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Cadeias alimentares: o que so?

A matria est constantemente ciclando dentro de um ecossistema, ou dito de outra forma, o


que os seres vivos retiram do ambiente, eles devolvem. Tem sido assim desde do incio da
existncia da vida da terra, at os dias de hoje. Trata-se de um ciclo eterno.
Alm da matria, a energia tambm passa por todos os componentes de um ecossistema, s
que, no entanto, enquanto a matria circula, a energia flui, o que significa que a energia no
retorna ao ecossistema como a matria como iremos ver na prxima seo.
Como podemos notar, os ecossistemas possuem uma constante passagem de matria e
energia de um nvel para outro at chegar nos decompositores, os quais reciclam parte da
matria total utilizada neste fluxo. A este percurso de matria e energia que se inicia sempre
por um produtor e termina em um decompositor, chamamos de cadeia alimentar.

Componentes de uma cadeia alimentar


Obrigatoriamente, para existir uma cadeia alimentar devem estar presentes os produtores e os
decompositores. Entretanto no isso o que acontece na realidade, pois outros componentes
esto presentes.
Desta forma a melhor maneira de se estudar uma cadeia alimentar, atravs do conhecimento
dos seus componentes, ou seja, toda a parte viva (fatores biticos) que a compe. Os
componentes de todas as cadeias de uma forma geral podem ser enquadrados dentro das
seguintes categorias:

Produtores - so todos os seres que fabricam o seu prprio alimento, atravs da


fotossntese, sendo neste caso as plantas, sejam elas terrestres ou aquticas;

Animais - os animais obtem sua energia e alimentos comendo plantas ou outros


animais, pois no realizam fotossntese, sendo, portanto incapazes de fabricarem seu
prprio alimento.

Decompositores - apesar da sua importncia, os decompositores nem sempre so


muito fceis de serem observados em um ecossistema, pois sendo a maioria formada
por seres microscpicos, a constatao da sua presena no uma tarefa to fcil.

Figura 15. Detalhe de dois cogumelos na serrapilheira (camada


de folhas em decomposio) no solo de uma floresta. Os
cogumelos so um exemplo das centenas de fungos diferentes
que atuam como decompositores

A cada grupo de organismos com necessidades alimentares semelhantes quanto fonte


principal de alimento, chamamos de nvel trfico. Em cada nvel, temos um grupo de organismo
com as mesmas caractersticas alimentares; isto que dizer que consumidores primrios
somente alimentam-se de itens de origem vegetal; consumidores secundrios, por sua vez, so
carnvoros assim como os tercirios. Cabe ressaltarmos, no entanto, que tanto os
consumidores secundrios quanto os tercirios podem ocasionalmente, ou
complementarmente, alimentar-se de vegetais, no sendo porm este, o seu principal item
alimentar.
Em um ecossistema aqutico, como uma lagoa por exemplo, poderamos estabelecer a
seguinte seqncia:

Tabela 1 - Ecossistema aqutico:

Composto pelas plantas da margem e do fundo da lagoa e por


algas microscpicas, as quais so as maiores responsveis
FLORA PRODUTORES
pela oxigenao do ambiente aqutico e terrestre; esta
categoria formada pelas algas microscpicas
chamamos fitoplncton.
Composto por pequenos animais flutuantes
CONSUMIDORES
FAUNA
(chamados Zooplncton), caramujos e peixes herbvoros,
PRIMRIOS
todos se alimentado diretamente dos vegetais.
CONSUMIDORES
So aqueles que alimentam-se do nvel anterior, ou seja,
SECUNDRIOS
peixes carnvoros, insetos, cgados, etc.,
CONSUMIDORES
As aves aquticas so o principal componente desta categoria,
TERCIRIOS
alimentando-se dos consumidores secundrios.
Esta categoria no pertence nem a fauna e nem a flora,
DECOMPOSITORES alimentando-se no entanto dos restos destes, e sendo
composta por fungos e bactrias.
J em um ecossistema terrestre, teramos.
Tabela 2 - Ecossistema terrestre:

FLORA Produtores
FAUNA

Consumidores
primrios
Consumidores
Secundrios
Consumidores
tercirios
decompositores

Formado por todos os componentes fotossintetizantes, os quais


produzem seu prprio alimento (auttrofos) tais como gramneas,
ervas rasteiras, liquens, arbustos, trepadeiras e rvores;
So todos os herbvoros, que no caso dos ecossistemas
terrestres tratam-se de insetos, roedores, aves e ruminantes;
Alimentam-se diretamente dos consumidores primrios
(herbvoros). So formados principalmente por carnvoros de
pequeno porte;
Tratam-se de consumidores de porte maior que alimentam-se
dos consumidores secundrios;
Aqui tambm como no caso dos ecossistemas aquticos, esta
categoria no pertence nem a fauna e nem a flora e sendo
composta por fungos e bactrias.

Para um ambiente aqutico, podemos exemplificar com a seguinte cadeia.

algas

caramujos

peixes carnvoros
decompositores

aves aquticas

Por outro lado, se considerarmos um ecossistema terrestre, poderamos exemplificar com a


seguinte cadeia em um ambiente de floresta:
Folhas de uma rvore gafanhoto ave
decompositores

4: Existem algas no ambiente terrestre?

jaguatirica

Resposta

Exemplos de cadeia de maior complexidade (teias alimentares)


Podemos notar entretanto, que a cadeia alimentar no mostra o quo complexas so as
relaes trficas em um ecossistema. Para isso utiliza-se o conceito de teia alimentar, o qual
representa uma verdadeira situao encontrada em um ecossistema, ou seja, vrias cadeias
interligadas ocorrendo simultaneamente Os esquemas abaixo exemplificam melhor este
conceito de teias alimentares:

Figura 16 - Teia alimentar em ecossistema aqutico

Figura 17 - Teia alimentar em ecossistema terrestre

5- O que voc entende por equilbrio ecolgico? Respostas

Fluxo de energia nos ecossistemas

A luz solar representa a fonte de energia externa sem a qual os ecossistemas no conseguem
manter-se. A transformao (converso) da energia luminosa para energia qumica, que a
nica modalidade de energia utilizvel pelas clulas de todos os componentes de um
ecossistema, sejam eles produtores, consumidores ou decompositores, feita atravs de um
processo denominado fotossntese. Portanto, a fotossntese - seja realizada por vegetais ou
por microorganismos - o nico processo de entrada de energia em um ecossistema.
Muitas vezes temos a impresso que a Terra recebe uma quantidade diria de luz, maior do
que a que realmente precisa. De certa forma isto verdade, uma vez que por maior que seja a
eficincia nos ecossistemas, os mesmos conseguem aproveitar apenas uma pequena parte da
energia radiante. Existem estimativas de que cerca de 34% da luz solar seja refletida por
nuvens e poeiras; 19% seria absorvida por nuvens, oznio e vapor de gua. Do restante, ou
seja 47%, que chega a superfcie da terra boa parte ainda refletida ou absorvida e
transformada em calor, que pode ser responsvel pela evaporao da gua, no aquecimento
do solo, condicionando desta forma os processos atmosfricos. A fotossntese utiliza apenas
uma pequena parcela (1 a 2%) da energia total que alcana a superfcie total. importante
salientar, que os valores citados acima so valores mdios e nos especficos de alguma
localidade. Assim, as propores podem - embora no muito - variar de acordo com as
diferentes regies do Pas ou mesmo do Planeta.
Um aspecto importante para entendermos a transferncia de energia dentro de um
ecossistema a compreenso da primeira lei fundamental da termodinmica que diz: A
energia no pode ser criada nem destruda e sim transformada. Como exemplo ilustrativo
desta condio, pode-se citar a luz solar, a qual como fonte de energia, pode ser transformada
em trabalho, calor ou alimento em funo da atividade fotossinttica; porm de forma alguma
pode ser destruda ou criada.
Outro aspecto importante o fato de que a quantidade de energia disponvel diminui medida
que transferida de um nvel trfico para outro. Assim, nos exemplos dados anteriormente de
cadeias alimentares, o gafanhoto obtm, ao comer as folhas da rvore, energia qumica;
porm, esta energia muito menor que a energia solar recebida pela planta. Esta perda nas
transferncias ocorrem sucessivamente at se chegar aos decompositores.
E por que isso ocorre? A explicao para este decrscimo energtico de um nvel trfico para
outro, o fato de cada organismo; necessitar grande parte da energia absorvida para a
manuteno das suas atividades vitais, tais como diviso celular, movimento, reproduo, etc.
O esquema a seguir mostra as propores em biomassa, de um nvel trfico para outro.
Podemos notar que a medida que se passa de um nvel trfico para o seguinte, diminuem o
nmero de organismos e aumenta-se o tamanho de cada um (biomassa)

Figura 18 - Relao entre nmero


de organismos e tamanho
corpreo em cada nvel trfico de
uma cadeia alimentar

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