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98 I El Cactus

Ao I. N 1 / Diciembre 2012

El espacio meditico en el continente

Nuevo siglo, nuevas reglas de juego


Aun cuando en numerosos pases de Amrica latina hay cambios en el campo comunicacional que cuestionan el mito de laa
autorregulacin meditica, sigue faltando una comunicacin de servicio pblico no gubernamental, reflexiona el investigadorr
de la Universidad Nacional de Quilmes. Una carencia que ocurre en un espacio donde lo comercial se complementa con unaa
programacin que pro
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nte por quu la palabra masiva qued sujeta a
tanta concentracin me
m ditica.
Por Martn Becerra *

Aunque la regulacin de las industrias


culturales, y en particular de los medios de
comunicacin, conforma el paisaje de las
polticas pblicas en el Siglo XX, es tras el
cambio de siglo que se fue acentuando la
importancia de las reglas de juego que ordenan
un sector fundamental del espacio pblico
contemporneo, como es el de los medios en
pleno proceso de convergencia y mutacin
tecnolgica y social.
Los medios de comunicacin y su
regulacin merecieron atencin del poder
poltico y econmico incluso desde antes de la
masificacin de la imprenta (varias religiones

milenarias dan cuenta de ello), pero fueron su


industrializacin, y su consiguiente adscripcin
plena a las reglas del mercado, los factores que
orientaron y orientan, con fuerza creciente,
la reflexin pblica sobre la organizacin
del sector. Las fuerzas empresariales de este
sector, que troquela la agenda poltica y
social, reclaman un estatuto extra-legal para
organizarse y por ello enarbolan la consigna de la
autorregulacin. Esto sucedi de facto durante
dcadas en Amrica Latina, donde sucesivos y
diferentes gobiernos evitaron en sintona con el
inters de empresarios periodsticos establecer
reglas de juego objetivas, ecunimes y pblicas,

* Autor con Sebastin Lacunza, de WikiMediaLeaks sobre los archivos de WikiLeaks ventilados por Julian Assange. Investigador y docente (UNQ-UBA-Conicet),
fue un gran impulsor de la nueva ley de medios audiovisuales argentina, cuya posterior suspensin y polarizacin analiz en numerosos artculos y en su blog
Quipu. Junto con Guillermo Mastrini es autor de Los dueos de la palabra, y como periodista, escribi en la legendaria revista Humor. Naci en Santa Fe, en
1968, y ha venido a Crdoba a dictar clases de posgrado.

a diferencia de lo que sucedi, al menos entre


1945 y la dcada de 1990, en Europa.
Por su parte, el poder poltico siempre
recel de la influencia de los medios de
comunicacin, a quienes consider en el mejor
de los casos, una competencia desleal, que
no debe someterse al escrutinio pblico en
elecciones peridicas y por consiguiente, como
un poder fctico con prerrogativas superiores a
las de los propios polticos, representantes del
nimo contingente de las mayoras sociales.
En algunos casos, la historia latinoamericana
tambin documenta parntesis, dentro de
una tradicin de proteccin de los grandes

Espacios Medaticos I 99

empresarios mediticos, durante los cuales


los gobiernos (civiles y militares) cooptaron el
sistema de medios con fines propagandsticos.
En general, el pasado constata que la ausencia
de proyectos sostenibles de servicio pblico y el
abuso faccioso de los medios de gestin estatal
produjo el agotamiento de estas experiencias
de la mano de la indiferencia de las audiencias.
Interesante advertencia que brinda, una vez
ms, la historia de los medios.
Con esos rasgos a cuestas, la primera
dcada del siglo XXI dio inicio a una
combinacin de procesos que apuntan
a la mutacin de la historia de las reglas
de juego que ordenaron el desarrollo de
los sistemas de medios latinoamericanos:
la alteracin de los nexos que articularon
histricamente poltica y medios; el cambio
de las determinaciones de una estructura
concentrada de la propiedad; la transformacin
tecnolgica en el marco de la digitalizacin
audiovisual; la creciente desintermediacin
de los sistemas tradicionales de medios, en
directa relacin con la masificacin de las
redes digitales; la reconfiguracin de los retos
bsicos ligados a la problemtica de la libertad
de expresin; la ampliacin de los actores
sociales que participan de la discusin sobre el
ordenamiento de las industrias culturales y los
cambios regulatorios vinculados a una nueva
concepcin del derecho a la comunicacin.
El conjunto de estas tendencias, comunes
a diferentes pases de la regin, est marcando
un cambio radical en el panorama meditico
latinoamericano y en la forma en que los principales grupos se relacionan con el poder poltico.
Por supuesto que la valoracin de la
influencia de cada uno de esos procesos
en el paisaje meditico regional es objeto
de discusiones y controversias. Es posible y
necesario ensayar perspectivas complejas
para examinar analticamente procesos
cuya densidad aconseja abandonar clichs,
consignas y anteojeras. En parte, ese desafo es
el que tenemos quienes nos dedicamos tanto al
estudio como al quehacer prctico y profesional
de la comunicacin en sociedad. No siempre

las carreras universitarias estn a la altura de


incorporar en su curriculum una perspectiva
crtica, ni negadora ni complaciente, de los
cambios en los que estn inmersas.
Estos cambios que en la Argentina
en particular aparecen representados
en la sancin de la Ley de Servicios de
Comunicacin Audiovisual 26522 de 2009,
son indicativos de una transformacin en el
modelo de intervencin estatal que, aunque
sigue abonando la lgica capitalista propia
de la actuacin del campo meditico en
todo Occidente, al menos en Amrica Latina
amaga con cuestionar ciertos abusos de la
mercantilizacin de un espacio pblico como
el que ocupan los medios de comunicacin y el
resto de las industrias culturales.
En ese cambio resulta fundamental dar
cuenta de una tradicin ausente en nuestra
regin: la comunicacin de servicio pblico
no gubernamental. La carencia de medios
pblicos en Amrica Latina se vincula, de modo
sobresaliente, con el tipo de configuracin de
un espacio pblico en el que la programacin
comercial de los medios audiovisuales se
complementa con la existencia de emisoras que
propagandizan la accin gubernamental y que
concitan escasa atencin de la sociedad.
An con esa importante carencia, la
representacin normativa de los cambios en
curso en la regin es clara. Venezuela y Argentina
modificaron sus leyes audiovisuales en 2004
y 2009, respectivamente, con resultados muy
diferentes. Si bien en ambos casos se reconoce
de manera indita al sector comunitario y
se establecen topes a la concentracin de la
propiedad de las empresas, las nuevas normas
difieren en un aspecto central: la ley venezolana
regula la calidad de la informacin, con toda la
carga discrecional que ello supone. En cambio,
la ley argentina se inscribe en los estndares
de proteccin de la libertad de expresin
aprobados por la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos (CIDH) y es totalmente
respetuosa de la libertad de opinin de medios
y periodistas. En tanto, en 2007 Uruguay
sancion una nueva norma sobre medios

Ver Waisbord, Silvio (2010), The pragmatic politics of media reform: Media movements and coalition-building in Latin America, en Global Media and
Communication, 6(2), 133-153.
2 Becerra, Martn (2012), Terremoto meditico, en Le Monde Diplomatique edicin Cono Sur n152 (febrero), Buenos Aires.
3 Graziano, Margarita (1986), Poltica o ley: debate sobre el debate, en Revista Espacios, Facultad de. Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.
4 Lessig, Lawrence (1998), Las leyes del ciberespacio, conferencia Taiwan Net 98, mimeo, Taipei, publicado en http://www.uned.es/ntedu/espanol/master/
segundo/modulos/audiencias-y-nuevo

comunitarios. Ecuador est discutiendo su


ley de radiodifusin. Bolivia realiz cambios
constitucionales que involucran al sector de
los medios, fundamentalmente para sancionar
contenidos racistas. En Brasil se sancion en
2011 una ley de televisin por suscripcin que
no alcanza a todo el sector pero que permite
por primera vez la inversin de las telefnicas
en televisin de pago. En Chile y Uruguay
existen desde hace varios aos iniciativas de la
sociedad civil -con un apoyo por ahora tenue
del sistema poltico- para avanzar en reformas
regulatorias ms amplias. En varios de los pases
mencionados, el consenso apunta a reservar
un 30% de las licencias audiovisuales para el
sector no lucrativo de la sociedad (medios
comunitarios, fundaciones, cooperativas)2.
Esta representacin en el plano
normativo es indicativa pero, como bien
adverta Margarita Graziano (1986)3 , sera
errado reducir el anlisis de las polticas de la
comunicacin al plano legal. La complejidad
de los mencionados procesos no se agota en
la adopcin de una ley porque, como indica
Laurence Lessig (1998)4 , la regulacin implica
adems contemplar el funcionamiento de
los mercados, los usos y costumbres, es decir,
la cultura, y los cdigos que, en el caso de las
industrias de la informacin y la comunicacin,
pueden en ocasiones crear barreras de acceso
incluso cuando no existan obstculos legales
para ello. Internet ofrece un ejemplo acabado
de la importancia constitucional del cdigo en
la regulacin de los sectores de la cultura.
Pensar en las nuevas reglas de juego
conduce a problematizar el auge de sistemas
alternativos al que se instituy durante
dcadas en los medios tradicionales, pero
a la vez sin descuidar que stos siguen
troquelando agendas y preocupaciones
ciudadanas. La poltica reclama sus fueros no
solamente para la denuncia de los adversarios
en el campo electoral, sino tambin para
examinar profundamente cmo llegaron a
conformarse estructuras tan concentradas
de intermediacin de la palabra masiva en el
espacio pblico.