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BENEFCIO DA JUSTIA GRATUITA

Sumrio 1. Noes iniciais: as garantias constitucionais do acesso justia e da assistncia


jurdica integral 2. Justia gratuita, assistncia judiciria e assistncia jurdica: conceitos
3. O benefcio da justia gratuita: seu objeto e abrangncia (art. 3 da LAJ): 3.1. Dispensa
integral do nus de adiantar despesas; 3.2. Possibilidade de concesso parcial da gratuidade,
da sua concesso to-somente para determinado ato processual ou do parcelamento da despesa
a ser adiantada; 3.3. A pessoalidade do benefcio concedido: a questo do litisconsrcio 4.
Responsabilidade pelo pagamento das despesas do processo e dos honorrios de advogado ao
fim do processo 5. Quem pode ser beneficirio da gratuidade (art. 2 da LAJ): 5.1. Qualquer
das partes, inclusive o terceiro; 5.2. Nacional ou estrangeiro, residente ou no no Brasil;
5.3. Pessoa fsica ou jurdica e os entes que apenas possuem personalidade judiciria 6.
Requisito para concesso do benefcio 7. Procedimento: 7.1. Momento para requerimento
do benefcio: 7.1.1. Inicial; 7.1.2. Ulterior; 7.2. Os possveis comportamentos do magistrado
diante da formulao do pedido; 7.3. Impugnao pela parte contrria (art. 7 da LAJ) ou
revogao ex officio (art. 8 da LAJ); 7.4. Sistema recursal na LAJ 8. Sano aplicvel ao
beneficirio que goza de idoneidade financeira.

1. NOES INICIAIS: AS GARANTIAS CONSTITUCIONAIS


DO ACESSO JUSTIA E DA ASSISTNCIA JURDICA
INTEGRAL
O acesso justia, a garantia fundamental prevista no art. 5,
XXXV, da Constituio Federal1, significa, segundo as palavras de
Luiz Guilherme Marinoni, acesso a um processo justo, a garantia de
acesso a uma justia imparcial, que no s possibilite a participao
efetiva e adequada das partes no processo jurisdicional, mas que
tambm permita a efetividade da tutela dos direitos, consideradas
as diferentes posies sociais e as especficas situaes de direito
substancial. E completa o processualista, afirmando que significa,
ainda, acesso informao e orientao jurdicas e a todos os meios
alternativos de composio de conflitos2.

1.
2.

Art. 5, XXXV: a lei no excluir da apreciao do Poder Judicirio leso ou ameaa a


direito.
Novas linhas do processo civil. 3. ed. So Paulo: Malheiros, 1999. p. 28.

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Sucede que inmeros bices h que dificultam, seno efetivamente impedem,o livre acesso do cidado ordem jurdica justa,
conforme clebre expresso de Kazuo Watanabe. A durao do
processo, as formas de tutela jurisdicional dos direitos, as questes
sociais, culturais e psicolgicas so apenas exemplos de fatores que
representam verdadeiro empecilho para que ao cidado se reconhea
a garantia do acesso justia3. Tambm o custo do processo , nesse
sentido, um obstculo srio, que cotidianamente impede o acesso
ordem jurdica, na medida em que segrega aqueles que no tm
recursos financeiros suficientes para arcar com os custos de um processo judicial, tampouco tm como contratar profissional habilitado
a postular em juzo, em seu nome.4
Para transpor esse bice financeiro, o Estado, que ainda detm
o monoplio da jurisdio (ressalvada a arbitragem convencional),
teve que garantir ao cidado carente de recursos econmicos os meios
necessrios para o livre acesso justia. Nesse intuito, Constituio
Federal de 1988 previu, em seu art. 5, LXXIV, o direito assistncia
jurdica integral e gratuita.5
Precisa a lio de Araken de Assis: Antes de colocar os necessitados em situao material de igualdade, no processo, urge
fornecer-lhes meios mnimos para ingressar na Justia, sem embargo
da ulterior necessidade de recursos e armas tcnicas, promovendo o
equilbrio concreto. Neste sentido, a gratuidade essencial garantia
do acesso Justia.6

3.
4.

5.
6.

Para uma melhor compreenso do tema, ver MARINONI, Luiz Guilherme. Novas linhas
do processo civil, ob. cit., p. 29-69.
Para aprofundar o estudo do tema e conhecer os programas adotados por diversos pases
para resolver o problema, consultar: CAPPELLETTI, Mauro; GARTH, Bryant. Acesso
justia. Ellen Gracie Northfleet (trad.). Porto Alegre: Sergio Antonio Fabris Editor,
1988. p. 31 e seguintes.
Art. 5, LXXIV: o Estado prestar assistncia jurdica integral e gratuita aos que comprovarem insuficincia de recursos.
Garantia de acesso justia: benefcio da gratuidade. Doutrina e prtica do processo
civil contemporneo. So Paulo: RT, 2001. p. 75.

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No nvel infraconstitucional, a matria regulada pela Lei Federal n 1.060/1950, a chamada Lei de Assistncia Judiciria (LAJ),
que se aplica no s ao processo civil, mas tambm ao trabalhista,
ao penal e ao administrativo.
Da no ter sido ela englobada formalmente por nenhuma das
codificaes processuais em vigor.7 Segundo a lcida observao de
Francisco Glauber Pessoa Alves, se existe um diploma normativo
infraconstitucional no nosso direito que por excelncia materializa
a busca da igualdade entre os litigantes judiciais, sem dvida a Lei
n 1.060/50.8
2. JUSTIA GRATUITA, ASSISTNCIA JUDICIRIA E ASSISTNCIA JURDICA: CONCEITOS
A despeito de serem constantemente utilizados como sinnimos, os conceitos de justia gratuita, de assistncia judiciria e de
assistncia jurdica so distintos9:
a) justia gratuita, ou benefcio da gratuidade, ou ainda gratuidade judiciria, consiste na dispensa da parte do adiantamento de todas
as despesas, judiciais ou no, diretamente vinculadas ao processo,
bem assim na dispensa do pagamento dos honorrios de advogado;
b) assistncia judiciria o patrocnio gratuito da causa por
advogado pblico (ex.: defensor pblico) ou particular (entidades
conveniadas ou no com o Poder Pblico, como, por exemplo, os
ncleos de prtica jurdica das faculdades de direito);
7.
8.
9.

GRINOVER, Ada Pellegrini. Os princpios constitucionais e o cdigo de processo


civil. So Paulo: Bushatsky, 1975. p 57-61.
ALVES, Francisco Glauber Pessoa. O princpio jurdico da igualdade e o processo
civil brasileiro. Rio de Janeiro: Forense, 2003. p 47.
Ver, dentre outros, MARCACINI, Augusto Rosa Tavares. Assistncia jurdica, assistncia judiciria e justia gratuita. Rio de Janeiro: Forense, 2001. p. 29-35; ASSIS,
Araken de. Garantia de acesso justia: beneficio da gratuidade, ob. cit., p. 75-76;
MOREIRA, Jos Carlos Barbosa. O direito assistncia jurdica: evoluo no ordenamento brasileiro de nosso tempo. Temas de Direito Processual Quinta Srie. So
Paulo: Saraiva, 1994. p. 57-59.

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c) assistncia jurdica compreende, alm do que j foi dito, a


prestao de servios jurdicos extrajudiciais (como, por exemplo,
a distribuio, por rgo do Estado, de cartilha contendo os direitos
bsicos do consumidor)10 trata-se, como se v, de direito bem
abrangente.
Da se v que, em se tratando de institutos distintos, o deferimento de um deles no condiciona nem est condicionado ao deferimento do outro. Por exemplo: o fato de a parte no estar assistida por
defensor pblico no a impede de pleitear e ter deferido o beneficio
da gratuidade. Por isso, a representao por advogado particular
no pode ser tomada como prova da capacidade financeira da parte,
a impedir a concesso do mencionado benefcio. Basta pensar na
possibilidade de o advogado ter sido contratado para receber remunerao apenas em caso de xito na demanda, ou mesmo de estar
atuando na causa por caridade.11

10. Pontes de Miranda j tratou do assunto: Assistncia judiciria e benefcio da justia


gratuita no so a mesma coisa. O benefcio da justia gratuita direito dispensa provisria de despesas, exercvel em relao jurdica processual, perante o juiz que promete
a prestao jurisdicional. instituto de direto pr-processual. A assistncia judiciria a
organizao estatal, ou paraestatal, que tem por fim, ao lado da dispensa provisria das
despesas, a indicao de advogado. instituto de direito administrativo. (PONTES DE
MIRANDA, Francisco Cavalcanti. Comentrios Constituio de 1967 com a emenda
n. 1 de 1969. 3. ed. Rio de Janeiro: Forense, 1987. t. V. p. 642.)
11. Sobre o assunto, permitimo-nos transcrever a ntegra do voto proferido pelo Desembargador Jos Luiz Palma Bisson, do Tribunal de Justia do Estado da So Paulo, que de uma
sensibilidade mpar: o relatrio. Que sorte a sua, menino, depois do azar de perder o
pai e ter sido vitimado por um filho de corao duro ou sem ele , com o indeferimento
da gratuidade que voc perseguia. Um dedo de sorte apenas, verdade, mas de sorte
rara, que a loteria do distribuidor, perversa por natureza, no costuma proporcionar. Fez
caber a mim, com efeito, filho de marceneiro como voc, a misso de reavaliar a sua
fortuna. Aquela para mim maior, alis, pelo meu pai por Deus ainda vivente e trabalhador legada, olha-me agora. uma plaina manual feita por ele em pau-brasil, e que,
aparentemente enfeitando o meu gabinete de trabalho, a rigor diuturnamente avisa quem
sou, de onde vim e com que cuidado extremo, cuidado de arteso marceneiro, devo tratar
as pessoas que me vm a julgamento disfarados de autos processuais, tantos so os que
nestes vem apenas papel repetido. uma plaina que faz lembrar, sobretudo, meus caros
dias de menino, em que trabalhei com meu pai e tantos outros marceneiros como ele,
derretendo cola coqueiro que nem existe mais num velho fogo a gravetos que nunca
faltavam na oficina de marcenaria em que cresci; fogo cheiroso da queima da madeira e
do po com manteiga, ali tostado no paralelo da faina menina. Desde esses dias, que voc

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Sobre o tema, eis o que ensina Barbosa Moreira: Uma coisa


dispensar o economicamente fraco de determinados pagamentos
com o que apenas se priva da correspondente receita a entidade
qual se teria de pagar, outra coisa proporcionar-lhe a prestao de
servios realizados, sob condies normais, por terceiro(s), mediante
remunerao para o que podem tornar-se indispensveis medidas
no plano da organizao administrativa, e no haver como evitar o
aumento de despesa. Embora o ideal seja conjug-las, em princpio
concebe-se que qualquer dessas duas ordens de providncias se veja
implementada independentemente da outra.
Noutro ponto, continua: Se o seu direito abrange ambos os benefcios a iseno de pagamentos e a prestao de servios (cf. supra,
n 1) , nada obsta a que ele reclame do Estado apenas o primeiro.
antijurdico impor-lhe o dilema: tudo ou nada. () Felizmente,
os tribunais tm sabido repelir, na grande maioria dos casos, as
investidas da tese verdadeiramente absurda da incompatibilidade entre o beneficirio da justia gratuita e a escolha pessoal do
advogado pelo beneficirio.12

menino desafortunadamente no ter, eu hauri a certeza de que os marceneiros no so


ricos no, de dinheiro ao menos. So os marceneiros nesta Terra at hoje, menino saiba,
como aquele Jos, pai do menino Deus, que at o julgador singular deveria saber quem
. O seu pai, menino, desses marceneiros era. Foi atropelado na volta a p do trabalho, o
que, nesses dias em que qualquer um motorizado, j sinal de pobreza bastante. E se
tornava para descansar em casa posta no Conjunto Habitacional Monte Castelo, no castelo
somente em nome habitava, sinal de pobreza exuberante. Claro como a luz, igualmente,
o fato de que voc, menino, no pedir penso de apenas um salrio mnimo, pede no
mais que para comer. Logo, para quem quer e consegue ver nas aplainadas entrelinhas
da sua vida, o que voc nela tem de sobra, menino, a fome no saciada dos pobres. Por
conseguinte um deles , e no deixa de s-lo, saiba mais uma vez, nem por estar contando
com defensor particular. O ser filho de marceneiro me ensinou inclusive a no ver nesse
detalhe um sinal de riqueza do cliente; antes e ao revs, a nele divisar um gesto de pureza
do causdico. Tantas, deveras, foram as causas pobres que patrocinei quando advogava,
em troca quase sempre de nada, ou, em certa feita, como me lembro com a boca cheia
dgua, de um prato de alvas balas de coco, verba honorria em riqueza jamais superada
pelo ldico e inesquecvel prazer que me proporcionou. Ademais, onde est escrito que
pobre que se preza deve procurar somente os advogados dos pobres para defend-lo?
Qui no livro grosso dos preconceitos... Enfim, menino, tudo isso para dizer que voc
merece sim a gratuidade, em razo da pobreza que, no seu caso, grita a plenos pulmes
para quem quer e consegue ouvir. Fica este seu agravo de instrumento ento provido;
mantida fica, agora com ares de definitiva, a antecipao da tutela recursal. como
marceneiro voto. (Agravo de Instrumento n. 0084039-57.2005.8.26.0000, 36. Cmara
do TJSP, rel. Des. Palma Bisson, julgado em 19 de janeiro de 2006)
12. O direito assistncia jurdica: evoluo no ordenamento brasileiro de nosso tempo,
ob. cit., p. 50 e 58, respectivamente.

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Por conta dos objetivos deste livro, somente nos interessa agora
tratar do benefcio da justia gratuita, que tpico instituto de direito
processual.
3. O BENEFCIO DA JUSTIA GRATUITA: SEU OBJETO E
ABRANGNCIA (ART. 3 DA LAJ)
3.1. Dispensa integral do nus de adiantar despesas
O objeto do benefcio da justia gratuita, tal como j se disse,
a dispensa do adiantamento das despesas com o processo, imposto
pelo art. 19 do CPC.
A discusso doutrinria e jurisprudencial surge quando se indaga
quais despesas estariam abrangidas no benefcio. H quem, como
Augusto Tavares Rosa Marcacini, entenda que a dispensa deve ser
a mais ampla possvel, abrangendo no s as despesas processuais
como as extraprocessuais, bem assim os honorrios advocatcios
sucumbenciais13. Tambm assim entende Araken de Assis, para
quem o benefcio no tolera limitaes14, embora, em determinado
momento, entenda que as despesas extraprocessuais, a depender do
modo como se relacionem com o processo, devam ser efetivamente
arcadas pelo beneficirio15.
Cndido Rangel Dinamarco, mais comedido, entende que ela
encontra algumas barreiras, sobretudo no que diz respeito remunerao do particular em colaborao com o Poder Pblico. Para ele
o benefcio, nada obstante a expressa previso do art. 3, V, da LAJ,
no inclui, por exemplo, a dispensa de adiantar honorrios a perito
e outros auxiliares eventuais de encargo judicial (supra, nn. 741,

13. Assistncia jurdica, assistncia judiciria e justia gratuita, ob. cit., p. 35-47.
14. Garantia de acesso justia: benefcio da gratuidade, ob. cit., p. 77.
15. Em que pese a resistncia esboada pela doutrina, gratuidade refogem as despesas
que no se exaurem no processo, principalmente aquelas geradas em decorrncia do seu
desfecho (ASSIS, Araken de. Garantia de acesso justia: benefcio da gratuidade,
ob. cit., p. 81).

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