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La conductividad trmica es una propiedad fsica de los materiales que mide la capacidad

de conduccin de calor. En otras palabras la conductividad trmica es tambin la capacidad


de una sustancia de transferir la energa cintica de sus molculas a otras molculas
adyacentes o a substancias con las que est en contacto. En el Sistema Internacional de
Unidades la conductividad trmica se mide en W/(Km). Tambin se lo expresa en J/
(sCm)
La conductividad trmica es una magnitud intensiva. Su magnitud inversa es la resistividad
trmica, que es la capacidad de los materiales para oponerse al paso del calor. Para un
material istropo la conductividad trmica es un escalar k definido como:

donde:
, es el flujo de calor (por unidad de tiempo y unidad de rea).
, es el gradiente de temperatura.

Contenido
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1 Origen molecular de la conductividad

2 Conductividades trmicas de los materiales

3 Vase tambin

4 Referencias

[editar] Origen molecular de la conductividad


Cuando se calienta la materia la energa cintica promedio de sus molculas aumenta,
incrementndose su nivel de agitacin. La conduccin de calor, que a nivel macroscpico
puede modelizarse mediante la ley de Fourier, a nivel molecular se debe a la interaccin
entre las molculas que intercambian energa cintica sin producir movimientos globales de
materia. Por tanto la conduccin trmica difiere de la conveccin trmica en el hecho de
que en la primera no existen movimientos macroscpicos de materia, que s ocurren en el
segundo fenmeno. Todas las formas de materia condensada tienen la posibilidad de
transferir calor mediante conduccin trmica, mientras que la conveccin trmica en
general slo resulta posible en lquidos y gases. De hecho los slidos transfieren calor

bsicamente por conduccin trmica, mientras que para gradientes de temperatura


importante los lquidos y los gases transfieren la mayor parte del calor por conveccin.
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[editar] Conductividades trmicas de los materiales


La conductividad trmica es una propiedad de los materiales que valora la capacidad de
transmitir el calor a travs de ellos. Es elevada en metales y en general en cuerpos
continuos, es baja en polmeros, y muy baja en algunos materiales especiales como la fibra
de vidrio, que se denominan por ello aislantes trmicos. Para que exista conduccin trmica
hace falta una sustancia, de ah que es nula en el vaco ideal, y muy baja en ambientes
donde se ha practicado un vaco bajo.
En algunos procesos industriales se busca maximizar la conduccin de calor, bien
utilizando materiales de alta conductividad, bien configuraciones con una gran rea de
contacto, o ambas cosas. Ejemplos de esto son los disipadores y los intercambiadores de
calor. En otros casos el efecto buscado es justo el contrario, y se desea minimizar el efecto
de la conduccin, para lo que se emplean materiales de baja conductividad trmica, vacos
intermedios (ver termo), y se disponen en configuraciones con poco rea de contacto.
1. La colisin con un electrn induce un estado excitado vibratorio en el nitrgeno. Como
el nitrgeno es una molcula homonuclear [3] no pierde su energa por la emisin de un
fotn y por lo tanto sus niveles de excitacin vibratoria son metaestables y tienen un gran
periodo de vida.
2. La transferencia de la energa de colisin entre el nitrgeno y el dixido de carbono
induce una excitacin vibratoria del dixido de carbono con la suficiente energa para
impulsar la inversin de poblacin deseada para el funcionamiento del lser generando la
conductividad trmica.
3. Las molculas permanecen en un estado excitado inferior. El retorno a su estado
fundamental se hace mediante las colisiones con los tomos de helio fro. Los tomos de
helio excitado por el choque deben ser enfriado para mantener su capacidad de producir una
inversin de poblacin de las molculas de dixido de carbono. En los lseres de ampolla
sellada, la refrigeracin se realiza por intercambio de calor cuando los tomos de helio
rebotan en la pared fra de la ampolla.
La tabla que se muestra a continuacin se refiere a la capacidad de ciertos materiales para
transmitir el calor. El coeficiente de conductividad trmica() caracteriza la cantidad de
calor necesario por m2, para que atravesando durante la unidad de tiempo, 1 m de material
homogneo obtenga una diferencia de 1 C de temperatura entre las dos caras. Es una
propiedad intrnseca de cada material que vara en funcin de la temperatura a la que se
efecta la medida, por lo que suelen hacerse las mediciones a 300 Kcon el objeto de poder
comparar unos elementos con otros. Es un mecanismo molecular de transferencia de calor
que ocurre por la excitacin de las molculas. Se presenta en todos los estados de la materia
pero predomina en los slidos.

[editar] Vase tambin

Resistencia trmica es la inversa de la conductividad trmica.

Conductancia trmica, aplicable cuando cuando se habla de una cantidad concreta


de material.

Resistividad trmica es la inversa de la conductividad trmica. Se mide en


kelvinmetros por vatio (Km / W).

Capacidad calorfica

Almacenamiento de calor

Propiedades fsicas de los cuerpos

Transmitancia trmica

[editar] Referencias

Chapman, Alan J.. 3. ed. Transmisin del calor. Madrid: BELLISCO. ISBN 8485.198-42-5.
Conductividades trmicas de diversos materiales en W/(Km)

Material

Material

Material

Acero

47-58

Corcho

0,03-0,04

Mercurio

83,7

Agua

0,58

Estao

64,0

Mica

0,35

Aire

0,02

Fibra de vidrio

0,03-0,07

Nquel

52,3

Alcohol

0,16

Glicerina

0,29

Oro

308,2

Alpaca

29,1

Hierro

80,2

Parafina

0,21

Aluminio

209,3

Ladrillo

0,80

Plata

406,1-418,7

Amianto

0,04

Ladrillo refractario

0,47-1,05

Plomo

35,0

Bronce

116-186

Latn

81-116

Vidrio

0,6-1,0

Zinc

106-140

Litio

301,2

Cobre

372,1-385,2

Madera

0,13

Tierra hmeda

0,8

Diamante

2300

Obtenido de http://es.wikipedia.org/wiki/Conductividad_t%C3%A9rmica
Categoras: Magnitudes fsicas | Refrigeracin | Climatizacin
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