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CAPTULO 2: LOS ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

(Puedes ampliar este tema con la obra La psicologa contempornea, de Vicente Viqueira)

ndice del tema

1. Consideraciones previas
2. Los antecedentes filosficos
2.1. La influencia del racionalismo
2.2. La influencia empirista
2.3. La posicin kantiana
3. Los antecedentes de las ciencias naturales
3.1. La influencia metodolgica
3.2. La influencia de la biologa
a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos
b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista
3.3. La influencia de la medicina
4. La constitucin de la psicologa cientfica

Objetivos principales de la leccin

1. Alcanzar un conocimiento preciso de los antecedentes de la psicologa cientfica.


2. Comprender la estrecha relacin existente entre la filosofa y la psicologa, tanto por el hecho de
que la psicologa tiene un claro origen en la filosofa como porque esta ltima disciplina sigue
determinando los puntos de vista fundamentales en las psicologas cientficas.
3. Reconocer las principales influencias de la biologa y la fisiologa en la psicologa, de modo
destacado en lo que respecta al mtodo de investigacin, los descubrimientos concretos de la
fisiologa y la contribucin del evolucionismo en el nacimiento de la psicologa cientfica.
4. Retener la importancia de la medicina en la aparicin de los primeros tratamientos psicolgicos
de la enfermedad mental y en el reconocimiento de la hipnosis como recurso teraputico.
5. Tener una noticia de la importancia de Wundt como padre de la psicologa cientfica.

Conceptos principales de la leccin


"esquemas bsicos de referencia" - fisiologa - mtodo experimental - evolucionismo biolgico psicologa animal - etologa - psicologa racional - psicologa emprica - racionalismo - intuicin conocimiento claro y distinto - res extensa - res cogitans - mecanicismo - principios innatos de la
razn - determinismo - reflejo - glndula pineal - explicaciones finalistas o teleolgicas - causalidad
material y eficiente - causalidad final - mnadas - armona preestablecida - apercepcin empirismo - principios de la asociacin - principio o ley de la contigidad - fenomenismo materialismo - sustancia - hedonismo psicolgico - asociacionismo - "sueo dogmtico" fenmenos - nomenos - apriorismo - deduccin - induccin - psicofsica - psicofisiologa psicologa fisiolgica - mtodo experimental - umbrales discriminativos - ley de Weber - mnimas
diferencias perceptibles - ley de Mller o ley de "energa especfica de los nervios sensoriales" tiempos de reaccin - nervios sensoriales y motores - cronometra mental - pensamiento preevolucionista (fixista) - pensamiento evolucionista - nivel ontogentico - nivel filogentico - principio
de perfeccin - seleccin natural - psicologa comparada - organismo vaco - conductismo radical etologa - mecanismo homeosttico - neurosis - histeria - hipnosis - magnetismo animal - mtodo
catrtico

Autores principales citados en el texto

Wolff - Descartes - Spinoza - Lamettrie - Leibniz - Galileo - Newton - Hobbes - Locke - Pavlov Hume - Kant - Weber - Fechner - Mller - Bernard - Helmholtz - Donders - Linneo - Lamark Darwin - Romanes - Thorndike - Skinner - Lorenz - Tinbergen - Charcot - Mesmer - Braid - escuela
de Salptrire - grupo de Nancy - Freud - Wundt

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

Los antecedentes de la psicologa cientfica suelen centrarse en tres reas de conocimiento:


La filosofa: concretados en sus temas objeto de estudio y en los esquemas bsicos de referencia
que encontraremos en la psicologa.

Las ciencias naturales: aportaciones derivadas de la fsica, la fisiologa y la biologa. La biologa


aportar el uso del mtodo experimental para el conocimiento del hombre, algunos
descubrimientos del sistema nervioso y las ideas del evolucionismo biolgico, temas decisivos
para entender la primera psicologa experimental, la psicologa diferencial y, prximo a la
psicologa animal, la etologa.
La medicina, particularmente la psiquiatra, que influir en la psicologa clnica, y no slo en el
psicoanlisis.

2. LOS ANTECEDENTES FILOSFICOS

Las primeras reflexiones psicolgicas corrieron a cargo de filsofos. El alumno debe tener en
cuenta que la influencia de la filosofa se hace notar en muchos aspectos de nuestra disciplina,
pero principalmente en los esquemas bsicos de referencia sobre los que descansan los
principales modelos psicolgicos.
Etimolgicamente "psicologa" quiere decir "ciencia del alma"; el trmino "psicologa" lo acu
Philipp Melanchton en el siglo XVI, aunque fue Wolff (1679-1754, filsofo germanopolaco) quien
hizo popular el trmino. Wolf distingui una "psicologa racional" o ciencia deductiva y puramente
racional del alma, de una "psicologa emprica" o ciencia del alma basada en la experiencia y la
observacin.
La filosofa trat muchos de los temas que ms adelante sern objeto de estudio de la
psicologa cientfica, entre los que cabe destacar el del dualismo mente-cuerpo, y, ms importante
an, ofrece los esquemas bsicos de referencia de la mayora de modelos y teoras presentes en
la psicologa (empirismo, asociacionismo, mecanicismo, materialismo,...).
Otra aportacin fundamental de la filosofa se refiere a las cuestiones epistemolgicas,
principalmente en lo que atae a la validez de los modelos tericos y al alcance y limitaciones de
los mtodos cientficos empleados.

2.1. La influencia del racionalismo

El racionalismo es una teora filosfica que tiene su origen en el pensamiento de Descartes


(1596-1650, filsofo francs). No olvidar tampoco que el racionalismo no supuso la superacin del
pensamiento religioso, antes al contrario, la nocin de Dios fue muy importante en los sistemas
filosficos racionalistas.
Descartes valoraba por encima de todo la razn y crea que esta facultad era capaz de darnos
importante contenidos, a la vez que procedimientos que garantizasen su verdad. La razn es el
instrumento adecuado para la construccin de las teoras y el descubrimiento de leyes. Reivindica
tambin el lenguaje matemtico para la descripcin de la realidad. El conocimiento cierto
descansa en la intuicin, que es capaz de ofrecer a la mente los objetos de forma clara y distinta.
Descartes considera que existen dos tipos de realidad muy distintas, la "res extensa" (del latn
res: cosa) o cuerpos, y la "res cogitans" (del latn cogitans: pensante) o mentes. Los animales y el
resto de los cuerpos son nicamente res extensa y sus diferencias se pueden explicar en trminos
cuantitativos y matemticos. Los hombres participan de la res extensa (pues tienen cuerpo) y de la
res cogitans (puesto que disfrutan de mentes). Se trata de dos realidades distintas que se rigen
por leyes distintas.
Los animales carecen de alma, son puros cuerpos y se conciben como simples autmatas,
tesis que le lleva a Descartes a introducir el mecanicismo como teora explicativa, aunque vlida
nicamente para los cuerpos y no para la mente. Con el tiempo, algunos filsofos extendern el
mecanicismo tambin a la mente (as ocurre con las tesis asociacionistas que encontramos en los
empiristas).

Las mentes disponen de principios innatos, a partir de los cuales y mediante procedimientos
propios de la razn, que tambin son innatos, puede alcanzar el conocimiento de la realidad,
incluidos los cuerpos. Los racionalistas (por ejemplo Spinoza (1632-1677, filsofo holands)
creern que este salir de la mente para alcanzar las cosas mediante el conocimiento tiene un
garante muy especial: Dios. Dios cre el mundo y la mente de modo tal que el hombre razonando
pudiese conocer la realidad tal cual es.
Descartes introduce el mecanicismo para dar cuenta de la conducta animal, pero tambin el
determinismo ya que consider que el mecanismo fundamental de la conducta de los organismos
es el reflejo, que es totalmente automtico y no necesita de intervencin alguna de la razn. Los
hombres tienen tambin reflejos e instintos, pero lo principal de su conducta se escapa al
determinismo y el mecanicismo pues descansa en su mente racional.

En la filosofa aristotlica el cuerpo y la mente dependan uno de otro, pues uno era el principio
material y el otro el principio formal de los seres vivos, sin embargo, en el racionalismo cartesiano
(Cartesio=Descartes) la relacin mente-cuerpo queda rota pues se trata de dos sustancias
totalmente distintas, aunque estn unidas en un punto preciso del cerebro, la glndula pineal
(rgano situado en la base del cerebro).

La defensa cartesiana de las ideas innatas influy en los psiclogos de la Gestalt y en la


psicologa cognitiva. Su concepcin de la res extensa dio lugar a la postura materialista y
mecanicista en psicologa, representada por ejemplo por Lamettrie (1709-1751, bilogo y filsofo
francs) y Cabanis (1757-1808, filsofo y mdico francs), y llega incluso hasta el conductismo
radical.
Conviene tambin recordar la oposicin existente entre las explicaciones mecanicistas y las
finalistas o teleolgicas. Las explicaciones mecanicistas suelen ser deterministas y se refieren a la
causalidad material y eficiente para dar cuenta de los cambios en la realidad; por su parte las
explicaciones finalistas creen imprescindible referirse a la causalidad final (los motivos o
propsitos de las acciones). Los modelos mentalistas suelen preferir las explicaciones finalistas y
los modelos positivistas (como los conductistas, p. ej.) se inclinan ms por las explicaciones
mecanicistas.

Un ejemplo de explicaciones finalistas lo encontramos en el racionalista Leibniz (1646-1716,


matemtico y filsofo alemn), para quien la realidad consta de centros individuales de fuerza a
los que llam "mnadas". Las mnadas son seres simples con vida propia, seres puramente
espirituales y carentes de extensin. Las mnadas estn dispuestas de tal modo que parecen
actuar unas en otras, y estn sometidas a una armona preestablecida por Dios. Leibniz acept
distintos niveles de conciencia, desde la percepcin inconsciente hasta la percepcin. La
percepcin se compone de pequeas percepciones, siendo la "apercepcin" la suma de esas
pequeas percepciones.

2.2. La influencia empirista


Tesis principal del empirismo: todo conocimiento proviene de los sentidos, por lo que no
existen las ideas innatas. Los sentidos nos ofrecen sensaciones, y stas se transforman en ideas
gracias a los principios de la asociacin: similitud, contigidad y contraste.
Principio o ley de la contigidad: si varias sensaciones ocurren frecuentemente juntas, una sola
puede producir el recuerdo de las restantes.
El empirismo se opone al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas y a las tesis
apriorsticas (innatistas) y defiende el fenomenismo: nicamente podemos conocer los fenmenos,
pero no la realidad tal y como pueda ser en s misma, la verdad objetiva. (Fenmeno: la realidad
en tanto que se presenta a los sentidos.)
Descartes defendi el mecanicismo y determinismo para explicar la res extensa (cuerpos),
pero el mecanicismo se impuso gracias a los trabajos de Galileo (1564-1642) y Newton (16421727).
Tesis principales del mecanicismo:
La conducta del hombre es un fenmeno natural ms, por lo que puede ser explicada segn las
leyes naturales.
Determinismo: no existe el libre albedro, por lo que la conducta podr predecirse por completo
cuando se descubran las leyes de la conducta. Adems, si la mente se puede explicar, entonces
se someter a leyes deterministas.
Materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana es un
fenmeno natural, y est determinado por las mismas fuerzas y leyes fsicas que valen para el
resto de la naturaleza.
Representante ms destacado del mecanicismo materialista: Hobbes (1588-1679, filsofo
ingls). Para este autor, los contenidos de la mente se rigen por las mismas leyes fsicas que los
movimientos fsicos.
Locke (1632-1704, filsofo ingls), uno de los iniciadores del empirismo moderno, es el primero
en poner en cuestin el concepto de sustancia (la supuesta realidad que subyace o en la que
descansan los fenmenos). No la niega pero afirma que no tenemos una experiencia directa de
ella, sino, en todo caso de sus actividades. Las sustancias se infieren, no se experimentan
directamente. Por lo dems, Locke no rechaz la idea de Dios, pues crea que podemos
demostrar su existencia.
Otras tesis empiristas que influirn en la psicologa:
Hedonismo psicolgico: el hombre escoge las acciones que tengan consecuencias ms
placenteras o menos dolorosas (tesis que cabe relacionar con algunas ideas principales del
conductismo, como la del refuerzo positivo de Skinner).
Asociacionismo: aunque el empirismo ingls, como Descartes, defiende el dualismo
mente/cuerpo, a diferencia de aqul filsofo entiende los procesos mentales como meras
consecuencias de la asociacin de vivencias: las vivencias complejas se componen de vivencias
simples, y entre ellas no hay ms que diferencias cuantitativas. En el mundo de la mente

encontramos fuerzas semejantes a las presentes en el mundo fsico. Los empiristas trasladan el
mecanicismo y determinismo que Descartes propone nicamente para el mundo fsico al mundo
de la mente. Las ideas asociacionistas se encontrarn despus en varios modelos o movimientos
psicolgicos, como las primeras psicologas cientficas (Wundt), o Pavlov (1849-1936, fisilogo
ruso), y principalmente en el conductismo.
Una cuestin fundamental en la polmica racionalismo/empirismo: cmo se origina el
conocimiento? Racionalismo: gracias a las ideas innatas y a la intuicin; lo importante es lo que
la conciencia pone.
Empirismo: todo el conocimiento proviene de los sentidos; lo importante es lo que la conciencia
recibe.
Hume (1711-1776, filsofo escocs): considera que todo lo que podemos conocer se limita a la
aparicin de fenmenos, o la sucesin de un fenmeno tras otro, pero nada ms (nada ms quiere
decir aqu: nada que se refiera a la supuesta realidad que subyace en los fenmenos, nada que se
refiera a supuestas realidades trascendentes como el alma o Dios, nada que nos induzca a creer
en vnculos causales entre las cosas). Hume considera que la ciencia de la naturaleza humana es
la ciencia ms importante y debe desarrollarse antes que cualquier otra, pues en cierto sentido es
la ciencia de las ciencias. Esta ciencia de la naturaleza humana no debe partir de principios a
priori sino de la experiencia y la observacin.
2.3. La posicin kantiana

Kant (1724-1804, filsofo alemn) intent superar el racionalismo y el empirismo. Tom del
empirismo la tesis de que el conocimiento tiene como lmite la experiencia. Y del racionalismo la
tesis de que no todos los principios que intervienen en el conocimiento se originan en la
experiencia. Crey que hay principios no empricos de la mente.
Al principio Kant fue racionalista y crey que la ciencia poda avanzar deduciendo unos
conocimientos a partir de otros en virtud de principios estrictamente racionales (lo que despus
llam "sueo dogmtico") pero la lectura de Hume le hizo despertar de ese sueo y creer que el
uso de la razn tiene unos lmites (la experiencia).

Otras tesis:
La ciencia ms perfecta es la matemtica pues sus proposiciones son no-empricas, sintticas
(Kant llama analticos a las proposiciones que no aaden informacin nueva pues el predicado nos
dice algo que ya pensamos al pensar el sujeto: "los tringulos tienen tres lados", y sintticas a las
proposiciones que aaden informacin nueva pues lo que afirmamos en el predicado no se incluye
en el sujeto: "los ngulos internos de todo tringulo suman 180").
Las ciencias empricas nicamente puede conocer los fenmenos (lo que se ofrece a la
percepcin, realidad influida por las estructuras innatas de nuestra mente), pero nunca los
nomenos (la realidad independiente de nuestra mente).
Crey tambin que no era posible una ciencia emprica de la mente pues los fenmenos
psicolgicos no se podan cuantificar y experimentar. Rechaz el concepto de alma al considerar

que quisieron demostrar su existencia cometieron errores lgicos en sus argumentaciones


(paralogismos de la razn pura).

Una conclusin general sobre la influencia de la filosofa en la psicologa: el racionalismo, el


empirismo y el apriorismo kantiano son los referentes filosficos de los que se derivarn
concepciones psicolgicas tan relevantes como el mentalismo, el conductismo y el
constructivismo,respectivamente.

3. LOS ANTECEDENTES DE LAS CIENCIAS NATURALES

Las ciencias desarrolladas en el siglo XIX, principalmente la biologa, la fisiologa y la medicina,


han influido de modo extraordinario en la aparicin de la psicologa cientfica.

3.1. La influencia metodolgica

Las ciencias son fruto de la siguiente actitud intelectual:


Rechazo de la metodologa
aristotlico-tomista, metodologa especulativa, axiomtica y deductiva (predominio de la
deduccin).
Aceptacin del mtodo experimental, basado en la observacin, la experiencia y la verificacin
(predominio de la induccin).

3. 2. La influencia de la biologa

Aportaciones ms importantes de la biologa al desarrollo de la psicologa cientfica

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos.


b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos


Aportaciones prcticas: Weber (1795-1878, psiclogo alemn), Fechner (1801-1877, psiclogo
alemn) y Mller (1801-1858, fisilogo alemn), pioneros de la psicofsica y la psicofisiologa
emplearon por primera vez el mtodo experimental para el estudios de problemas fundamentales
de la psicologa fisiolgica, como son la sensacin y la percepcin.

Aportaciones tericas: Claude Bernard (1813-1878, fisilogo francs) mostr las posibilidades del
mtodo experimental en el estudio del cuerpo humano. Crey que la fisiologa poda ser una
ciencia independiente de la medicina, y que los fenmenos fisiolgicos eran tan deterministas
como los fsicos. Para l toda manifestacin de la vida es un fenmeno fisiolgico, los cuales, a su
vez estn determinados por estmulos de naturaleza fsico-qumica.
Etapas del mtodo experimental segn Bernard: Observacin de un fenmeno natural.
Formulacin de preguntas a partir de una hiptesis interpretativa del fenmeno
. Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a dichas preguntas.
Observar y anotar el fenmeno resultante en el paso 3.

b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso


El mtodo de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de los umbrales
discriminativos en la percepcin, principalmente de pesos ("umbral discriminativo de la
percepcin": lmites de la percepcin en la capacidad discriminativa de nuestros sentidos para
notar diferencias en los estmulos, para percibir que un estmulo cambia cuando fsicamente
cambia). Esta investigacin dio lugar a la ley de Weber relativa a las "mnimas diferencias
perceptibles" (mnimas diferencias en el estmulo que pueden ser percibidas). Ley de Weber: la
relacin entre el incremento en la intensidad de un estmulo y la magnitud de ese estmulo para
que se perciba un cambio mnimo de sensacin es siempre una relacin constante (de otro modo:
todo estmulo requiere ser aumentado en una proporcin constante de su magnitud para que sea
perceptible un cambio mnimo de sensacin; p. ej., para notar un cambio en el peso de un objeto
de 100 gramos habr que incrementar el mismo ms que si tenemos un peso de 10 gramos, y la
proporcin del peso que hay que aadir en el primer caso ser la misma que en el segundo).

Mller: estudi la visin binocular y confirm las teoras de Bell sobre la separacin de nervios
sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Mller o ley de "energa especfica de los
nervios sensoriales": la cualidad de la sensacin depende de la cualidad o tipo de la fibra nerviosa
excitada y no de la cualidad del estmulo (la sensacin (realidad mental) depende ms de algo
fisiolgico (los nervios sensoriales) que de la cualidad o estado de los cuerpos exteriores); esta ley
implica, p. ej., que para tener sensaciones visuales no es necesario que al sistema visual le afecte
la luz, basta que estmulos mecnicos lo exciten. Esta ley fue rechazada por Wundt, primer
psiclogo experimental.

Helmholtz: es el fisilogo ms influido por Bernard. Investig la velocidad de conduccin de la


seal en el nervio y emple los tiempos de reaccin (tiempo que tarda un sujeto a responder a un
estmulo) como mtodo para el estudio de la percepcin.
Seis descubrimientos biolgico-fisiolgicos importantes que influyeron en la aparicin de la
psicologa cientfica: 1.Distincin entre nervios sensoriales y motores.
2. Doctrina de la energa especfica de los nervios sensoriales.

3.Localizacin de funciones en el cerebro.


4.Naturaleza elctrica del impulso nervioso.
5.Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reaccin.
6. Los estudios sobre la sensacin.
Otra aportacin de los estudios de fisiologa en el siglo XIX: estudios sobre la velocidad del
impulso nervioso y las respuestas del organismo, en lo que Donders (1818-1889, psiclogo
holandes) llam "cronometra mental" (medida de el tiempo necesario para efectuar operaciones
mentales). Donders distingui tres tipos de tareas: Tarea A: el sujeto responde a la presentacin
de un solo estmulo apretando una palanca. El sujeto se limita a detectar el estmulo. No hay ni
identificacin del estmulo ni seleccin de respuesta.
Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estmulo de entre dos posibles. Hay
deteccin, discriminacin o identificacin del estmulo y seleccin de la respuesta.
Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estmulo de entre los dos o ms que se le
presentan. Hay deteccin e identificacin del estmulo, pero no seleccin de respuesta.
Donders supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal del nmero
de procesos mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms tardar el sujeto en
responder al estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones
impulsaron la primera psicologa experimental y fueron el comienzo de la cronometra mental.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista

Influyeron tanto en la psicologa europea como en el funcionalismo y conductismo americanos.


Pensamiento pre-evolucionista (fixista)

Los filsofos griegos y medievales creyeron en la inmutabilidad de las especies. En el s. XVIII


se realiza una ordenacin de los seres vivos en funcin de su complejidad y se propone la nocin
de especie biolgica como unidad constante (Linneo, 1707-1778, botnico y taxonomista sueco).

Pensamiento evolucionista
Lamark (1744-1829, naturalista francs): propone la evolucin de los organismos simples a los
complejos.
Principios explicativos de la evolucin:
La presin del ambiente da lugar al uso y desuso de partes de los organismos, lo que provoca su
hipertrofia o atrofia (explicacin situada en el nivel del desarrollo individual, nivel ontogentico);
Herencia de los caracteres adquiridos en el desarrollo individual, que se transmiten
genticamente de una generacin a otra (explicacin situada en el nivel de los cambios en las
especies, nivel filogentico).

Explicacin de la complejidad de las especies: principio de perfeccin: en la Naturaleza hay una


tendencia a la aparicin de organismos cada vez ms complejos y perfectos, y esta es la causa
ltima de la evolucin.

Crticas a Lamark: exceso de especulacin y poca observacin.


Darwin (1809-1882, naturalista ingls):

Parte de tres hechos:


a) Los organismos se multiplican
b) Slo los mejor adaptados sobreviven
c) Surgen especies nuevas

El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y c) por
la seleccin natural.
Darwin influy en la psicologa comparada (G. Romanes, 1848-1894, bilogo britnicocanadiense) y en el funcionalismo americano, para el que la adaptacin al ambiente era un tema
capital. En la actualidad tambin se reconoce su importancia en el estudio de la emocin.
Romanes quiso establecer una ciencia que, al modo de la anatoma comparada, ofreciese una
descripcin de las diferencias en la mente y la conducta de los animales (psicologa comparada).
Dividi la conducta animal en dos componentes principales, instinto y hbito. A principios del siglo
XX Thorndike (1874-1949, psiclogo americano) continu en esta lnea de investigacin,
empleando para ello el control experimental de la situacin (de los estmulos presentados a los
animales en el laboratorio), investigacin que llev a la idea del sujeto como "organismo vaco" y
al conductismo radical de Skinner.

La influencia ms clara del evolucionismo fue la aparicin de la Etologa en manos por ejemplo
de Lorenz (n. 1903, naturalista austraco) y Tinbergen (n. 1907, bilogo angloholands). La
etologa es la ciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, centrndose
principalmente en el instinto. Como se ver, las investigaciones etolgicas sern muy importantes
para corregir algunas afirmaciones principales del conductismo (su interpretacin de la continuidad
biolgica de las especies y la excesiva importancia que le dieron a las conductas aprendidas y el
olvido de los componentes innatos en el comportamiento).
3. 3. La influencia de la medicina
La medicina influy claramente en el psicoanlisis, pero tambin en otras formas de psicologa
clnica.
El concepto de enfermedad mental ha sufrido importantes cambios: Los griegos lo
entendieron como una alteracin del mecanismo homeosttico (homeostasis: capacidad que
tienen los organismos para mantener la estabilidad o equilibrio internos; la medicina hipocrtica

crea que exisitan cuatro humores cuyo equilibrio o desequilibrio provocaba la salud o la
enfermedad: la flema, la bilis, la sangre y la bilis negra o melancola).
La edad media ofreci una concepcin demonaca (las enfermedades como posesiones del
diablo)
En el siglo XVII, Willis (1621-1675, mdico y anatomista ingls) y Sydenham (1624-1689, mdico
ingls) comienzan a darle un tratamiento moderno. Ya a finales del siglo XVIII la nocin de
enfermedad nerviosa empieza a ser sustituida por la "neurosis", lo que permitir considerar que la
causa de la enfermedad no es un cambio fsico en el individuo sino algo relativo a su mente.
Charcot (1825-1893, neurlogo y mdico francs) centrar sus estudios de la neurosis (aqu
neurosis=trastorno mental) en la histeria (trmino utilizado en la poca para referirse a trastornos
fsicos muy diversos como la narcolepsia, crisis convulsivas, parlisis,... sin causa fsica aparente),
ofreciendo el siguiente programa para su comprensin: Reunir los signos que permitan distinguir
la histeria de las enfermedades orgnicas y de las meras simulaciones.
Describir, a partir de dichos signos, cuadros clnicos tpicos y regulares.
Aceptar la inexistencia de lesiones anatmicas visibles.

Estrategia principal de la terapia propuesta por Charcot: descubrir el "trauma" o acontecimiento


traumtico que, por no haberlo superado, provoca la enfermedad mental.
En estos primeros tiempos de la teraputica psicolgica tuvo mucha importancia el uso de la
hipnosis: Anton Mesmer (1734-1815, mdico austraco): introductor del hipnotismo en la prctica
teraputica y, en la misma medida, iniciador de la psicoterapia. Su cura consista "magnetizar" a
los pacientes para aliviarles los sntomas histricos. Su enfoque supona la existencia de lo que
llam "magnetismo animal" (fuerza universal que intensificaba la vida) y que pronto fue rechazado
por los cientficos de la poca. Seguidores de Mesmer: el Marqus de Puysegur que descubri el
fenmeno hipntico del "sonambulismo provocado" y James Braid (1795-1860, cirujano britnico).

Braid acu el trmino "hipnotismo" y dio una dimensin ms cientfica al estudio del magnetismo
mesmeriano tratando de estudiar las causas fisiolgicas del fenmeno, introduciendo de ese modo
el hipnotismo en la medicina oficial. Crey primero que los fenmenos del mesmerismo tenan que
ver con cambios en la fisiologa del sujeto (por ejemplo, sueo provocado por la parlisis de los
msculos elevadores de los prpados como consecuencia de la tensin creada en el sujeto por la
mirada fija) y finalmente que se deban a causas ms psicolgicas que fisiolgicas (la sugestin).

Charcot y la escuela de Salptrire (Salptrire fue el sanatorio parisino en el que trabaj


Charcot) utiliz la hipnosis como mtodo teraputico para tratar la histeria sacando del paciente "el
acontecimiento traumatizante". Para "el grupo de Nancy" (destacan en esta escuela los franceses
Libeault y Bernheim) la hipnosis no se deba ni a fuerzas fsicas ni fisiolgicas sino mentales (la
sugestin) y la emplearon como mtodo teraputico.

Freud fue influido por Charcot y entendi la histeria no desde una perspectiva mdica sino
psicolgica. Utiliz la hipnosis en el tratamiento de sus pacientes, en lo que se ha llamado "mtodo
catrtico". Este procedimiento fue abandonado posteriormente por Freud.

El hipnotismo estuvo presente tambin en la psicologa experimental, aunque es en el campo de


la psicologa clnica en donde se puede encontrar su huella, especialmente en la modificacin y
auto-control de respuestas psicofisiolgicas a travs de mtodos de relajacin y biofeedback
(tcnica que utiliza instrumentos para ofrecer al sujeto informacin de las actividades fisiolgicas
como las ondas cerebrales, la tensin muscular, el ritmo cardaco, la presin sangunea, la
temperatura de la piel,... para que pueda controlar voluntariamente dichas actividades; se utiliza
en medicina, y en psicologa para el tratamiento de fobias, depresiones, ansiedad, insomnio,
estrs...).

Finalmente, debemos recordar que a partir de los aos setenta la hipnosis se ha incorporado
oficialmente como mtodo teraputico en las sociedades mdicas, psiquatricas y psicolgicas.

4. LA CONSTITUCIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

La psicologa cientfica comienza con Wundt (1832-1920, psiclogo alemn):


Primer tratado de psicologa experimental: "Grundzge der physiologischen Psychologie"
("Principios de psicologa fisiolgica") (2 vol., 1873-74).
Primer laboratorio de psicologa experimental, en Leipzig (1879).
Primera revista de psicologa experimental: "Philosophische Studien" ("Estudios de filosofa")
Influencia en la psicologa mundial: los psiclogos europeos (espaoles incluidos) y americanos
ms importantes pasaron por el laboratorio de Leipzig.
Abri la puerta a nuevos campos de investigacin psicolgica: con su obra "Vlkerpsychologie"
("Psicologa de los pueblos") (10 vol. 1900-20).