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Revista Pandora Brasil Nmero 34, Setembro de 2011 ISSN 2175-3318

Queith Rebouas Meneses Brito


Descartes e Locke: possibilidades, limites e alcance do conhecimento humano, p. 198-211.

DESCARTES E LOCKE:
POSSIBILIDADES, LIMITES E ALCANCE DO CONHECIMENTO HUMANO
Queith Rebouas Meneses Brito
Resumo: Pretende-se apresentar, neste trabalho, uma anlise sucinta das principais
ideias dos filsofos Ren Descartes e John Locke, presentes em suas obras mais
significativas, respectivamente: Discurso do Mtodo e Ensaio acerca do entendimento
humano, tendo em vista que nelas se encontram reflexes importantes sobre a
origem, as possibilidades, os limites e o alcance do conhecimento humano, as quais
fundamentaram a construo da teoria do conhecimento e da viso de mundo
moderna.
Palavras-chave: Descartes. Locke. Teoria do Conhecimento. Viso de Mundo Moderna.

Introduo

Os sculos XV e XVI podem ser caracterizados como o perodo das profundas


transformaes da sociedade europia nas esferas scio-poltica, cultural, religiosa e
cientfica,

inaugurando

uma

nova

era

do

pensamento

humano.

Com

supervalorizao do racionalismo, houve a busca pela liberdade de o homem usar a


razo a fim explicar a natureza, o universo e a si prprio, desprendendo-se da
perspectiva puramente religiosa, ou seja, de qualquer tradio.
Neste sentido, para o novo homem que surgia, o domnio do conhecimento, da
criatividade e a explorao de outros mundos era algo ao alcance de suas mos. Ele
tambm passou por uma evoluo psicolgica ao absorver um esprito de
individualismo audacioso, assumindo uma atitude de rebeldia perante a tradio, e
criatividade implacveis. Na verdade, era necessrio que este novo homem se
constitusse para dar conta da nova era, a era moderna, marcadamente cientfica e
tecnolgica, a qual passou a ter a cincia como autoridade intelectual e nica juza e
guardi da viso cultural do mundo (Cf. TARNAS, 2001).
Professora da rede pblica estadual do municpio de Anag/Bahia. Graduada em Letras pela
Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (UESB). Atualmente, estudante do curso de licenciatura em
Filosofia/PARFOR/UESB. E-mail: queith.lirios@gmail.com.

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Descartes e Locke: possibilidades, limites e alcance do conhecimento humano, p. 198-211.

A partir do sculo XVII, d-se a culminncia de um processo em que o homem


transformou radicalmente o modo como ele compreendia a si e o mundo. A burguesia
emergente define o surgimento de uma nova realidade cultural. O embasamento
matemtico para alicerar as cincias fsicas, cujas descobertas fizeram o homem
perceber os enganos cometidos durante vrios sculos, acerca da realidade conhecida,
provocou uma nova relao do homem com a natureza. justamente neste contexto
de frutferas revolues scio-culturais, cientficas e filosficas que surge a teoria do
conhecimento, pois os filsofos se despertaram para a preocupao com os
fundamentos, as possibilidades, os limites e o alcance do conhecimento humano. Ao
abandonar as explicaes religiosas ou metafsicas, agora consideradas como algo de
pouco valor; e, abraando o humanismo secular e o materialismo cientfico, novas
bases precisaram ser descobertas para justificar a construo do conhecimento.
So autores dessa revoluo epistemolgica: Descartes, Bacon, Leibniz,
Espinoza, Locke, Berkeley e Hume. Contudo, sero abordadas neste trabalho, apenas
as contribuies de Descartes e Locke para a formao do sujeito moderno e de sua
viso de mundo, bem como a compreenso acerca do conhecimento humano. Para
tanto, realizou-se uma pesquisa bibliogrfica, considerando as principais obras destes
filsofos, respectivamente: Discurso do Mtodo e Ensaio acerca do Entendimento
Humano.

Descartes e a laicizao da cultura ocidental

Ren Descartes (1596-1650), filsofo francs, tambm conhecido por seu nome
latino Cartesius, o principal representante do racionalismo e considerado
universalmente como o pai da filosofia moderna. De acordo com Batista Mondin
(1980, p. 263), cabe a ele o mrito de contribuir com a caracterizao da filosofia em
quatro aspectos: autonomia da filosofia com relao teologia; direo gnosiolgica
ante a metafsica, j que o primeiro e maior problema a resolver a questo do
conhecimento, seu valor e contribuio; a nfase no mtodo, cuja finalidade dar

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segurana e rigor pesquisa filosfica; e a ateno dada ao homem, o


antropocentrismo.
Dentre as suas obras, o Discurso do mtodo, Meditaes metafsicas e
Princpios de filosofia so as que melhor expressam sua preocupao em resolver o
problema do conhecimento, de como apreend-lo sem cometer erros. Inspirado nos
ideais de sua poca marcada pela ebulio da cincia e pelo descrdito das
autoridades eclesisticas , e na paixo pela matemtica, a qual continha os elementos
exatos (da lgebra geometria), capazes de conduzir s certezas inabalveis, Descartes
esmera-se em buscar a verdade. No entanto, a busca pela verdade primeira, que no
poderia ser posta em dvida, o conduziu a fazer da prpria dvida um caminho para a
verdade, ou seja, ele converte a dvida em mtodo:

Comea duvidando de tudo, das afirmaes do senso comum, dos


argumentos da autoridade, do testemunho dos sentidos, das
informaes da conscincia, das verdades deduzidas pelo raciocnio,
da realidade do mundo exterior e da realidade de seu prprio corpo
(ARANHA; MARTINS, 2003, p. 104).

A dvida metdica foi a maneira encontrada pelo filsofo para enfrentar o


desafio da dvida que compunha a paisagem cultural de sua poca. O conjunto de
dvidas s se interrompe quando Descartes fica diante de seu prprio ser e, quando
isso ocorre, a dvida transforma-se em primeira certeza, o primeiro princpio da nova
filosofia:

Porm, logo em seguida, percebi que, ao mesmo tempo que eu


queria pensar que tudo era falso, fazia-se necessrio que eu, que
pensava, fosse alguma coisa. E, ao notar que esta verdade: eu penso,
logo existo, era to slida e to correta que as demais extravagantes
suposies dos cticos no seriam capazes de lhe causar abalo,
julguei que podia consider-la, sem escrpulo algum, o primeiro
princpio da filosofia que eu procurava (DESCARTES, 1999, p. 62).

Ao enfatizar a relao do eu cartesiano, res cogitans (substncia espiritual) ou


sujeito pensante, com sua realidade corprea enquanto res extensa (coisa extensa,

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material), Descartes pe em relevo o lugar do homem como ser autnomo e capaz de


se explicar luz da razo que o constitui, fundando o subjetivismo moderno.

Com Descartes, portanto, estabelece-se uma mudana radical de


perspectiva. o que poderamos chamar de subjetivismo moderno,
em confronto com o objetivismo grego e medieval. Esse subjetivismo
vai marcar todo o pensamento moderno e vai abrir um espao para o
homem se manifestar a si mesmo, nem que seja para encontrar os
limites da prpria grandeza (LARA, 2001, p. 39).

Alm disso, Descartes apresenta o conhecimento como algo resultante do


prprio ato de pensar, indicando, assim, sua concepo inatista. O inatismo aqui no
significa que os homens j nascem com as ideias, mas sim que elas provm do prprio
ato de pensar.
Aps definir a existncia indubitvel do ser que pensa, ele distingue diversos
tipos de ideias, percebendo que algumas so duvidosas e confusas e outras claras e
distintas. Estas ltimas, a clareza e a distino, sero a base de seu mtodo para
alcanar a verdade, pois resultam da intuio, a qual, segundo ele, *...+ uma das
duas nicas formas de conhecimento isentas de erro (MONDIN, 1981, p. 67). A outra
forma a deduo. Por isso, o mtodo de Descartes classificado como intuitivodedutivo.
Vale salientar que, na segunda parte do Discurso do mtodo, o autor expe a
descoberta do mtodo e tambm as suas regras principais: 1) nunca aceitar como
verdadeiro o que no for conhecido claramente como tal; 2) dividir cada uma das
dificuldades encontradas em quantas partes forem possveis, a fim de melhor
solucion-las; 3) conduzir com ordem os prprios pensamentos, indo dos mais simples
at chegar, gradualmente, aos compostos; e 4) efetuar relaes metdicas to
completas e revises gerais, a partir das quais se esteja certo de nada ter sido omitido.
Acerca destas regras, Mondin (1981) afirma que alguns estudiosos costumam designlas como intuio, anlise, sntese e enumerao.
Descartes acreditava de tal modo na infalibilidade de seu mtodo, que chega a
revelar o seu propsito de aplic-lo no apenas aos conhecimentos matemticos, mas
tambm aos conhecimentos filosficos e de outras cincias:
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[...] o que mais me satisfazia nesse mtodo era o fato de que, por ele,
tinha certeza de usar em tudo minha razo, se no perfeio, ao
menos o melhor que eu pudesse; ademais, sentia, ao utiliz-lo, que
meu esprito se habituava pouco a pouco a conceber mais ntida e
distintamente seus objetos, e que, no o havendo sujeitado a
nenhuma matria em especial, prometia a mim mesmo empreg-lo
com a mesma utilidade a respeito das dificuldades das outras cincias
como fizera com as da lgebra. No que me atrevesse a empreender
primeiramente a anlise de todas as que se me apresentassem, pois
isso seria contrrio ordem que ele prescreve. Porm, havendo
percebido que os seus princpios deviam ser todos tomados
filosofia, na qual at ento no encontrava sequer um que fosse
correto, pensei que seria preciso, em principio, tentar ali estabeleclos [...] (DESCARTES, 1999, p. 52).

Outro aspecto importante na obra de Descartes a sua busca, como bom


catlico, por provar a existncia de Deus. Para tanto, aponta como princpio as ideias
claras e distintas, as quais ele afirma serem verdadeiras e frutos da inteligncia do
homem, um ser criado por Deus. Desta forma, se o ser humano tinha a ideia de
perfeio, era porque ele no era perfeito, sendo assim, havia o que era perfeito:
Deus. Posteriormente, em algumas partes da obra Meditaes, ele apresenta provas
da existncia de Deus baseadas na causalidade, como a que diz que somente existindo
Deus um ser perfeito e infinito pode-se ter certeza da existncia de um ser
pensante finito e imperfeito. Alm desta, reformula o argumento ontolgico forjado
por Santo Anselmo na Idade Mdia a partir de sua perspectiva estritamente racional,
mostrando a relao entre duas substncias: a res infinita (Deus) e a res cogitans (o
pensamento), o que equivale a dizer que a prova de que Deus existe a existncia da
ideia de Deus na mente humana. Diante do exposto, Tarnas (2001) observa que as
ideias de Descartes provocaram uma revoluo copernicana teolgica, pois seu *...+
mtodo de raciocnio mostrava que a existncia de Deus era estabelecida pela razo
humana e no o contrrio.
Desta forma, possvel verificar que Descartes firmou a filosofia moderna,
partindo de sua tendncia racionalista, atravs da qual a sociedade sedenta por novos
fundamentos e valores encontra na razo uma base slida. Consequentemente,

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agilizou o processo de laicizao da cultura ocidental, bem como viabilizou uma


compreenso mecanicista e objetiva de homem e de universo.

A Educao sob o prisma cartesiano

Como no poderia ser diferente, o racionalismo cartesiano influenciou de modo


significativo a Educao, ao enfatizar o carter eminentemente subjetivo do
conhecimento, instituindo a razo como nico instrumento possvel de compreender e
representar a realidade. Quando centra o questionamento filosfico no sujeito
cognoscente, sem reduzir o homem a puro esprito, Descartes valoriza a essencialidade
da alma em contraste com o corpo, uma vez que a relao sujeito/objeto se d de
maneira autnoma, baseada na dicotomia entre substncia espiritual (res cogitas) e
substancia material (res extensa). Com isso, ele motiva o surgimento de uma linha
antropolgica bastante idealista (Cf. LARA, 2001, p. 39-40).
A pedagogia do sculo XVI e XVII marcada por este racionalismo idealista que
aponta o homem como ser capaz de compreender a si e o mundo por sua prpria
razo, desde que siga um mtodo eficaz para o alcance da verdade, cada vez mais
cientfica. Neste caso, fica evidente a contribuio do mtodo cartesiano, o qual dar
as bases para a nova didtica, j que o saber passou a ser visto como um conjunto de
regras a ser seguidas. Assim, se h mtodo para conhecer corretamente, deve existir
mtodo para ensinar de forma mais rpida e segura. Esse o ideal que motivou Joo
Ams Comnios (1592-1670) a elaborar uma obra fecunda e sistemtica, da qual se
destaca a Didtica Magna, com o propsito de tornar a aprendizagem eficaz e atraente
(Cf. ARANHA, 1989).
Alm

disso,

as

transformaes

ocorridas

durante

Renascimento,

principalmente a ascenso da burguesia, mudaram a viso europia de famlia e de


infncia. A preocupao e o interesse pela educao, sobretudo das crianas
pertencentes nobreza e burguesia, aumentaram, pois a inteno passou a ser
preparar estas pessoas para assumirem a poltica e a administrao dos negcios.
Consequentemente, houve uma reformulao dos ideais e dos contedos das obras
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educacionais. Vale salientar que Descartes, com seu esprito contestador, apontou as
falhas da educao que recebera, expressando sua decepo com o contedo do
ensino ministrado no colgio La Flche, como ele mesmo narra no Discurso do mtodo,
ao falar sobre o seu processo de formao.

Fui instrudo nas letras desde a infncia, e por me haver convencido


de que, por intermdio delas, poder-se-ia adquirir um conhecimento
claro e seguro de tudo o que til vida, sentia extraordinrio
desejo de aprend-las. Porm, assim que terminei esses estudos, ao
cabo do qual costuma-se ser recebido na classe dos eruditos, mudei
totalmente de opinio. Pois me encontrava embaraado com tantas
dvidas e erros que me parecia no haver conseguido outro proveito,
procurando instruir-me, seno o de ter descoberto cada vez mais a
minha ignorncia. E, contudo, estudara numa das mais clebres
escolas da Europa, onde imaginava que devia haver homens sbios,
se que havia em algum lugar da Terra. Aprendera a tudo o que os
outros aprendiam, e mesmo no havendo me contentado com as
cincias que nos ensinavam, lera todos os livros que tratam daquelas
que so reputadas as mais curiosas e as mais raras, que vieram a cair
em minhas mos (DESCARTES, 1999, p. 37-38).

Embora reconhecesse o valor dos estudos que fizera em uma das melhores
instituies educacionais da Frana La Flche , com ousadia e cuidado, mostrou
que, ao privilegiar o estudo das letras ou humanidades e rejeitar os estudos cientficos
em nome da tradio e da autoridade, o mtodo de ensino no conduzia verdade.
Por isso, abandonou as letras e partiu para o estudo dos conhecimentos matemticos,
a partir dos quais construiu seu prprio mtodo.
Neste sentido, a crtica feita por Descartes ao ensino de sua poca vale,
tambm, para os tempos atuais, uma vez que o currculo escolar ainda no atende s
reais necessidades dos alunos e da sociedade. Por outro lado, a maturidade intelectual
do filsofo citado evidencia a urgncia de uma mudana radical no sistema
educacional contemporneo, especialmente no brasileiro, tendo em vista que ele no
tem alcanado a meta de formar cidados crticos e autnomos. Basta observar o
despreparo da maioria dos estudantes que concluem o ensino superior, os quais
demonstram uma postura submissa frente aos conhecimentos estudados, sendo
meros repetidores, do que uma postura crtica e criadora.
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Na verdade, muitos so os ensinamentos que podem ser encontrados na obra


de Descartes e aplicados educao, mas, sem dvida, a concepo de homem como
ser pensante e responsvel pela construo do conhecimento e o seu mtodo de
busca da verdade foram determinantes para o estabelecimento de uma nova forma de
pensar, interpretar e agir sobre a realidade, servindo de alerta para os educadores e
cidados refletirem acerca de questes ainda desafiadoras para o sculo XXI, tais
como: o compromisso com a verdade, a finalidade do saber e o real sentido da
Educao e das instituies de ensino, como instrumentos de emancipao do ser
humano, j que atravs dos estudos deve-se oportunizar o cultivo de um esprito
crtico e capaz de lidar com os problemas de seu tempo, com vistas transformao
social.

Locke e linguagem como instrumento do discurso cientfico

John Locke (1632-1704) nasceu em Wrington, uma cidade do condado de


Somerset, perto de Bristol, na Inglaterra, no dia 29 de Agosto de 1632. Descendente de
uma famlia de burgueses comerciantes, era o primognito. Seu irmo mais novo veio
a falecer precocemente. Em 1652, o jovem Locke terminou seus cursos secundrios na
Westminster School, para ento ingressar no Christ Church de Oxford, uma das mais
conceituadas instituies de ensino superior da Inglaterra, graduando-se em 1655.
Recebeu o bacharelado e obteve, em 1658, o ttulo de Mestre em Artes, tornando-se
preceptor nessa mesma faculdade e lente de lngua grega e de retrica. A partir de
1658, ele comea a interessar-se pelo estudo das cincias naturais e pelo estudo da
medicina, a qual se tornou sua atividade profissional.
Locke valorizou e vivenciou bastante a sua poca, estando sempre engajado
nos debates polticos, filosficos e religiosos, razo pela qual os seus escritos se
constituram como um dilogo com as pessoas e as concepes de seu tempo. No dia
27 de outubro de 1704, ele veio a falecer, em seu gabinete, no castelo de Oates, local
onde passou mais tempo de sua vida, tendo como companheiros constantes os livros.
Foi enterrado em High Laver como fidalgo.
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John Locke o segundo expoente da filosofia inglesa no sculo XVII. Assim


como seu contemporneo Thomas Hobbes (1588-1679), interessou-se pelos
problemas gnosiolgicos e polticos, embora no tenha compartilhado com seu
predecessor nem o empirismo radical nem o absolutismo irreversvel que lhe eram
caractersticos (Cf. MONDIN, 1981, p. 101).
Tornou-se reconhecido pela contribuio como terico do liberalismo e, por ter
participado do processo revolucionrio da Inglaterra, foi considerado o pai do
liberalismo. Investiu nas pesquisas do conhecimento experimental, da tolerncia e,
sobretudo, nas lutas pela diviso do poder. Alm de ter exercido importante papel na
discusso sobre a teoria do conhecimento, tema que ganhou destaque no pensamento
moderno a partir de Descartes.
Uma das obras mais significativas de John Locke Ensaio acerca do
entendimento humano, o qual se compe de quatro partes, abordando
respectivamente as ideias inatas, o processo do conhecimento, a linguagem e o valor
do conhecimento. O objetivo principal do livro consiste em descobrir os elementos que
constituem o conhecimento, suas origens e processo de formao, bem como sua
extenso.
No Livro I Nem as idias nem os princpios so inatos , ele faz uma forte
crtica doutrina cartesiana das ideias inatas, por entender que a mesma no tinha
fundamentos slidos, uma vez que contradiz a experincia; no podia ser averiguada
como falsa ou verdadeira, pois no h como confront-las com a experincia; e o fato
de os argumentos que fundam a teoria inatista no terem valor provvel. Ao elaborar
sua teoria acerca do conhecimento humano, na verdade, o filsofo o faz a partir da
leitura da obra de Descartes. Porm, diferente deste, abandona o caminho da lgica e
escolhe a psicologia.
Para Locke, a mente humana um papel em branco uma
tabula rasa e todas as ideias se originam de duas fontes: a
sensao e a reflexo. No Livro II As idias , captulo I, ele
diz: 2. Todas as idias derivam da sensao ou reflexo.
Suponhamos, pois, que a mente , como dissemos, um papel em
branco, desprovida de todos os caracteres, sem nenhuma idia;
como ela ser suprida? De onde lhe provm este vasto estoque, que
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a ativa e ilimitada fantasia do homem pintou nela com uma
variedade quase infinita? De onde apreende todos os materiais da
razo e do conhecimento? A isso respondo, numa palavra: da
experincia. Todo o nosso conhecimento est nela fundado, e dela
deriva fundamentalmente o prprio conhecimento. Empregada tanto
nos objetos sensveis externos como nas operaes internas de
nossas mentes, que so por ns mesmos percebidas e refletidas,
nossa observao supre nossos entendimentos com todos os
materiais do pensamento. Dessas duas fontes do conhecimento
jorram todas as nossas idias, ou as que possivelmente teremos
(LOCKE, 1999, p. 57).

A partir de sua exposio, percebe-se que o conhecimento humano s comea


e sobrevive com a experincia, tendo como bases a sensao e a reflexo
anteriormente citadas. A primeira resulta dos sentidos e a segunda consiste na
percepo da alma em relao quilo que nela ocorre. Nesta perspectiva, a reflexo
refere-se experincia interna quando a mente faz uma reflexo acerca de suas
prprias operaes (o querer, a percepo, o duvidar, etc.) , que provem da
experincia externa quando os sentidos levam para a mente as ideias (amarelo,
branco, frio, quente, etc.) obtidas dos objetos.
Para o filsofo ingls, o estgio da reflexo fundamental, pois atravs dele o
ser humano atinge o conhecimento de todas as coisas, sobretudo porque fruto das
experincias sensveis. E, j que no h ideias inatas, s se conhece aquilo que
percebido e registrado primeiramente pelos sentidos.
Conforme Mondin (1981), Locke distingue quatro fases do processo cognitivo:
a) a intuio que engloba as ideias simples (primrias e secundrias) e as ideias
complexas; b) a sntese momento em que se combinam as ideias simples e as
complexas; e c) a anlise que trata da formao de ideias abstratas mediante a
anlise de vrias ideias complexas. Esta ideia abstrata no representa a essncia de
todas as coisas, j que a essncia incognoscvel, mas, por conter elementos comuns,
consegue deixar uma impresso mais profunda na mente. O filsofo admite que o
homem pode ter ideias claras das substncias particulares, mas no da substncia em
geral, pois ela uma ideia abstrata mais profunda.

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O Livro III Palavras trata das palavras, seus sons, significados, classificaes,
imperfeies, ou seja, da linguagem em geral, que um instrumento essencial para a
construo dos discursos e para a expresso das ideias.
Segundo Cavalcanti (2009), o Livro IV Conhecimento e opinio apresenta as
ideias como materiais do conhecimento, bem como explicita os graus de
conhecimento humano (intuitivo e demonstrativo) e a sua extenso, destacando que o
conhecimento racional mais limitado do que as ideias. Dentre outras afirmaes de
Locke, est neste ltimo livro a diviso das cincias em fsica (a natureza de todas as
coisas), prtica (as medidas tomadas pelos homens para alcanar seus objetivos) e
lgica (que orienta como utilizar os sinais para transmitir o conhecimento aos outros).
Acerca de Deus, Locke prova a sua existncia mediante a prpria existncia
humana, argumentando que qualquer pessoa sabe intuitivamente que o nada no
pode gerar alguma coisa e, se esta existe, porque antes dela sempre existiu quem
capaz de cri-la Deus. Seu argumento , assim, classificado como cosmolgico.
Face ao exposto, compreende-se que a principal meta de Locke foi combater as
ideias inatas, confrontando-as com as adquiridas, tendo em vista que o conhecimento
resultado das experincias, no havendo, portanto, conhecimento na mente humana
que no tenha passado pelos sentidos. Alm de que procura elucidar a importncia das
palavras para a expresso do conhecimento humano e demonstrar que os subsdios
para a construo do conhecimento verdadeiro esto na realidade concreta e no
apenas na razo.

A metfora lockiana da tabula rasa e suas implicaes na Educao

O pensamento lockiano ser determinante para fundamentar a poltica e a


educao moderna inglesa, alcanando posteriormente outros espaos e outras
pocas. Contrapondo-se ao racionalismo idealista de Descartes, Locke defende o
racionalismo empirista, segundo o qual a experincia decisiva para a construo do
conhecimento, no havendo, portanto, ideias inatas. Deste ponto decorre sua
metfora da tabula rasa, ou seja, da mente humana como uma folha em branco,
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em que no h nenhuma impresso, pois esta surgir somente com a experincia


sensvel. Na verdade, a metfora refere-se aos conhecimentos transmitidos do mestre
(professor) ao seu aluno e influencia a pedagogia no apenas de seu tempo, mas at
hoje se faz presente em vrios aspectos do processo pedaggico de muitas escolas. O
olhar recai sobre o papel do educador como aquele que capaz de proporcionar
experincias que conduzam as crianas a usar corretamente a razo.
Ao valorizar a educao das crianas, Locke o faz motivado pelas necessidades
polticas e sociais de uma burguesia que desejava conquistar o poder. A educao
tornou-se essencial para a formao dos futuros dirigentes e administradores, o que
requeria a presena constante do professor, agindo sobre a mente da criana. A
questo da disciplina tornou-se fundamental para ajudar o aluno a se afastar de seus
desejos e inclinaes para seguir o que a razo define como certo. Nesta perspectiva,
sua proposta educacional voltou-se para a formao do carter. Por isso, teve a
preocupao de envolver os pais neste processo, elaborando uma srie de
recomendaes acerca da educao das crianas.
Para Locke, o desenvolvimento do indivduo em seus aspectos fsico, moral e
intelectual algo basilar. A partir de seus conhecimentos na rea mdica, por
exemplo, d-se a valorizao do corpo, destacando a educao fsica como promotora
da sade, bem como as atividades ldicas e o uso de materiais visuais para a
efetivao da aprendizagem. No toa que a escola contempornea contempla a
educao fsica em seu currculo e procura realizar atividades ldicas, bem como
utilizar os meios visuais e audiovisuais para despertar nos alunos o gosto pelo saber.

Consideraes finais

Tecer reflexes acerca da modernidade exige que se lance o olhar sob as duas
correntes filosficas que definiram a construo da teoria do conhecimento e,
consequentemente, de uma nova viso de mundo e de homem: o racionalismo e o
empirismo. Enquanto o racionalismo vigorou na Europa, com Ren Descartes, o
empirismo foi o mote filosfico da Inglaterra, com John Locke. Ambos foram os
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pensadores que mais se dedicaram, diante das exigncias e desafios de seu tempo, a
descobrir um caminho seguro para se alcanar a verdade, respondendo os
questionamentos acerca da origem do conhecimento, de suas implicaes e possveis
amplitudes.
As duas correntes filosficas, embora distintas e contrapostas, uma vez que o
racionalismo sustenta a razo como nica via para se atingir as verdades universais, e o
empirismo afirma ser a experincia o ponto de partida para a busca da verdade cujo
carter universal e absoluto questionvel , so inegavelmente fundamentais para o
surgimento de uma nova cultura ocidental.
Neste contexto, as obras de Descartes e Locke do um forte impulso cincia.
Esta se constitui como caminho seguro para o conhecimento verdadeiro, na medida
em que considera a razo e a experincia sensvel como fontes de investigao. No
entanto, nem o racionalismo nem o empirismo, apesar dos grandes progressos que
incitaram, deram conta de resolver as questes basilares acerca do conhecimento
humano, sendo elas motivos de constantes discusses nos sculos seguintes at a
contemporaneidade.

Referncias

ARANHA, Maria Lcia de Arruda & MARTINS, Maria Helena Pires. Filosofando:
introduo filosofia. 3 ed. So Paulo: Moderna, 2003.
ARANHA, Maria Lcia de Arruda. Histria da educao. So Paulo: Moderna, 1989.
BATISTA, Gustavo Arajo. John Locke: sua biografia, sua personalidade, sua poca,
sua filosofia e pedagogia e sua proposta curricular. Disponvel em:<
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