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A

arte

Texto das pirmides, pigmento verde sobre calcrio, pertencente ao Museu de Bruxelas

egpcia no se resume construo das imponentes pirmides nem acaba na famosa


esfinge de Giz. H perto de cinco mil anos existiu uma civilizao de artistas, escultores,
ceramistas e joalheiros, cuja obra perdura at aos nossos dias. Em Paris, agora possvel
fazer uma viagem a esse passado
PELA primeira vez na Histria, uma exposio global - A Arte Egpcia no Tempo das
Pirmides (Grand Palais, em Paris, de 9 de maro a 12 de julho) - demonstra que os egpcios
do Antigo Imprio (de 2700 a 2200 a.C.) no se limitaram construo das trs colossais
pirmides e da grandiosa esfinge de Giz, que se elevam nos arredores do Cairo.
H perto de cinco mil anos, eles j dominavam a arte da escultura e da pintura, atingindo uma
perfeio extraordinria. O Antigo Imprio foi a idade de ouro da civilizao egpcia,
disse ao EXPRESSO a comissria da exposio, Christiane Ziegler, conservadora do
departamento egpcio do Museu do Louvre.
A fascinante viagem ao passado que as galerias nacionais do Grand Palais nos propem
surpreende sobretudo pela espantosa qualidade das esculturas, pinturas e objetos expostos. Nas
origens da nossa civilizao, existiam escultores, pintores, ceramistas e joalheiros que
trabalhavam com extremo requinte a pedra, a madeira, o calcrio, o alabastro, o cobre e o ouro,
conseguindo realar, por exemplo, as variaes subtis da representao do corpo humano, o
sentido da composio ou a arte da cor.
Neste sentido, esta exposio - que a partir de setembro poder ser vista em Nova Iorque e,
depois de janeiro do ano 2000, em Toronto - sobretudo uma maravilhosa e verdadeira
exposio de Arte.
A primeira surpresa da excecional mostra que apresenta a vida no antigo Egito como feliz e
harmoniosa. Os nossos antepassados acreditavam na vida eterna depois da morte, e o vitico
destinado a ser transportado para o Alm de uma vivacidade estonteante. A arte funerria,

mas a representao da vida que vai acompanhar o fara, ou a sua mmia, na grande
viagem para o Alm.
Nunca nenhuma outra civilizao consagrou tamanha energia construo de um reino para a
morte. O egpcio do Antigo Imprio acreditava que tinha um destino singular e possua uma

A rainha nkhens Mryr II e o seu filho, Ppi II, esttua de alabastro do Museu de Brooklyn

grande confiana em si prprio e nas suas crenas. Levava por isso para os tmulos cenas e
objetos da sua vida quotidiana, esttuas enternecedoras que o representam por vezes em poses
ntimas e felizes, como as de Iaib e Khouaout, ou de Micerino e a esposa, na quarta dinastia,
nas quais a mulher protege o marido abraando-o amorosamente pelos ombros ou pela cintura.
So duas esttuas, dois casais imperiais, que respiram humanidade. Por exemplo, o seio direito
de Khouaout est quase colado ao brao esquerdo de Iaib. Mas visto de trs que este ltimo
conjunto transmite uma ternura peculiar, atravs do brao direito da esposa, que acalma o
marido e quem observa a escultura.

Carniceiro a cortar um boi, escultura de calcrio do Museu de Chicago

Contudo, a arte egpcia - na qual se deve incluir tambm a escrita - do terceiro milnio antes de
Cristo no representava apenas os faras ou casais (e famlias) de altos dignitrios. Numa das
diversas salas da exposio somos surpreendidos por pequenas esttuas de gente modesta em
movimento que, apesar de continuarem a respeitar o princpio da frontalidade que
caracteriza a escultura egpcia da poca, so muito mais livres do que, por exemplo, as dos
faras.
Nesta sala vive-se uma emoo particular ao observar as atitudes complexas e realistas, os
corpos bem proporcionados e as caras fortemente individualizadas de um carniceiro a cortar
um boi, de um cozinheiro, de uma mulher de joelhos a moer o gro e a apoiar-se fortemente
numa m, ou ainda as representaes de uma mulher com uma peneira, ou de um ano e de
uma mulher a tocarem harpa.
Espantosa tambm a estatueta que representa um oleiro a fabricar um vaso com a mo direita,
enquanto a mo esquerda faz rodar um torno. Junto a ele esto trs outros vasos. Mas o mais
espetacular nesta obra-prima o trabalho fabuloso do escultor: os traos da cara do oleiro so
macilentos e realam desse modo um enorme cansao, o corpo magrssimo, veem-se as
costelas salientes e os joelhos esquelticos, as mos nodosas enormes, quando comparadas
com os braos franzinos.

O
artista

Iaib e sua mulher, Khouaout, pea de calcrio pintado da coleo do Museu Egpcio de Leipzig

annimo autor desta obra pretendeu exprimir a rudeza do trabalho, e o resultado


extraordinrio, podendo ser qualificado como percussor (com 4500 anos!) do neorrealismo
Esta parte da exposio merece de facto uma ateno especial. Por exemplo, a mulher que est
a tocar harpa esta sentada no cho com as pernas dobradas para a direita. O seu corpo est
ligeiramente inclinado para a frente, integra e confunde-se com o instrumento, toda ela
msica... Uma escultura ainda hoje com alguma modernidade e que lembra as pinturas murais
que se podem ver em diversos tmulos no Egito, onde frequentemente so representados
msicos acompanhando cenas de dana.
Outra das obras-primas que deixam o visitante boquiaberto a esttua do vizir Hmiounou,
uma escultura em calcrio que, apesar da rigidez hiertica, respira uma vida intensa. Trata-se
de um trabalho contemporneo da construo da pirmide de Quope que, com a de Qufren e
de Micerino, faz parte das mais clebres sepulturas reais do Egito.
Tal como quase todas as obras que se encontram no Grand Palais, esta tambm estava
destinada a no ser vista, o que prova bem que a arte egpcia estava ligada fundamentalmente
morte. Fechada no serdab, uma das divises do tmulo, a escultura do vizir deveria receber
o seu Ka, a sua alma ou o seu esprito, como se queira, para depois viver no reino dos mortos.
Neste aspeto, a escrita que surge nos tmulos e na base das esttuas assume um papel
fundamental - codifica a forma como o defunto dever ultrapassar os obstculos, at chegar
vida eterna. Constri um boa morada no tmulo, porque a casa da morte para a vida,
l-se numa inscrio da poca.

Todas
as
obras
foram

Escultura de Micerino e sua mulher, da coleo do Museu de Boston

esculpidas de forma a serem vistas de face e esto quase sempre associadas a um texto
hieroglfico gravado no soco, realando um pensamento muito elaborado, sempre em ligao
com as crenas e convices poltico-religiosas, que variaram muito pouco nos imprios
seguintes, o Mdio e o Novo Imprio, apesar da grande monumentalidade das deixadas, por
exemplo, por Amnophis e pelos dois Ramss.
A arte do Antigo Imprio de facto o apogeu, e os sculos seguintes s vo repetir,
explica ao EXPRESSO. Entre as 214 peas que compem a mostra figuram ainda algumas
joias de ouro e de pedras preciosas, objetos de luxo ou da vida quotidiana, um vestido de
prolas e alguns mveis. Segundo a comissria da exposio, o Antigo Imprio j tinha de
tudo. Quando chega Jser, o primeiro fara a seguir poca tinita, j havia de tudo, o
sistema politico e econmico, a escrita, as crenas religiosas, a mumificao, e mesmo as
convenes do estilo artstico; mas esta arte vai conhecer evolues lentamente: os corpos,
muito rgidos no incio, vo libertar-se, as caras adquirem expresses, e as modas do
vesturio mudam, acrescenta a especialista.

De
facto,

Sahour e o Deus de um nome, obra pertencente ao Metropolitan Museum of Art, de Nova Iorque

durante os 500 anos do Antigo Imprio, as caras j possuam a fineza expressiva que
caracterizar a seguir os colossos dos imprios seguintes - por exemplo, o modelo sensual dos
olhos e dos lbios, ou o olhar vivssimo do clebre Escriba que o museu do Louvre cedeu para
a exposio.
Mas o que esta grande mostra artstica do Grand Palais mais reala que, nessa poca, a morte
era pensada como um renascimento e no como um fim.
E felizmente que os egpcios acreditavam na vida do Alm - os seus mortos acabaram por
guardar para a posteridade, nas profundezas dos seus labirnticos tmulos, durante milhares de
anos, as primeiras obras-primas da humanidade...

A arte egipcia
A cultura egpcia antiga proporcionou uma das maiores influencias na humanidade.
A arte do Egito Antigo subretudo arte sacra. Templos, tumbas, pinturas morais, esttuas
estavam ao servio de uma religio que tenta dominar a morte e a profundidade csmica. O
fara tornava-se uma figura central como mediador entre os deuses e os homens. A situao
geogrfica do pas, isolado por mar e desertos tambm determinava o desenvolvimento da arte
egpcia.
As formas da arquitetura egpcia pirmide, tumbas rupes-tres e cmaras escuras

constituem reprodues das formas naturais da montanha, do bosque e das grutas. A pirmide
construda pelo povo durante a poca das inundaes servia para a sobrevivncia do rei e com
ele o bem estar de todo o povo. A sua grandiosidade era expresso do poder real. s
gigantescas construes da III e IV dinastias sucedem-se obras mais modestas durante a V e
VI dinastias. A forma das colunas egpcias determinada pelo objetivo que devem cumprir.
Algumas evocam a vegetao (depois da criao do mundo) com formas de folhas de
palmeiras e hierglifos.
As paredes dos templos e das tumbas esto decoradas sempre (exceto no Imprio Antigo) com
pinturas murais e relevos a cores. Os motivos temticos abarcam desde cenas blicas at aos
sacrifcios religiosos, passando por imagens do dia a dia.
A escrita utilizada a hieroglfica traduzida por Champollion a partir de uma pedra que foi
achada em 1798 prximo da cidade de Roseta a que foi dado o nome de "Estrela de Roseta".
Nessa pedra foi encontrada uma inscrio em trs lnguas: a hieroglfica (usada pelos
sacerdotes e sbios), a demtica (usada pelo povo) e o grego j compreensvel naquela poca.
Tratava-se de um decreto sacerdotal em honra de Ptolomeu Epifnio.
As paredes interiores esto quase sempre adornadas com altos relevos. Os muros exteriores
esto decorados com baixos relevos devido ao efeito que produzem as sombras do sol. A
pintura propriamente dita encontra-se principalmente nas tumbas do Imprio Novo nas quais as
paredes foram cobertas por lodo do Nilo e cal formando um estuque e pintando-se em cima
dele.
O artista egpcio desenha sempre alinhando detalhes importantes mas sem os relacionar no
tempo e no espao. Isso deve-se a uma viso do mundo baseada na totalidade e eternidade. O
ser humano representado numa combinao de perfil e vista frontal. O tamanho das pessoas
ajusta-se sua importncia na vida real.
Para o escultor o motivo mais importante o rei cuja representao artstica adapta-se a
diferentes fases histricas do Egito: No Imprio Antigo a figura real e ao mesmo tempo divina
irradia eternidade; no Imprio Mdio apresenta o fara como um ser humano e poltico
pragmtico; no Imprio Novo o fara convertido num heri idealizado.

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Algumas obras no reinado de Ramss II


O mais famoso fara foi Ramss II. Apelidado "o grande", deixou monumentos colossais
para perpetuar os 67 anos do seu reinado
Busto de Ramss II em granito preto

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