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Acidente no Golfo do Mxico

2010

Acidente no Golfo do Mxico


Quais os Potenciais Impactos na Indstria Petrolfera de Angola? i

Seria ainda prematuro tirar concluses definitivas sobre as consequncias do acidente


ocorrido com a plataforma Deepwater Horizon no Golfo do Mxico, que perfurava o
poo exploratrio Macondo e resultou na exploso da mesma e seu afundamento,
seguido de um vazamento de leo ainda no controlado. Este artigo escrito trs
semanas aps o acidente e o derramamento de leo no mar ainda no foi controlado.
Entretanto, com base na experincia adquirida em grandes acidentes e nas reaes
iniciais de diversas fontes, possvel construir um cenrio multifacetado de possveis
impactos na atividade petrolfera, com foco particular em Angola.
Esse desastre tem levantado muitas questes que precisam ser respondidas no s nos
Estados Unidos da Amrica (EUA), mas tambm aqui em Angola, uma vez que
evidente a pujana da indstria petrolfera angolana, particularmente em zonas de
guas profundas. Os americanos estavam preparados? Estamos ns angolanos
preparados?
Nos Estados Unidos existe desenvolvida uma grande cultura de segurana e resposta
s emergncias alm de abundarem os recursos para lidar com um incidente deste
tipo. Mesmo assim, neste caso, grandes impactos sero inevitveis devido magnitude
do acidente.
Vamos ento examinar brevemente o acidente e explorar os seus impactos reais e
potenciais.

O Acidente
O acidente ocorrido com a sonda de perfurao Deepwater Horizon iniciado com uma
exploso no dia 20 de Abril, tem colocado em alarme toda a comunidade mundial.
Aparentemente, o acidente ocorreu primariamente devido perda do controlo do
poo, logo aps a operao de cimentao do ltimo revestimento. Finalizada essa
operao, o poo seria abandonado temporariamente. Posteriormente com a perda de
controlo, o leo presente nos reservatrios, passou a fluir livremente para o mar. A
operao em andamento durante a qual ocorreu o acidente, comum e normal na
perfurao de poos de petrleo. Portanto, um acidente dessa natureza pode ocorrer
em qualquer provncia petrolfera no mundo, incluindo nas guas profundas de Angola.
A perda total de controlo sobre um poo de petrleo um evento incomum, porm de
elevado potencial destruidor. Este tipo de acidente ocorre quando h uma falha no
equipamento denominado BOP (BlowOut Preventer vide Foto abaixo). O BOP um
grande conjunto de vlvulas localizado na cabea de poos de perfurao, que deve
ser fechado caso o controle dos fluidos do reservatrio seja perdido pela tripulao da
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plataforma. Neste acidente, o BOP estava alojado no fundo do mar, como comum
acontecer em perfuraes em reas de guas profundas.
No caso da plataforma Deepwater Horizon, os desafios
de retomar o controlo do poo e parar o vazamento so
muito grandes devido (1) ao afundamento da
plataforma dois dias aps a exploso, (2)
profundidade da gua de 1500 metros e (3)
profundidade do poo, acima de 5500 metros. Foram
feitas tentativas sem xito de reativar o BOP utilizandose
ROVs
(veculos
subaquticos
operados
remotamente) e o tamponamento superficial do poo
com uma cmara de ao que assemelha-se a um funil
invertido que poder direcionar o fluxo de leo para
petroleiros com a ajuda de bombas de suco.

Como soluo definitiva para a interveno e tamponamento permanente do


vazamento de leo, um novo poo est sendo perfurado a partir de uma outra sonda
estacionada nas proximidades com o objetivo de interceptar o poo fora de controlo,
aliviar a presso e isolar o reservatrio. Esta soluo definitiva deve demorar por volta
de 2 a 3 meses para ser concluda, ficando claro ento que o leo continuar vazando
ainda por um longo perodo e provavelmente provocar um dos maiores
derramamentos de leo j registado na indstria, chegando a cerca de 450 mil barris.

Vidas Humanas
Sem sombra de dvida, a despeito da imensa perda material de uma plataforma de
sondagem de ltima gerao, com valor acima de $500 mil, e do potencial para um
catastrfico impacto ambiental e seu subsequente custo de conteno, reparao e
indemnizao serem ainda incalculveis, mas que deve alcanar a cifras de bilhes de
dlares norte-americanos, a maior perda a ser atribuda a este acidente est na vida de
11 pessoas, trabalhadores da unidade sinistrada, que ainda so dadas por
desaparecidas. Outras 17 pessoas foram feridas no acidente. uma perda sem preo
para as famlias das vtimas, para as comunidades as quais elas pertencem e para a
indstria petrolfera de maneira geral.

Impactos Sociais
Ao longo do litoral da regio do Golfo do Mxico possivelmente afetada pelo
vazamento de leo consequente ao acidente com a plataforma, existem inmeras
comunidades cuja sobrevivncia advm de atividades pesqueiras, de criao e coleta
de crustceos e outros alimentos de origem marinha alm de atividades tursticas,
todas muito frgeis e vulnerveis contaminao ambiental. A dimenso do impacto
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social ainda desconhecida, at que efetivamente o vazamento seja controlado, j


existem restries, no entanto pesca ocenica na regio. O volume de indemnizaes
geradas por essas perdas das comunidades litoraneas dever ser imenso.
Similarmente, na infelicidade de um acidente de propores semelhantes ao longo da
costa angolana, muitas comunidades que dependem das atividades econmicas
ligadas ao mar podero ser vitimizadas e medidas preventivas precisam ser
estabelecidas com antecedncia, o que significa desenvolver um plano de contingncia
que contemple todos os agentes potencialmente envolvidos ou afetados.

Mercado de Seguros
O Acidente do Golfo do Mxico dever afetar o mercado mundial dos seguros. Devido
a sua gravidade, poder se tornar o maior desastre ambiental dos Estados Unidos e o
mais caro servio de limpeza desde o Exxon Valdez, em 1989. O acidente dever custar
s seguradoras acima de $1,5 bilho em uma estimativa que no leva ainda em conta
as indemnizaes por danos ambientais. Segundo especialistas, em virtude das
incertezas criadas com um acidente cujas causas so ainda desconhecidas, os prmios
da atividade de perfurao podem registar um aumento de pelo menos 30%, enquanto
a contra-indemnizao pode aumentar at 100%. improvvel que as prximas
renovaes de seguros operacionais deixem de ser afetadas. No cenrio angolano,
onde a colocao de seguros operacionais para as atividades petrolferas privilegia as
instituies nacionais, a exposio ao risco concentrada em poucas instituies e o
impacto no mercado potencialmente maior.

Impacto Ambiental
Estimativas iniciais indicaram que o poo flui a uma taxa de cerca de 5000 barris de
petrleo por dia para as guas do Golfo do Mxico. Os esforos de conteno foram
concentrados em manter o leo em alto mar, onde a limpeza mais fcil, e estancar a
fonte do derramamento pela interveno no poo acidentado.
Como resposta ao vazamento, milhares de litros de dispersantes, produtos qumicos
que fazem o leo afundar, foram lanados sobre a mancha na superfcie. Esses
produtos tambm foram despejados no fundo do mar, prximo cabea do poo.
Mais de 100 embarcaes so usadas para conter e recolher o leo com auxlio de
equipamentos especficos para este tipo de acidente. Muitos quilmetros de barreiras
de conteno flutuantes ou estacionrias foram posicionados na linha da costa de
diversos estados (Louisiana, Alabama, Mississipe e Flrida) para impedir que o leo
chegue ao litoral. Todo este esforo apenas reduzir os gigantescos impactos
ambientais, econmicos e sociais na regio.
Segundo a legislao americana, a empresa titular da concesso onde o poo foi
perfurado a responsvel por todos os custos das operaes de conteno e limpeza.
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Ao tempo da preparao deste artigo o operador estima gastar $ 6 milhes de dlares


ao dia. Projetando assim, ao fim do processo de limpeza, um gasto de $ 8 bilhes de
dlares. Isto sem contar com pesadas multas e indemnizaes futuras.
Em Angola, apesar de historicamente estarem registados apenas poucos acidentes
menores e pequenos vazamentos de leo em ambiente marinho, o grau de preparao
para um acidente com leo em larga escala ainda pequeno. Portanto, faz-se
necessrio que aumente-se substancialmente a conscientizao e a cultura de
contingenciamentos para acidentes. importante relembrar que o acidente aqui
examinado aconteceu sob condies operacionais ordinrias que ocorrem em
qualquer parte do mundo.
Angola necessita de centros de defesa espalhados ao longo do seu litoral assim como
preparar-se para a resposta a incidentes com leo e gs, possuindo tanto
equipamentos quanto pessoal especializado. Na indstria, as grandes operadoras
preparam-se para este tipo de evento tanto contratando servios terceirizados como
investindo em recursos prprios.

Imagem da Indstria
A imagem da indstria do petrleo j to combalida globalmente pelos ataques de
grupos ambientalistas radicais no mbito das discusses sobre as mudanas climticas,
pode sofrer novo e agudo revs caso as consequncias do derramamento de leo no
Golfo do Mxico no sejam debeladas com urgncia e o processo de limpeza e
indemnizao no seja clere e justo.
As empresas petrolferas tem aguada conscincia dos riscos associados imagem
coletiva da indstria ao ponto de que algumas j mobilizam-se para, de forma
colaborativa, ajudar nos estudos das causas fundamentais do acidente, que, a
semelhana do que ocorre em todos os grandes acidentes, no tem apenas uma causa
raiz e sim uma srie de causas. O entendimento dos fundamentos do acidente
ajudaro a aperfeioar a regulao governamental e os processos internos das
empresas nas reas de gesto de riscos e segurana operacional, com efeitos nas
atividades que decorrem em Angola.

mpeto Legislativo e Regulatrio


O primeiro efeito regulatrio do acidente foi o banimento, por tempo indeterminado,
da perfurao de novos poos em todo o litoral dos Estados Unidos. Essa medida,
tomada no calor das primeiras notcias alarmantes sobre o evento, teve como
fundamentao a questo da segurana operacional. As autoridades querem entender
as causas do desastre e verificar se as medidas de segurana prevalentes so
adequadas para as situaes que ocorreram. improvvel que outras aes
regulatrias sejam definidas antes de se conhecer as concluses dos relatrios de
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segurana que sero apresentados pelos diversos agentes envolvidos no acidente


(empresas operadoras, fornecedoras de equipamento, de servios e de inspeo) alm
claro das prprias agncias reguladoras.
Conforme algumas autoridades americanas j manifestaram, a mancha de petrleo
que se espalha pelo Golfo do Mxico vai motivar o Congresso americano a criar novas
exigncias de regulamentao, segurana e tecnologia que podem dificultar a
expanso da explorao de petrleo na costa americana.
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Membros importantes do Partido Democrata, do Presidente Obama, dizem que o


vazamento pode levar o Congresso a aprovar um projeto de lei para combater o efeito
estufa e promover fontes alternativas de energia e carros eltricos. Eles tambm
pretendem propor novas regras que obrigariam todas as plataformas martimas a usar
tecnologia de segurana mais robusta. Teme-se que uma reao exagerada do
Congresso no lado regulatrio pode tornar a explorao petrolfera economicamente
proibitiva em algumas reas e vedar a abertura de novas reas explorao petrolfera
nos Estados Unidos.
O ambiente legal e regulatrio em Angola difere muito dos EUA, mas certamente ser
impactado pelas consequncias desse acidente na forma de evoluo mais rpida da
legislao ambiental e do esforo regulatrio que coloquem sobe o controlo do Estado
o monitoramento mais efetivo das atividades petrolferas e desenvolva a capacidade
de resposta a potenciais acidentes em guas territoriais angolanas.

Novos Investimentos Exploratrios


Para sobreviver, a indstria petrolfera precisa da execuo de campanhas
exploratrias contnuas de forma a descobrir e incorporar novas reservas de petrleo
que reponham aquelas consumidas pela produo e consumo dirios. Assim, o
fechamento de vastas reas explorao petrolfera marinha nos EUA poder, no
mdio prazo, estimular empresas a investirem em campanhas exploratrias em outras
provncias petrolferas, Angola a includa.
Um fenmeno adicional de curto prazo que poder tambm acontecer ser a reduo
das taxas dirias de alugul de plataformas de perfurao de guas profundas, como
reao normal de mercado se o banimento de novas operaes de perfurao no
Golfo do Mxico perdurar por um perodo significativo de tempo. Esse tambm ser
outro efeito sentido diretamente nas operaes angolanas.

Comentrios Finais
Um incidente como este que ocorreu no Golfo do Mxico tem todos os ingredientes
para mudar radicalmente um setor industrial. Acidente com caractersticas
semelhantes a este perfeitamente passvel de ocorrer em Angola, uma vez que o
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derramamento de leo foi, aparentemente, devido a uma falha do equipamento BOP


durante operaes normais, equipamento este que usado rotineiramente em todas
as perfuraes martimas em guas profundas e deveria ser robusto o suficiente para
cumprir seu papel de ser a ltima barreira ao descontrolo do poo em quaisquer
circunstncias.
Contudo, ao contrrio do que ocorre na regio do Golfo do Mxico, num acidente em
guas profundas de Angola, o leo derramado teria menor probabilidade de atingir a
costa. Isto se deve s condies oceanogrficas abertas da costa angolana, que
tendem a manter a mancha de leo afastada do litoral e viajando ao longo dela.
Entretanto, seria um erro ter essa base como premissa para diminuir o grau de
preparao de resposta, para que exista melhor preparao em responder a acidentes.
Por ltimo, vale a pena ressaltar que deve-se procurar aprender com as lies
extradas a partir de um acidente como este no Golfo do Mxico, o primeiro desta
envergadura em guas profundas. Alm disso, importante no s incorporar as
tecnologias desenvolvidas para responder a esta emergncia, como tambm
desenvolver nossa prpria tecnologia de resposta a um evento semelhante, incluindo,
sobretudo um plano nacional de contingncia.

Renato Pimenta de Azevedo


Gelogo, Ph.D. e Gestor de Empresas
9 de Maio de 2010
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Artigo de opinio preparado para a Revista O Petrleo.