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Realidades Urbanas: Qual a Misso Urbana Global de Deus?

Autor: Tim Keller


Observao do Editor: Este documento Avanando Cape Town 2010 foi escrito por Tim
Keller para dar um panorama geral do tpico a ser discutido na sesso Plenria de
Noite sobre Megacidades e na Sesso Multiplex sobre Abraando a Misso Urbana
Global de Deus. Comentrios sobre este documento atravs da Conversa Global
Lausanne sero enviados para o autor e para outras pessoas, e ajudaro a dar forma
apresentao final que faro no Congresso.

O que uma cidade?


Hoje, uma cidade definida, quase exclusivamente, em termos de tamanho da
populao. Grandes centros populacionais costumam ser chamados de metrpoles;
pequenos centros, de cidades; e os menores ainda, de vilas. Entretanto, no
devemos impor nosso uso corrente para os termos bblicos. A principal palavra hebraica
para cidade, iyr, refere-se a qualquer assentamento humano dentro de alguma
fortificao ou entre muros. As populaes de algumas cidades antigas eram de
aproximadamente 1000 a 3000 habitantes. Cidade na Bblia no se refere ao tamanho
da populao, mas densidade. O Salmo 122:3 refere-se a essa densidade: Jerusalm,
que ests construda como cidade compacta1 .O significado da palavra traduzida para
compacta bem entrelaada, unida. Numa cidade fortificada, as pessoas viviam perto
umas das outras, bem prximas, em casas e ruas compactas. Na verdade, na maioria
das cidades antigas, havia cerca de cinco a dez acres, com 240 residentes por acre,
comparando-se com as casas de Manhattan na cidade de Nova York, que tem 105
residentes por acre2.
Nos tempos antigos, a cidade era o que hoje consideraramos assentamento humano
varivel com vrias misturas. Por causa da densidade populacional, havia lugares para

Citaes da Bblia da Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil,


Frank Frick, The City in Ancient Israel (Traduo livre: A Cidade no Israel Antigo), citado em
Harvie M. Conn e Manuel Ortiz, Urban Ministry: The Kingdom, the City, and the People of God
(Traduo Livre: Ministrio Urbano: O Reino, a Cidade e o Povo de Deus) (Downers Grove:
Intervarsity Press, 2001), 83.
1
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viver e trabalhar, comprar e vender, produzir e apreciar arte, adorar e buscar justia,
tudo a poucos passos de distncia. Nos tempos antigos, as reas rurais e as vilas talvez
no tivessem todos estes elementos, e nos tempos modernos, os subrbios, evitam
este padro de organizao de propsito. Os subrbios so zonas com uso especfico:
moradia, trabalho, diverso e educao. So separados um dos outros, e o acesso a eles
de carro, geralmente, passando por zonas desfavorveis para pedestres.
O que caracteriza uma cidade a proximidade. Ela aproxima pessoas. Portanto,
residncias, locais de trabalho e instituies culturais ficam prximos. Ela d vida s
ruas e locais de trabalho e traz mais interao corpo a corpo do que outros lugares. Foi
isso que os autores da Bblia quiseram dizer quando usaram a palavra cidade.
Misso Urbana na Bblia
Jerusalm
No incio do Velho Testamento, a importncia redentora da cidade estava na prpria
Jerusalm como modelo de sociedade urbana:a alegria de toda a terra (Sl. 48:2),
demonstrando ao mundo o que pode ser a vida humana sob seu senhorio. Muito j se
falou sobre fluxo centripetal de misses durante essa era. Deus chamou as naes
para crer nEle, aproximando-as para ver Sua glria encorporada em Israel, a nao
santa que Ele tinha criado, cuja vida corporativa mostrava ao mundo o carter de Deus
(Deut 4:5-8). Entretanto, o livro de Jonas d um sinal chocante misso centrifugaldo
Novo Testamento, de mandar crentes ao mundo. Jonas foi o nico profeta do Velho
Testamento enviado a uma cidade pag para que ela se arrependesse. A declarao final
de Deus surpreendente: o Senhor chama Jonas para amar a grande cidade pag de
Nnive por causa do grande nmero de seus habitantes cegos espiritualmente (Jonas
4:1011).
Babilnia
Esta mudana de centrpeto para centrfugo alcana outro estgio, quando Israel
levado para o exlio. Os judeus so levados para viver no meio da mpia, pag e
sanguinria Babilnia. Qual a relao dos crentes com tal lugar? Jeremias 2829
apresenta um extraordinrio esboo da postura do crente na cidade. Deus diz ao Seu
povo para multiplicar-se e no diminuir (Jer. 29:6), para manter sua identidade
comunitria bem destacada e para crescer, mas Ele tambm manda se estabelecer e se
envolver na vida da cidade grande. Eles deveriam construir casas e plantar jardins. O
2

mais impressionante que Deus os chama para servir a cidade, para buscar a
prosperidade da cidade e para orar ao Senhor em favor dela (Jer. 29:7). Eles devem
aumentar suas tribos em nmero em um gueto dentro da cidade, e tambm devem usar
seus recursos para buscar o bem comum.
Isto sim equilbrio! Os valores de uma cidade terrena contrastam grandemente com
aqueles da cidade de Deus. Mesmo assim, os cidados da cidade de Deus devem ser os
melhores cidados das cidades terrenas. Deus chama os exilados judeus para servir ao
bem comum da cidade pag. Ele tambm tem um objetivo bem prtico: servir ao bem
da cidade pag a melhor maneira para o povo de Deus prosperar e florescer, porque
a prosperidade de vocs depende da prosperidade dela (Jer. 29:7), diz o Senhor. Deus
ainda se preocupa com Seu plano de salvao e com o estabelecimento do Seu povo.
exatamente isso o que acontece. Como os judeus chegaram cidade e buscaram a paz
da grande cidade pag, eles conquistaram a influncia e o impulso que precisavam
para, depois, voltar e restaurar sua terra natal. Alm disso, os judeus permaneceram, de
certa forma, dispersos pelas cidades do mundo como um grupo cosmopolita, um grupo
tnico internacional que se tornou base crucial para a disseminao da messagem crist
depois de Jesus.
Residentes Estrangeiros
Existe alguma razo para crer que o modelo de Israel na Babilnia deve servir como
modelo para a igreja? Sim. No exlio, Israel no existia mais como estado-nao, com
governo e leis prprios. Em vez disso, Israel existiu como comunidade internacional e
contracultura em outras naes. Agora, esta a forma da igreja que Pedro e Tiago
reconhecem quando se dirigiram aos crentes como dispersos e exilados (1 Pedro
1:1). Por duas vezes Pedro usou o termo parapidemois para exilados, residentes
estrangeiros, pessoas que vivem num pas de onde no so nativos nem turistas, mas
esto apenas de passagem. Pedro chama os cristos para viverem no meio da sociedade
pag de forma que os outros vejam suas boas obras e glorifiquem a Deus, mas os
adverte para que contem com a perseguio (1 Pedro 2:1112). Os ecos de Jeremias 29
so evidentes. Como os exilados judeus, os exilados cristos devem se envolver em
suas cidades, servindo o bem comum, em vez de dominar ou ignorar a comunidade.
Eles devem esperar que a sociedade ao redor deles seja tanto hostil como atrada pela
vida e pelo servio dos crentes na cidade. Pedro indica que as boas obras dos crentes
levaro, pelo menos, alguns pagos a glorificarem a Deus.

No seu artigo Soft Difference (Leve Diferena) sobre 1 Pedro, Miroslav Volf mostra
como a tenso que Pedro viu entre perseguio e atrao e entre evangelismo e servio
no se encaixa nos modelos histricos que relacionam Cristo com a cultura3. Diferente
dos modelos que chamam os cristos para uma transformao de cultura ou para uma
aliana crist da igreja com o estato, Pedro espera que o Evangelho seja sempre muito
ofensivo, nunca totalmente aceito ou abraado pelo mundo. Isso um aviso para os
evanglicos e cristos que esperam estabelecer uma cultura essencialmente crist;
diferente de modelos que simplesmente chamam para o evangelismo, e so muito
pessimista com relao a influenciar a cultura. Tanto Pedro, em 1 Pedro 2:12, como
Jesus, em Mateus 5:16, esperam que alguns aspectos da f e da prtica crist sejam
atraentes em qualquer cultura pag, influenciando pessoas para louvarem e
glorificarem a Deus4.
Samaria e at os confins da terra
Como Israel durante o exlio, a igreja vive como uma congregao de comunho
internacional e dispersa. Em Atos 8 vemos Deus forosamente dispersando os cristos
de Jerusalm, e, assim, fortalecendo enormemente a misso crist. Imediatamente, eles
foram para Samaria, a cidade que o povo judeu tinha aprendido a desprezar, tanto
quanto Jonas desprezou Nnive e os judeus desprezaram Babilnia. Mas, diferente dos
relutantes profetas ou do exlio, os cristos transformados pelo Evangelho tornaram-se
ativos na misso urbana em Samaria (Atos 8:1).
Quando finalmente chegamos igreja do primeiro sculo, vemos a misso redentora de
Deus no mais em centros urbanos, como Jerusalm ou Babilnia. Todas as cidades do
mundo se tornaram importantes. Em Atos 17, Paulo chega a Atenas, o centro intelectual
do mundo greco-romano. Em Atos 18, ele viaja para Cornto, um dos centros comerciais

Miroslav Volf, Soft Difference(Traduo Livre: Leve Diferena) www.twine.com,


http://www.twine.com/item/116clsm9y-vpf/soft-difference-by-mirslav-volf (accessado em 28 de
julho de 2009).
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Thomas Schreiner defende que no Novo Testamento as pessoas glorificavam a Deus


tipicamente crendo nEle (cf. Atos 13:48; Rom 4:20; 15:7,9; 1 Cor 2:7; Ef. 1:6,12,14; 2 Tess 3:1.). O
que se destaca aqui a salvao de membros pagos da cidade porque viram a vida e o servio
dos cristos. Ver Thomas Schreiner, 1,2 Pedro, Judas (New American Commentary) Broadman,
2003, p.124. A referncia de Pedro aos pagos que glorificavam a Deus no dia da sua visitao
significa que muitos, no dia do julgamento, tero vindo f por observar a vida de cristos.
4

do Imprio. Em Atos 19, ele chega a feso, talvez o centro religioso do mundo romano,
lugar de vrios cultos pagos e, particularmente, do culto imperial, com trs templos
para adorao ao imperador. No final do Livro de Atos, Paulo chega a Roma, a capital
do poder do imprio, o centro militar e poltico do mundo. John Stott conclui: Parece ter
sido uma poltica deliberada de Paulo de, propositalmente, mudar de um centro urbano
estratgico para o seguinte.5 Ao chegar cidade, Paulo atingia toda a sociedade, como
evidente na Carta aos Colossenses. Nesta epstola, Paulo acompanha discpulos nas
cidades junto ao Vale de Lico Laodicia, Hierpolis, Colossos (Col. 4:1316)mesmo
nunca tendo visitado aqueles lugares pessoalmente. Provavelmente, eles se
converteram atravs do ministrio dos efsios. Se o Evangelho repartido em centros
urbanos, voc alcana a regio e a sociedade.
As razes pelas quais o ministrio urbano era to eficaz podem ser resumidas como se
segue:
As cidades so culturalmente cruciais. Na vila algum pode ganhar um, ou talvez dois,
advogados amigos seus para Cristo, mas ganhar o grupo profissional jurdico requer
ir cidade, junto s escolas de direito, aos editores dos jornais jurdicos e assim por
diante.
As cidades so globalmente cruciais. Na cidade pequena ou na vila, voc pode alcanar
um nico grupo que vive l, mas anunciar o Evangelho para dez ou vinte novos
grupos/lnguas ao mesmo tempo exige ir cidade onde todos eles podem ser
alcanados atravs da lngua fluente do lugar.
As cidades so pessoalmente cruciais. Com isso quero dizer que as cidades so lugares
perturbadores. As cidades do interior e as vilas so caracterizadas pela estabilidade,
e os residentes so mais enraizados em seus costumes. Por causa da diversidade e da
intensidade das grandes cidades, os moradores urbanos so mais abertos a novas
idias, como por exemplo, ao Evangelho! Como esto rodeados por tantas pessoas
iguais a eles, e diferentes deles, e tm mais mobilidade, os moradores urbanos so
muito mais abertos a dilogos do que moradores de outros tipos de cidades.
Independentemente das razes porque se mudaram para a grande cidade, uma vez

John R. W. Stott, The Message of Actos: The Spirit, the Church, & the World (Traduo livre: A
Mensagem de Atos: O Esprito, a Igreja & o Mundo) (srie Bible Speaks Today) (Downers
Grove: InterVarsity Press, 1990), 293.
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que se mudam, a presso e a diversidade fazem do indivduo mais tradicional e


fechado uma pessoa aberta ao Evangelho.
A primeira igreja foi, em grande parte, um movimento urbano que ganhou para Cristo
indivduos das cidades romanas, e a maioria das cidades interioranas se mantiveram
pags. Como a f crist conquistou as cidades, acabou conquistando toda a sociedade, o
que acontece na maioria dos casos. Rodney Stark desenvolve esta idia no livro The Rise
of Christianity (A Ascenso do Cristianismo).
Em cidades grandes, com muitos sem-teto e grande pobreza, o cristianismo
ofereceu ajuda assistencial e esperana. Para cidades com novos habitantes, o
cristianismo ofereceu bases imediatas para novas conexes. Para cidades com
vivas e orfos, o cristianismo ofereceu um sentido novo e ampliado de
famlia. Em cidades atingidas por lutas tnicas violentas, o cristianismo
ofereceu uma nova base para solidariedade social... Pessoas tm enfrentado
catstrofes h sculos sem o cuidado de estruturas crists teolgicas e sociais.
Portanto, no estou sugerindo que a misria do mundo antigo causou o
advento do cristianismo. Vou argumentar que, quando o cristianismo
apareceu, sua capacidade superior de atender estes problemas crnicos logo se
tornou evidente e teve um papel importante no seu eventual triunfo... [Porque
os cristos] trouxeram um simples movimento urbano e tambm uma nova
cultura.6
A misso crist ganhou o antigo mundo greco-romano porque ganhou as cidades7. As
elites eram importantes, claro, mas a igreja crist no apenas as enfocou. Assim, como
hoje, as cidades estavam cheias de pobres, e o compromisso cristo com o pobre era
visvel e marcante. Atravs das cidades, os cristos mudaram a histria e a cultura,
ganhando as elites e identificando-se profundamente com o pobre. Richard Fletcher, no

Rodney Stark, The Rise of Christianity: How the Obscure, Marginal Jesus Movement Became the
Dominant Religious Force in the Western World in a Few Centuries, (traduo livre: A Ascenso do
Cristianismo: Como o Movimento Obscuro e Marginal de Jesus se Tornou a Fora Religiosa
Dominante no Mundo Ocidental em Poucos Sculos) (Harper San Francisco, 1997), 161162.
7 Reconheo que fatores humanos foram usados por Deus para fazer acontecer o surpreendente
crescimento da primeira igreja nos seus trs primeiros sculos. Houve uma crise cultural na
viso global greco-romana. A adorao de antigos deuses pagos foi morrendo. No entanto,
historiadores reconhecem como foi crucial para a influncia e a divulgao da igreja que ela
tenha sido enraizada primeiramente em reas urbanas.
6

texto The Barbarian Conversion (A Converso dos Brbaros), mostra que a mesma coisa
aconteceu durante a misso crist na Europa de 500-1500 a.C.8
Misso Urbana Hoje
A importncia crescente das cidades
Em 1050, Nova York e Londres eram as nicas cidades do mundo com populaes
acima de 10 milhes de habitantes em reas metropolitanas9. Hoje, entretanto, h mais
de vinte cidades assim, doze das quais atingiram esta marca nas ltimas duas dcadas10,
e muitas outras esto no mesmo caminho. As cidades mundiais esto se tornando cada
vez mais econmica e culturalmente poderosas; nas grandes cidades onde se instalam
as corporaes multinacionais, a economia internacional, e redes sociais e tecnolgicas.
A revoluo da telecnologia/comunicao implica que a cultura e os valores das
grandes cidades globais estejam sendo transmitidas para todo o globo, todas as lnguas,
tribos, povos e naes. Crianas em Iowa ou no Mxico esto se tornando mais
parecidas com os adultos de Los Angeles e Nova York do que com os adultos de suas
prprias localidades. A ordem do novo mundo ser uma ordem urbana, multicultural e
global. As cidades mundiais so cada vez mais cruciais no estabelecimento do curso da
cultura e da vida como um todo, mesmo em reas do mundo como Europa e Amrica
do Norte, onde as cidades no esto literalmente crescendo em tamanho11.
Existe uma segunda razo porque as cidades mundiais so to importantes para a
misso do cristianismo. Os milhes de recm-chegados s cidades em crescimento tm
caractersticas que fazem deles muito mais abertos para a f crist do que eram antes de
chegar a elas. Primeiramente, eles esto mais abertos para novas idias e para
mudanas em geral, depois de serem desenraizados do seu cenrio tradicional. Em
segundo lugar, eles so muito carentes de ajuda e apoio para enfrentar as presses
morais, econmicas, emocionais e espirituais da vida da cidade grande. A antiga rede
Richard Fletcher, The Barbarian Conversion: From Paganism to Christianity (Traduo livre: A
Converso dos Brbaros: do Paganismo ao Cristianismo) (University of California, 1999.)
9 Stott, The Message of Actos (Traduo Livre: A Mensagem de Atos), 292,
10 Isso verdade se for considerada uma viso restrita da populao dentro dos limites
urbanos da cidade (ver www.worldatlas.com/citypops.htm) ou reas metropolitanas maiores
(ver www.citypopulation.de/world/Agglomerations.html).
11 Harvie Conn, The American City and the Evangelical Church (Traduo livre: A Cidade Americana e
a Igreja Evanglica) (Baker, 1994),181182.
8

de apoio dos parentes nas reas rurais so fracas ou inexistentes, embora conte com
quase nada dos servios governamentais"12 no mundo em desenvolvimento. Por outro
lado, as igrejas oferecem apoio comunitrio, uma nova famlia espiritual e uma
mensagem libertadora do Evangelho. "Ricas colheitas esto a espera de grupos que
possam atender a necessidades dos novos cidados urbanos, qualquer um que possa
alimentar o corpo e nutrir a alma"13.
A necessidade de igrejas contextuais.
Entretanto, existe uma barreira muito grande para a misso urbana que no est na
cidade, nem nos residentes da cidade, mas est na igreja. A sensibilidade da maioria das
igrejas e dos lderes evanglicos no urbanas e, s vezes, at antiurbana. Muitos
mtodos ministeriais foram forjados fora dos centros urbanos e importados para eles,
com pouca ateno dada s barreiras desnecessrias que se erguem entre habitantes da
cidade e o Evangelho. Quando tais ministrios entram na cidade e se instalam, acham
difcil evangelizar e ganhar seus moradores. Eles tambm acham difcil preparar os
cristos para a vida em um cenrio pluralista, secular, culturalmente envolvente. Assim
como a Bblia precisa ser traduzida para o vocabulrio dos leitores, o Evangelho precisa
ser incorporado e comunicado de uma maneira compreensvel para os residentes da
cidade. Quais so as caractersticas de uma igreja contextualizada e nativa para a
cidade?
Em um ministrio urbano, as pessoas tm conscincia das diferenas culturais entre
grupos tnicos/raciais e classes socioeconmicas, embora quem viva em lugares mais
homogneos (qualquer lugar culturalmente mais homogneo do que uma cidade
grande), geralmente no enxerga como muitas das suas atitudes e de seus costumes so
particulares sua raa ou classe. Em suma, lderes eficazes da igreja urbana so muito
mais educados e conscientes das perspectivas e sensibilidades dos diferentes grupos
tnicos, religiosos, de classes e raciais. Moradores urbanos sabem como diferentes
grupos podem usar palavras idnticas para falar algo de significado diferente.

Jenkins, The Next Christendom (Traduo livre: A Nova Cristandade), 93. Deve ser observado que
as cidades so atrativos para o pobre e para as minorias porque: a) oferecem mais
oportunidades de trabalho do que reas rurais; b) oferecem pequenas cidades de pessoas do
mesmo grupo tnico. Entretanto, as autoridades da cidade so geralmente hostis com os recmchegados.
13 Jenkins, The Next Christendom, 94.
12

Consequentemente, eles so muito circunspectos e cuidadosos ao abordarem questes


que grupos raciais veem diferentemente.
Segundo, ministrios evanglicos tradicionais tendem a ajudar pouco os crentes no
entendimento de como manter sua prtica crist do lado de fora das paredes da igreja,
participando das artes e teatro, negcios e finanas, escola e aprendizado, governo e
poltica. Longe dos grandes centros, pode ser mais praticvel uma vida em
concomitncia com o discipulado cristo, que consiste em grande parte de atividades
noite ou nos finais de semana. Isso no funciona nas grandes cidades, onde as pessoas
vivem a maior parte do tempo dedicadas carreira profissional ou s longas horas de
jornada de trabalho.
Terceiro, a maioria dos membros das igrejas evanglicas so da classe mdia em suas
culturas corporativas. As pessoas valorizam privacidade, segurana, homogeneidade,
sentimentos, espao, ordem e controle. Por outro lado, a cidade grande cheia de
pessoas irnicas, irritadas, amantes da diversidade e que tm uma tolerncia muito
maior com ambiguidade e desordem. Se os ministros da igreja no conseguirem
trabalhar dentro da cultura da grande cidade, e, em vez disso, criarem um tipo de
complexo missionrio no-urbano, vo descobrir que no conseguem alcanar,
converter, nem incorporar pessoas da sua vizinhana.
Quarto, geralmente, a igreja no-urbana est situada em vizinhana razoavelmente
funcional, onde os sistemas sociais so fortes ou, pelo menos, intactos. Os bairros das
grandes cidades so muito mais complexos do que de outros lugares. Entretanto,
ministros urbanos eficientes descobrem como interpretar sua vizinhana . Alm disso,
igrejas urbanas no interpretam suas vizinhanas simplesmente para atingir grupos
para evangelismo, apesar de este ser um dos seus objetivos. Eles buscam maneiras de
fortalecer a sade de suas vizinhanas, tornando-as mais seguras e lugares mais
humanos para se viver. Isso buscar o bem-estar da cidade, no esprito de Jeremias 29.
Com freqncia, igrejas liberais tradicionais desenvolvem misses estritamente voltadas
para a melhoria social. O objetivo delas fazer da cidade uma sociedade mais justa e
humana por meio de justia econmica e social e do bem comum. Isto certo em parte.
Freqentemente, igrejas conservadoras tradicionais desenvolvem misses estritamente
voltadas para o crescimento da igreja. O objetivo delas crescer e aumentar a igreja de
Deus dentro da cidade grande, por meio do aumento de converses e do poder das
9

igrejas. Em parte, isso correto. No entanto, estas duas coisas devem ser combinadas,
porque sozinhas vo fracassar. Voc no pode servir a cidade sem um nmero
constante de novos convertidos, transformados e capacitados por uma experincia de
graa: o novo nascimento. Por outro lado, o crescimento da igreja sofrer uma
interrupo se as igrejas forem cheias de pessoa que ignoram ou so hostis ao bem
comum de seus vizinhos. A igreja que s faz o bem para os da f, e no para todos
(Gal 6:10) ser vista (Com razo!) como tribal e sectria. Se os pagos no virem suas
boas obrasno glorificaro a Deus, ou pelo menos no na mesma proporo.
Ironicamente, se as igrejas urbanas colocam toda sua energia no evangelismo, e no
atendem s necessidades da cidade, seu evangelismo ser muito menos eficaz. Uma
experincia de graa leva a uma vida dedicada a obras de servio para o necessitado (Is
1:10-18; 58:1-10; Tiago 2:14-17). Deus disse aos israelitas que eles deveriam servir s
necessidades do pobre estrangeiro pode ser incrdulo porque os prprios
israelitas foram estrangeiros no Egito, mas Ele os libertou (Deut 10:19). Uma experincia
de graa deve sempre levar a amar, principalmente, o seu prximo pobre e incrdulo.
Biblicamente, uma experincia da graa salvadora atravs do evangelismo leva ao
compartilhamento radical de riqueza e ajuda ao necessitado. E quando o mundo v esse
compartilhamento, que no h pessoas necessitadas entre eles (Atos 4:34), o
testemunho evangelstico se torna mais poderoso (Atos 4:33). Assim, praticar a justia e
pregar a graa caminham de mos dadas, no somente na experincia individual crist,
mas tambm no ministrio e na eficcia da igreja urbana.
necessrio um movimento para alcanar uma cidade
Para alcanar uma cidade inteira preciso que nela haja mais do que algumas igrejas
eficazes ou at mesmo um reavivamento de energia e novos convertidos. Para mudar
uma cidade com o Evangelho preciso um movimento autossustentvel e naturalmente
crescente de ministrios e redes em torno de uma base de multiplicao de novas
igrejas.
O que isso? Cristos vivem na cidade com uma postura de servio. Novos negcios e
organizaes sem fins lucrativos renovam parte da cultura em pequenas e grandes
propores. Crentes integram sua f ao seu trabalho para que toda vocao se torne
uma atividade no reino. Campus Ministries (Ministrios de Campo) e outras agncias
evangelsticas produzem de forma organizada novos lderes cristos que permanecem
na cidade e se movem dentro das igrejas e networks (redes de contatos). As pessoas
10

usam o seu poder, riqueza e influncia para o bem de outras pessoas margem da
sociedade, para avanar o ministrio e para plantar novas igrejas. Igrejas e cristos
individualmente apoiam e comissionam as artes. Vamos entender isso.
1.
Novas igrejas formam o corao destes ecossistemas do Evangelho. Eles
fornecem o oxignio espiritual para as comunidades e networks (redes de
relacionamento) de cristos que fazem o trabalho pesado h dcadas, para renovar e
redimir cidades. Estas igrejas so o principal lugar para discipulado e multiplicao de
crentes, assim como o impulso financeiro para todas as iniciativas ministeriais. Este
ecossistema , portanto, uma massa importantssima de novas igrejas. Elas devem ser
centradas no Evangelho, urbanas, missionais/evangelsticas, equilibradas, crescentes e
com respostas de diversas formas, superando tradies, integrando raas e classes. Esta
a essncia bsica do ecossistema.
2. O ecossistema tambm alimenta networks e sistemas de evangelismo que alcanam
populaes especficas. Alm do campus ministries (ministrios de campo), que so
principalmente importantes como um novo impulso de desenvolvimento de liderana,
outro, muito eficaz: agncias evangelsticas especializadas, so necessrias para alcanar
as elites, alcanar o pobre, e alcanar mulumano, o hindu, e outros grupos
culturais/religiosos especficos.
3. Networks (redes de contato) e organizaes de lderes culturais dentro de campos
profissionais, como negcios, agncias governamentais, universidades, artes e mdia so
partes deste ecossistema tambm. crucial que estes indivduos sejam ativos nas
igrejas, cuidadosamente discipulados e apoiados para a vida pblica. Estes lderes
tambm devem apoiar uns aos outros com rede de contatos e apoio em seus prprios
campos, gerando novas instituies culturais e escolas de pensamento.
4. O ecossistema tambm marcado por agncias e iniciativas criadas por cristos para
servirem paz da cidade e, principalmente, ao pobre. Centenas e milhares de novas
empresas e organizaes sem fins lucrativos devem ser geradas para servir a todos os
bairros e s populaes necessitadas. Alianas de igrejas e instituies tambm servem
s famlias e a indivduos cristos, e os ajudam por um longo perodo da vida da cidade
(Ex: escolas, faculdades teolgicas e outras insituies que fazem a vida da cidade
sustentvel para cristos durante geraes).

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5. Alm disso, este ecossistema tem redes de contatos de lderes da cidade. Lderes do
movimento da igreja, telogos/professores, presidentes de instituies, lderes culturais
e patrocinadores com influncia e recursos conhecem uns aos outros e fornecem viso e
direo para toda a cidade.
Tipping points (Ponto da Virada)
Eventos isolados e entidades individuais cristalizam-se em um movimento
autossustentvel crescente quando alcanam um ponto da virada.
O ponto da virada do Movimento do Evangelho. Um projeto de plantio de igrejas se torna
um movimento quando os elementos do ecossistema so aplicados, e a maioria das
igrejas tem a vitalidade, a liderana e a concepo de plantar outra igreja em cinco ou
seis anos depois da sua prpria inaugurao. Quando o ponto da virada alcanado,
inicia-se um movimento autossustentvel. Um nmero suficiente de novos crentes,
lderes, congregaes e ministros vo sendo naturalmente produzidos para o
movimento de crescimento sem nenhum centro de comando nem controle. Nos fundos
da prpria cidade, o corpo de Cristo produz seus prprios lderes e conduz seu prprio
treinamento. Um nmero suficiente de lderes dinmicos vai aparecendo. O nmero de
cristos e igrejas dobra a cada sete ou dez anos. Quantas igrejas devem ser alcanadas
para que isso acontea? Embora seja impossvel dar um nmero preciso para todas as
cidades e culturas, todos os elementos no ecossistema devem estar bem aplicados e
muito fortes.
O ponto da virada da cidade. Um ponto da virada do movimento do Evangelho um
importante objetivo. Mas existe outro. Quando o ponto da virada do movimento do
Evangelho alcanado, pode ser que o ecossistema faa o Corpo de Cristo crescer at
que o ponto da virada da cidade seja alcanado. Este o momento em que o nmero de
cristos moldados pelo Evangelho em uma cidade se torna to grande, que a influncia
crist na vida social e cvica da cidade, e em toda cultura, torna-se reconhecida e
reconfirmada. Por exemplo, vizinhanas continuam as mesmas se novos tipos de
moradores (ricos, mais pobres ou culturalmente diferentes) compem menos de 5 por
cento da populao. Alguns ministros relatam que, se nas prises, mais de 10 por cento
dos internos se tornar cristo, a cultura corporativa da priso mudada. O
relacionamento entre os prisioneiros, entre prisioneiros e guardas... Tudo muda. Da
mesma forma, quando o nmero de novos residentes alcana entre 5 e 20 por cento,
dependendo da cultura, todo o ethos da vizinhana muda. Na cidade de Nova York,
12

alguns grupos tm um efeito notvel no modo de vida quando estes nmeros alcanam,
pelo menos, de 5 a 15 por cento e quando os membros so ativos na vida pblica.
Qual a chance de um movimento do Evangelho urbano crescer a ponto de alcanar
um ponto da virada para a mudana da cidade cada vez que o Evangelho comear a
ter um impacto visvel na vida da cidade e na cultura nela produzida? Sabemos que isso
pode acontecer atravs da graa de Deus. Os livros de histria do os exemplos.
Entretanto, em casos raros, lderes cristos, como John Wesley, vivem para ver crescer o
movimento que eles comearam at o ponto da eficcia. Por isso ministros urbanos
devem estabelecer este objetivo e dar suas vidas a ele, mas no esperar ver o resultado
em tempo aqui. Este o equilbrio entre expectativa e pacincia de que precisamos para
vencer, se quisermos ver nossas cidades amadas e alcanadas para Cristo.

13