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FILO PORIFERA: BIOLOGIA E ECOLOGIA


Conhecidas e utilizadas desde a antiguidade pelos povos primitivos as esponjas foram includas
j no primeiro tratado sobre classificao de organismos, escrito por Aristteles em 350 a.C., na Grcia
clssica. Consideradas inicialmente como plantas, sua natureza animal s foi reconhecida no final do
sculo XVIII, quando se observaram as correntes de gua no seu corpo. No entanto, os grandes
naturalistas da poca (Lammarck, Lineu, Cuvier) classificavam as esponjas como Zoophyta (animaisplantas) ou Plipos (considerando-as como prximas dos cnidrios). Foi o naturalista ingls R.E. Grant
quem primeiro compreendeu a anatomia e fisiologia das esponjas e criou o nome Porifera, que significa
portador de poros. A elevao de Porifera ao nvel de Filo, sugerida por Huxley em 1875 e por Sollas
em 1884, s foi aceita no incio do sculo XX. Ainda assim, os debates a respeito de sua posio em
relao aos protozorios e metazorios permaneceram at recentemente.
O Filo Porifera est composto por organismos multicelulares com um nvel de organizao bem
simples, sem a formao de tecidos homlogos s camadas de origem embrionria de outros animais.
Apesar de multicelulares, realizam vrias de suas funes vitais de forma semelhante a seres
unicelulares, como protistas. Devido a estas caractersticas, os porferos, tambm conhecidos como
esponjas, so classificados por alguns zologos em Parazoa (do grego: ao lado de, junto aos outros
animais), acreditando-se que tenham seguido uma linha evolutiva paralela quela que deu origem aos
metazorios. No entanto, devido a inmeras caractersticas em comum com outros animais, diversos
zologos preferem inclu-los entre os metazorios e muitos os consideram em uma posio
intermediria entre um estado unicelular e a multicelularidade mais complexa dos Metazoa. Os
mecanismos utilizados pelas esponjas para a realizao de suas funes vitais diferem de todos os
demais metazorios e por esta razo h um consenso de que os porferos divergiram muito cedo da
linha evolutiva que deu origem ao resto dos animais.
Tradicionalmente, as esponjas eram caracterizadas como animais filtradores e sedentrios, que
utilizam uma nica camada de clulas flageladas para bombear gua atravs de seu corpo (Bergquist,
1980). No entanto, descobertas recentes j no sustentam esta definio. Em 1995 foi descrito um
grupo de esponjas de profundidade com hbito carnvoro. Este fato foi to marcante que saiu publicado
(e foi capa) da tradicional revista britnica Nature (Vacelet et al., 1995).
As esponjas so organismos exclusivamente aquticos, na maioria marinhos (apenas cerca de
150 spp de gua doce), que variam desde alguns poucos mm em tamanho at mais de 1 metro. Habitam
todos os mares, dos trpicos aos plos e desde a zona mediolitoral at profundidades abissais. So, no

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entanto, mais abundantes em reas costeiras no poludas e em ambientes recifais tropicais.
Apresentam colorao bem variada, muitas vezes devido simbiose com bactrias ou algas
unicelulares. Podem ser vermelhas, amarelas, laranjas, verdes, prpuras, entre outras. No entanto,
perdem a cor fora da gua.
Livros didticos citam mais de 5.000 espcies viventes, porm alguns especialistas, como o Dr.
Muricy da UFRJ, relatam cerca de 10.000 espcies descritas e em torno de 7.800 espcies vlidas.
Esto, atualmente agrupadas em 3 Classes: Calcarea, Demospongiae e Hexactinellida. So organismos
bentnicos que crescem sobre substratos duros como rochas, recifes, fragmentos de origem vegetal e
estruturas artificiais, como diques, plataformas petrolferas e estruturas porturias. Tambm esto
presentes em substrato mvel, como lama, areia e cascalho. Apresentam padres de crescimento que
podem ser incrustante, perfurador, ereto, ramificado, lobado, etc.
De forma geral, a estrutura corporal das esponjas caracterizada por uma massa de clulas
embebida em uma matriz protica, que pode estar enrijecida por espculas diminutas de carbonato de
clcio ou slica. Podem ser assimtricas ou de simetria radial. No apresentam rgo ou tecido
verdadeiro e suas clulas apresentam certo grau de independncia. Possuem apenas elementos
contrteis simples e no foi comprovada ainda a presena de sistema nervoso nem rgos de sentido.
Considerando toda esta simplicidade estrutural poder-se-ia questionar como as esponjas atingiram a
condio multicelular e chegaram a atingir tamanhos considerveis. A explicao est no
desenvolvimento de solues bastante originais, algumas com grande semelhana com protista e outras
exclusivas. Dentre estas, dois atributos organizacionais nicos foram importantes para o sucesso dos
porferos, alm de caracteriz-los: um sistema para circulao de gua atravs de seu corpo, com a
presena de coancitos, e a grande natureza totipotente de suas clulas. A grande diversidade de formas
e tamanhos destes organismos ocorreu tanto evolutivamente como individualmente e se deve, em
grande parte, a estas duas caractersticas citadas.
A superfcie externa do corpo das esponjas apresenta aberturas pequenas denominadas poros
drmicos ou inalantes (termo aplicado, geralmente, quando apenas uma clula participa em sua
formao) ou stio (quando formado por mais de uma clula). A gua penetra por estes poros e passa,
atravs de canais, para a cavidade corporal das esponjas, chamada espongiocele ou trio. Esta cavidade
(sem nenhuma relao com cavidades digestivas de outros metazorios) e parte dos canais esto
forrados por uma camada de clulas flageladas, os coancitos. Eles so os responsveis por manter a
circulao da gua pelo corpo da esponja atravs do batimento dos flagelos e tambm participam na
captura de alimento. A gua ento sai por aberturas maiores que pode ser nica ou em nmero variado,

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denominada sculo. Este sistema de canais, tambm chamado por alguns autores como sistema
aqfero uma aquisio nica das esponjas e, como foi dito, um dos grandes responsveis pelo
sucesso do filo. Esta estrutura simples, aqui descrita pode sofrer graus variveis de modificao
tornando-se mais complexa e definindo trs tipos bsicos de estrutura dos sistemas de canais: os tipos
asconide, siconide e leuconide.
Na estrutura asconide, a mais simples, a gua penetra por numerosos stios ou poros drmicos
sendo levada a uma espongiocele ampla, revestida por coancitos. Da a gua sai atravs de um sculo
nico. As esponjas com esta morfologia so, em geral, pequenas (menos de 10 cm) e tubulares, sendo o
adulto radialmente simtrico. S ocorrem representantes asconides dentro da Classe Calcarea, entre os
quais podemos citar os gneros Leucosolenia (=cone branco), que apresenta diversos indivduos
tubulares e afilados crescendo em grupos presos por um estolo comum ou ramos a objetos em guas
marinhas rasas e o gnero Clathrina (=trelia), com representantes de colorao amarelo luminoso,
com tubos entrelaados.
Para conseguir aumentar seu tamanho, o que resultaria em um aumento da rea de superfcie foi
necessrio ocorrer um dobramento da parede do corpo, numa variedade de padres. Isto o que ocorre
nos tipos siconide e leuconide. No primeiro ocorreu a formao de canais flagelados. As paredes so
mais espessas e mais complexas. Os poros drmicos desembocam em canais inalantes. Da a gua
passa atravs de aberturas denominadas prospilas para canais radiais, forrados por coancitos. Estes
desembocam na espongiocele, a qual est forrada por clulas no flageladas, atravs de poros internos
chamados appilas. A sada da gua ocorre por meio de um sculo. Dentro deste plano existem graus
variveis de complexidade. As esponjas siconides so, geralmente, maiores que as asconides, com
forma tubular e no to ramificadas. Durante o seu desenvolvimento apresentam um estgio asconide
e apenas posteriormente os canais se formam por evaginaes da parede do corpo. Devido a este
desenvolvimento, se acredita que as esponjas leuconides derivem de um estoque asconide.
Representantes das Classes Calcarea e Hexactinellida podem apresentar este tipo de estrutura. Um
exemplo so representantes do gnero Scypha (=Sycon).
Na estrutura leuconide ocorrem cmaras flageladas e a sua estrutura mais complexa permite
um aumento do tamanho. Geralmente formam grandes massas com numerosos poros inalantes e
sculos. A gua penetra pelos poros, passa por canais inalantes e da, atravs de prospilas, para
cmaras flageladas, geralmente pequenas e bem numerosas, que esto revestidas por coancitos. A
espongiocele est reduzida a uma srie de canais exalantes ou excurrentes por onde passa a gua
quando sai das cmaras atravs de appilas, em direo aos sculos. Ocorre nas Classes Calcarea,

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Hexactinellida e em todos os representantes de Demospongiae. Apenas na Classe Calcarea, considerada
a mais primitiva entre as viventes, ocorrem os trs tipos de estrutura. As esponjas calcrias leuconides
passam por estgios de desenvolvimento asconide e siconide durante seu crescimento. Apesar de
estes trs sistemas representarem um aumento de complexidade, no implica, necessariamente, uma
seqncia de desenvolvimento ou evolutiva. A forma leuconide evoluiu de forma independente vrias
vezes entre as esponjas. Alm disso, nem todas as esponjas passam pelos 3 tipos de estrutura ao longo
do seu desenvolvimento ou de sua evoluo. Ademais, comum encontrar estgios intermedirios.
Apesar da forma asconide ser normalmente descrita como modelo nos livros didticos, devido a sua
simplicidade, apenas cerca de1% das esponjas apresentam esta morfologia, sendo a maioria (95%) do
tipo leuconide.
Devido ao fato das esponjas apresentarem um nvel de organizao ainda celular, com grande
independncia das clulas, a descrio dos seus tipos celulares imprescindvel para o entendimento do
funcionamento destes organismos. A princpio poucos tipos celulares eram descritos. Posteriormente
estudos histoqumicos e outras tcnicas revelaram uma quantidade maior de tipos celulares, muitos
deles ainda tm sua funo e/ou funcionamento desconhecidos. Os tipos melhor descritos so:
PINACCITOS- so clulas do tipo epitelial afiladas e achatadas cujas margens se sobrepem. Alguns
apresentam forma de T, com seus corpos celulares se inserindo no meso-hilo, uma matriz protica que
forma a camada intermediria nas esponjas. Organizam-se na superfcie externa formando a
pinacoderme, o que mais se aproxima a um tecido verdadeiro em esponjas. No entanto, a ausncia de
membrana basal a difere de camadas realmente epiteliais em outros metazorios. No obstante,
trabalhos recentes sugerem que uma membrana basal poderia ocorrer entre os Homoscleromorpha. Os
pinaccitos podem tambm revestir parte da superfcie interna, como canais inalantes e exalantes,
sendo denominados endopinaccitos (e os outros seriam exopinaccitos). Na superfcie interna estas
clulas so mais fusiformes e se sobrepem menos. Na regio basal ou de adeso, podem ocorrer
basopinaccitos, clulas achatadas ou em forma de T que secretam complexo polissacardeo de
colgeno fibrilar que atua como estrutura de adeso ou fixao. Em esponjas de gua doce, os
basopinaccitos podem participar na nutrio engolfando bactrias e tambm na regulao osmtica,
com muitos vacolos contrteis e vesculas de expulso de gua. Alguns pinaccitos podem se
modificar em MICITOS, contrteis, os quais normalmente so alongados e se organizam
concentricamente no meso-hilo, formando bandas circulares em torno de stios e sculos para regular a
entrada de gua. Devido ao arranjo de fibras, se sugeriu que os micitos seriam homlogos s clulas

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musculares lisas de outros invertebrados superiores. Eles so efetores independentes, com pequenos
tempo de resposta e, ao contrrio de neurnios ou fibras musculares verdadeiras, parecem ser
insensveis a estmulos eltricos.
COANCITOS- So clulas ovides com uma extremidade embebida no meso-hilo e a outra exposta,
na qual h um flagelo circundado por um colarinho de microvilosidades. Estas clulas forram a
espongiocele, canais e cmaras flageladas. O flagelo cria, atravs de seu batimento, uma corrente de
gua que atravessa o corpo da esponja do stio em direo ao sculo. Este fluxo de gua criado o
responsvel pelo funcionamento das atividades das esponjas, estando o coancito intimamente
associado nutrio. O flagelo, em realidade, tem uma ultra-estrutura de clio. Parece ser que os
flagelos verdadeiros ficaram restritos s bactrias. No entanto, convencionou-se usar o termo flagelo
quando os clios aparecem longos e em nmero reduzido (1 ou 2). A base do flagelo circundada por
um colarinho de 20 a 35 microvilosidades, ou microvilas adjacentes, conectadas por microfilamentos
formando um dispositivo de filtragem de partculas alimentares na gua.
PORCITOS- clulas cilndricas, similares tubos, presentes na pinacoderme. Forma o poro inalante e
so contrteis, regulando a abertura. No se sabe, porm os mecanismos de contrao/expanso
utilizados. Alguns podem construir na abertura do poro uma membrana citoplasmtica similar a um
diafragma que regula o tamanho do poro.
ARQUECITOS- clulas grandes, bem mveis, que se deslocam no meso-hilo. So de fundamental
papel no transporte e digesto, apresentando muitas enzimas digestivas como amilases, proteases,
lpases, etc. Podem fagocitar partculas na pinacoderme dos canais de gua, receber partculas
fagocitadas pelos coancitos e tem grande capacidade de diferenciar-se em qualquer um dos tipos
celulares especializados das esponjas, tendo grande importncia na reproduo assexuada. Entre os
tipos celulares que normalmente so formados a partir de um arquecito pode-se citar:
Esclercitos- So secretores de espculas (estruturas esqueletrias). Apresentam muitas mitocndrias,
microfilamentos citoplasmticos e pequenos vacolos. J foram descritos vrios tipos e se desintegram
aps secretar as espculas.

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Espongicitos- Atuam em grupos, secretam fibras de espongina, um tipo especializado de colgeno
exclusivo das esponjas.
Colncitos- secretam colgeno fibrilar que fica entre as clulas. Muito similar morfologicamente aos
pinaccitos.
Lofcitos- secretam grandes quantidades de colgeno, porm so morfologicamente diferentes dos
colncitos. So maiores, mais mveis e podem ser reconhecidos pela cauda de colgeno que arrastam.
Clulas esferulosas- grandes, no meso-hilo, com grande quantidade de incluses qumicas. Geralmente
contm os metablitos secundrios bem comuns nas esponjas.
Com relao s estruturas esqueletrias, as esponjas tambm apresentam uma variedade de
possibilidades. A presena das mesmas confere proteo e sustentao a estes animais, evitando que as
cmaras colapsem. O colgeno a principal protena estrutural do Reino Animal. Ele forma a matriz
orgnica intercelular de todas as esponjas, sendo menos abundante entre as esponjas de vidro. Apenas
as Demosponjas podem secretar um tipo diferenciado de colgeno, chamado espongina, organizado
como uma rede fibrosa no meso-hilo. A espongina no conhecida em nenhum outro animal e pode
tambm formar a cobertura das gmulas de esponjas de gua doce e algumas marinhas. Estas
substncias de natureza orgnica podem estar associadas a estruturas esqueletrias inorgnicas
denominadas espculas. Estas estruturas minerais esto em quase todas as esponjas, exceto em algumas
Demosponjas, podendo, inclusive, alguns representantes no apresentarem nem espongina e nem
espculas (Ex: Chondrosia, Euspongia, Halisarca, Oscarella), ocorrendo apenas uma trama de fibras
colgenas.
As espculas podem ser de natureza calcria, formadas por carbonato de clcio sedimentado na
forma de calcita ou aragonita ou silicosas, formadas por dixido de slica hidratado. As esponjas so os
nicos animais a usarem slica hidratada como material esqueltico. As espculas apresentam grande
variedade de formas e possuem enorme valor taxonmico. Na Classe Calcarea, ocorrem espculas
geralmente de carbonato de clcio cristalino, com 1, 3 ou 4 raios. Na Classe Demospongiae, ocorre
secreo de espongina, associada ou no com espculas silicosas ou calcreas, ou ainda haver apenas
colgeno formando uma rede. A terceira classe reconhecida de esponjas, Hexactinellida, tambm
chamadas de esponjas de vidro, apresentam espculas silicosas com 6 raios.

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O processo de formao das espculas ocorre no meso-hilo. Esclercitos so capazes de
acumular clcio e slica e deposit-los de forma organizada. s vezes um esclercito produz 1 espcula,
outras, vrios esclercitos trabalham juntos produzindo uma nica espcula. Em geral, trabalham 2
clulas por raio da espcula. Em espculas silicosas o processo inicia com a secreo de um filamento
orgnico axial dentro de um grande vacolo alongado no esclercito. Enquanto o filamento se alonga
de ambas as extremidades, slica hidratada secretada dentro de vacolos e depositada em volta do
filamento. Em espculas calcreas no tem filamento axial. So produzidas extracelularmente nos
espaos intercelulares circundados por muitos esclercitos. Cada espcula essencialmente um nico
cristal de calcita ou aragonita. As espculas calcrias no podem continuar crescendo, como as
silicosas, devido ausncia de um eixo orgnico
Todas as funes realizadas pelas esponjas dependem da corrente de gua atravs do seu corpo.
A gua levada para as clulas responsveis pela captura de alimento e trocas gasosas ao mesmo
tempo em que resduos digestivos e excretores e os produtos reprodutivos so expelidos pela ao das
correntes. Os alimentos podem ser partculas de detritos, pequenos protistas, algas unicelulares e
bactrias. As esponjas apresentam seletividade de tamanho devido ao dimetro de suas aberturas,
funcionando como um sistema de peneira progressivo: stios, canais, prospilas, microvilosidades do
colarinho e retculo microfilamentoso. Assim sendo, a primeira seleo feita pelo dimetro dos stios
(mdia de 50 m) e a ltima pela largura dos espaos entre a microvilosidades do colarinho (0,1 m).
Os coancitos, alm de gerarem a corrente de gua pelo batimento de seus flagelos, tambm participam
na captura do alimento. Partculas ficam retidas em seu colarinho e so engolfadas pelo corpo celular.
So responsveis pela captura de partculas menores (cerca de 80% do carbono orgnico particulado).
Eles realizam parcialmente a digesto intracelular e depois passa o alimento para arquecitos no mesohilo que concluem a digesto. Os arquecitos tambm podem capturar partculas alimentcias. A maior
quantidade de alimento engolfada por estas clulas nos canais. Os pinaccitos tambm podem, em
pequena quantidade, fagocitar partculas na superfcie. As esponjas podem tambm utilizar matria
orgnica dissolvida (MOD) diretamente da gua nos canais e engolfar molculas de protena nos
coancitos.

A digesto, na grande maioria das esponjas , exclusivamente, intracelular. Ocorre,

principalmente nos arquecitos, porm nos tipos asconide e nas formas leuconoes mais simples os
coancitos so os principais responsveis pela captura e digesto do alimento. Os arquecitos fazem
tambm o transporte dos nutrientes para as demais clulas. As trocas gasosas e a excreo so
realizadas por mecanismos simples de difuso em clulas individuais, a maioria na coanoderme.
Algumas espcies parecem expelir pelets fecais formados de matria no digerida em pequenas

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cpsulas recobertas com fina camada de muco. Tanto dejetos alimentares como produtos de excreo
saem do corpo da esponja atravs do fluxo de sada que passa pelo sculo. A presso de sada e/ou a
circulao de correntes na rea garantem que estes resduos sejam lanados para longe da esponja
evitando que penetrem pelos poros inalantes.
O fluxo de gua nas esponjas tem que ser lento suficiente para permitir trocas e outras
atividades. O aumento da espessura do meso-hilo provoca uma diminuio no fluxo de gua quando
passa pela coanoderme. A rea somada das cmaras flageladas maior que a dos poros inalantes,
garantindo uma diminuio da velocidade do fluxo para as trocas. No obstante a rea dos sculos
ainda menor que a dos poros o que provoca um aumento de velocidade na sada da gua para carrear os
dejetos para longe. Isto fundamental nas esponjas de guas calmas. Em guas agitadas a sada dos
dejetos garantida pelas correntes. Em algumas esponjas clulas amebides podem alterar a forma e a
direo de algumas prospilas ajudando a controlar a velocidade do fluxo. importante tambm
considerar que o dobramento na parede do corpo das esponjas nas formas siconide e, principalmente,
leuconide, permitiu o aumento de tamanho solucionando o problema de rea X superfcie de contato.
Assim sendo, nenhuma clula est a mais de 1 mm de distncia do fluxo de gua. O volume de gua
que passa no interior de uma esponja enorme. Em um indivduo de 1 X 10 cm da esponja complexa
Leuconia, passam diariamente 22,5 l de gua. Pesquisas registraram esponjas bombeando taxas que vo
de 0,002 a 0,84 ml de gua por segundo e por cm 3 de esponja. Dessa forma, uma esponja grande
filtraria seu prprio volume em gua a cada 10 ou 20 segundos.
O batimento dos flagelos no coordenado nem sequer em uma mesma cmara. No entanto,
todos os coancitos esto alinhados e o flagelo bate em direo a appila e da base para a ponta. Os
flagelos podem tambm gerar um fluxo contrrio que serve para desobstruo. Pode ocorrer tambm
abertura e fechamento de poros inalante se exalantes e, principalmente fechamento dos sculos, Isto
ocorre, por exemplo, para evitar obstruo quando h muitas partculas grandes na gua. No se
conhece nenhum sistema de coordenao e aparentemente a excitao se espalha clula a clula. Os
micitos atuam como efetores independentes sem conduo polarizada. Alguns zologos consideram a
possibilidade de coordenao atravs de substncias qumicas carreadas nos canais de gua. Outros
consideram a presena de clulas nervosas, porm nunca foi demonstrado. Estudos em esponjas de
vidro observaram uma resposta do tipo tudo ou nada a estmulos mecnicos e eltricos, porm a
velocidade de conduo era baixa demais para ser neuronal e alta demais para ser difuso qumica.
Alm disso, a atividade pode variar com alguns fatores. Por exemplo, a atividade dos coancitos e o

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fluxo diminuem durante o processo de reproduo assexuado e mesmo sob condies normais a
atividade dos coancitos pode ser interrompida por um tempo.
Em esponjas de gua doce, a regulao osmtica realizada atravs de vacolos contrteis e
vesculas de expulso de gua presentes em arquecitos e coancitos.
Como foi mencionado anteriormente, a maior parte das esponjas so filtradoras, porm a famlia
de Demospongiae, Cladorhizidae tem um sistema bem diferente. Estas esponjas so carnvoras, agindo
como predadoras. Perderam sua linha de coancitos e tem uma espcula modificada, similar a um
gancho ou anzol sai emerge de uma estrutura similar a tentculo. Organismos que ficam presos nesta
espcula so envolvidos por clulas arqueocticas que migram at o local, envolvem a presa ae realizam
digesto extracelular e absoro do material. Este mecanismo totalmente diferente quebra a antiga
definio das esponjas e demonstra outra estratgia de sobrevivncia. A maior parte dos representantes
desta famlia so de guas profundas porm espcies do gnero Asbestoplua vivem em grutas no
Mediterrneo, onde o estudo foi realizado (Vacelet et al., 1995). Outra espcie ainda no descrita da
famlia preda e tambm consome bactrias metamrficas que vivem simbiontes em seus tecidos
(Vacelet et al., 1998). O consumo de organismos simbiontes comum tambm em outras esponjas com
hbito filtrador. Estes organismos vivem nos tecidos das esponjas e podem fornecer parte da matria
orgnica produzida por eles a seus hospedeiros. No obstante, quando necessrio, a esponja pode usar
estes simbiontes como fonte de alimento. No Brasil ocorre uma espcie da famlia Cladorhizidae,
Chondrocladia albatrossi, coletada a 4.450 m de profundidade por expedio sueca a cerca de 500 km
da costa.
Outro grande tabu o carter sssil as esponjas. Trabalhos recentes (Bond, 1887, 1998)
comprovaram um registro de 100 anos atrs acerca da mobilidade das esponjas. J era comprovada a
mobilidade das clulas, em especial as do meso-hilo, porm tambm ocorre nas clulas da pinacoderme
e da coanoderme, de forma que toda a estrutura pode se mover como um sistema contnuo. Algumas
clulas amebides se arrastam enquanto outras trazem espculas que daro suporte. Foram observados
inclusive amebcitos que saem livre da esponja se movem por conta prpria um tempo e retornam para
a esponja parental. A locomoo no d a esponja capacidade de fuga contra predao, porm, segundo
Bond, o campeo em velocidade consegue se deslocar de forma regular mais de 4 mm por dia.
As esponjas se reproduzem por mecanismos sexuados e assexuados. Entre os assexuados,
algumas espcies podem produzir brotos, externos, que podem se soltar do parental e flutuar para
formar novas esponjas ou pode ficar junto do parental e formar o que alguns autores chamam de
colnia. Outros autores, como Brusca & Brusca preferem tratar as esponjas como organismos

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solitrios. Eles preconizam que a esponja inteira (ou seja, todo e qualquer material de esponja limitado
por uma cobertura contnua) seria um indivduo solitrio. Desta forma, uma esponja, como um todo,
cresce como um corpo nico ditado pelas caractersticas ambientais (fluxo de gua, contorno do
substrato, etc). As esponjas crescem por adio constante de novas clulas que se diferenciam segundo
as necessidades, o que normalmente no visto como reproduo assexuada colonial. A existncia de
certa coordenao no comportamento como no caso do bombeamento dos coancitos reforam, para
estes autores, a idia de que cada esponja , em seu todo, um indivduo.
Outra forma de reproduo agamtica a formao de brotos internos ou gmulas. So
estruturas esfricas pequenas formadas pela juno de arquecitos no meso-hilo, que realizam mitose
rapidamente. Nurse cells ou trofcitos migram para a massa de arquecitos e so engolfadas por estes
que ficam com uma reserva vitelnica. Esta massa envolta por uma cobertura de espongina, dispostas
em 3 camadas, com espculas silicosas microscleras incorporadas. A membrana mais externa no
apresenta espculas. Quando a esponja parental morre as gmulas sobrevivem e permanecem dormentes
durante perodos de congelamento ou seca. Quando as condies so apropriadas as clulas saem por
uma abertura denominada micrpila e se desenvolvem em novas esponjas. O primeiro grupo de clulas
coloniza o substrato e forma uma trama de pinacoderme e coanoderme. O segundo grupo coloniza esta
trama. Algumas gmulas suportam at 70 C por 1 hora e outra morrem a 10 C. A grande vantagem
deste processo permitir a sobrevivncia da espcie mudanas estacionais, em gua doce, por
exemplo. Tambm permite a colonizao de novos ambientes, pois as gmulas podem ser dispersas por
rios e/ou animais. As razes pelas quais as gmulas no eclodem dentro do corpo do parental parecem
ter relao com a secreo de substncias inibidoras pelo parental e pelo fato de algumas espcies
maturarem a baixas temperaturas (ex. Inverno) e s depois germinarem. A formao de gmulas
muito comum es esponjas de gua doce (famlia Spongillidae), onde so mais complexas. Algumas
espcies marinhas produzem gmulas mais simples, que contem amebcitos tambm e cuja parede
menos complexa. Alguns autores preferem chamar estas estruturas de corpos de reduo, sendo esta a
nica forma destas espcies sobreviverem ao inverno. A dormncia das gmulas pode ser quiescncia
quando imposta por condies desfavorveis e terminando quando as condies melhoram, ou pode ser
uma diapausa, imposta por uma combinao de fatores endgenos e ambientais. Neste caso,
geralmente, para interromper preciso exposio a temperaturas bem baixas por um certo tempo.
Muitas vezes a produo de gmulas permite que algumas espcies ampliem sua distribuio
latitudinal, j que isto permitem que elas sobrevivam ao perodo de inverno.

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Na virada do sculo XX, Wilson demonstrou, pela primeira vez, a assombrosa capacidade de
clulas de esponjas re-agregarem aps serem mecanicamente dissociadas. Este processo tratado como
embriognese somtica similar a reproduo assexuada por fragmentao e implica em reorganizao
celular. O processo fifere em esponjas de complexidade diferente e ainda no se sabe bem como as
clulas segrega, se aderem e especializam. Existem muitos estudos experimentais onde pedaos de
esponjas dissociadas se reorganizam em 2 ou 3 semanas de migrao celular ativa formando uma
esponja funcional e as clulas originais assumem de volta suas respectivas funes. Tambm j foi
comprovado reconhecimento entre as espcies, de forma que clulas de espcies diferentes misturadas
se re-organizam separadamente. Este processo usado em fazendas de cultivo de esponjas comerciais,
onde pedaos cortados so cimentados em blocos submersos. lgico que todo este processo implica
uma gande capacidade de regenerao, habilidade comum entre as esponjas e que tem grande relao
com a natureza totipotente de cuas clulas. No entanto a regenerao um processo que serve para
recuperar partes perdidas ou leses e injrias, o que no implica reorganizao de todo o animal.
Alguns trabalhos citam ainda um outro processo de reproduo assexuado que implica na formao de
uma larva assexuada em algumas esponjas. O tema, ainda pouco estudado e controvertido, pareceria ser
uma forma de garantir um estgio livre dispersivo mesmo quando a fertilizao falhou.
As esponjas, assim como outros metazorios, no possuem gnadas verdadeiras. Ocorre a
formao de gametas no meso-hilo, com grande assincronia em uma espcie ou populao. A maioria
monica, ou seja, hermafroditas, produzindo gametas em pocas diferentes (protrandria ou protoginia).
Pode ocorrer uma vez a troca no tipo de gameta produzido ou alternar constantemente ao longo da vida.
Em uma populao pode haver alguns indivduos diicos e outros monicos, no entanto a regra parece
ser sempre a fecundao cruzada. Os espermatozides so formados a partir de coancitos que se
modificam. Os ovcitos podem ser formados por coancitos (Calcarea e algumas Demosponjas) ou por
arquecitos. A espermatognese ocorre em cistos espermticos ou folculos espermticos formados
quando todas as clulas de uma cmara flagelada se transforma em espermatognia ou quando
coancitos modificados migram para o meso-hilo e se agregam. Sobre a oognese se conhece pouco.
Informaes disponveis sugerem que ocitos solitrios se desenvolvem dentro de cistos circundados
por uma camada de clulas foliculares e trofcitos ou trofonema. A meiose comea quando a oognia
tem alimento suficiente aportado pela ingesto dos trofonemas.
A maioria vivpara, liberando espermatozides na gua. Algumas vezes a liberao to
massiva que forma uma nuvem branca e parece que as esponjas esto fumando. A liberao pode ser
simultnea em toda a populao ou restrita a alguns indivduos. Os espermatozides liberados penetram

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no sistema de canais de outro indivduo e so capturados pelos coancitos e fagocitados. interessante
notar que coancitos se alimentam de espermatozides de outras espcies de esponjas e invertebrados,
porm reconhecem, no se sabe por quais mecanismos, os gametas de sua espcie. Os coancitos
perdem o flagelo e o colar, sendo chamadas de coancitos de transferncia (se comportam como clulas
amebides) e realizam o transporte at ovcitos no meso-hilo onde ocorre a fertilizao. O zigoto
mantido dentro do parental e recebe nutrientes deste at formar uma larva ciliada a qual liberada
atravs do sculo ou por ruptura da parede. A larva pode assentar logo no substrato, repousar sobre o
substrato at estar pronta para assentar, estratgias comuns em espcies subtidais, ou permanecer no
plncton por vrias horas ou poucos dias, comum em espcies litorais. Outras espcies, ovparas,
liberam ovcitos e espermatozides na gua, sendo a fecundao externa.
A larva tpica das esponjas denominada parnqumula e est na maioria dos porferos. livre
natante, com pouco tempo de vida no plncton, de corpo mole, com exterior flagelado. Quando a larva
assenta estas clulas migram para o interior tornando-se coancitos nas cmaras flageladas. Estudos
recentes, no entanto, questionam este processo. Acredita-se que as clulas flageladas ecternas so
simplesmente desprendidas ou fagocitadas durante a metamorfose. Os coancitos internos seriam
formados a partir de arquecitos. Em qualquer uma das teorias, sempre da metamorfose resulta uma
forma leuconide denominada rhagon. Outro padro de desenvolvimento diferente pode ocorrer entre
as Calcarea e poucas Demospongiae. formada uma blstula oca denominada por alguns autores como
Coeloblastula (outros tratam diretamente como anfiblstula) com clulas flageladas voltadas para o
interior. Ocorre ento uma inverso, atravs da invaginao formando o estdio denominado
anfiblstula. Em uma extremidade esto micrmeros formados de clulas flageladas e na outra
macrmeros de clulas no-flageladas. Os micrmeros se invaginam, ao contrrio do que ocorre em
outros metazorios e ficam rodeados pelos macrmeros. Os micrmeros flagelados originam
coancitos, arquecitos e colncitos e os macrmeros, no flagelados, formam pinaccitos e
esclercitos. A anfiblstula assenta por extremidade flagelada, originando um estgio inicial chamado
olynthus, que j se alimenta. As esponjas tm uma variedade maior de desenvolvimento embriolgico
que outros animais e pouco se sabe sobre os mecanismos de assentamento e metamorfose. Um maior
aprofundamento pode ser conseguido com a leitura de Bergquist, 1978.
A classificao do Filo Porifera ainda hoje muito debatida, desde a definio das espcies at
as relaes entre as classes e subclasses. Os caracteres morfolgicos e esquelticos, insuficientes para
um estudo filogentico amplo do grupo, vm sendo complementados por uma diversidade cada vez
maior de critrios alternativos (incluindo mtodos bioqumicos, moleculares, embriolgicos,

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histolgicos e citolgicos) para a taxonomia de Porifera. A grande variabilidade morfolgica das
esponjas e a dificuldade de se estabelecerem os limites das espcies complica a situao.
Esponjas so organismos dominantes em muitos habitats marinhos bentnicos. A maioria dos
litorais rochosa abriga um grande nmero de espcies, e elas so tambm abundantes em torno da
Antrtida, onde boa parte do substrato consolidado deve-se a uma espessa camada de espculas
silicosas. Os padres de crescimento variam segundo as condies ambientais. A mesma espcie pode
apresentar aparncia diferente em locais distintos. A forma do substrato, velocidade das correntes,
disponibilidade de espao, entre outros fatores, podem interferir. Muitas esponjas litorais crescem como
camadas finas ou espessas sobre substrato duro, no entanto, em substrato mvel, geralmente so altas e
eretas para evitar, assim, serem soterradas pelo sedimento em suspenso no ambiente. Espcies
infralitorais, de guas profundas, que no enfrentam correntes fortes so geralmente maiores e de forma
mais simtrica. Pouco se sabe sobre suas taxas de crescimento, mas os dados disponveis sugerem uma
grande variao entre as espcies. Por exemplo, a esponja Terpios sp. das Filipinas cresce at 2.3 cm
por ms sobre corais, hidrocorais, moluscos e algas, matando-os atravs da liberao de uma toxina e
por sofocamento. De modo geral as esponjas parecem ser animais bastante estveis e de vida longa.
Embora algumas espcies tenham um ciclo de vida anual (por exemplo, Sycon sp), estimativas
baseadas em taxas de crescimento conferem idades acima de 1500 anos a indivduos algumas espcies
(Lehnert & Reitner, 1997). Se confirmadas estas estimativas as esponjas seriam os animais com tempo
de vida mais longa do planeta.
Vrios animais se alimentam de esponjas, embora o dano causado por estes predadores seja geralmente
pequeno. Alguns moluscos, ourios e estrelas-do-mar, alm de peixes tropicais (donzelas, peixesborboleta) e tartarugas, comem esponjas. Muitas espcies so totalmente expostas aos predadores, e na
impossibilidade de bater em retirada apresentam mecanismos alternativos de defesa contra a predao
excessiva. O mecanismo primrio de defesa das esponjas de natureza qumica. As esponjas produzem
uma ampla gama de compostos txicos, alguns bastante potentes. Espcies de alguns gneros como
Tedania e Neofibularia, podem mesmo causar dermatites dolorosas em seres humanos. Muitas espcies
produzem compostos com atividade antimicrobiana (antibacteriana, antifngica, antiviral). Alm de
defesas antipredao e contra infeces microbianas, as toxinas de esponjas servem tambm para a
competio por espao com outros invertebrados, como briozorios, ascdias, corais e at mesmo outras
esponjas. Isto permite a algumas esponjas crescer rapidamente e recobrir a fauna e a flora adjacentes.
Relaes de comensalismo envolvendo esponjas so muito comuns. O intrincado sistema de canais das
esponjas e suas defesas antipredao as tornam excelentes refgios para uma horda de invertebrados

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menores (crustceos, ofiurides, poliquetos) e alguns peixes (gobdeos e blenndeos). Vrias espcies
dependem dessa proteo das esponjas em sua fase de juvenis para manterem suas populaes em
nveis estveis. Por exemplo, conhece-se um peixe no Japo que desova dentro de uma esponja
(Mycale adhaerens), valendo-se da qumica desta espcie para a proteo de seus ovos. Outros
organismos usam as esponjas como cobertura ou camuflagem, como os caranguejos do gnero Dromia,
que recortam pedaos de esponjas de diversas espcies e os posicionam sobre sua carapaa. Outras
associaes muito comuns so aquelas envolvendo esponjas e microorganismos endossimbiontes,
principalmente bactrias e cianofceas. Presumivelmente, a matriz extracelular das esponjas prov um
meio rico para o crescimento das bactrias, e o hospedeiro se beneficia de um estoque de bactrias
utilizvel em sua nutrio. As esponjas so os nicos metazorios conhecidos a manter relaes
simbiticas com cianofceas, que produzem glicerol e compostos fosfatados para a nutrio das
esponjas. Esponjas portadoras de cianobactrias funcionam como produtores primrios, e apresentam
um crescimento rpido e alta produtividade primria em recifes de coral.
As esponjas perfurantes (gneros Cliona e Aka) escavam galerias complexas em substratos
calcreos como corais e conchas de moluscos. Apesar de causarem danos significativos s culturas
comerciais de ostras, a bioroso causada por estas esponjas em recifes de coral auxilia no processo de
crescimento do recife. O processo de perfurao envolve a remoo qumica de pastilhas de carbonato
de clcio que contribuem para a deposio de sedimentos no local. Esse sedimento ser depois
reincorporado ao recife pelo processo de cimentao, que envolve fatores fsicos, qumicos e biolgicos
e que fundamental para o crescimento do recife de coral. As esponjas auxiliam tambm por crescerem
sobre os gros de sedimento, mantendo-os agregados e estabilizados por mais tempo e facilitando a
ao de microorganismos cimentadores.
Algumas espcies de esponjas, principalmente do gnero Spongia e Hippospongia, so ainda
hoje usadas como esponjas de banho apesar da concorrncia das esponjas artificiais. Este uso data da
antiguidade, tendo vrias menes ao fato sido feitas pelo filsofo grego Homero. O apogeu da pesca e
cultivo comercial de esponjas deu-se na dcada de 1930, tendo feito muitas fortunas na Flrida, em
Cuba, nas Bahamas, e na Tunsia. No Caribe este apogeu foi seguido por duas epidemias, causadas por
um agente no determinado, em 1938 e 1947. Aps isso as populaes locais nunca mais voltaram
abundncia anterior e o conseqente aumento da coleta no Mediterrneo acarretou um declnio nas
populaes nativas deste local. A isso se somaram infestaes bacterianas entre 1986 e 1990, que
colocaram a pesca de esponjas e a indstria da espongicultura nos modestos nveis de atividade atuais,
ou seja, produzindo cerca de 10% do material comercializado nos anos 30. Ainda assim, as esponjas

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naturais so de qualidade superior s sintticas, sendo muito valorizadas. Para se ter uma idia, em
1985 o preo do quilograma de esponja bruta importada pela Frana variava entre US$ 16 e US$ 86,
dependendo de sua qualidade. No se conhecem no Brasil localidades com abundncia de esponjas de
banho, mas possvel que uma espongicultura fosse vivel.
Por serem, na maioria, organismos ssseis e filtradores, a repartio espacial das esponjas fortemente
influenciada pela qualidade da gua, especialmente pelo seu contedo em partculas orgnicas e
minerais, poluentes e materiais orgnicos dissolvidos. Elas so, portanto, boas indicadoras da qualidade
da gua, e seu uso no monitoramento ambiental tem sido recomendado por alguns pesquisadores.
As esponjas produzem uma grande diversidade de metablitos secundrios, muitos dos quais
tm estruturas originais de grande interesse para a farmacologia e a pesquisa biomdica. Esses
compostos representam um importante recurso natural, pois podem levar produo de medicamentos
mais eficazes contra o cncer e outras doenas graves, como as causadas por vrus, bactrias ou fungos.
As esponjas so um dos grupos de organismos com maior percentagem de espcies produtoras de
compostos antibiticos, antitumorais e antivirais. Outros invertebrados como briozorios, ascdias e
cnidrios no tm tantas espcies com compostos ativos, nem um espectro to amplo de atividades
quanto as esponjas.
A atividade antifngica menos freqente em esponjas do que a antibacteriana. Cerca de uma dzia de
espcies do litoral sudeste tm atividade antifngica demonstrada. Estes recursos podem ser explorados
por meio de cinco mtodos bsicos: extrativismo direto, sntese qumica, aquacultura, engenharia
gentica, e cultura de clulas. Cada um destes mtodos tem suas vantagens e dificuldades, e a forma
mais eficaz de explorao pode ser diferente para cada espcie ou envolver o emprego de mais de uma
tcnica entre as cinco citadas acima. Suas peculiaridades fazem das esponjas de modo geral um recurso
renovvel com amplo espectro de aplicaes. A utilizao efetiva desses animais no Brasil porm
ainda bastante reduzida.
QUMICA E FARMACOLOGA
Em relao a compostos com interesse farmacolgico as esponjas tambm ocupam uma posio
nica. Estes organismos bentnicos ocupam um ambiente onde a competio por espao
extremamente agressiva. Isto no s nvel fsico, pelo recobrimento daquelas espcies menos capazes,
mas principalmente a nvel qumico, pela produo de diversas substncias txicas, ou alelopticas, que
fornecem a vantagem competitiva necessria contra espcies concorrentes ou predadores (e.g. Becerro

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et al, 1997; Thacker et al, 1998). Possuem reconhecidamente um metabolismo secundrio
extremamente diversificado e tambm uma imensa variedade de microorganismos associados, com os
quais desenvolvem relaes intrincadas, e que podem tambm ser fontes de novos elementos.
Em vista disso, as esponjas so um dos grupos mais promissores no que diz respeito a produo de
novos compostos de interesse. Atualmente tem sido um dos organismos mais estudados do ponto de
vista qumico (Dumdei et al, 1997) e a atividade dos seus extratos vem sendo bem documentada em
diversos programas de pesquisa. Como conseqncia, nos ltimos 20 anos centenas de substncias
foram isoladas a partir de esponjas, muitas das quais j foram identificadas e apresentam fortes
atividades biolgicas e farmacolgicas. Diversos grupos de pesquisa acadmicos e industriais, como a
Hoffmann-La Roche (atravs de sua diviso na Austrlia, o Roche Research Institute of Marine
Pharmacology) e, mais recentemente, o Harbor Branch Oceanographic Institute, e as companhias
SeaPharm e PharmaMar, tm dedicado crescentes esforos ao seu isolamento. Um exemplo claro
desses esforos pode ser notado nas recentes avaliaes realizadas pelo NCI (National Cancer Institute,
EUA), relativas a obteno de extratos orgnicos de origem natural. Nelas observou-se que, dentre os
diversos grupos de organismos pesquisados, as esponjas so os que apresentam o maior nmero de
extratos com altas porcentagens de atividade anti-tumoral (Garson, 1994; Munro et al, 1994).
Apesar do macio nmero de substncias j pesquisadas e descritas, existem vrios problemas e
diversas questes ainda devem ser respondidas. Boa parte dos trabalhos em qumica se baseia em
identificaes taxonmicas superficiais, apenas ao nvel de gnero, ou pouco fundamentadas. Por outro
lado, parte dos artigos se limita a indicar a presena de alguma atividade biolgica em extratos brutos,
sem que haja a identificao do componente responsvel. Da mesma forma, so ainda raros os casos
onde identificao da espcie produtora e de seu respectivo elemento de interesse farmacolgico se
segue a caracterizao deste composto dentro do contexto orgnico do animal. As subpopulaes
celulares responsveis pela sua produo ou mesmo as reas de acmulo destes compostos dificilmente
so identificadas. Dessa forma, as diversas informaes que poderiam ser obtidas a respeito do papel
fisiolgico e ecolgico destes componentes so desperdiadas. Perdem-se tambm dados que poderiam
auxiliar no entendimento das vias biossintticas destes componentes em outros animais.
No Brasil, apenas da regio sudeste cerca de 40% das espcies encontradas tm propriedades
farmacolgicas conhecidas, e muitas dos restantes 60% certamente o tero, to logo pesquisadas sob
este prisma. Apenas duas espcies endmicas (Arenosclera brasiliensis e Clathrina aurea) j
demonstraram possuir atividades antimicrobianas. Os compostos bioativos de A. brasiliensis j foram
isolados, mas seus mecanismos de ao ainda precisam ser caracterizados. As quatro espcies com

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espectro de atividade mais amplo na regio Sudeste (Amphimedon viridis, Cliona celata, Scopalina
ruetzleri e Tedania ignis) so tambm muito abundantes e amplamente distribudas no litoral brasileiro
e no Caribe. A esponja Amphimedom viridis produz a amphitoxina e a halitoxina, alcalides
guanidnicos com atividade antibacteriana, citotxica, ictiotxica e hemoltica, alm de causar reduo
do nvel de glicose no sangue em cobaias. Extratos brutos de Cliona celata tm atividade
antibacteriana, antifngica, citotxica, antimittica, antiviral e ictiotxica. Scopalina ruetzleri produz a
ulosantoina, um potente inseticida, e compostos indlicos reguladores do crescimento de plantas.
Tedania ignis produz um macroldeo citotxico chamado tedanolide, e seu extrato bruto metanlico
tem atividade antibacteriana, antifngica, citotxica e antitumoral. As espcies Aplysina fulva e
Dysidea aff. fragilis, conhecidas do litoral sudeste, apresentam respectivamente atividade
antimicrobiana e cito e ictiotxica.
Desde 1983 aceita-se a diviso das esponjas em dois subfilos: Symplasma e Cellularia; o
primeiro inclui apenas a classe Hexactinellida enquanto o segundo abriga as classes Calcarea e
Demospongia. No entanto, Bergquist sugeriu em 1985 a separao das Hexactinellida em um filo
distinto, j que os membros deste grupo no apresentam vrias apomorfias de esponjas. Esta sugesto,
que implica numa viso merofiltica para o grupo em questo, no tem sido acatada pelos demais
esponjlogos. verdade que a organizao das Hexactinellida diferente das demais esponjas porque
constituda por um sinccio; as suas espculas portando seis raios so chamadas de hexactinas,
derivando da o nome da classe, embora alguns membros desse grupo possuam espculas com quatro
raios, as quais podem representar uma reduo morfolgica das hexactinas ou um carter plesiomrfico
de espculas de Hexactinellida.
A classificao mais utilizada por especialistas atualmente considera a existncia de 3 classes e
est apresentada abaixo, com breve descrio de cada txon:
SUBFILO CELLULARIA: organizao sempre celular.
CLASSE CALCAREA
Todas marinhas, espculas calcrias, retilneas, com 3 ou 4 raios, sem diferena entre micro e
megaescleras, isoladas ou cimentadas. Sistema aqfero de trs tipos bsicos (ascon, sicon e leucon) e
formas intermedirias entre eles.Geralmente pequenas (at 10 cm de altura) tubulares ou em forma de
vasos. Exemplos: Scypha (antes chamada Sycon) e Leucosolenia. Dividida nas subclasses Calcinea e
Calcaronea.

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SUBCLASSE CALCINEA: espculas diactinas, triactinas e/ou tetractinas regulares, raramente
irregulares; ncleo dos coancitos em posio basal; larva celoblstula.

CLASSE DEMOSPONGIAE (gr. Demo, povo + ponges, esponja):


Contm 95% das espcies viventes, a maioria marinha e apenas quatro famlias lmnicas. Esqueleto
composto de megascleras diactinas, triactinas e tetractinas silicosas; microscleras variadas. Pode
apresentar colgeno fibrilar + espongina + espculas; colgeno fibrilar + espongina; colgeno fibrilar;
espculas silicosas + colgeno + esqueleto de aragonita ou calcita macio; esqueleto de aragonita sem
espculas. Sistema aqfero no padro leuconide. Em gua doce esto bem distribudas em riachos e
lagoas bem oxigenados. Incrustam sobre talos de plantas e pedaos envelhecidos de madeira submersa.
Exemplos> Spongilla e Myenia. No ambiente marinho podem ter forma bem variada e chegam a atingir
vrios metros em dimetro. Exemplos: Cliona, Thenea. Neste grupo tambm esto as esponjas de
banho (Spongia e Hippospongia) que no possuem espculas (chamadas esponjas crneas). Tem 3
subclasses: Homoscleromorpha, Tetractinomorpha e Ceractinomorpha. Esta ltima contm a famlia
Spongillidae (de gua doce) e tambm esponjas antes colocadas na Classe Sclerospongiae, no mais
utilizada pela maioria dos zologos. Ela inclua espcies com esqueleto calcrio volumoso e espculas
silicosas que agora esto distribudas nas Classes Demospongiae e Calcarea.

SUBFILO SYMPLASMA: o protoplasma multinucleado no dividido em clulas, portanto


sincicial.
CLASSE HEXACTINELLIDA (esponjas de vidro):
Exclusivamente marinhas, em geral de mares profundos. Espculas silicosas com seis raios
(hexactinas), individuais ou fusionadas, formando uma malha de estrutura similar a vidro. Apresenta
uma rede trabecular de tecido vivo produzido pela fuso dos pseudpodos de arquecitos. Dentro da
rede trabecular tem cmaras compridas e digitiformes forradas por coancitos e se abrindo na
espongiocele. Coancitos apenas com colarinho e flagelo embebidos em um protoplasma, esticadas
entre espculas e conectadas entre si, formando camada sincicial. sculo grande pode ser recoberto por
uma placa de slica em forma de peneira. No h pinacoderme ou meso-hilo gelatinoso. A superfcie
externa e a espongiocele esto forradas por rede trabecular e externamente h uma membrana drmica

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no nucleada forrando a superfcie. O esqueleto rgido parece no apresentar micitos. Ou outros
elementos musculares. A estrutura adaptada s correntes lentas e constantes do fundo do mar. Pouco
se conhece sobre a fisiologia devido ao habitat. Larva parenqumula incubada. Corpos em forma de
vasos ou funis, geralmente fixas ao substrato por tufo de espculas. Variam de 7,5 cm a mais de 1 m de
comprimento.A malha de espculas similares trelias confere grande beleza a estes organismos.
Representantes do gnero Euplectella so chamados de cesta de flores de Vnus. Sua estrutura favorece
uma relao ecolgica bem interessante. Um casal de camares (Spongicola) juvenis ainda penetra na
estrutura da esponja de vidro, crescem e no podem mais sair. Eles passam a vida como prisioneiros
do amor e, por esta razo, a esponja e seus hspedes so um presente de casamento tradicional no
Japo, como smbolo de unio eterna. Apresenta as subclasses Amphidicophora e Hexasterophora.
A fauna de porferos da costa Atlntica da Amrica do Sul uma das menos conhecidas do
mundo, e a maior parte do conhecimento sobre a espongofauna brasileira vm de dragagens na
plataforma continental efetuadas por expedies estrangeiras (p.ex. navios "Challenger" e "Calypso").
Das espcies de Demospongiae conhecidas para a Costa Brasileira, cerca de 73% (194/267) foram
registradas por pesquisadores estrangeiros. As espcies litorais, de fcil acesso por mergulho livre, tm
sido pouco estudadas, com coletas esparsas ao longo da costa. Recentemente essa tendncia vem se
invertendo, e os poucos grupos de pesquisa dedicados ao estudo das esponjas marinhas do Brasil
(coordenados por Beatriz Mothes e Rosria de Rosa Barbosa na Fundao Zoobotnica de Porto
Alegre; por Eduardo Hajdu e Guilherme Muricy no Museu Nacional, e por Solange Peixinho na
Universidade Federal da Bahia) comeam a intensificar o estudo taxonmico das espcies litorais,
principalmente atravs de coletas por mergulho autnomo.