. Su candidato, Dr. Gabriel
Terra, asumi la presidencia (en marzo de 1931). Pero por medio de un golpe
de estado, clausura de las Cmaras y una serie de medidas impuestas por
decretos, instaur un rgimen autoritario que rigi l pas entre 1933 y 1938.
Con la ruptura de las normas liberales y la desestabilizacin producida
por la crisis econmica y social, fueron sacudidas en el pas tambin las /
normas de convivencia que haban condicionado hasta entonces y que
posteriormente reasumieran su vigencia el peculiar desarrollo V
comunitario judeo-uruguayo: se produjeron sucesos de rechazo antisemita
propulsados por grupos ultranacionalistas y la influencia nazi se hizo sentir
en ascenso sensible en Uruguay desde 1935. La poltica de inmigracin fue
cerrando posibilidades de entrada en el pas, desde 1932, a inmigrantes de
diversas procedencias, tambin en base a consideraciones polticas
dirigidas contra los militantes de izquierda. Y en este marco general de
controles, la exigencias impuestas a los judos que queran entrar en el
Uruguay fueron perfilando crecientes dificultades. En un informe de la
Jewish Colonization Association de 1934 se indica que a no ser por la
reunin de familias, casi no se logran permisos de entrada al Uruguay y que
eso es causal al que se acogen los inmigrantes en su gran mayora.
Aun cuando el rgimen de Terra acu medidas autoritarias, tuvo que
tomar en cuenta las fuerzas de la oposicin que se organizaban fuera del
gobierno, en movimientos populares e instituciones masivas, y que ganaban
3

70

Rosa Perla Ralcher

el respaldo de la opinin pblica. Este sector que instrumentaba la


oposicin, milit contra todo rgimen de dictadura - e n su pas y fuera del
mismo asocindose a la lucha antifascista. Lo componan sectores
liberales del centro, la izquierda, sindicatos obreros, organizaciones
estudiantiles. Dicho frente, que buscaba el mximo comn denominador de
oposicin al fascismo, luch exigiendo la acogida en el Uruguay de los
refugiados que eran victimas del nazismo, y de los refugiados judos
formando parte de esas masas perseguidas. Integr esas demandas en las que
combatan la discriminacin y en su propio arco de requerimientos
democrticos. Personalidades polticas e intelectuales liberales y de la
izquierda aunaron fuerzas con organismos judos desde los aos 19361937.
En 1938 (octubre) se form el Instituto de Investigaciones y Lucha Contra el
Fascismo, Racismo y Antisemitismo; en base a su activa lucha
antidiscriminatoria, asumi la defensa de los judos y de otros pueblos
amenazados, entre ellos la Espaa Republicana. Cuando los sectores judos
organizaron en Montevideo, en noviembre de 1938, una intensa campaa
pblica de protesta contra la "Noche de Cristal", lo hicieron en asociacin
con este Instituto. El mismo mantuvo vinculacin con la Fdration
Internationale de Ligues Contre le Racisme et l'Antisemitisme de Pars .
Adems de la oposicin promovida en las filas pblicas, influyeron en el
gobierno y en sus sectores adictos las crecientes exigencias y de signo
contrario planteadas por las potencias democrticas y las del Eje; y las
gestiones gubernamentales, sopesadas en base a estas presiones
contrapuestas y activas, fueron alternantes en determinados mbitos,
tambin en el de la legislacin dirigida a limitar la inmigracin de
refugiados y su aplicacin. La legislacin constitua un freno pero, con todo,
los inmigrantes judos ingresaban.
Entre 1932 y 1938 entraron en vigencia leyes, decretos y disposiciones del
Ministerio de Relaciones Exteriores destinados a trabar la inmigracin.
Sealemos la ley N* 8.868 referida a la entrada y permanencia de
extranjeros, del 19 de julio de 1932, que prohiba la entrada de quienes, segn
la misma, eran considerados "decadentes" (vagos, maleantes, alcoholistas);
la ley N* 9.604, del 13 de diciembre de 1936, ampliando las prohibiciones,
entre otras, por considerandos que tenan implicaciones polticas: la
prohibicin de entrada a los expulsados de sus pases de origen por atentar
contra la seguridad pblica; el decreto del 23 de noviembre de 1937, cuyas
causales de seleccin se avienen a la "-.conveniencia fundada en razones de
defensa social, proteccin del trabajo y de economa nacionaL"
Para los judos que vivan en el Uruguay, la salvacin de los judos
perseguidos en Europa nazificada tena un significado esencial: fueron
conmovidos por la tragedia en virtud de sus sentimientos de solidaridad
5

Refugio en Uruguay

71

juda, las vctimas formaban parte de las familias mismas de muchos judos
del lugar.
Sobre sus cabezas, adems, pendan las amenazas de cuo antisemita, en
aumento constante. Los criterios de seleccin fijados por la ley, segn lo ya
visto, y otras disposiciones que condicionaban la entrada en el Uruguay al
ejercicio de profesiones (dando preferencia a los agricultores) y a la
aplicacin de ventajas de carcter tnico-cultural (eran preferidos los latinomediterrneos), entraaban en s el debilitamiento de la comunidad. Su
crecimiento demogrfico sera perjudicado si se detena esta nueva
inmigracin judia; la vida espiritual juda local perdera las contribuciones
del rico acervo cultural que podan aportar los perseguidos, si se les negaba
el refugia En una peticin dirigida por miembros de la comunidad juda al
Ministro del Interior, Dr. Manuel Tiscornia, del 9 de mayo de 1940, debida a
actos antisemitas ocurridos en Montevideo, leemos :
"El incremento de esa campaa vuelve a plantearnos una angustiosa
incertidumbre, propia de quienes, alertados por una persecucin que ha
llenado de horror al mundo... han sufrido y sufren la destruccin y
dispersin de sus hogares, la expropiacin de sus bienes, la negacin de sus
aportes a la cultura, el exilio de su patria, el desconocimiento^ como
colectividad y como hombres, de los derechos esenciales de la personalidad
humana.". "Hemos llegado a este pas dispuestos a incorporarnos a sus
fuerzas sociales constructivas^, con propsito de permanencia definitiva^".
"Pas de asilo para nosotros, extranjeros, honramos sobre todo la que ser la
patria para nuestros hijos".
Es difcil determinar el nmero de refugiados judos que llegaron y
quedaron en el Uruguay durante la preconflagracin y la Segunda Guerra
Mundial. De los trmites oficiales no obtenemos caracterizacin por raza o
religin; los registros judos que conocemos, indican limitaciones de clculo.
En una valoracin aproximativa y sujeta a revisin podemos tomar como
referencia cifras que oscilan entre 6.000 y 9.000 personas . A raz de la
"Noche de Cristal" (9 de noviembre de 1938) fueron autorizados nuevos
permisos de ingreso al pas. El rabino de la comunidad de los judos de habla
alemana en aquella poca el extinto Rabino Gustavo Roseman record
que tuvieron noticias inmediatas de las depredaciones, tambin de los
envos de judos a los campos de concentracin; y que personas de la
colectividad entre ellas el extinto Elias Seroussi y el extinto Rabino Isaac
Algazi se dirigieron a las autoridades gubernamentales pidiendo asilo
para los perseguidos; puesto que recibieron una respuesta positiva para los
casos que tuvieran familiares en el Uruguay, prepar la comunidad la lista
de los nombres y la informacin necesarias para presentar a las autoridades.
Tambin el diputado socialista Dr. Emilio Frugoni pidi en la Cmara, los
6

72

Rosa Perla Ralcher

das que siguieron a la "Noche de Cristal", que fueran concedidos permisos


de entrada al pas para mil familias . No sabemos qu nmero de refugiados
recibi permiso como resultado de esas peticiones. La mayora de los
refugiados que entraron en Uruguay recibieron el status de residencia
definitiva legal . Y al residir en el pas, disfrutaron de la recepcin ilimitada
e igualitaria que las autoridades y el pueblo brindaban a los inmigrantes.
En cambio fue problemtica la recepcin de aquellos refugiados que no
haban logrado cumplir con la tramitacin oficial y entraban legalmente ,
o que viajaban en trnsito o como turistas. Los casos de entradas ilegales
fueron regularizados ms adelante, con la comprobacin del perodo de
residencia y de otras condiciones que las disposiciones legales fijaban. Y en
relacin con los refugiados judos que no eran portadores de la
documentacin requerida:
En marzo de 1939 llegaron a Montevideo tres barcos con 95 refugiados a
quienes, en primera instancia, se neg la entrada; en mayo, tres barcos con
150 refugiados en la misma situacin ?. Los permisos fueron concedidos
despus de haber continuado viaje a pases vecinos y de ser rechazados en
los mismos; mediaron tambin gestiones que, ante las autoridades,
realizaron instituciones judas locales asociadas a HICEM-HIAS en
Montevideo e instituciones judas de Argentina.
Entre los intentos de lograr refugio para judos austracos, tambin en
Uruguay, se dio el siguiente caso : Durante 1938 y 1939, anexada ya Austria
a Alemania procur la Kultusguemeinde de Viena hallar vas legales de
asilo en Uruguay y Paraguay, en favor de un grupo de refugiados
capacitados para entrar en dichos pases, en calidad de agricultores. Era
parte de un plan mayor, que buscaba refugio en Amrica Latina para 3.000
familias austracas. Junto a la Kultusguemeinde intervinieron, en las
tratativas, el Council for Germn Jewry de Londres y el Joint El grupo al
que nos referimos denominado en los documentos "grupo Stadlau"
estaba formado por familias de ex combatientes de la Primera Guerra
Mundial que haban organizado una escuela agrcola y proponan comprar
tierras, traer consigo maquinaria adecuada y dedicarse a la agricultura.
Paraguay rechaz el plan. Las tratativas continuaron con el gobierno
uruguayo por medio de HICEM y el Banco Israelita (ambas, instituciones de
Montevideo), pidiendo permisos de entrada para 500 personas que
colonizaran las tierras a adquirir de una estancia de la zona de Salto . Un
nmero de personas del grupo Stadlau lleg al Uruguay con la ayuda del
Joint para concretar el plan . Pero ste fracaso, tal vez por las dilaciones y
a pesar de que responda a las exigencias de una inmigracin favorecible
la de agricultores-inversores y no obstante tambin la disposicin
positiva expresada por miembros del gobierno y autoridades de alto rango.
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Refugio en Uruguay

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En una carta enviada a la Kultusguemeinde por una de las personas que


intervinieron ante las autoridades George Meyer, judo que editaba en
Montevideo el peridico pro-aliados "The Sun"- informaba acerca de "mis
negociaciones para el establecimiento aqu de un grupo de 200 familias de la
Stadlau School", que "de los diez ministros aqu, tengo la seguridad personal
de su aprobacin del esquema de cuatro, y de no oposicin de tres"; y que el
"Contraalmirante Baldomir, Director General de Aduana y hermano del
Presidente de la Repblica, est fuertemente en favor del esquema ".
Las instituciones judas locales empezaron a coordinar su protesta
pblica antinazi y tambin sus acciones tendientes a lograr en el Uruguay
refugio para las vctimas del nazismo, contemporneamente con el inicio de
las depredaciones en Europa. Esas acciones fueron de informacin y alerta
a la opinin pblica primero la juda y ms tarde tambin la uruguaya y
de recaudacin de fondos para aliviar la situacin de los perseguidos. Del
seno de las instituciones coordinadoras de esa lucha, se desarrollaron al
poco tiempo organismos y movimientos que lucharon contra el
antisemitismo en Europa y en Uruguay. "La peste parda se extiende y se
agudiza cada da ms, nos amenaza tambin a nosotros..." deca un volante
(1934?) en idish, que exhortaba a los judos a abstenerse de comprar
mercaderas alemanas y de todo contacto con quienes cuelgan la bandera
de Hitler" .
Al principio centralizaron sus acciones en auxilio de los judos alemanes:
en 1934 funcionaban el "Comit contra las Persecuciones de los Israelitas
Alemanes" (del sector comunitario-sionista) y el "Comit de Frente Unido
contra el Fascismo y Antisemitismo en Alemania" (de la izquierda juda
local) ; entre fines de 1934 y principios de 1935, se form el "Hilfsverein
Deutsch Sprechende Juden".
Con el agravamiento de la situacin de los judos en otros pases
europeos, coordinaron su accin tambin en ayuda de los mismos, sobre
todo del judaismo polaco (que desde 1932 fuera motivo de campaas de
auxilio por parte del recin fundado "Banco Comercial de la Asociacin de
Judos Polacos"). En un llamado del ao 1937, cuyo contenido era similar a
otras exhortaciones publicadas en Montevideo en dicha poca, leemos :
"No bastan las palabras para describir la tortuosa vida de los judos en el
infierno polaca.. Nuestra tarea es ayudarles en sus humanas exigencias, en
su justsima lucha".
El clima de alerta y de identificacin imperante en la calle juda local
Impuls los esfuerzos tendientes a la recepcin de refugiados judos; la
intervencin de instituciones judas en ayuda de los refugiados que lograban
entrar en el pas, se concret desde el barco: HICEM-HIAS se ocupaba, a
borda de las tramitaciones, difciles cuando los documentos de los
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74

Rosa Perla Ralcher

refugiados no llenaban los requisitos oficiales. Organismos judos de diversos


sectores procuraron medios de ayuda a los refugiados para acomodarlos,
facilitarles el primer dinero y buscarles trabajo; tambin estimulaban su
recepcin social. Un refugiado de aquellos aos, que activ en la
"Hilfsverein" "para hacer algo por los inmigrantes que sabamos que iban a
llegar", relat que la poblacin que ya estaba en el pas desde aos atrs y en
la cual haba quienes tenan "muchas conexiones con los uruguayos",
prestaba su ayuda; y que cuando lleg un barco con inmigrantes sin sus
documentos en regla, "Israelson -representante de la HICEM en
Montevideo los sac del barco con la promesa a las autoridades de que se
les iba a conseguir un trabajofirmeaqu" , seguridades que las instituciones
judias locales respaldaron y concretaron en auxilio de muchos.
Pero hubo tambin escollos: la calle juda estaba dividida en campos de
organizacin y opinin: el comunitario-sionista y el de la izquierda juda,
militantemente opuestos entre s . La coordinacin se realiz, pero fue
necesario sobreponerse a las dificultades internas. Los medios econmicos
eran limitados; JOINT prest su apoyo , tambin organizaciones judas de
la Argentina .
Vctimas de expulsiones y de la destruccin de sus comunidades, los
judos asilados en Uruguay reencauzaron su vida personal y tambin la
comunitaria, entrelazada con la vida juda uruguaya. Los inmigrantes de
Europa Oriental se integraron paulatinamente en los ncleos ashkenazes
organizados en el pas. Grupos pequeos de otras procedencias se plegaron
a las comunidades existentes, conforme a su afinidad (los italianos, por
ejemplo, en la comunidad sefarad). Los judos de habla alemana, que
constituan un gran nmero de los asilados, fueron organizndose desde la
llegada de los primeros refugiados al pas, a mediados de los aos '30, como
sealramos; en 1936 (1* de julio) formaron su "Comunidad SinagogaT , su
Jevr Kadish y su Rabinato en el ao 1938 ; la institucin imparta
servicios de ayuda social y de enseanza religiosa para los jvenes de su
sector; se convirti en comunidad: la "Nueva Comunidad Israelita", con
personera jurdica desde 1940 (14 de mayo) . Esta organizacin del sector
y el status legal de su comunidad indicaban el trasplante, los nuevos
horizontes (expresados en el nombre mismo elegido para su institucin
comunitaria) y el reconocimiento, por parte uruguaya, de que se trataba de
"judos de habla alemana", diferenciados absolutamente de quienes
hablaban el idioma siendo adeptos del Reich, pues aun habiendo alemanes
no judos demcratas, constituan una minora en el sector de esa
procedencia. Entre los refugiados llegaron personas desposedas que
tropezaron con dificultades para lograr su rehabilitacin econmica. A
varios afios de su permanencia en Uruguay, 500 familias de judos alemanes
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Refugio en Uruguay

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entre ms de 5.000 personas de ese sector- an reciban ayuda, segn


referencias de un enviado sionista que estuvo en Montevideo en 1942 . "Me
apen mucho ver", escribe, "que tambin la mayora de los sionistas
alemanes que all se encuentran algunos de ellos figuras conocidas en su
pas de origen no pudieron afianzarse econmicamente". Pero llegaron
tambin personas que lograron salvar sus bienes, los que aportaron al
quehacer econmico del pas, junto con su propia experiencia. Influyeron
tambin en ciertos aspectos de la vida del grupo judo receptor trajeron
consigo criterios de trabajo ms modernos y normas de actividad que los
judos del lugar no haban desempeado antes (por ejemplo^ en servicios de
seguro y ramas de tcnica industrial) .
Contribuyeron a fortalecer los cuadros judos organizados que existan
en el lugar, incorporndose a los mismos segn sus tendencias: los religiosos
y tradicionalistas que imprimieron ese carcter a su comunidad en
formacin- influyeron en ese sentido tambin a niveles comunitarios ms
amplios; los socialistas europeos que no profesaban la religin, colaboraron
con los judos de la izquierda y con las instituciones antifascistas uruguayas
y judeouruguayas asociadas. Se organiz un ncleo sionista, el "Warburg",
asociado a la Organizacin Sionista local; la Nueva Comunidad Israelita
integr el Comit Central Israelita del Uruguay, institucin representativa
de las comunidades. Ayudaron a absorber los nuevos refugiados,
colaboraron en las actividades auspiciadas por las instituciones judas
internacionales de ayuda a los judos perseguidos, realizadas en Uruguay:
JOINT, Congreso Judo Mundial, Relief Council de Inglaterra.
La formacin cultural, nutrida en los encauces arraigados de las
comunidades judas centroeuropeas de todo ese grupo de reciente insercin,
pudientes o no, enriqueci el horizonte judo local, aport nuevos valores a
la cultura uruguaya. Sus hbitos de relacin social y de organizacin
comunitaria, connotaron nuevas vas que se fueron integrando
paulatinamente en la vida juda del lugar.
As, pues: An cuando miles de judos que buscaban refugio del nazismo
hallaron asilo en el Uruguay durante los aos que precedieron a la Segunda
Guerra Mundial, pesaron en la admisin al pas de aquellas masas azotadas
los problemas que fueran un comn denominador en el continente en esa
poca. En su recepcin influyeron factores dependientes de las autoridades
y los sectores pblicos uruguayos y, a la vez, de la accin juda en el pas.
Aunque organizada, la comunidad juda local de la poca tena un peso
numrico relativo y posibilidades econmicas limitadas. Su mayor
desempeo se expres en la intervencin activa ante las autoridades y la
opinin pblica, en la ayuda prestada a los refugiados y en el apoyo prctico
con miras a facilitar la integracin material y espiritual de los mismos en el
curso de la vida de la poblacin juda local que los reciba.
29

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Rosa Perla Raicher

76

En el pas surgi una nueva comunidad formada por refugiados del


nazismo procedentes de pases de habla alemana. Y la misma fue echando
races en el lugar y afirmando la vigencia de su propio acervo de cultura y
modalidad en el desarrollo de la vida judeo-uruguaya desdefinesde los aos

'30.

NOTAS
1. Ruppin, Arthur: Loi judo en Amrica, del Sur. Ed. Darom, Bs. As., 1938, Cap. 11, p. 49.
2. 2.118.507 en el quinquenio 1936-1940.
Gann, Isaac: Estructura tonal del Uruguay. Ed. As, Montevideo, 1966, Cap. 11, p. 45, Cuadro
N* 3.
3. Carta del 3.11.1937, en hebreo. Archivo Central Sionista, S 5 2248.
4. Jewish Colonization Association. Rapport de l'Admintration Cntrale, 1933, en el Archivo
Central para la Historia del Pueblo Judo.
5. Segn lo testimonian cartas de 1939 que se encuentran en el Archivo de IWO, Montevideo.
6. Public Record Office, Londres. FO-311/211194-64621. Sin firmas.
7. Informe del "Comit de Proteccin a los Inmigrantes Israelitas en el Uruguay (HIASHICEM), Montevideo, 9.11.44: entre 1936 y 1944 llegaron 9.199 inmigrantes. Segn
testimonio del extinto Rabino Gustavo Roseman, quien fuera el primer rabino de la
comunidad de judos de habla alemana, sus 1.500 (aprox.) afiliados configuraban un sector
de casi 6.000 personas. El informe: en el Archivo Central para la Historia del Pueblo Judo,
no catalogado. La informacin del Rabino Roseman: recibida oralmente el 29.8.84, en Tel
Aviv.
8. En la citada entrevista con el Rabino Roseman. El rabino record tambin que cinco
mquinas de escribir teclearon listas durante todo un da sbado, da en que, segn se sabe,
la religin juda slo permite escribir en caso de tratarse de la salvacin de vidas humanas.
9. Y en relacin: El Comit Ejecutivo de las Comunidades Israelitas dirigi una carta al Dr.
Frugoni -el 22.11.1938- haciendo referencia al acto masivo que dichas entidades
organizaron en Montevideo en aquella ocasin y diciendo: "El enorme pblico... escuch con
reconocimiento el pedido formulado por UBted en la Cmara... al procurar remediar de esa
manera el gran dao que estn sufriendo los israelitas en la Alemania hitlerista...". En el
Archivo IWO, Montevideo.
10. Informe de HIAS-HICEM, cit., y testimonio oral de Alejandro Rovira, Director de la
Direccin General de Inmigracin del Uruguay entre 1947 y 1967. Entrevistado por
Margalit Gejarano en Jerusalem, el 23.3.1976, en el Departamento de Testimonio Oral del
Instituto de Judaismo Contemporneo, Universidad Hebrea, Jerusalem.
11. Un residente de Paysand, zona del litoral uruguayo que linda con Argentina, recuerda que
en vsperas de la Segunda Guerra Mundial, "...hubo un perodo en el que llegaban refugiados
caB todos los das... Exista un laitiet faite, laities paiter... El jefe de polica, que era vecino
nuestro, cuando vea a algn perdido en Paysand, llamaba a mi pap y le deca: 'Don
Guedalia, vino a la comisara a buscarlo uno de esos paisanos suyos', pero no decan nada".
Entrevista con Jaime Sznajder, del 25.4.87, en Tel Aviv, en el Departamento de Testimonio
Oral del Instituto de Judaismo Contemporneo.

Refugio en Uruguay

77

13. Entre loa mismos, el "Cont Grande". Ver referencias en: "El caso del 'Cont Grande* y la
poltica inmigratoria uruguaya" ap. en Hoy et Historia, Ao 1, N* 6, Montevideo 1084, pp.
35-44 y en Wischnitzer, Mark: Vitas to Freedom, The World Publishing Cy., 1058, Cap. VIII,
p. 149. Al problema se refiere tambin el testimonio de Ricardo Zeisler, hijo de refugiados
que venan en el "Cont Grande", tomado el 10.4.85 en Tel Aviv, en el Departamento de
Documentacin Oral del Instituto de Judaismo Contemporneo, Universidad Hebrea.
El Dr. Leo Senkman ha investigado los casos de barcos con refugiados judos que, entre
1039 y 1041, debieron proseguir viaje hacia Argentina despus de haber sido denegada su
entrada en el puerto de Montevideo.
14. El caso esti documentado en Itrael Kultutguemeinde de Viena. Archivo Central para la
Historia del Pueblo Judo, A/W 2402.8. Es la nica fuente documental referida al caso que
he encontrado hasta ahora.
15. ItraelKultutguemeinde, cit. Ver el informe de los representantes del grupo Stadlau al director
de la institucin, Dr. Loewenhertz, escrito en Viena, 20 de marzo de 1030. Y es a un ao del
Anschluss
16. El Subcomit del Refuge Aid in Central and South America del JOINT de Nueva York,
dispuso de una suma de 500 dlares "to cover the living expenses of the several people now
in Montevideo investigating the posibility of establishing an agricultural colony". En carta
del JOINT-Consejo Ejecutivo Europeo al Dr. Loewenhertt, fechada en Pars, 8 de agosto de
1030. Itrael Kultutguemeinde, cit.
17. En carta al Dr. Loewenhertz, fechada en Montevideo, 10 de junio de 1030. Itrael
Kultutguemeinde, cit.
18. Del "Comit Contra las Persecuciones de los Israelitas Alemanes", en el Archivo del IWO,
Montevideo.
10. En un volante en idish de este Comit, exhortando a asistir a una asamblea del Banco de
Goes (institucin financiera de la izquierda juda) el 30 de diciembre de /1033?,/ que
tratara de la afiliacin al mismo de las otras instituciones judas, se lee: "Puede tal
institucin quedar de lado. en la lucha contra el fascismo y el antisemitismo, y por la
defensa de los derechos humanos?". En el Archivo de I\VO, Montevideo.
20. Del "Comit pro Ayuda a los Israelitas de Polonia", formado por varias instituciones judas.
En el Archivo de IWO, Montevideo.
2L Entrevista con Carlos Weissbrum realizada en Montevideo, en el Departamento de
Testimonio Oral del Instituto de Judaismo Contempoporneo, 55 (171). Otros testimonios
archivados en el mismo Departamento, confirman la ayuda prestada y la recepcin de
refugiados en dicha poca.
22. Dos instituciones financieras judas locales prestaron su ayuda separada y
simultneamente: el Rabino Roseman se refiri, en la entrevista mencionada, a los vnculos
que mantuvo el Banco Israelita de la izquierda juda con los refugiados de Alemania y
Austria. Las mismas actividades fueron desempeadas por el Centro Comercial, de
orientacin sionista, y lo menciona Zeisler en la entrevista citada. La situacin se confirma
en las publicaciones peridicas de ambos sectores aparecidas en esa poca.
23. Referencias en Asociacin Filantrpica Israelita^tei Aoi de Obra Constructiva en Amrica del
24.

Sur -1033/1043.
Bs. As., p. 311.
Unstr Ishuv, rgano de la Comunidad

Israelita de Montevideo, Ao 2, N* 3 (4), marso de


1030, p. 3. Con referencia a la ayuda dada a los refugiados judos en Uruguay por la
Campaa del Milln", realizada en Argentina.
25. De un aviso aparecido en Guemeindeblatt, Montevideo, Ao 1, N* 6, 31 de julio de 1038.
26. Segn noticias aparecidas en la misma publicacin.
27. Gusmexndsblatt, Montevideo, Afio III, N* 10, junio de 1040.

78

Rosa Perla Ralcher

28. El nmero de alemanes residentes en Uruguay en 1040, se calculaba en 8.000 y. "en 5.000
el nmero de componentes de la colonia alemana sobre los cuales proyecta su influencia
terminante el Partido Nacional Socialista". Ambas cifras y la cita, de la Vista de 1040 en
Montevideo, de quien fuera Fiscal del Crimen Dr. Luis Alberto Bouza en el proceso (que
tuvo lugar) contra miembros de una clula nazi que actu en Uruguay. Ap. en Dr.
Sanguinetti, Julio Mara: La nacin, el nacionalismo y otro itmoi. Ed. Lapid, Montevideo,
1077, p. 174.
20. Carta de Leib Iaffe, enviado a Sudamrica por la central de la Organizacin Sionista en
Jerusalem, a Kurt Blumenfeld (de la Organizacin Sionista en Nueva York), escrita en
Buenos Aires el 11 de agosto de 1042. En ingles, en el original. Archivo Sionista, S5 (803).
30. Entrevista con Samuel Hendel, en Tel Aviv, el 21.7.88. Departamento de Documentacin
Oral del Instituto de Judaismo Contemporneo.

LOS EXILIADOS ALEMANES EN MEXICO


Y SUS VINCULOS CON LA COMUNIDAD
JUDA (1942-1945)
David Barikier

El 30 de enero de 1942, diversos refugiados antinazis centroeuropeos


exiliados en Mxico, constituyeron el crculo poltico literario: Movimiento
Alemania Libre (Bewegung Freles Deutschland: BFD)\ Era ese uno de los
tantos grupos del mismo nombre establecidos por exiliados alemanes en
distintas partes del mundo, por iniciativa del Comit del frente Popular
Alemn (Komittee derdeutschen Vlksfront) y de la Comisin de la Oposicin
Alemana (Auschuss der deuschen Opposition) para crear un frente popular
antifascista. Otras organizaciones similares fueron establecidas por
exiliados alemanes comunistas en Suiza, Canad, Australia y la URSS En
diversos pases latinoamericanos hubo tambin grupos con este nombre, los
cuales se organizaron el 12 de febrero de 1943 en un comit latinoamericano,
an antes de la fundacin de su homlogo en la URSS: el Natlonalkomittee
Freies Deutschland, constituido en julio de 1943. Si bien es cierto que algunos
de sus fundadores eran demcratas liberales, como el escritor Pal Mayer, el
grueso estaba integrado por ex activistas del Partido Comunista Alemn
que haban llegado a Mxico en los aos 1941-1942. Entre ellos
encontramos a prestigiosos escritores de habla alemana, por ejemplo Anna
Seghers y Egon Erwin Kisch y a polticos de renombre, tales como Alexan
der Abusch y Pal Merker. El primero se haba desempeado, entre otros
cargos, como jefe de redaccin del Rote Fahne, rgano oficial del Partido
Comunista Alemn, en tanto que Merker fue miembro de la secretara del
Comit Central y del Politbur del partido desde 1922. Adems de los
mencionados, militaron en las filas del BFD otros prominentes comunistas
centroeuropeos, como Bruno Frei, Theodor Balk, Leo Katz, Otto Katz (ms
conocido como Andr Simone).
El hecho de que la gran mayora de esos refugiados era de origen judo,
no haba influido en absoluto en su posicin acerca de la cuestin juda. Por
el contrario, probablemente debido a sus intentos de manifestar su rechazo
de todo remanente de afiliacin al judaismo^ remarcan en sus escritos
previos a su emigracin todas las concepciones dogmticas del comunismo
frente a la cuestin juda: El antisemitismo, analizado a la luz del paradigma
marxista, es considerado como una mera tctica de las clases dominantes
para distraer la atencin de las masas y, de hecho, como un instrumento
adicional de opresin; la vida comunitaria juda es estigmatizada y

JUDAICA LATINOAMERICANA
Estudios Histrico-Sociales
IV

Redactores
Margalit Bejarano, Graciela Ben-Dror
Yossi (Jorge) Goldstein, Silvia Schenkolewski-Kroll
Consejo de Redaccin
Florinda F. Goldberg, Mosh Nes-El, Iosef Rosen,
Leonardo Senkman, Efraim Zadoff
Supervisin de Estilo
Benjamn Doukarsky (portugus), Debbie Pulik (ingls),
Orna Stoliar (espaol)

Publicado con el apoyo de

Catdra de Estudios Latinoamericanos a nombre


de la Prof. Helena Lewin, Facultad de Humanidades,
Universidad de Haifa
Fondo Simn Mirelman, Universidad Hebrea de Jerusalem
Instituto de Investigacin, Keren Kayemet Lelsrael
Asociacin Israel para la Promocin de la Investigacin
del Judaismo Latinoamericano

AMILAT
Asociacin Israel de Investigadores del Judaismo Latinoamericano
P.O.B. 71184, Jerusalem 91079, Israel

Rosa Perla Raicher

1928-2001

Graciela Ben-Dror

286

mito antijudo era totalizador y abarcaba todos los aspectos de la


problemtica juda de la poca.
An as, resulta necesario relativzar estas conclusiones. No debe
entenderse que la temtica juda ocupara el foco del catolicismo brasileo;
en general, el tema judo surga muy espordicamente y durante todo el
perodo de nuestro estudio, los artculos concernientes al judaismo fueron
relativamente pocos. A diferencia de la Argentina, tampoco hubo en
Brasil sacerdotes y laicos catlicos de alta posicin teolgica o literaria
que adoptaran posiciones antisemitas extremas; quizs en ello radiquen
los motivos por los cuales el antisemitismo no arraig en forma profunda
en la cultura brasilea. Pero cuando el tema judo apareca en las pginas
de esta revista, el contenido era generalmente hostil, si bien no se trataba
de artculos escritos por el editor sino firmados por "expertos" en el tema.
Estos preconceptos no tuvieron un fuerte arraigo en la poblacin
brasilea y fueron ms bien fruto del pensamiento de una elite intelectual
inspirada en la derecha catlica europea, y no el reflejo de un ideario
brasileo autctono.
51

51 Para este tema, ver los estudios arriba citados de Lesser, Welcoming the Indesirables,
y Tucci Carneiro, O Antisemitismo.

MEMORIAS DEL EMBAJADOR CHILENO EN


ALEMANIA, TOBAS BARROS ORTIZ, DURANTE LA
POCA DE LA SEGUNDA GUERRA
MUNDIAL Y EL HOLOCAUSTO
Moshe Ncs El
La vida y la actividad del coronel Tobas Barros Ortiz nos dan una pauta
sobre la psicologa de un coronel chileno educado en Alemania, amante y
admirador de ese pas, que se enfrent directamente con la poca del
nazismo en su apogeo, como embajador de Chile ante el Tercer Reich. En
este trabajo intentaremos analizar la reaccin del citado coronel frente al
problema judo, tanto en sus opiniones como en su actividad.
Como veremos ms adelante, Barros Ortiz activ en el ala derecha de
la poltica chilena, en una coalicin en la que actuaba como principal eje
el Movimiento Nacional Socialista (nazi) de Chile. Tuvo amistad y
simpata con numerosos generales alemanes que fueron sus condiscpulos
durante los aos de estada en Alemania. Por otra parte, perteneca a una
familia de la aristocracia chilena y su padre haba sido general, adems de
diplomtico. Durante su estada en Alemania fue ministro de RR.EE. de
Chile un primo suyo; en la dcada de 1920, otro pariente haba sido
1

Sus memorias, Recogiendo los pasos. Testigo militar y poltico del siglo XX,
Santiago, Ed. Planeta Espejo de Chile, 1988, fueron publicadas en dos volmenes. El
primero apareci en 1984, en el cual relat episodios de su vida hasta el fin de sus
estudios en la escuela militar; el segundo, mucho ms voluminoso, fue dado a
conocer en 1988. Adems, escribi Vigilias de armas. Charlas sobre la vida militar y
Recuerdos alrededor de un criminal de guerra, publicado en 1946 y destinado a la
memoria y a la reivindicacin del general nazi Jodl. En ese libro record su estrecha
relacin con dicho general durante sus estudios, public un largo intercambio de
cartas entre l y dicho general. Fue tambin autor de artculos de prensa sobre el
tema. Ver: Frederick Pike, Chile and U.S.A., University of Notre Dame, 1963, p. 378,
nota 40; Arturo Olavarra, Chile entre dos Alessandri, Santiago, Ed. Nascimento, vol.
1, pp. 181, 297-359; Gabriel Gonzlez Videla, Memorias, Santiago, Ed. Gabriela
Mistral, 1975, vol. 1, pp. 200-203.

Moshe Nes El

288

candidato a la presidencia, que perdiera por muy estrecha diferencia.


Todo esto demuestra una contradiccin entre la vida democrtica chilena
y la tolerancia que existan en ese pas, frente al brutal rgimen nazi de
Alemania. Por lo tanto, creemos que las opiniones y actividades de
nuestro protagonista nos permiten observar la actitud de un diplomtico
que, en el momento de llegar a Alemania, no tena relaciones con judos
chilenos. Sus memorias nos permiten comprender la posicin del
gobierno chileno y sus representantes en Europa en cuanto a la salvacin
de los judos y a la proteccin que Chile podra brindarles.
Por ltimo, creemos poder aprender algo ms sobre los intentos de los
judos atrapados en Europa para encontrar una salida hacia Amrica o a
cualquier otro lugar que les permitiera seguir viviendo.
Algunos antecedentes histricos sobre Barros Ortiz y su poca
Para comprender las reacciones y la actividad de Barros Ortiz deberemos
ocupamos de su vida y su poca. Tobas Barros Ortiz era hijo de un
general que tambin realizaba actividades diplomticas, por ello nuestro
protagonista curs sus estudios primarios en Viena y aprendi el alemn
igual que su lengua natal. En Viena tuvo ocasin de conocer a judos: en
primer lugar, al cnsul de Chile, que era un judo que no haba vivido en
Chile ni conoca el castellano pero realizaba una labor muy eficiente en
su cargo; luego narr en sus memorias su contacto con los alumnos judos
que estudiaban en el colegio. De vuelta a Chile ingres a la Escuela
Militar, que termin en 1912 con el grado de teniente. Desde ese
momento hasta 1956 desempe numerosas misiones militares, diplomticas y polticas y termin su carrera pblica en 1956 como ministro de
Educacin. Casi centenario continu observando la vida pblica chilena.
En sus primeros aos', Barros Ortiz fue testigo de la corrupcin poltica
existente en Chile en la poca parlamentaria, que comenzara con la
derrota del presidente Balmaceda y su suicidio en 1891 y terminara con
los sucesos ocunidos durante la presidencia de Arturo Alessandri, a los
que nos referiremos ms adelante. En la poca parlamentaria, el poder
poltico era sustentado por las minoras oligrquicas: agrcola, minera e
industrial.
2

Julio Hcise Gonzlez: "El caciquismo poltico en el periodo parlamentario


(1891-1925)" en: Homenaje a Guillermo Feli Cruz, Santiago, Ed. Andrs Bello,
1974, pp. 537-577.

Memorias del embajador chileno en Alemania

289

La clase dominante haba dirigido una poltica econmica que elimin


el patrn oro y aument la impresin de billetes de banco, lo que produjo
en el pas una inflacin que favoreca a las clases ricas, ya que obtenan
grandes ganancias vendiendo sus productos en el exterior, en donde
reciban el pago en libras esterlinas. De esa forma podan ganar la
diferencia producida para el pago de sus deudas en moneda chilena,
calculado su bajo valor. Esto provoc un alza desmedida de los prccios y
la inflacin hizo bajar tambin el poder adquisitivo de los jornales, lo que
provoc la miseria de las clases bajas, que se agrav con la urbanizacin
desmedida y no planificada, provocada por el xodo de campesinos y
mineros a las ciudades en bsqueda de mejores condiciones de vida y de
trabajo.
La Primera Guerra Mundial y los aos posteriores a la misma trajeron
una recesin en la industria salitrera. Hasta enero de 1919, cerraron 60
oficinas o establecimientos mineros salitreros, dejando cesantes a miles
de obreros y tcnicos.'
El joven teniente perciba tambin en el ejrcito el gran descontento
que exista, principalmente en la oficialidad joven y entre los suboficiales
que, mal pagados, vean la corrupcin gubernamental y poltica y el
desorden. La situacin econmica de esta oficialidad era desastrosa; todo
ello hizo actuar a grupos de oficiales que pensaron en la instauracin de
un dictador. El complot no prosper, pero la amargura y la decepcin de
los militares quedaron latentes. Esta decepcin era comn a las clases
populares que comenzaron a organizarse para mejorar su situacin,
creando primero un movimiento gremial que comenz con sociedades de
artesanos de ndole cooperativa y de instruccin y cultura. Con el correr
de los tiempos, desde el fin del siglo XIX y en el transcurso del siglo XX,
estas instituciones gremiales se transformaron en instituciones militantes
que agitaron al pas en una serie de huelgas y conflictos sociales. Estos
movimientos de agitacin fueron reprimidos draconianamente por el
gobierno y los patrones, represin que lleg a su punto culminante con la
masacre de centenares de obreros en el colegio Santa Mara de Iquique en
1907.
1

3
4
5
6

Gonzalo Vial Correa, Historia de Chile. Santiago, Ed. Portada, 1981, p. 3028.
Ibid., p. 2812.
Oscar Alvarez Andrcw, Historia del desarrollo industrial de Chile. Santiago,
imprenta La ilustracin, 1936, pp. 162-166; Hernn Ramrez Nccochca, Historia del
movimiento obrero en Chile, Concepcin, Ed. L.A.R., 1986, pp. 228 y sig.
Vial, op. c., pp. 1531-1601; Julio Csar Jobct, Recabarren, Santiago, lid. Prensa
Latinoamericana, 1955, pp. 12-99.

Moshe Nes El

290

A la luz de estos dramticos acontecimientos fue fundado en 1887 el


Partido Democrtico, que agrupaba en su seno a todos aquellos artesanos,
profesionales, obreros, etc. que deseaban un profundo cambio social cu el
pas. Paralelamente comenz la actividad de los anarquistas y socialistas,
muchos de ellos inmigrantes extranjeros. Una importante actividad
prosclitista realiz la organizacin anarquista I.WAV., creada en los
EE.UU. por el judo Daniel de Len.
Todos estos acontecimientos provocaron la creacin de dos bloques
polticos. Los elementos oligrquicos contrarios a las reformas sociales se
agruparon en una combinacin que primero se llam la Unin Liberal y
que, al adherirse los conservadores, cambi su nombre por el de Unin
Nacional. Frente a esta combinacin se levant la Alianza Liberal, que
peda un cambio radical de la situacin poltica en Chile. En 1915 se
realizaron elecciones para elegir un senador en la provincia de Tnrnpac,
que era considerada un feudo poltico de la Unin Nacional. La Alianza
Liberal eligi como candidato a Arturo Alcssandri Palma, en ese tiempo
parlamentario y abogado, descendiente de un inmigrante italiano. En una
campaa electoral violenta en la que hubo muertos y heridos, triunf
Alcssandri, lo que fue sensacional en su poca. El pueblo le dio el ttulo
de Len de Tarapac y se transform en el lder de la Alianza Liberal,
que lo proclam candidato a la presidencia de Chile.
Durante todo este perodo, el joven teniente Barros Ortiz fue destinado
a trabajos de instruccin militar y aprovech su tiempo libre leyendo los
libros de los hermanos Serien y Nicols Palacios, ambos nacionalistas y
xenfobos. Este ltimo escribi el libro La raza chilena, que habla de la
superioridad de la raza chilcna'sobrc cualquier otra. Palacios sostena que
en Chile se haba creado una nueva raza, nica en su gnero en el mundo,
en la que se haba mezclado el espaol de raza aria del norte de Espaa,
raza viril y militar que haba llegado a Chile a combatir a otra raza
tambin guerrera, la araucana. Del cruce de ambas haba surgido la raza
chilena, raza superior que era amenazada por la inmigracin a Chile de
elementos latinos (italianos, espaoles) y otros. Barros Ortiz realiz su
misin de instruccin en la localidad de Alhu, aldea apartada del centro
del pas. A los libros citados lleg por inspiracin de su padre; en un
principio le provocaron una gran impresin, aunque, escribi en sus
memorias que con los aos descubri lo que el llama "sus patriticas
exageraciones".
7

Alejandro Chclcn Rojas, Trayectoria del socialismo. Apuntes para una historia
critica del socialismo chileno, Buenos Aires, Ed. Astral, 1964, pp. 19*56.

Memorias del embajador chileno en Alemania 155


Luego de cumplir varias funciones como instructor, fue destinado en
1922 n Tacna con el objeto de ayudar a empadronar la poblacin de esa
provincia, en ese tiempo ocupada por Chile pero teniendo pendiente con
Per el destino definitivo de la misma. Entre las soluciones que se
proponan figuraba la realizacin de un plebiscito para dirimir el conflicto
entre esos dos pases y, por ello, cada uno de los pases litigantes trataba
de colocar el mayor nmero de sus partidarios en el padrn electoral.
Su nombramiento fue conseguido por un to suyo, Ernesto Barros
Jarpa, entonces subsecretario del Ministerio de RR.EE., quien
posteriormente fue ministro de ese ramo durante la presidencia de Juan
Antonio Ros, cuando Tobas Barros Ortiz era embajador en Alemania.
Este ministro fue el promotor y sostenedor de la poltica de neutralidad de
Chile como aliado de las democracias contra el Eje.
Mientras Barros Ortiz cumpla su misin en Tacna, ocurran en
Santiago importantes acontecimientos polticos. Como liemos escrito,
Arturo Alcssandri Palma fue clccto presidente de Chile en 1920 en una
reida votacin que se dirimi por la diferencia de un voto en un tribunal
de honor. La mayora parlamentaria pcrtcncca a la dcrcclia oligrquica,
que se empe en hacer fracasar los planes del nuevo presidente. La
situacin poltica se agudiz y el presidente Alcssandri intent haccr
promulgar las leyes socialcs prometidas, pero la oposicin obstruy esas
iniciativas y Alcssandri se encontr impotente para conducir su
programa. Tanto el presidente como la oposicin intrigaron con los
cuadros superiores de la oficialidad del ejrcito y la marina para recibir
apoyo castrense. El pas vivi entre 1920 y 1924 una poca de tensin
poltica, de escndalos, de corrupcin. Muchos consideraban al presidente
como alguien de carcter dbil, que continuaba la tradicin de los
presidentes de la poca parlamentaria comenzada en 1891 y que se
resignaba a seguir las decisiones del parlamento; otros crean que se le
deberan dar facultades para reformar la Constitucin de 1833 y volver al
sistema presidencial.
La falta de un poder ejecutivo fuerte fue la causa de las primeras
manifestaciones en la prensa a favor del rgimen fascista italiano y su
posible instauracin en Chile, entre los simpatizantes de ese rgimen que
haban visitado Italia.'
8

III 8 de abril de 1923, el prestigioso diario El Mercurio de Santiago public un


elogioso articulo sobre el fascismo italiano, en el cual se insinuaban sus posibles
beneficios en Chile.

292

Moshe Nes El

En 1924, la situacin econmica era muy difcil y el gobierno pidi al


congreso la aprobacin de una ley de subsidios que le permitira pagar
deudas y salarios. La cantidad solicitada era relativamente pequea. La
oposicin, que anteriormente haba pactado con el gobierno para
solucionar los problemas presupuestarios, hizo fracasar el proyecto del
gobierno, con la clara intencin de hacer fracasar al presidente. Paralelamente a este rechazo, el senado comenz una deliberacin tendiente a
aumentar la dieta parlamentaria.
A comienzos de septiembre de 1924, mientras se discuta el aumento
de los sueldos parlamentarios y no se atenda el aumento de los sueldos
de otros sectores, incluso el militar, un grupo de oficiales del ejrcito
lleg a las galeras del senado, uniformados y haciendo sonar
deliberadamente sus sables. Las manifestaciones castrenses se repitieron
en los das siguientes. Alessandri decidi no actuar frente a la indisciplina
militar y esperar los acontecimientos; sus adversarios lo acusaron de ser
el inspirador del movimiento de esos oficiales.
El 5 de septiembre de 1924 se constituy un comit ejecutivo militar,
formado por altos oficiales y hasta tenientes recin egresados de la
Escuela Militar, los que pidieron (y obtuvieron) una audiencia con el
presidente. En esa reunin los oficiales entregaron un documento con sus
exigencias, que eran: la constitucin de un nuevo gabinete, el veto de la
ley de aumento de la dieta parlamentaria y la inmediata aprobacin por el
congreso de todas las leyes sociales que Alessandri haba prometido y
tratado de promulgar, y cuya aprobacin haba sido obstruida por el
senado desde haca cuatro aos. La presin militar surti efecto, el
congreso promulg en pocos minutos las leyes sociales, el gabinete
renunci y Alessandri procedi a nombrar un ministerio cvico militar
dirigido por el general Luis Altamirano.
Durante todo este tiempo Tobas Barros Ortiz permaneci en Tacna
alejado de los dramticos acontecimientos polticos que se desarrollaban
en la capital. En 1924, con motivo del pronunciamiento militar, fue
llamado a Santiago como delegado de los militares de la regin de Tacna.
Al llegar a la capital, el presidente Alessandri ya haba partido al exilio y
gobernaba a Chile una junta militar.
Segn sus memorias, tom un papel secundario pero importante en las
distintas intrigas y pronunciamientos militares y polticos durante el ao
1925, que llevaron a la restauracin del cargo al presidente Alessandri.
Barros Ortiz, era ante todo un militar que desdeaba a los polticos, por
ello se abstuvo de destacarse en la junta de gobierno en la que desempe

Memorias del embajador chileno en Alemania

293

desde enero de 1925 el cargo de secretario. Dos meses despus, en


marzo de 1925, un movimiento civilista hizo que la junta pidiera al
presidente Alessandri que volviera del exilio, cosa que el presidente
cumpli siendo recibido en forma apotesica en Santiago por miles de
ciudadanos. La primera medida de Alessandri fue preparar y promulgar
una nueva constitucin, la de 1925. Estando por terminar el perodo
presidencial, comenzaron a perfilarse nuevos candidatos; el ms
importante era el ministro de Defensa de entonces, Carlos Ibez del
Campo, que contaba con las simpatas de la oficialidad del ejrcito, entre
ellos Barros Ortiz, aunque ste tambin reconoca su admiracin y
simpata por el presidente Alessandri y tema que los polticos
envolvieran a los militares en una aventura.
Al declararse candidato a la presidencia el general Ibez, el presidente
Alessandri le pidi su renuncia como ministro, con el objeto de garantizar
una eleccin correcta. El general Ibez se neg a hacerlo, y para
obligarlo renunci todo el ministerio. Ibez anunci que no renunciara
y que despus de la renuncia del gabinete l era el nico ministro y, por
lo tanto, deba firmar junto al presidente todos los decretos. Alessandri
renunci y volvi al exilio cuando le quedaban escasas semanas para
terminar su mandato presidencial.
Barros Ortiz conden en sus memorias la conducta de Ibez,
declarando que si Alessandri hubiese resistido, el ejrcito lo habra
9

Citamos dos prrafos de sus memorias, en las que expresa claramente su posicin con
respecto a las relaciones entre militares y polticos: "Fueron polticos los que
empujaron a las Fuerzas Armadas a actuar 'en defensa de la democracia y de la
libertad amenazadas*. Conocemos el slogan; siempre esas palabras a guisa de
bandera. Esperan que tras ellas vayan los soldados como los nios que siguen a la
banda de msicos del regimiento. Aquella vez la incitacin vino de la izquierda.
Cuatro aos despus, de la derecha. Pero siempre se dice: 'fueron los militares los
que se metieron en poltica'", (p. 55).
"Al final de la vida yo les dejara a los jvenes cantaradas un consejo: no olviden que
ustedes siempre aparecern como responsables de los errores y desaciertos de los
civiles que los invitaron -o que los obligaron- a participar en actividades ajenas a la
profesin militar.Un gobierno no puede llamarse militar slo porque haya hombres
de uniforme en altos cargos pblicos, mientras las lincas fundamentales de la
administracin del estado continan en manos civiles. Un gobierno militar seria el
que tuviera su propio plan y lo ejecutara con sus hombres en la llaves maestras de la
poltica y la economa. Naturalmente, es absurdo, pero slo en ese caso pueden los
soldados admitir la responsabilidad y merecer aplausos o castigos, segn triunfen o
fracasen", (p. 110).

Moshe Nes El

294

apoyado y l mismo lo habra defendido pese a su amistad con Ibez,


por ser el presidente legal y constitucional; pero la rpida renuncia y
salida del pas del presidente impidieron desbaratar la maniobra de
Ibez. Dos de los oficiales del ejrcito intentaron una contrarrevolucin.
Detenidos y sometidos a proceso en consejo de guerra, Barros Ortiz tom
su defensa. Esta actitud independiente de Barros Ortiz no le impidi
estrechar su amistad con Ibez, aunque cuidando lazos de amistad con
personeros del rgimen depuesto y manteniendo una relativa independencia.
La conducta de Barros Ortiz en este perodo delimita los principales
rasgos de su personalidad. Militar hasta la mdula, toda su vida se
desarroll en el cumplimiento de esa profesin y en la desconfianza de
los polticos que, segn l, saban envolver en sus redes a los militares y
obligarlos o impulsarlos a la creacin de dictaduras, de izquierda o de
derecha. Amante del ideal de rectitud y laboriosidad, que segn se crea
en el ejrcito era una tradicin lograda por el ministro Portales a
mediados del siglo XIX, el coronel Barros Ortiz vea en la figura de su
amigo, el general Ibez del Campo, la persona designada por el destino
para transformar a Chile en un pas de acuerdo con esos ideales.
En 1926, el general Francisco J. Daz le consigui una beca en la
Escuela Superior de Guerra del ejrcito francs. Interesante es consignar
que el general Daz haba estudiado en Alemania, que era un fervoroso
partidario de un rgimen de tipo militar, y que en 1932 sera uno de los
fundadores del Partido Nazi chileno.
Parti a su misin acompaado de su esposa y dos pequeos hijos. Al
llegar a Pars le comunicaron su ascenso a mayor. No pudo ingresar a la
Escuela Superior de Guerra y pas varios meses de ocio en Pars,
esperando instrucciones. Durante esa estada en Pars no hubo
anotaciones de importancia en su memorias, y slo se refiri a sus
impresiones como .turista. Luego de haber pasado varios meses en Pars
esperando su destino, se le inform que sera trasladado a estudiar a
Alemania. El cambio impact a Barros Ortiz, ya que pasaba de la Francia
victoriosa de la Primera Guerra Mundial, la potencia militar europea ms
importante, para llegar a una Alemania derrotada, humillada y controlada
militarmente. Su misin en Alemania comenz en octubre 1926, seis
meses despus de haber salido de Chile.
10

10 Michael Potashnik, Nazism National Socialism in Chile 1932-1938, Univcrsity of


California. Ph. in Modcrn History, 1940.

Memorias del embajador chileno en Alemania

295

En Alemania encontr un ambiente favorable para los militares


chilenos, las relaciones con el ejrcito alemn estaban a cargo de un
agregado militar de Chile en Berln, el coronel Ricardo Ludwig,
descendiente de emigrantes alemanes establecidos en Chile. Era la
primera vez despus de la Primera Guerra Mundial que el ejrcito alemn
de la posguerra aceptaba militares extranjeros como estudiantes en sus
filas. Esto era debido a las restricciones militares impuestas a Alemania
despus de la Primera Guerra Mundial. El ejrcito alemn haba sido
reducido al mximo en el tratado de Versailles, y adems se haban
tomado medidas drsticas para impedir el renacimiento militar alemn.
Con ese objeto se encontraba en Alemania una comisin de control de los
aliados, que vigilaba el cumplimiento estricto de los acuerdos. Con el
objeto de burlar a esa comisin, se ocult ante las autoridades aliadas el
curso para los oficiales chilenos, que fueron nombrados como ayudantes
del adicto militar chileno en Berln, lo que les daba tambin fuero
diplomtico. Como el tratado de Versailles impeda al ejrcito alemn
tener estudiantes de otros pases, el Comandante General en Jefe del
ejrcito alemn en esa poca, Von Seeckt, propuso que los oficiales
chilenos hicieran sus estudios pasando por la instruccin de cada una de
las armas, lo que dara una visin de conjunto sobre los mtodos
alemanes. En cumplimiento de esas instrucciones, Tobas Barros Ortiz
comenz sus estudios en la Escuela de Infantera en la ciudad de Dresde.
El contacto que Barros Ortiz mantuvo con el ejrcito alemn fue muy
sugestivo para entender muchas de sus posiciones polticas del futuro.
Fue testigo de la maniobras de los oficiales alemanes para burlar el
control aliado e inclusive, como el resto de los oficiales chilenos,
colabor en esas contra- venciones.
Para los oficiales chilenos, el ejrcito alemn les era muy familiar,
pues desde 1880 el ejrcito chileno estaba dirigido y orientado por
militares prusianos. De ah que los oficiales chilenos se sintieran como en
su regimiento; la nica diferencia era la idiomtica. Pero Tobas Barros
Ortiz y otros oficiales dominaban el alemn, lo que haca aun ms grata
su integracin.
En las pginas de sus memorias no ocult nuestro personaje su
admiracin por todo lo que se relacionaba con el ejrcito alemn, con sus
generales y lderes, pero siempre su admiracin estaba centrada en el
aspecto militar, sin destinar comentarios a la situacin poltica de ese
pas.
Su ideologa militar, su admiracin por los generales alemanes y su
desprecio por los polticos le hicieron tener un sentimiento de solidaridad
con los militares alemanes acusados de crmenes de guerra durante la
Segunda Guerra Mundial, algunos de ellos ejecutados.

296

Moshe Nes El

La estada de Barros Ortiz en Alemania le dej una gran impresin


sobre la eficiencia del ejrcito alemn y el deseo del pueblo alemn de
vengar su derrota en la Primera Guerra Mundial. Como los otros oficiales
chilenos en'Alemania, Barros Ortiz tena gran simpata por el pas donde
estudiaban, y algunos contrajeron matrimonio con alemanas.
Pero la admiracin hacia Alemania fue anterior al apogeo del nazismo,
ya que a fines de 1929 volvi a Chile luego de haber recorrido con su
familia gran parte de Alemania como turista. En ese viaje relat sobre la
vida en Alemania, pero no hay ninguna alusin a Hitler o a su
movimiento ni a la situacin poltica de Alemania.
Vuelto a Chile fue destinado a la Escuela de Artillera en la ciudad de
Linares, donde debera utilizar lo aprendido en Alemania. En 1930 fue
ascendido a teniente coronel y a subdirector de la Escuela en la que
instrua.
En ese periodo reanud y estrech su amistad con el entonces
presidente, el general Carlos Ibez del Campo. De estas relaciones
resultara una estrecha amistad entre ambos que durara toda una vida.
Ibez lo transform en su edecn y posteriormente le dio el cargo de
secretario jefe de la presidencia.
En julio de 1931 un movimiento cvico estudiantil derroc a Ibez,
que sali al exilio. Tobas Barros Ortiz le fue leal tambin en la desgracia
y lo acompa a su exilio en Buenos Aires, en donde se preocup de su
instalacin, para volver luego a Chile. Al regresar solicit su retiro del
ejrcito, pero su peticin fue denegada y fue nombrado comandante del
regimiento Chorrillos, con sede en Talca, que haba sido comandado por
su padre 30 aos antes. Desde ese puesto continu sus contactos
epistolares con Ibez, exiliado en Buenos Aires, a quien defendi
cuando el gobierno le deneg la jubilacin a la que el ex mandatario tena
derecho. Adems, mantena informado a Ibez sobre todos los
acontecimientos que ocurran en Chile.
En 1932 se realizaron elecciones presidenciales, y result electo Arturo
Alessandri, acrrimorivalde Ibez, que lo haba derrocado en 1925.
Un ao despus, en 1933, Barros Ortiz fue nombrado director de la
Escuela de Artillera, poderosa unidad militar situada en la ciudad de
Linares. Este nombramiento provoc inquietud en el presidente
Alessandri, ya que Barros Ortiz era conocido por su estrecha amistad con
Ibez, que viva en la misma ciudad. Ambos oficiales podan preparar
un golpe militar con la poderosa Escuela de Artillera establecida en una
ciudad relativamente cercana a Santiago. Con el objeto de evitar una
maniobra de ese tipo, algunos meses despus Alessandri nombr a Barros
Ortiz agregado militar de Chile en Per, despojndolo de un poder militar

Memorias del embajador chileno en Alemania

297

peligroso. Barros Ortiz permaneci en ese puesto cuatro aos y regres a


Chile en 1937. Se estaba a un ao de las nuevas elecciones presidenciales
y el general Ibez, en ese entonces candidato a la presidencia, era
acusado de intentar complotar contra Alessandri. El comando del ejrcito
nombr a Tobas Barros Ortiz inspector de artillera; nuevamente se le
daba un poder militar peligroso para Alessandri. Mientras tanto se
tramitaba su ascenso a general, pero a comienzos de 1938 ocurri un
incidente entre el presidente y Barros; el presidente lo llam a retiro y le
neg el ascenso a general.
La actitud del presidente provoc una fuerte reaccin en la oposicin,
que llev al parlamento una acusacin constitucional contra el ministro
de Defensa Emilio Bello Codesido. El debate sobre la acusacin dur
varias semanas y Tobas Barros Ortiz salt a la primera plana de la vida
poltica chilena. La Alianza Popular Libertadora (A.P.L.), coalicin de
partidos que apoyaban a Ibez y en el que militaban los tres
parlamentarios pronazis, le pidi que ingresara a la poltica a fin de
ayudar a la campaa de Ibez para la eleccin presidencial, que debera
realizarse a fines de 1938. Rechazada la acusacin al ministro de Defensa
por la mayora parlamentara del gobierno, Barros Ortiz acept ayudar a
Ibez y fue nombrado jefe de su campaa.
A escasos dos meses de las elecciones, el Movimiento Nacional
Socialista o Partido Nazista intent un putsch que fue rpidamente
reprimido por las fuerzas leales, que masacraron a ms de 60 estudiantes
nazis que se haban rendido. (La masacre del seguro obrero, 5 de
septiembre de 1938). El gobierno detuvo a los lderes baistas y los
releg a distintas partes del pas.
Una corte marcial conden a muerte al fhrer chileno Gonzlez Von
Mrees. Ibez retir su candidatura y la oposicin qued con un solo
candidato, el radical Pedro Aguirre Cerda, lder de la combinacin
izquierdista Frente Popular. Los dirigentes de esa candidatura lograron
una acuerdo con los partidarios de Ibez, principalmente con los
pronazis, por el cual los izquierdistas se comprometan a dictar una ley de
amnista si ganaban la eleccin. En diciembre de 1938 triunf Pedro
Aguirre Cerda y se dict dicha ley. Una de las primeras medidas del
nuevo presidente fue enviar al congreso un mensaje que peda la
restitucin de Barros Ortiz al ejrcito y su ascenso a general; pero en el
parlamento tenan mayora los partidos del rgimen depuesto, y
rechazaron la peticin. El presidente le ofreci entonces la cartera de
RR.EE., pero esa proposicin fue rechazada por la A.P.L., ya que esa
agrupacin poltica quera una representacin mayor. Por ello se eligi
para ese puesto al radical Abraham Ortega Aguayo, quien sera derrocado

Moshe Nes El

298

dos aos despus por el llamado "escndalo de la inmigracin juda a


Chile".
Al subir al poder el Frente Popular se encontraron con que la embajada
de Chile en Alemania estaba vacante y con que se necesitaba enviar un
embajador, ya que las relaciones econmicas con Alemania era de gran
importancia para el pas. Estaba claro que el gobierno alemn no
aceptara ningn embajador miembro de los partidos de izquierda que
integraban la combinacin del Frente Popular; por ello, el nuevo
presidente Aguirre Cerda pens que Tobas Barros Ortiz sera el
candidato ideal: militar, educado en Alemania, hablaba el idioma del pas
y tena excelentes relaciones con la oficialidad alemana; sera un
candidato aceptable para el gobierno nazi. Por otra parte, en esa forma el
presidente premiaba a sus aliados de A.P.L.
El senado ratific rpidamente la designacin y as pudo viajar a
desempear el cargo. El presidente Aguirre Cerda le dio amplios poderes
para desempearse sin tener en cuenta la filiacin poltica del gobierno:
"En Berln no tiene importancia cmo explique usted nuestro Frente
Popular. All lo vern ms como militar que como poltico" {Recogiendo
los pasos, pp. 285-286).
La familia Barros Ortiz viaj a Alemania ya avanzada la guerra en
1940, va Nueva York y de ah en barco a Gnova, terminando su viaje en
tren a Alemania. En sus memorias recuerda sus encuentros con los
distintos jerarcas nazis y con sus colegas del cuerpo diplomtico y del
alto comando militar alemn. El autor transcribe numerosos prrafos de
sus informes confidenciales enviados a Chile, en los que perfila las
actitudes y las caractersticas de los gobernantes alemanes.
11

11 Tobas Barros escribe en sus memorias: "El destino me evit un cmulo de


sinsabores y problemas sin fcil solucin en las circunstancias existentes. Por de
pronto, la poltica de abrir las puertas a los perseguidos de otras naciones -noble
actitud que enaltecer el nombre (del presidente) Aguirre Cerda- origin, debido a la
intromisin de gente sin conciencia y aprovcchadores de la desgracia ajena, una serie
de abusos y errores que terminaron por malograr la labor del ministro Ortega. Yo no
hubiera escapado a ese mismo destino". (Recogiendo os pasos, vol. 2, p. 275). El
tema est ampliamente tratado: Moshe Nes El: "La actitud de Chile frente a la
inmigracin judia durante la Segunda Guerra Mundial", en Ignacio Klisch y Mario
Rapaport: Discriminacin y racismo en Amrica Latina. Ed. Instituto de
Investigaciones Econmicas y Sociales, Facultad de Ciencias Econmicas, U.B.A.,
Buenos Aires, pp. 297-310.

Memorias del embajador chileno en Alemania

299

Particularmente interesante fue su encuentro con Adolf Hitler,


insertado en una larga crnica en su libro. Segn lo que sabemos, slo
dos embajadores latinoamericanos narraron sus impresiones de un
encuentro personal con el fhrer alemn: el embajador de la Argentina
Eduardo Labougle, quien lo hizo en noviembre de 1938, relat una cena
ntima con Hitler y algunos allegados durante la Noche de Cristal; y el
nuevo embajador de Chile, en julio de 1940. Los dos quedaron
impresionados por la sencillez de Hitler, incluida su timidez, y la
transformacin que se operaba en l en las grandes concentraciones
partidistas.
12

La actividad del embajador frente a la persecucin a los judos


En enero de 1940, y como resultado del llamado escndalo de la
inmigracin juda, el gobierno acord la suspensin definitiva de la
inmigracin juda a Chile; "hasta que se dictara una ley sobre
inmigracin", que nunca se emiti.
Esta situacin puso a los dirigentes del Frente Popular, miembros de
los Partidos Comunistas, Socialista, Radical y Democrtico, en una
situacin difcil, ya que simpatizaban con las democracias y condenaban
la persecucin de los judos, pero deban obedecer a la presin de los
partidos de la derecha, que tenan mayora parlamentaria y que haban
explotado con gran intensidad las irregularidades descubiertas en el caso
de la entrada de judos y republicanos espaoles a Chile, lo que oblig al
gobierno a cerrar las puertas del pas a la inmigracin. Impedido de
ayudar a una inmigracin juda en forma total, el gobierno decidi dar
facilidades a todos los habitantes de Alemania o de los pases ocupados
por sta, que exhibiesen cualquier documento que acreditara su condicin
de chileno. En septiembre de 1941 el gobierno alemn se quej ante
Barros Ortiz por la detencin de alemanes en Valdivia, realizada por la
polica chilena a un grupo de inmigrantes alemanes y descendientes de
ellos sospechosos de actividades pronazis que afectaban la neutralidad
chilena. El embajador no saba nada al respecto y el ministro de RR.EE.
chileno le inform que se trataba de sospechosos de actos ilcitos para la
neutralidad chilena. El embajador contest que esa detencin era obra del
13

12 Eduardo Lttbougle, Misin en Berln, Ed. Guillermo Kraft, Buenos Aires, 1941,
p. 218.
13 Moshe Nes El, op. cit.

Moshe Nes El

300

poder judicial, que en Chile era independiente del poder ejecutivo y que,
por lo tanto, debera esperarse el resultado de la investigacin judicial.
Un corto tiempo despus, la cancillera chilena pidi a su embajador
que interviniera para lograr la liberacin de los chilenos detenidos por los
alemanes, y se le instrua para presentar una nota de protesta si la noticia
era efectiva. Lo curioso es que ni en la radio ni los diarios alemanes
hubiesen informado de esas detenciones, y tampoco lo hicieron los
cnsules. A las pocas horas de presentar la protesta, el vocero de la
organizacin alemanas -que se dedicaba al contacto con los alemanes en
el exterior- inform al embajador que haban sido detenidos dos o tres
chilenos en Pars, dos en Viena y dos en Berln. Una observacin
cuidadosa en la lista entregada por los alemanes aclar a Tobas Barros
Ortiz que la misma era falsa y que estaba destinada a presionar al
gobierno de Chile para liberar a los alemanes en Valdivia. Mientras tanto,
Tobas Barros Ortiz fue informado por el cnsul chileno en Pars de que
varios compatriotas de origen judo haban sido detenidos en esa ciudad.
Ante esa noticia, el embajador chileno volvi a exigir la liberacin de los
judos chilenos y dio a entender que si no se lo haca habra nuevas
detenciones de alemanes en Valdivia. La velada amenaza surgi efecto y
esos chilenos fueron liberados. Sin embargo, dos presuntos chilenos de
origen judo detenidos en Pars haban sido puestos en prisin debido a
disposiciones legales que no se podan objetar; los dos recibieron
proteccin oficial. El cnsul chileno en Pars, Salvador Reyes, se haba
ocupado de ellos pero sin resultados, por su discutida nacionalidad. Ante
esta situacin, Barros Ortiz pidi instrucciones al ministro de RR.EE. de
Chile en esa poca, el radical socialista Juan Bautista Rossetti, quien lo
autoriz a continuar amparando a todo judo que reclamara ser ciudadano
chileno, aunque careciera de todos los documentos pertinentes, hecho que
permiti salvar a varios judos.
Las gestiones relativas a esos detenidos en Pars demoraron ms de lo
prometido, entonces el embajador present una nota oficial de protesta.
Al entregarla personalmente insinu que si no se reciba una seguridad de
complacer la peticin chilena en este caso o en otros futuros, podra dar
lugar a incidentes que iran agravndose hasta crear un clima de
distanciamiento entre los dos pases. El embajador recalc su temor de
que en Chile volviera a detenerse a ciudadanos alemanes, dentro de
14

14 La comunicacin de Rossetti deca: "Ampare usa a todos los chilenos, cualquiera sea
su raza y la forma en que haya adquirido su nacionalidad". Citado en Barros Ortiz,
op. cit.

Memorias del embajador chileno en Alemania

301

disposiciones legales inobjetables. Al da siguiente se le inform que


haban sido liberados los detenidos judos en Pars. Por su parte, el
embajador poda informar que luego de las gestiones judiciales, los nazis
valdivianos haban quedado libres en Chile.
Las constantes victorias alemanas entre 1940 y 1942 borraban las
soberanas de los pases conquistados y, por ello, los alemanes no
permitan embajadas en esos pases. Chile debi usar el cuerpo consular,
fue en esta poca que la persecucin a los judos se acrecent. Esta
situacin ampli en mucho las facultades y las responsabilidades del
embajador chileno en Berln. Gracias a sus contactos y a sus amistades
personales recibi autorizacin a viajar en auto a Pars y en esa forma
mantener un contacto estrecho con los cnsules, para poder intervenir a
favor de las vctimas del rgimen policial imperante.
En sus memorias, el embajador relata varios casos en los que su
intervencin personal salv a judos. En uno de ellos, un judo casado con
una chilena fue detenido por la polica francesa, en cumplimiento de las
disposiciones de las leyes raciales. La seora se vio de pronto en la ms
triste situacin. El cnsul chileno Salvador Reyes se ocup de ella, pero
nada pudo hacer con respecto a la prisin del marido, por no tener ste
ciudadana chilena. Tobas Barros Ortiz us sus relaciones personales con
jerarcas militares alemanes y logr que se liberara a ese judo, que fue
conducido en un auto personalmente por el cnsul chileno hasta la
frontera con Suiza, donde fue entregado a agentes consulares chilenos;
desde all la pareja pudo llegar a Chile.
Otro caso relatado por Barros Ortiz fue el que protagoniz la secretaria
alemana de la embajada chilena. Esta mujer era miembro del Partido Nazi
pero pidi y obtuvo que el embajador que diera refugio en la embajada a
un muchacho judo salvado por milagro de la destruccin de su casa
despus de un bombardeo. Se haba salvado sin papeles de identidad, por
lo tanto no exista legalmente y poda ser enviado a un campo de
exterminio. Lo contrataron como mecnico ayudante del chfer de la
embajada. El embajador cuenta el dilema que tena la funcionara nazi,
entre su deber partidario y su sentimiento humanitario. Este acontecimiento ocurri alrededor de 1942.
13

16

15 Barros Ortiz, ibid., pp. 374-375.


16 Barros Ortiz, ibid., pp. 388-389. All se publica el testimonio de un funcionario
alemn, el Dr. Crask, ante un tribunal de dcsnazifcacin despus de la Segunda
Guerra Mundial, en el que atestigua sobre el caso en cuya solucin tuviera parte
importante. Es interesante consignar que la pareja aludida fue denunciada ante la
Gestapo por otra chilena residente en Pars.

Moshe Nes El

302

Otro caso parecido ocurri con otra funcionara alemana, quien pidi al
embajador pusiera bajo su proteccin a una nia juda que haba sido
amparada por el embajador argentino, que al abandonar su misin la
dejaba abandonada a su suerte. El embajador le concedi su proteccin
llevndola a Chile. Este ltimo incidente tuvo una continuacin: el 20 de
enero de 1943, cuando Chile rompi relaciones diplomticas con
Alemania, Tobas Barros Ortiz coloc a la muchacha juda en la nmina
del personal de la embajada chilena. Cuando el embajador y el personal
de la embajada de Berln llegaron a Lisboa para embarcarse a Chile,
Barros Ortiz fue informado de que la muchacha juda protegida no sera
autorizada a llegar a Chile, pues no era chilena sino alemana. Barros
Ortiz pidi la intervencin del ministro de Chile en Lisboa, quien
descubri que detrs de esa decisin se encontraba el embajador de
Inglaterra. El ministro de Chile en Lisboa, Feli, inform a su colega
ingls que la muchacha juda haba sido incluida en la lista de canje con
la aprobacin de los mismos alemanes, y que si no se le permitiera llegar
a Chile, el embajador Barros Ortiz llamara a una conferencia de prensa
en la que protestara porque los ingleses impedan la salvacin de una
juda a la que inclusive los nazis haban permitido salir de su infierno. La
amenaza surti efecto y, como hemos escrito, la muchacha lleg a Chile;
la comunidad juda de Lisboa demostr su agradecimiento y su asombro
por las dificultades que haban puesto algunos burcratas.
17

Conclusiones
Tobas Barros Ortiz actu en una poca de turbulencia tanto en Chile
como en el mundo.
Militar chileno de ideas nacionalistas, amante del orden y la disciplina
que haba nacido y se haba educado en un hogar de militares, viviendo
en los distintos cuarteles en los que su padre ejerciera el mando, o en la
Escuela Militar donde estudi, senta una profunda admiracin por el
sistema militar prusiano, que haba conocido de cerca en su larga estada
en la Alemania antes de la Segunda Guerra Mundial.
En la poca de su vida anterior a su misin en Alemania, no haba
podido tener grandes contactos con judos pues la comunidad juda
organizada data desde principios del siglo XX, era muy pequea en
17 Barros Ortiz, ibid., pp. 397,452.

Memorias del embajador chileno en Alemania

303

nmero adems de ser en gran parte pobre y, por ello, falta de influencia.
Pese a ello, ya haba algunos judos activos en la poltica chilena y en la
ctedra universitaria. El primer poltico de origen judo que se dcstac fue
Daniel Schweitzer, presidente en 1921 de la Federacin de Estudiantes de
Chile y luego ascendido por el presidente Alessandri al cargo de ministro
secretario de gobierno.
En 1937, o sea a un ao antes del fin de gobierno de Alessandri, fueron
electos por primera vez tres judos como parlamentarios; de ah que
creemos que el contacto de Tobas Barros Ortiz con judos en Chile, si
realmente lo hubo, fue escaso.
En su infancia y juventud mantuvo contactos con los judos durante su
estada en Austria, en la que en los ltimos aos del Imperio exista un
buen nivel de tolerancia hacia ellos, principalmente en la capital, Viena.
En su misin en Alemania vemos claramente la situacin que se le
present en el conflicto entre su amor a la cultura alemana, al orden y la
disciplina, con su concepcin de tolerancia religiosa y de derechos
individuales. En realidad, Tobas Barros Ortiz vea en el antisemitismo y,
sobre todo, en la poltica antisemita de Hitler, una infraccin a su ideal de
orden. Vemos tambin que la poltica racial alemana molestaba a muchos
de los diplomticos latino- americanos, que venan de pases de gran
inmigracin y de mezcla racial, por lo cual les resultaba odiosa una
poltica de exclusin, sobre todo de los ciudadanos alemanes que aunque
no eran inmigrantes o hijos de inmigrantes sufran la persecucin por su
origen.
Podemos tambin encontrar en sus memorias el reflejo del problema
de la inmigracin juda a Chile en las dcadas de 1930 y 1940, y la
poltica hacia los judos del gobierno del Frente Popular y del presidente
Pedro Aguirre Cerda, que en un comienzo abri totalmente las puertas a
la inmigracin juda, pero que por la presin de los partidos de derecha y
de la opinin publica (sobre todo despus del llamado escndalo de la
inmigracin juda a Chile) fue obligado a suspender totalmente la
inmigracin a principios de 1940. Sin embargo, en sus memorias vemos
que el gobierno chileno intent defender y amparar a todos los judos que
pudieran demostrar su contacto con el pas, ya fuera por documentacin
(inclusive falsa) o alegando vnculos familiares con ciudadanos chilenos.
Por ltimo, las memorias de Barros Ortiz nos revelan la vida en
Alemania y la Europa ocupada por ellos hasta el ao 1943.

Moshe Nes El

304
ANEXOS

18

A)
Rcfcrat DIII
DIII550 j
Aufzcichnung (registro)
A los efectos de lograr la liberacin de los judos chilenos arrestados en
Francia ocupada, la oficina de I.I.I.. se puso en contacto con
Sturmbannfiihrer Eichmann, de I.I.I. seal que hay circunstancias
especiales a tomar en cuenta ya que el embajador chileno es sumamente
pro alemn y hay que evitar en lo posible de colocarlo en una situacin
especialmente difcil. A ello, debe agregarse la posibilidad de represalias
contra los alemanes en Chile.
El Sturmbannfhrer Eichmann dio a entender que no puede ignorar
dichos argumentos. Pero dijo que l por s mismo no puede decidir la
cuestin desde Berln y que iba a ponerse enseguida en contacto
telegrficamente con el representante del Servicio de Seguridad en
Francia, a los efectos de trasmitirle los argumentos expuestos y solicitarle
d a conocer su posicin.
En el momento que llegue la respuesta de Francia que es esperada para
el da de hoy, informar al respecto al D I.I.I.
Firma (ilegible)
Se mandaron las copias con mensajero especial.
Berln 31 de octubre-1941.
Fuentes: fondo R 100869 ("Jdenfrage in Frankreich") del Archivo del
Ministerio de Asuntos Exteriores en Bon (Politisches Archiv im
Auswartigen Amt, Bonn).

18 Agradezco al Dr. Bernd Rothcr, Moses Mendelssohn Zcntrum, Universidad de


Postdam.

Memorias del embajador chileno en Alemania

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Tclcgramm (Telegrama)
B)
(G. Schrciber)
Pars, den 4. November 1941
Enviado 16:40 Uhr
Ankunft: "4. "1941
Llegado 17:50"
Nr. 3435 vom 4.11.41

Cito!

En relacin a nuestro informe del 30/10/41 N 33/82 y del mensaje del


31/10/41 N 1925: Los cnsules de Chile, Irn, Italia, Suiza, Espaa y
Turqua intervinieron en favor de judos. Los judos chilenos han sido
entre tanto liberados a pedido del Grund der Vorstellungen a pedido del
temporariamente visitante aqu embajador Barros.
Dado que el cnsul iran sigue viviendo aqu como persona privada,
carece de legitimacin.
El jefe de la Polica de Seguridad mencion una instruccin del
Verfugung des Reichsfuhrers SS, por la cual la liberacin y traslado de
judos extranjeros desde el territorio ocupado no sea efectuada ya que es
muy posible que muchos judos del territorio original del viejo Reich han
de ser deportados.
Una deportacin simultnea de judos de territorios ocupados sera
extraordinariamente dificultosa debido a la escasez extrema de medio de
transporte y de lugares en los barcos.
Firma (Schleier)
Fuentes: Fondo R 100869 ("Jdenfrage in Frankreich") del Archivo del
Ministerio de Asuntos Exteriores en Bon (Politisches Archiv im
Auswartigen Amt, Bonn).