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Los bebs y sus madres

D.W. Winnicott

Los bebs y sus madres


Prlogo de Sir Peter Tizard

Compiladores
Clare Winnicott,
Ray Shepherd y Madeleine Davis

. e dltona
~. 1
PAIDOS
Mhic::o - Bumos Aita - Barcelona

Indice

..
Titulo original: Babies and /heir Mo/hers
Publicado en ingls por Free Association Books, Londres

Traduccin de Laura Turner


Cubierta de Vlctor Viano

Prlogo, de Sir Peter Tizard ... ......... ................... ..... 9


Prefacio de los compiladores ................................. .. 15

la. edicin en Mxico, 1990

1. La madre de devocin corriente ......................... 19


Qu~n riurosamenle prohibklas, sin la autorizacin escrita de 105 titulares del .. Cop)'ri,htlt, bajo
las sanciones establecidas en las 1t)'6, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos il reprogran. )' el tratamiento inrormatico. y la distribucin de
ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

1987 by the Winnicott Trust

de todas las, ediciones en castellano,


Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Mariano Cubl, 92 . 08021 Barcelona,
Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires.

de esta edicin
Editorial Paids Mexicana, S.A.
Guanajuato 202302
06700 Col. Roma
Mxico, D.F.
Tels.: 564-5607 5647908

ISBN: 968-8531588

2. Saber y aprender ................................................ 33


3. La: lactancia natural como una forma de comunicacin.................. .......................... ...... ..... .. .. .... 41
4. El recin nacido y su madre ............................... 55
5. El comienzo del individuo .................................. 73
6. Salud ambiental en la infancia ..........................
Sostn y manejo.................. ................ ...............
Relaciones objetales ...........................................
Manejo de las excreciones ..................................

7. La contribucin del psicoanlisis a la obstetricia ............ ~. . . ............................. . ......................... 95

Impreso en Mxico
Printcd in Mexico

83
86
88
91

El papel del psicoanlisis... ............. ..... ... ...... ..... 95


La madre sana ....... ........... ..... ........ ......... 99
La madre que no es sana ...... : .. .. ........... ............. . 102
El manejo de la madre con su beb .................... 104

Prlogo
Sir Peter Tizard*

8. La dependencia en el cuidado del nio ....... .... ... 111


9. Comunicacin del beb con la madre y de la
madre con el beb: comparacin y contraste ..... 119
Fuente original de cada capitulo ........ ..... :... ..... .. ... .. 139
Notas preliminares para "Comuni.c acin del beb
con la madre y de la madre con el beb: comparacin y contraste". Fechadas el 20 de noviembre de 1967 ...... ... ..... .. ..., ................ .. ;.. ............ .... 141
Nota bibliogrfi~a ............... ............... ...................... 145
Indice analtico ......... .............. ......... ......... ... ............ 147

Donald Winnicott era pediatra ants de convertirse en psicoanalista y psiquiatra de nios, y persever
en la consulta peditrica ordinaria durante la mayor
parte de su vida activa. Considero un gran privilegio
que los compiladores de este libro me hayan invitado
a prologarlo, por cuanto el doctor Winnicott fue, entre
los miembros de la generacin anterior a la ma, el
pediatra a quien ms he admirado y de quien ms he
aprendido.
.
Los compiladores, seleccionando entre numerosos
trabajos inditos y recurriendo a unos pocos que haban sido publicados en revistas especializadas y que no
son hoy fcilmente accesibles al lector corriente, han
reunido nueve captulos que proporcionan una des-cripcin coherente de la vida temprana del beb normal y de su emocionalmente inseparable madre o sustituto materno.
.
Salvo el captulo 2, los trabajos que incluye este
libro no estn dirigidos a las madres. "La madre", dice
Ex presidente de la Asoc;'acin Britnica de Pedia~ra.

el autor en el captulo 6, "no puede 'aprender lo que


debe hacer ni de los libros ni de las enfermeras o
mdicos". En realidad, esas fuentes de as~soramiento
pueden producir ms dao que beneficio. Para el
"experto" en el cuidado de nios, explicar a las
madres la enorme importancia de lo que hacen por
sus bebs equivale a volverlas conscientes, con el
resultado de que entonces "hacen todo menos bien".
El libro est dedicado en cambio a quienes aspiran a
asesorar: mdicos, parteras y enfermeras. El mensaje
que Winnicott les transmite es que deben fomentar la
confianza de la madre en s misma y en su capacidad
de ayudar al beb a lo largo del complejo pero natural
proceso de desarrollo desde la completa dependencia
de la madre e identificacin con ella hasta la autonoma.
Las hiptesis de Winnicott sobre el desarrollo emocional temprano. del beb y su facilitacin por la
madre han ejercido una influencia provechosa en la
prctica peditrica durante las ltimas tres dcadas y
lo seguirn haciendo en el futuro,. De igual modo, sus
opiniones han producido tm efecto beneficioso, no
siempre reconocido, en otros profesionaies que se ocupan de los recin nacidos y los bebs, como los toclogos y las parteras, los visitadores sanitarios y los trabajadores sociales, incluidos los que se especializan
en la adopcin. Este libro debera contribuir a afianzar esa influencia en todos los grupos profesionales
cuya prctica se basa en el conocimiento del desarrollo humano natural. Quiz la leccin ms importante
que nos brinda el "experto" es que no debemos entrometernos innecesariamente y que, ms que ensear a
10

l
"

"

las madres, lo que tenemos que hacer es aprender de


ellas.
Winnicott escriba bien, muy bien a veces, en ocasiones bastante mal, pero se destacaba sobre todo
como conferencista y conversador brillante. Para
expresar sus opiniones en forma clara y vivaz necesitaba la proximidad de un auditorio, y saba modificar
el estilo y el contenido de su discurso oe acuerdo con
el nivel de comprensin y el estado de nimo de quienes lo escuchaban, se tratara de una persona o de
varios centenares. Lstima que no hubiera un ' Boswells1, o mejor aun una docena de Boswells, para
registrar sus conversaciones! Un aspecto satisfactorio
de este libro es que, de sus nueve captulos, seis son
conferencias y uno una charla radiofnica; son por lb
tanto ms agradables de leer y ms fciles de comprender que algunos de sus ensayos destinados a la
imprenta.
En la conferencia titulada "Comunicacin del beb
con la madre y de la madre con el beb" (cap. 9), afirma: "Podramos examinar 10 patolgico o lo normal;
como resulta ms simple examinar lo normal, elegir
esta alternativa". Quiz para Winnicott era ms simple describir la buena comunicacin que la mala
comunicacin entre el beb y su madre, pero en general no es cierto que la "normalidad" sea ms fcil de
describir que la "anormalidad", y 10 mismo puede
decirse de la felicidad y la desdicha. Winnicott lo
saba muy bien y as.1o enseaba. No obstante, uno de
1

Referencia a James Boswells, bi6gr~fo de Samuel Johnson.

[T.l

11

los mritos de este libro es que en su mayor parte no


se ocupa de la mala salud mental sino del concepto
mucho ms esquivo de salud mental, cuya caracterstica es el predominio de la flexibilidad sobre la rigidez
en la organizacin defensiva, segun l mismo lo
expres en otro lugar (Home is Where We Start From,
Penguin, 1986, pg. 232).
La validez del psicoanlisis como instrumento de
aprendizaje y como terapia sigue siendo objeto de controversia. El hecho de que Winnicott haya derivado su
excepcional conocimiento del desarrollo temprano no
slo de la observacin directa de los bebs y sus
madres (que llevaba a cabo principalmente en su clnica peditrica para pacientes externos) sino tambin
del psicoanlisis de adultos, basta para hacerme pensar bien de la prctica psicoanaltia.
Hay partes del libro en que la exposicin se vuelve
intrincada, pellO la concentracin que se requiere para
comprender lo que Winnicott quiso decir debera incitar a los lectores a pensar por s mismos y a formular
sus propios juicios. La mayor parte de los captulos,
con todo, son de lectura fcil y agradable. Abundan en
ellos las observaciones sorprendentes y divertidas. Mi
pasaje preferido dice as: "Gran parte de la vida de
vigilia del beb en ur comienzo tiene que ver con la
alimentacin. En cierto modo, el beb est acumulando material para sus sueos" (cap. 3). Bellamente
expresado! Y sin embargo, Donald Winnicott era un
maestro en el arte de prvocaJ: risa por medio del
"desastre inminente". Es difcil creer que si hubiera
pronunciado esta conferencia, que en realidad fue leda en su ausenciaJ no hubiera hecho un agregado

-despus de una pausa cuidadosamnte calculadarespecto de que a la nutricin se la daba por supuesta.
Pese a la advertencia de Winnicott de que las
madres . no pueden aprender de los. libros lo que se
necesita de ellas, este libro lo podran leer con provecho y agrado, pero slo despus de haber criado a sus
hijos poniendo en juego -como suelen hacerlo- un
"quehacer materno suficientemente bueno". En cuanto a otros posibles lectores, dira lo siguiente: el elogio
excesivo, y con mayor razn la pretensin de hacer
obligatoria su lectura, perjudica a cualquier libro, por
valioso que sea; lo ms que puedo desear para Los
bebs y sus madres de Donald Winnicott es que se
encuentre a disposicin de los profesores y alumnos
de las diversas profesiones a las que corresponde asesorar sobre el cuidado de los bebs .. Su atenta lectura
debera volverlos ms conscientes y facilitar su comprensin del desarrollo temprano natural de los bebs
y de los efectos que, para bien o,para mal, puede producir la intervencin de los profesionales.

12

13

Enero de 1988

Prefacio de los compiladores

En los aos que siguieron a la muerte de Donald


Winnicott, ocurrida en 1971, se decidi que sus trabajos inditos o aparecidos slo en revistas o antologas
fueran reunidos y publicados bajo su nombre.
Los que este libro incluye tratan especficamente
de los procesos psicolgicos que tienen lugar en el
beb al tiempo de su nacimiento o poco despus, cuando "el beb y la madre no estn an separados en la
mente rudimentaria del beb"; en ellos se examinan
las consecuencias que cabe extraer sobre el cuidado
del recin nacido y su madre.
Esperamos en especial que el libro resulte til y
atractivo para ios profesionales de este campo y que
una nueva generacin de lectores pueda sacar provecho de la capacidad de Winnicott para distinguir lo
perdur;lble de lo effmero.
Ray Shepherd
Londres, 1986
Madeleine Davis

15

Los bebs y sus madres

1
La madre de devocin corriente*

Cmo decir algo nuevo sobre un tema bien conocido? Mi nombre ha sido vinculado a esta frase, y quizs debiera, en primer trmino, dar una expliacin al
respecto.
.
En el verano de 1949 iba caminando con Isa Benzie, productora de la BBC, quien actualmente est
jubilada y cuyo nombre me place recordar, y ella estaba diciendo que yo podra dar una serie de nueve
charlas sobre cualquier tema que me agradara. Ella
estaba, evidentemente, tratando de hallar un slogan,
pero yo lo ignoraba. Le contest que no tena ningn
inters en decirle a la gente qu hacer. Por empezar,
yo no lo saba. Pero que me gustara hablarles a las
. madres sobre lo que hacen correctamente, por el simple hecho de que cada una de ellas realiza con devocin la tarea a su cargo, que consiste en cuidar un
nio, o quizs mellizos. Dije que esto sucede corrientemente, y que un nio que no sea atendido desde el
La informacin sobre la fuente de cada captulo, su publicacin anterior o el auditorio original puede consultarse en la
pgina 139. (Comps.)

19

comienzo por una especialista constituye una excepcin. Isa Benzie hall la clave en cuestin de se~?-
dos, y exclam: "Esplndido! La Madre de DeVOClOn
Corriente." y as fue.
.
Como imaginarn he sido un tanto ridiculizado
debido a esta frase, y hay muchas personas que suponen que soy sentimental con respecto a las madres,
que las idealizo, que no tomo en cuenta a los padres, y
que no puedo entender que algunas madres s~n bastante terribles o realmente ineptas. Me veo oblIgado a
's oportar estos pequeos inconvenientes porque no
estoy avergonzado de la connotacin de estas palabras.
Existe otra crtica que proviene de aquellos que
adems me' han odo decir que el fracaso de las
madres en actuar con devocin corriente es uno de los
factores en la etiologa del autismo. Esto se entiende
como una acusacin cuando uno realmente sigue la
lgica y se refiere a los efectos del fracaso de la ma~re
de devocin corriente. Pero no es natural que, SI lo
que llamamos devocin es realmente importante, su
ausencia o un fracaso relativo en esta rea tenga consecuencias desfavorables? Retomar el tema cuando
analice qu es lo que se entiende por c~lpa .
.
Considero que no puedo evitar decIr c.osas obvl,a,s.
Es una observacin trivial que cuando dIgo devoclOn
simplemente quiero significar devocin. Supongamos
que usted es el encargado de acomodar las fl~res ~el
altar de su iglesia al final de cada semana. SI esta a
cargo de esa tarea, simplemente no la olvidar. Los
viernes, usted se asegura de que las flores estn all
para acomodarlas; o, si tiene gripe, telefonear a
20

alguien o le enviar un mensaje con el lechero, aunque no le agrade que sea otra persona la que acomode.
las flores. Pero los domingos, cuando los fieles se renen, el altar nunca est vaco o con flores marchitas
en floreros sucios que desmerezcan el santuario en
vez de adornarlo. Y sin embargo no puede decirse,
espero, que usted est ansioso y preocupado desde el
lunes hasta el jueves. El asunto est simplemente
adormecido en algn lugar de su mente, y se despierta, y lo despierta a usted el viernes, o quizs el sbado.
De un modo similar, las mujeres no pasan el tiempo alborotadas pensando que deberan estar cuidando
un beb. Juegan al golf, tienen un trabajo que las
absorbe, incurren naturalmente en todo tipo de conductas masculinas tales como ser irresponsables, dar
todas las cosas por seguras o correr carreras de autos.
Esto equivale al perodo que va de lunes a viernes, en
el ejemplo de las flores del al taro
Luego, un da, descubren que se han convertido en
anfitrionas de un nue~o ser humano que ha decidido
instalarse y que, como el personaje interpretado por
Robert Morley en El hombre que vino a cenar, va
incrementando sus demandas hasta un da lejano "en
que vuelven a reinar la paz y la tranquilidad, y en
que ellas pueden volver a expresarse de un modo ms
directo. Durante este prolongado viernes-sbadodomingo, han estado en una fase de expresin a travs de la identificacin con lo que con suerte se convierte en un beb, y se vuelve autnomo, mordiendo la
mano que le dio de comer.
Sucede
que existe este til perodo de nueve meses
,
21

durante el cual hay tiempo para que la mujer realice


un pasaje gradual de un tipo de egosmo al otro.' El
mismo fenmeno puede ser observado en el padre;
tambin ocurre con la gente que decide adoptar un
beb se convence de la idea de adoptar, se exalta, y
lleg; a un pun:to en el que el beb debe materializarse; desafortunadamente para los que adoptan, a veces
surge una decepcin en este momento, y cuando
encuentran al beb, ya no estn tan seguros de desearlo.
'
Quiero , hacer hincapi en la importancia de este
perodo de preparacin. Cuando era estudiante de
medicina, tena un amigo que era poeta. Varios de
nosotros -l incluido-- compartamos un excelente
alojamiento ~n los suburbios de North Kensington.
As es como encontramos el alojamiento:
Mi amigo 'el poeta, que era muy alto y perezoso y
fumaba sin cesar, iba caminando por un barrio cuando
vio una casa que pareca agradable. Toc el timbre.
Una mujer le abri la puerta, y a l le gust la expresin de su rostro. Entonces, le dijo: "Quisiera alojarme
aqu." Ella dijo: "Tengo un cuarto libr. Cundo vendr usted?" El respondi: "Ya estoy aqu." Entonces
entr en la casa y, cuando la mujer le mostr el cuarto, dijo: "Estoy enfermo, as que me acostar ya mismo. A qu hora sirven el t?" Y se acost y permaneci en cama durante seis meses. En pocos das, todos
estbamos cmodamente instalados en la casa, pero el
poeta era el favorito de la duea.
Pero la naturaleza ha decretado que los bebs no
eligen a sus madres. Simplemente llegan, y las
madres tienen tiempo para reubicarse, para descubrir
22

q.u e , por unos meses, su Oriente no est en el este


smo en el centro (o tal vez un poco descentrado?).
Yo sugiero, como ustedes saben, y supongo que
tod? el mundo est de acuerdo, que corrientemente la
mUjer entra en una fase (de la que corrientemente se
recupera durante las semanas y los meses que siguen
al nacimiento del beb) en la cual, en gran medida,
ella es el beb y el beb es ella. No hay nada mstico
en .esto. Des~us de todo, ella fue un beb alguna vez,
y. ben~ en SI el recuerdo de haber sido un beb; tambIn tiene recuerdos de haber sido cuidada, y estos
r~cue.rdos la ayudan o interfieren en sus propias expenenClas como madre.
Creo que, para el momento en que el beb est
m~duro para el nacimiento, la madre, si ha sido bien
cUIdada po: s.,u compaero o por el Estado, o por
ambos, esta preparada para una experiencia en la
cual sabe perfectamente bien cules son las necesidades ~el beb 1 Ustedes comprendern 'que no me refiero sImplemep.te a su capacidad de saber si el beb
est o no hambriento, o algo por el estilo' me refiero a
una cantidad ,de cosas ,sutiles, cosas que ~lo mi amigo,
el poet.a podna expresar con las palabras apropiadas.
Por mI parte, me conformo con utilizar la palabra
sostn y con extend.e r su significado a todo lo que la
madre es y hace en este perodo. Considero que se trata ?e un perodo crtico, pero apenas me atrevo a
deCIrlo porque sera una pena que una mujer mostras~ afectacin justamente en un momento en el que
trende naturalmente a comportarse en forma espontnea. Esto es lo que ella no puede aprender de los
libros. Ni siquiera Spock le resulta til precisamente
23

en este momento, en el que siente que el beb necesita ser tomado en brazos, o acostado, ser dejado solo o
cambiado de posicin en la cuna, o cuando ella sabe
que lo esencial es la ms simple de todas las exp~rien
cias, aquella basada en el contacto . en ausenCIa d.e
actividad en la cual existe un espaCIO para el sentImiento d~ unidad entre do's personas que en realidad
son dos y no una sola. Estas cosas le dan al beb~ la
oportunidad de ser, a partir de la cual puede sur!p-r a
continuacin todo lo que tiene que ver con la aCCIn y
con la interaccin. Aqu .est la base para lo que gradualmente se convierte, para el nio, en la experiencia de ser.
Todo esto es sumamente sutil, pero su continua
reiteracin cpnstituye la base de la capacidad de sentirse real del beb. Con esta capacidad el beb puede
enfrentar al m~ndo, o, mejor dicho , puede avanzar en
los procesos madurativos que hereda. Cuando se dan
estas condiciones, como generalmente ocurre, el beb
puede desarrollar la capacidad de experimentar sentimientos que hasta cierto punto se corresponden c~n
los de una madre identificada con su beb, o, meJor
dicho, intensamente dedicada a su beb y a todo lo
que sea el cuidado de su beb. A los tres o cuatro
meses el beb es a veces capaz de demostrar que sabe
lo que' significa ser una madre, es decir, lo que significa ser una madre en estado de consagracin a algo
que no es precisamente ella misma.
. . .
Es preciso recordar que lo que aparece InICIalmente a una edad temprana requiere largo tiempo para
establecerse como mecanismo ms o menos fijo dentro
de los procesos mentales del nio .
24

Como es de esperar, lo que estuvo presente alguna


vez puede ciertamente perderse. Pero lo que considero
importante aqu es que lo ms complejo slo puede
surgir a partir de lo ms simple, y en un individuo
sano, la complejidad de la mente y la personalidad se
desarrolla de modo y con un crecimiento uniforme,
siempre de lo simple a lo complejo.
Con el tiempo, el beb comienza a necesitar que su
madre falle en adaptarse, siendo esta falla tambin
un proceso gradual que no puede aprenderse en los
libros . Sera molesto para un nio seguir experimentando omnipotencia cuando ya est en condiciones de
tolerar frustraciones y fallas relativas del ambiente .
Se puede obtener bastante satisfaccin de la rabia!,
siempre que sta no se convierta en desesperacin.
Cualquier padre sabe a qu me refiero cuando digo
que aunque haya sometido a su beb a las frustraciones ms terribles, nunca lo ha decepcionado, o se~,
que el apoyo de su yo al yo del beb ha sido confiable.
El beb nunca se despert llorando y encontr que no
haba nadie que lo escuchara. Cuando comenz a
hablar, tampoco se lo quiso distraer con mentiras.
Pero, por supuesto, todo esto implica no solamente
que la madre fue capaz de preocuparse por el cuid'ado
de su hijo, sino que adems tuvo suerte. No necesito
enumerar las cosas que pueden ocurrir hasta en las
familias mejor organizadas . De todos modos, mencionar tres ejemplos para ilustrar tres tipos de problemas. El primero es puramente fortuito: una madre se
enferma y muere, y no puede evitar faltarle a su hijo
precisamente del modo en que odia hacerlo. O vuelve
a quedar embarazada en un plazo menor que el que
25

haba considerado apropiado. Hasta cierto punto se la


podra considerar responsable de esta complicacin,
pero estas cosas no son tan simples ni tan fciles de
controlar. O una madre se deprime y siente que no le
est dando a su hijo lo que ste necesita, pero no puede evitar tal estado de nimo, que bien puede ser una
reaccin ante algo que ha irrumpido en su vida privada. En este caso, 'si bien es cierto que est cal:lsando
problemas, nadie podra culparla.
En otras palabras, por muy diversas razones algunos nios son defraudados cuando an no estn capacitados para evitar que su personalidad resulte daada o mutilada a causa de ello.
En este 'punto, debo retomar la idea de la culpa. Es
necesario que seamos capaces de considerar el crecimiento y el desarrollo humanos con todas sus complejidades lnternaa o personales para ,el nio, y que podamos decir: aqu ha fallado el factor de la madre de
devocin corriente, sin culpar a nadie. Por mi parte, no
tengo ningn inters en adjudicar culpas. Las madres
y los padres se culpan a s mismos, pero sta es otra
cuestin, y efectivamente se sienten culpables de cualquier cosa, de tener un hijo moglico, por ejemplo, de lo
cual ciertamente no se los puede hacer responsables.
Pero debemos ser capaces de examinar la etiologa
y de afirmar, si es necesario, que algunas de las alteraciones que encontramos en el desarrollo se deben a
una falla del factor "madre de devocin corriente" en
un determinado punto o etapa. Esto no tiene nada
que ver con la responsabilidad moral. Es otra cuestin. De todos modos, cun bueno hubiese sido yo
como madre?
26

Pero existe un motivo especial por el que creo que


debemos ser capaces de adjudicar importancia etiolgica (no culpa), y es que ste es el nico modo en que
podemos reconocer el valor positivo del factor "madre
de devocin corriente": la necesidad vital para cada
beb de que alguien facilite las primeras etapas de los
procesos de crecimiento psicolgico, o psicosomtico,
o, mejor dicho, el crecimiento de la ms inmadura y
absolutamente dependiente personalidad humana.
En otras palabras, no creo en la historia de Rmulo y Remo, por ms respeto que me merezcan las
lobas. Fue un ser humano quien hall y cuid a los
fundadores de Roma, si hemos de admitir que hay
algo de cierto en este mito. No quiero decir con esto
que nosotros como hombres y mujeres les debemos
algo a las mujeres que 'hicieron eso por cada uno de
nosotros, No les debemos nada . Pero estamos obligados a aceptar racionalmente el hecho de que, en un
principio, ramos absolutamente dependientes (en lo
psicolgico), y que absolutamente significa absolutamente. Por fortuna, nos encontramos con la devocin
corriente. "

**

-#

Es posible decir algo acerca de los motivos por los


cuales es necesario que una madre sea capaz de realizar en un comienzo esta ntima' adaptacin a las necesidades de su hijo?! Es fcil decir bastante acerca de
1 Los pasajes que siguen fueron hallados junto con la charla
precedente entre los papeles del Dr. Winnicott. (Comps.)

27

las necesidades ms obvias, aunque ms complicadas,


de los nios mayores y de aquellos que han tenido xito en la evolucin desde la relacin exclusiva con sus
madres hasta las relaciones triangulares. Es evidente
que los nios necesitan un entorno estable dentro del
cual resolver sus conflictos de amor y odio y sus dos
tendencias principales, una basada en una orientacin hacia el progenitor. del mismo sexo, y la otra
basada en una orientacin hacia el progenitor del
sexo opuesto. En este sentido puede hablarse de contiendas homo y heterosxuales en las relaciones objetales.
U stedes querrn, de todos modos, que intente
. explicar las necesidades del nio en esta temprana
etapa en la cual casi siempre existe una figura mater~
na que est en condiciones de no tener muchas otras
pl'eocupacion~s en un perodo en el cual la dependencia del beb es absoluta. He escrito bastante sobre
este tema, y no puedo hacer ms que resumirlo si tengo que explicarlo en pocas palabras. Quiero destacar
que en estas primeras semanas de vida, tan importantes, las etapas iniciales de los procesos madurativos tienen su primera oportunidad de convertirse en
experiencias para el beb. Cuando el entorno facilitador es suficientemente bueno, debiendo ser ste
humano y personal, las tendencias heredadas del
beb hacia el crecimiento alcanzan sus primeros
logros importantes. Podemos dar ciertas denominaciones a estos logros. El principal es la integracin.
Todas las partculas de sensacin y de actividad que
conformam .aquello que conocemos como un determinado beb comienzan a unirse de manera tal que exis28

ten momentos de integracin en los cuales el beb es


una unidad, aunque, por supuesto, una unidad altamente dependiente. Decimos que el apoyo del yo de la
madre facilita la organizacin del yo del beb. A la
larga, el beb se vuelve capaz de afirmar su propia
individualidad y hasta de experimentar un sentido de
identidad. Todo esto aparenta ser muy simple cuando
funciona bien, y se basa en la relacin ms temprana,
en la cual el beb y la madre estn de acuerdo. No
. hay nada mstico en esto. La madre tiene con el beb
un tipo de identificacin muy compleja, por cuanto se
siente muy identificada con l pero, indudablemente,
sigue siendo adulta . El beb, por otra parte, tiene una
identidad con la madre en los tranquilos momentos de
contacto que, ms que logros del beb, son logros de la
relacin que la madre hace posible . Desde el punto de
vista del beb no existe nada ms que el beb y, en
consecuencia, al comienzo la madre es parte de l. En
otras palabras, aqu se produce algo que la gente
denomina identificacin primaria . Esto es el comienzo
de todo, y le da un sentido a palabras tan simples
como ser.
Podramos utilizar la palabra afrancesada existir y
hablar sobre la existencia, y podramos transformar
esto en una filosofa y denominarla existencialismo,
pero por un motivo u otro preferimos comenzar con la
palabra ser y seguir con la enunciacin yo soy. Lo
importante es que yo soy no significa nada a no ser
que, en un comienzo, yo sea uno junto con otro ser
humano que an no se ha diferenciado. Por esta
razn, es ms correcto hablar de ser que utilizar los
trminos yo soy, que pertenecen a la siguiente etapa.
29

Nunca se destacar lo bastante el hecho de que el ser


es el comienzo de todo, sin el cual el hacer y el se r
objeto de carecen de significado. Es posible inducir a
un beb a la alimentacin y al funcionamiento de
todos los procesos vitales, pero el beb no siente estas
cosas como experiencias a menos que est basado en
un cuntum de ser suficiente como para establecer el
s-mismo que finalmente es una persona .
. Lo opuesto a la integracin es una falla en la integracin, o la desintegracin a partir de un estado de
integracin. Esto es intolerable. Es una de las angustias inconcebibles ms bsicas de la infancia, que se
evitan por medio del tipo de cuidado corriente que d~
hecho casi todos los nios reciben de un ser humano
adulto.
Enumerar muy brevemente uno o dos procesos
bsicos de cr~cimiento similares. No se puede dar por
sentado que la psique del nio se formar adecuadamente en conjuncin con el soma, es decir, con el cuerpo y su funcionamiento. La existencia psicos?mtica
es un logro, y aunque se basa .en una tendencla ~ere
dada hacia el crecimiento, no puede concretarse sm la
activa participacin de un ser hunano que sostenga y
cuide al beb. Una falla en esta rea est relacionada
con todas las dificultades que afectan a la salud fsica,
las cuales se originan en realidad en la inestabilidad
de la estructura de la personalidad. Ustedes podrn
comprobar que la falla de estos procesos tempranos de
crecimiento nos conduce inmediatamente al tipo de
sintomatologa que encontramos en los hospitales psiquitricos, de manera que la prevencin de las enfermedades mentales debe comenzar con el cuidado de

los nmos y con todo lo que hacen naturalmente las


madres que quieren tener un beb a quien cuidar.
Otro aspecto que podra mencionar tiene que ver
con los comienzos de las relaciones objetales. Esto ya
se aproxima a una visin ms compleja de la psicologa. Sin embargo, ustedes reconocern el modo en
que, cuando existe una buena relacin entre el beb y
la madre, comienzan a aparecer objetos que el beb
puede usar en forma simblica; no solamente el dedo
para chupar sino adems, algo para agarrar, que puede llegar a ser un juguete. Una falla en este punto
debe ser evaluada en trminos de un fracaso de la
capacidad para las relaciones objetales.
Podr observarse que, aunque al principio nos
referamos a cosas muy simples, tambin nos refera. mos a aspectos de vital importancia, aspectos que conciernen al establecimiento de las bases para la salud
mental. Gran parte de la evolucin tiene lugar im etapas posteriores, pero slo cuando existe un buen
comienzo todo lo que se realiza en las etapas posteriores puede ser efectivo. A veces las madres se alarman
al pensar que lo que estn haciendo tiene tanta
importancia, y, . en ese caso, es mejor no decrselo.
Saberlo las hace actuar con afectacin, y entonces los
resultados ' no son tan buenos. No es posible aprender
estas cosas, y la ansiedad no es un sustituto para este
tipo tan simple de amor, que es casi fsico. Ustedes me
preguntarn, por qu entonces preocuparse por sealar todo esto? Pero q'uiero recalcar que alguien debe
preocuparse por estas cosas, porque de lo contrario
nos olvidamos de la importancia de estas relaciones
tempranas e interferimos con ellas fcilmente. Esto es

30

31

algo que no debemos hacer jams. Cuando una madre


simplemente tiene la capacidad de ser madre, nunca
debemos interferir. Ella no ser capaz de luchar por
sus derechos porque no comprender. Todo lo que
sabr es que ha sido herida. Pero la herida no es un
hueso roto o un corte en el lirazo. Es un dao en la
personalidad del beb. Cun frecuentemente. sucede
que una madre se pase aos de su vida intentando
reparar esta herida que en realidad fue causaoa por
nosotros al interferir innecesariamente en algo tan
simple que pareca no tener importancia.
[1966]

2
Saber y aprender

Una joven madre tiene mucho que aprender. Los


especialistas le dan datos tiles acerca de la introduccin de alimentos slidos en la dieta, de las vitaminas
y el uso de las tablas de peso; y a veces le hablan
acerca de cosas bastante diferentes, por ejemplo, de
su reaccin cuando su hijo rechaza la comida.
Me parece importante que ustedes' distingan con
claridad.la diferencia entre estos dos tipos de conocimiento . Lo que ustedes hacen y saben por el simple
hecho de ser madres, est tan lejos de lo que saben a
partir del aprendizaje como' lo estn las costas oriental y occidental de Inglaterra. Cualquier cosa que se
diga en este sentido, es poco. As como el profesor que
descubri las vitaminas que previenen el raquitismo
tiene realmente algo qu.e ensearles, tambin ustedes
tienen algo que ensearle a l en relacin con el otro
tipo de conocimiento, el que ustedes adquieren naturalmente. La madre que amamanta a su beb no debe
preocuparse por las grasas y las protenas mientras
, En esta charla radiofnica, Winnicott se dirige a las
madres. Vase la pg. 139. (Comps.)

32

33

est completamente dedicada al control de las primeras etapas. En el momento del destete, alrededor de
los nueve meses, cuando el beb se vuelve menos exigente, la madre est ms libre para estudiar los datos
y consejos que le ofrecen mdicos y enfermeras. Desde
luego, hay muchas cosas que no puede saber intuitivamente, y desea que le expliquen la forma de introducir los slidos en la dieta y cmo utilizar los alimentos disponibles de manera que el beb crezca y se
mantenga saludable. Pero debe esperar hasta el
momento en que su estado de nimo le permita recibir
esta informacin.
Es fcil ver que aos de brillantes investigaciones
respaldan los consejos del mdico acerca de las vitaminas, y admirar el trabajo del cientfico y la autodisciplina que dicho trabajo implica, y sentirnos agradecidos cuando lq resultados de la investigacin permiten
evitar muchos sufrimientos, quizs por medio de una
indicacin tan simple como la de agregar I;lnas gotas
de aceite de hgado de bacalao a la dieta.
Al mismo tiempo el cientfico puede admirar la
comprensin intuitiva de la madre, que le permite
cuidar a su hijo sin haber aprendido a hacerlo. En
realidad, yo dira que la riqueza esencial de esa comprensin intuitiva consiste en que es natural y no ha
sido alterada por el aprendizaje.
Lo ms difcil cuando se preparan charlas o libros
sobre el cuidado de los nios es encontrar el modo de
no interferir con el comportamiento 'n atural ' de las
madres, brindndoles al mismo tiempo una informacin til y precisa .sobre los hallazgos de la investigacin cientfica.

34

Quiero que ustedes confen en su' capacidad como


madres y que no crean que, porque no saben mucho
de vitaminas, tampoco sabrn, por ejemplo, cmo sostener a su beb.
Cmo sostener a su beb: he aqu un buen ejemplo
para desarrollar.
La expresin "sosteniendo al beb" tiene un significado especfico en ingls: alguien estaba cooperando
co~ u,~tedes ~n alguna tarea, y luego se march, y las
dej sostemendo al beb". Como puede observarse
todo el mundo sabe que las madres tienen un sentJd
de responsabilidad, y que si tienen un beb en sus
brazo.s, estn comprometidas de un modo especial.
Por cIerto que algunas mujeres se quedan literalmente ~osteniendo al beb, en el sentido de que el padre
es mcapaz de disfrutar de su rol y de compartir con la
madre la gran responsabilidad que un beb siempre
debe representar para alguien.
Tambin puede ocurrir que en el hogar falte el
padre. Por lo comn, sin embargo, la mujer se siente
a~oyada por su esposo y, en consecuencia, pede cumpltr . adecuadamente su funcin de madre, y cuando
sostiene a su beb, lo hace con naturalidad y sin pensar en ello. Una madre as se sorprendera al orme
decir que sostener a un beb es una tarea especializada.
Cuando la gente ve un beb, desea que se le permita tenerlo en brazos. Ustedes no dejan que otras pers~nas sostengan a su beb cuando sienten que no sigmfica nada para ellas. Los bebs son muy sensibles al
modo como se los sostiene; por eso lloran cuando
estn en brazos de un persona y descansan tranquilos
35

,
,

en los de otra, ya desde muy pequeos. A veces una


nia pequea pide tener en brazos a un her~a~ito
recin nacido, y esto constituye un gran acontecImIento para ella. Una madre prudente, si le permi~e. hacerlo, no depositar en ella toda la responsabIlIdad, y
estar presente todo el tiempo, lista para volver a
tomar al beb en sus brazos seguros. Una madre prudente no dar por sentado que la hermanita mayor se
siente segura con el beb en sus brazos; esto sera
negar el significado de la experiencia. Conozco algunas personas que recuerdan toda la vida la ~errible
sensacin de sostener en brazos a un hermamto y la
pesadilla de sentirse inseguras . En la pesadilla, el
beb cae. El miedo, que en la pesadilla puede aparecer com~ dao, en la prctica hace que la hermanita,
mayor sostenga al beb con demasiada firmeza .
Todo esto nos conduce a lo que ustedes hacen naturalmente a causa de su devocin por el beb. No estn
ansiosas, y ' por eso no lo sostienen co~ demasiada
fuerza. No tienen miedo de dejarlo caer. SImplemente,
adecuan la presin de sus brazos a las necesidades del
beb se mueven con ,suavidad y quizs emitan algunos ~onidos. El beb siente cmo respiran ustedes. Se
siente cmodo en sus brazos al percibir el calor que le
transmiten a travs del aliento y de la piel.
Por cierto existen madres de todo tipo, y algunas
no estn tan 'conformes con el modo en que sostienen
a sus bebs. Algunas experimentan dudas: el beb
parece ms feliz en la cuna. En estas madres pueden
existir vestigios del miedo que padecieron cuando
eran nias y sus madres les permitan sostener a un
recin nacido. O puede ser que sus madres no hayan

sabido sostenerlas adecuadamente a ellas, y que


teman transmitirle a su beb esta inseguridad del
pasado. Una madre ansiosa utiliza la cuna lo ms
posible, o hasta entrega, al beb al cuidado de una
niera, seleccionada por su habilidad natural para
ocuparse de los bebs. Hay espacio para todo tipo de
madres en el mundo; algunas son buenas para ciertas
cosas, y otras, para otras. O debera decir algunas
son malas para ciertas cosas y otras para otras? A
algunas les provoca ansiedad sostener al beb.
Puede resultar til examinar esta cuestin en una
forma aun ms detallada, porque si ustedes se ocupan
adecuadamente de su beb, quiero que sepan que
estn haciendo algo importante. Es una pequea parte de la forma en que pueden establecer una buena
base para la salud mental de este nuevo miembro de
la comunidad.
Considrenlo poniendo en juego su imaginacin.
Tenemos aqu al beb justo en el comienzo (por lo
que ocurre en el comienzo sabemos lo que ocurrir
ms adelante una y otra vez). Permtanme describir
tres etapas en la relacin del beb con el mundo
(representado por lo~ braz,os y el cuerpo maternos);
dejando de lado el hambre y la rabia y todas las conmociones. Primera etapa: el beb es una criatura viva
"Y autocontenida, y, sin er:lbargo, rodeada de espacio;
no conoce hada, excepto a s mismo. Segunda etapa:
el beb mueve un codo, una rodilla, o se estira un '
poco. Ha atravesado el ,espacio; ha sorprendido al
medio. Tercera etapa: ustedes, que estn sosteniendo
al beb se sobresaltan porque son el timbre o se
derram el agua de la pava, y nuevamente el espacio

"

;
\

,1

36

37

.
ha sido atravesado. Esta ~ez, el medi!) ha sorprendido al nio.
Primero el nio autocontenido est en el espacio
que existe entre l Y el mundo; luego; el nio sorprende al mundo, y por ltimo, el mundo sorprende al
nio. Esto es tan simple que, creo, les parecer una
secuencia natural, y, en consecuencia, constituir una
buena base para el estudio de la forma en que sostIenen a sus nios.
.
Todo esto es bastante obvio, pero el problema es
que si ustedes no saben estas cosas es probable que
desperdicien su inmensa habilidad, por~ue no sabrn
cmo explicar a los vecinos y a sus mandos hasta qu
punto es necesario para ustedes tener, a. su vez, un
espacio propio en el cual pod.e r propor:lOnar a s~s
hijos una buena base para la vIda. ~ermanme decIrlo de este modo: el beb, en el espacIo, se va preparando con el tiempo para el movimiento que sorprende al
mundo, y el nio que ha descubierto al mundo ~e. este
modo se va preparando con el tiempo. para. recIbIr de
buen grado las sorpresas que el mundo le tiene reservadas.
El beb no sabe que el espacio que lo rodea est
preservado por ustedes. Cunto cuidado ponen
para que el mundo no haga irrupcin antes que el
beb lo haya descubierto! Manteniendo un~ calma
val y relajada sus propias vidas se asemeJa.n a la
vida del nio, mientras estn a la expectatlva de
los gestos que l realiza y por los cuales las descubre.
.
Si ustedes tienen mucho sueo, y especialmente SI
estn deprimidas, pondrn al nio en la cuna, porque
38

saben que no estn en condiciones de mantener en l


la idea de un espacio que lo rodea.
Aunque me he referido especialmente a los nios
muy pequeos y a la forma de tratarlos; esto no significa que lo dicho no sea aplicable a nios mayores. Sin
duda, en la mayora de los casos stos han atravesado
situaciones mucho ms complejas, y no necesitan de
ese cuidado tan especial que ustedes ponen naturalmente al sostener a un recin nacido. Pero sucede con
bastante frecuencia qU:e el nio ms grande, aunque
sea durante unos pocos minutos, o durante una o dos
horas, necesita volver atrs y recorrer una vez ms el
camino de las primeras etapas. Quizs el nio ha
sufrido un accidente, y acude a ustedes llorando. Pueden pasar cinco o diez minutos antes de que vuelva a
jugar. Mientras tanto, ustedes lo habrn tenido en
brazos y se habr producido la misma secuencia de la
que he estado hablando. En primer lugar, el abrazo
calmo pero vital, y, luego, su disponibilidad para que
el nio se mueva y las encuentre, una vez que haya
terminado de llorar. Y finalmente, ustedes pueden
separarse de l con naturalidad. Tambin puede ocurrir que el nio est indispuesto, triste o cansado.
Cualquiera sea el motivo, durante un rato vuelve a
ser un beb y ustedes saben que se necesita tiempo
para que se produzca un retorno natural desde la
seguridad esencial a las condiciones normales.
Ciertamente, podra haber elegido m1Jchos otros
ejemplos de los conocimientos que ustedes poseen
simplemente porque son especialistas en esta cuestin particular del .cuidado de sus nios. Quiero alentarlas a mantener y a defender estos conocimientos de
39

I
especialistas que no pueden ser enseados. Slo. si
conservan aquello que es natural en ustedes podran,
sin peligro, aprender cualquier cosa que tengan para
ensearles los mdicos y las enfermeras.
Podra suponerse que he estado tratando de ensearles cmo deben sostener a su beb; no hay nada de
eso. Lo que he intentado es describir diversos aspectos de lo que ustedes hacen espontneamente, ~ara
que tomen conciencia de ello ' y perciban su capacIdad
natural. Esto es importante, porque personas lrreflexivas tratarn a menudo de ensearles a hacer la clase de cosas que ustedes pueden hacer mejor de lo que
se les puede ensear a hacerlas. Si estn seguras ~e
todo esto, pueden comenzar a aumentar. su eficacla
como madres aprendiendo aquello que SI puede ser
enseado, porque lo mejor de nuestra civ~lizaci~ y de
nuestra cultura ofrece muchas cosas vahosas, SI pueden incorporarlas sin perder lo que poseen naturalmente.
[1950]

40

3
La lactancia natural como una
forma de comunicacin

Enfoco este tema como pediatra que se convirti en .


psicoanalista y que tiene una vasta experiencia en el .
tipo de casos que se ven en la prctica de un psiquiatra de nios. Para poder realizar mi trabajo debo
tener una teora, tanto del desarrollo fsico como del
desarrollo emocional del nio en el ambiente que lo
rodea, y una .teora debe abarcar todo el espectro de
posibilidades . Al mismo tiempo una teora debe ser
flexible, de tal manera que cualquier dato clnico pueda, si es necesario, modificar la enunciacin terica.
No estoy especialmente interesado en promover y
alentar la lactancia natural, aunque s espero que la
tendencia general de todo lo que he expuesto durante
aos acerca de esta cuestin haya tenido precisamente ese efecto, simplemente porque es algo natural, y
todo lo natural suele tener muy buenos fundamentos .
Lo que quisiera hacer en primer lugar es disociarme de una actitud sentimental hacia la lactancia
natural ode la propaganda a favor de sta. La propaganda siempre tiene otro aspecto que eventualmente
reaparece como reaccin ante la propaganda misma.
No hay duda de que un gran nmero de individuos en
41

el mundo actual han sido criados en forma satisfactoria sin haber tenido la experiencia de la lactancia
natural. Esto significa que existen otras formas en las
que un nio puede experimentar intimidad fsica con
su madre. Sin embargo, nunca dejo de lamentar cualquier fracaso que se produzca en la lactancia natural,
simplemente porque creo que la ' madre, el beb o
ambos estn perdiendo algo si no realizan esta experiencia.
No nos preocupan solamente las enfermedades o
los trastornos psiquitricos; nos preocupan la riqueza
de la personalidad, la fuerza del carcter y la capacidad de ser felices, as como la capacidad para la rebelin y la revolucin. Es probable que la verdadera
fuerza provenga de la experiencia de un proceso de
desarrollo natural, y esto es lo que esperamos que
ocurra. En l~ prctica, este tipo de fuerza se pierde de
vista fcilmente debido a la fuerza comparable que
puede provenir del miedo, el resentimiento y la privacin.
Si nos guiamos por las enseanzas de los pediatras, podramos preguntarnos si la lactancia natural
es mejor que otro tipo de alimentacin. Algunos
pediatras piensan que la lactancia artificial, correctamente llevada a cabo, puede ser ms satisfactoria en
trminos de anatoma y de fisiologa, que es lo que a
ellos les preocupa. No debemos pensar que el tema
est agotado una vez que el pediatra ha terminado de
hablar, especialmente si parece olvidarse de que hay
otras cosas importantes en el beb adems de su sangre y sus huesos. En mi opinin, la salud mental de
un individuo es determinada desde el comienzo por la
42

madre, quien proporciona lo que he denominado un


ambiente facilitador, es decir un ambiente en el cual
los procesos naturales de crecimiento del beb y sus
interacciones con lo que lo rodea puedan desarrollarse
segn el modelo que ha heredado. La madre (sin
saberlo) est echando las bases de la salud mental del
individuo.
Pero eso no es todo. Si supone~os la salud mental,
la madre (si obra correctamente) est echando las
bases dI! la fuerza de carcter y de la riqueza de la
personalidad del individuo. Teniendo una buena base
el individuo ser capaz, con el tiempo, de relacionars~
creativamente con el mundo, y de disfrutar y utilizar
lo que ste tiene para ofrecerle, incluyendo la herencia cultural. Por desgracia, es absolutamente cierto
que si un nio no ha sido encaminado apropiadamente, la herencia cultural es como si no existiera y la
belleza del mundo no es ms que una ilusin que no
puede ser disfrutada. As, en este sentido existen los
ricos y los pobres, y esto no tiene nada que ver con las
finanzas; tiene que ver con que hay quienes fueron
encaminados en forma apropiada, y quienes no.
Ciertamente, la cuestin de la lactancia natural
forma parte de esta vasta problemtica, de lo que
queremos expresar cuando decimos que alguien ha
sido encaminado en forma apropiada a travs de un
aprovisionamiento 'ambiental suficientemente bueno.
Pero es slo un aspecto entre otros. Los psicoanalistas
que formularon la teora actualmente en uso del desarrollo emocional delindividuo son hasta cierto punto
responsables de haber exagerado. un tanto la importancia real del pecho. No es que se hayan equivocado,
43

pero con el correr del tiempo hemos llegado a comprender que el trmino "pecho bueno" forma parte de
una jerga y que con l se alude a un quehacer materno satisfactorio en sentido general. Por ejemplo, el
modo en que se sostiene y se manipula a un beb tiene mayor importancia como indicador del manejo que
la experiencia de la lactancia natural. Adems, es
bien conocido el hecho de que muchos bebs tienen
una lactancia natural aparentemente satisfactoria y
sin embargo no son satisfactorios en el sentido de que
existe un defecto observable en 'su proceso de de~arro110 y en su capacidad de relacionarse con la gente y de
utilizar objetos, defecto debido a que se los ha sostenido y manipulado de un modo inadecuado.
Una vez aclarado el punto de que la palabra pecho
y la idea de la lactancia natural son expresiones que
involucran tOOo lo que es la tcnica de ser madre,
intentar destacar la importancia potencial del pecho
mismo. Quizs ufltedes adviertan de qu estoy intentando distanciarme. Quiero distinguirme de quienes
tratan de obligar a las madres a amamantar a sus
hijos. He visto muchos nios que lo pasaban muy mal
mientras sus madres luchaban por hacer funcionar
sus pechos, lo cual son ciertamente incapaces ,de
hacer, ya que es algo que est fuera del control consciente. La madre sufre y el beb tambin. A veces se
experimenta un gran alivio cuando por fin se establece la lactancia artificial, y de todos modos hay algo
que funciona bien en el sentido de que el beb est
recibiendo en cantidad adecuada el alimento apropiado. Muchos de estos conflictos podran ser evitados si
se desmitificara la idea de la lactancia natural. En mi

opinin, es altamente ofensivo que un mdico o una


enfermera le digan a una mujer que desea amamantar a su hijo y que lo' hace en forma natural, que ella
debe amamantar a su beb. Si yo fuese una mujer,
esto sera suficiente para desalentarme. Les dira:
"Muy bien: entonces ,no lo har." Por desgracia, las
madres creen ciegamente en los mdicos y en las
enfermeras, y piensan que porque el mdico sabe qu
hacer cuando las cosas no marchan bien o se presenta
una emergencia quirrgica, tambin sabe cmo hacer
que una madre se relacione con su beb, Generalmente, el mdico no sabe nada de esto, que es una cuestin de intimidad entre la madre y el beb.
.
Se trata de que los mdicos y las enfermeras en
general 'enti'endan que, aunque! son muy necesarios
cuando las cosas no marchan bien en el aspecto fsico,
no son especialistas en aquellas cuestiones de intimidad que tienen importancia vital tanto para la madre
como para el beb. Si empiezan a dar consejos sobre
la intimidad, entran en un terreno peligroso, porque
ni la madre ni el beb necesitan consejos. En lugar de
consejos, lo que necesitan es un suministro ambiental
que aumente la confianza de la madre en s misma.
Constituye un gran adelanto de los tiempos modernos
el hecha de que cada vez sea ms comn que 's e le permita al padre estar presente durante el nacimiento
del beb, y as el padre puede aportar a la situacin
una comprensin de la importancia de los primeros
momentos en que la madre puede observar a su beb
antes de descansar. Lo mismo ocurre con la iniciacin
de la lactancia natural. Es algo que puede tornarse
muy difcil, porque la capacidad .de amamantar de la

44

45

madre no depende de los esfuerzos que realiza. Debe


esperar sus propias reacciones, o a -la inversa, sus
reacciones son tan fuertes que apenas puede esperar
al beb y debe ser ayudada a causa de la acumulacin
de la leche.
Con respecto a la educacin de los mdicos y enfermeras en estas ' cuestiones , sin embargo , debemos
recordar que tienen muchas otras cosas que aprender,
ya que las exigencias de la medicina y de la ciruga
modernas son ciertamente muy grandes. Y los mdicos y las enfermeras son personas ba stante corrientes. Son los padres los que deben ser conscientes de
sus necesidades en esta temprana etapa, e insistir en
que se les permita satisfacerlas por s mismos. Slo
alguna que otra vez encontrarn mdicos y enfermeras que comprendan cul es su funcin propia y cul
la de los padJOes, y en tal caso la relacin entre unos y
otros ser muy satisfactoria . Como es natural, desde
mi posicin suelo escuchar a las ~adres quejarse de
los sufrimientos que les causan los mdicos y enfermeras que, siendo altamente competentes en el aspecto fsico, no pueden evitar interferir y obstaculizar la
relacin entre la madre, el padre y el beb.
Sin duda hay madres que tienen grandes problemas personales relacionados con sus conflictos internos y quiz con sus experiencias infantiles. A veces,
estas cuestiones pueden superarse. Cuando una
madre tiene dificultades para amamantar, no se debe
intentar forzar una situacin que en algn momento
fracasar y que puede convertirse en un desastre. En
consecuencia, constituye una muy mala prctica por
parte de aquellos que estn a cargo el tener una idea
46

preconcebida de lo que una madre debera hacer res~


pecto a la lactancia natural. Suele suceder que una
madre deba dejar de amamantar tempranamente e
introducir otro tipo de alimentacin, y puede ser que
tenga xito con su segundo o tercer 'hijo y que se alegre de que haya sucedido en forma natural. Cuando
no es posible amamantar a un beb, existen muchas
otras formas de intimidad fsica que l puede compartir con su madre .
Quisiera ilustrar aqu con un ejemplo la importancia que tienen estos aspectos en las etapas ms tempranas. Una mujer adopta un peb de seis semanas.
Comprueba que el beb responde satisfactoriamente
al contacto humano, a los mimos y al resto de los
aspectos corrientes de su cuidado . Pero tambin descubre que ese beb de seis semanas responde a un
modelo<ue deriva de su experiencia previa. Este
modelo slo se relaciona con la alimentacin. Para alimentar al nio, debe colocarlo en el suelo o sobre una
mesa dura y, sin ningn otro tipo de contacto fsico,
sostener la mamadera para que el beb responda por
medio de la succin. Este modelo anormal de alimentacin persisti y se incorpor a la personalidad del
nio, demostrando claramente a cualquiera que
observara su desarrollo que la muy temprana experiencia de alimentacin impersonal haba producido
un efecto, y, en este caso, un efecto negativo.
Si siguiera aportando material ilustrativo slo producira una confusin, debido a que el tema es muy
amplio, y es preferible que recurra a la experiencia de
los que me estn escuchando y les recuerde que las
pequeas cosas que suceden entre la madre y el beb

47

al comienzo son significativas, y que no lo son menos


por el hecho de que parezcan naturales y se las d por
sentadas.
En consecuencia, pasar a ocuparme del valor
positivo de la lactancia natural partiendo de la base
de que no es esencial y de que no se debe persistir en
ella cuando la madre tiene una dificultad personal. La
parte obvia de lo que deseo decir tiene que ver con la
tremenda riqueza de la experiencia alimentaria; el
beb est despierto y activo, y su emergente penonalidad est completamente comprometida . Gran parte
de la vida de vigilia del beb en un comienzo tiene que
ver con la alimentacin. En cierto modo, el beb est
acumulando material para sus sueos, aunque pronto
aparecen otras cosas que taJ;Ilbin se acumulan y que
pueden reverberar en la realidad interna del nio
dormido que, por supuesto, suea. Los mdicos estn
tan acostumbrados a hablar de la salud y la enfermedad que se olvidan de hablar de las variaciones de la
salud que hacen que, mientras las experiencias de un
nio son dbiles, incoloras y hasta aburridas, las de
otro nio sean casi demasiado excitantes, coloridas y
llenas de riqueza y sensaciones como para ser tolerables. Para algunos bebs, las experiencias alimentarias son tan aburridas que debe representar un gran
alivio para ellos el llorar de enojo y frustracin, que
de todos modos son sentidQ..s como reales y deben involucrar completamente a la personalidad. En consecuencia, lo primero que hay que hacer para considerar
la experiencia alimentaria de un beb es pensar en
trminos de la riqueza de esa experiencia y del compromiso de toda la personalidad.
48

Muchas de las facetas importantes de la lactancia


natural pueden observarse tambin en la lactancia
artificial. Por ejemplo, el beb y la madre mirndose a
los ojos, una de las facetas de la etapa temprana, no
depende absolutamente de que la lactancia sea natural. Sin embargo uno se queda con la idea de que el
gusto, el olor y la experiencia sensual de la lactancia
natural estn ausentes cuando el beb se alimenta a
travs de una tetina de goma. No hay duda de que los
bebs tienen modos de superar aun esta desventaja, y
-en algunos casos, la sobreestimacin del uso sensual
de la goma puede provenir de la sobreestimaci6n de la
goma en la experiencia de la lactancia artificial. La
capacidad del beb para la experiencia sensual puede
ser observada en el uso de lo que he denominado objetos transicionales, respecto de los cuales estn muy
claras para el beb las diferencias entre la seda, el
nylon, la lana, el algodn, el lino, un delantal almidonado, la goma y un paal mojado. Pero ste es otro
tema, al que hago referencia solamente para recordarles que suceden cosas tremendas en el pequeo mundo del beb.
Junto a la: observacin de las experiencias del beb,
que se enriquecen cuando se utiliza el pecho en lugar
de una mamadera, debemos considerar todo lo que
siente y experimenta la madre. Es casi una redundancia encarar este vasto tema intentando describir el
sentimiento de logro que la madre puede experimentar
cuando la fisiologa y la anatoma, que quizs han sido
siempre ms bien un estorbo para ella, sbitamente
cobran sentido y le permiten dominar el miedo a que
el beb se la coma al descubrir qu e realmente ella tie49

ne algo llamado leche con lo cual es cap'a z . de :onformarlo. Prefiero dejarlo librado a la ImagI~a:ln d.e
ustedes, pero es importante recalc~r que SI bien .alImentar al beb es si~mpre muy gratIfi<:ante. :ualqulera
sea el modo en que se lo haga, la gratlficaclOn es .C?mpletamente diferente para la mujer que puede. utIlI~~r
una parte de su cuerpo para ese .fin . .Esta gratIficaciOn
est ligada a sus propias experienCiaS de cu~n~o. era
todo se remonta a los tiempos prehlstorIcOS,
un b eb ,y
' C
b
d 1
cuando los seres humanos apenas se dHerencla an e
resto de los mamferos.
,
',
A continuacin me referir a lo que para mi constituye la ms importa~te observaci~ en este campo: la
existencia de agresividad en el bebe. Con el tiempo, el
beb comienza a patear, a gritar y a .araar. En ~os
comienzos de la lactancia natural, eXiste una .accln
muy poderos~ de las encas, que puede producir m~y
fcilmente grietas en los pezones; y algu~os bebes
realmente se aferran con sus encas, y lastiman ba~
tanteo No podemos decir que est~ mtentando lastimar porque el beb no es lo suficientemente grande
an' como para que la agresin signifique algo. Con el
tiempo sin embargo, los bebs adquieren el impulso
de mo~der, Esto marca el comienzo de algo muy
importante, que pertenece al rea de ,la crueldad, ~l
impulso Y el uso de objetos desprotegldos. Los ~ebes
protegen el pecho muy rpidamente y, ~n realidad,
anque tienen dientes , slo en raras ocaSiOnes muerden para hacer dao.
..
.
Esto no se debe a que no tengan el Impulso, se
debe a algo que es anlogo a la domesticacin del lobo
como perro, y del len como gato. Sin embargo , en los
50

bebs humanos existe una etapa muy dificil que no


puede ser evitada. La madre puede comprender fcilmente al beb en esta etapa en la que l la destruye
en ciertas ocasiones, si sabe de qu se trata y es capaz
de protegerse sin tomar represalias ni vengarse.
En otras palabras, su tarea es la de sobrevivir
cuando el beb la muerde, la araa, le tira del pelo y
la patea. El beb har el resto. Si ella sobrevive, el
beb hallar un nuev;o significado para la palabra
amor, y en su vida aparece algo nuevo, que es la
fantasa. Es como si ahora el beb pudiese decirle a
su madre: "Te quiero porque has sobrevivido a mis
intentos de destruirte. En mis sueos y en mi {antasia, te destruyo cada vez que pienso en ti, porque
te quiero ." Esto es lo que objetiviza a ' la madre, la
sita en un mundo que no es parte del beb y la torna tiL
Ustedes pueden ver que estamos hablando de un
beb mayor de seis meses, y de un nio de dos aos.
Estamos descubriendo Un lenguaje que es importante
para la descripcin general del desarrollo ulterior del
nio, en el que ste pasa a formar parte del mundo
en vez de vivir en un mundo protegido, especial o
subjetivo, producto de, la inmensa capacidad de la
madre de adaptarse a sus necesidades, Pero admitamos que incluso en el recin nacido hay rudimentos
de todas estas cosas que vendrn despus. No nos
interesa ahora profundizar en esta transicin que es
tan importante en la vida de cada nio, y le permite
formar parte del mundo, utilizarlo y contribuir a L
Lo importante aqu es reconocer que la base para el
desarrollo saludable del individuo . humano' es la
51

supervivencia del objeto que ha sido atacado. En el


caso de una madre que alimenta a un beb, no se trata solamente de su supervivencia como ser viviente,
sino adems de que no se ha vuelto una persona vengativa en el momento crtico, y de que no ha tomado
represalias. Muy pronto otras personas, entre ellas el
padre, y tambin animales y juguets cumplirn el
mismo papel. Podemos ver cun difcil es para la
madre disociar el destete de la cuestin de la supervivencia del objeto que acaba de surgir para ser destruido debido a los procesos naturales del desarrollo
del beb. Sin entrar a considerar las implicancia s
extremadamente interesantes del asunto, podemos
decir simplemerite que el aspecto esencial es la
supervivencia del objeto en tales circunstancias. A
partir de aqu podemos advertir la diferencia entre el
pecho y la mamadera. La supervivencia de la madre
es esencial en todos los casos; no obstante, existe sin
duda una diferencia entre la supervivencia de una
parte -del cuerpo de la madre y la de una mamadera.
Con referencia a esto, podemos citar la experiencia
tan traumtica para un beb de la rotura de una
mamadera durante la alimentacin, como cuando,
por ejemplo, a la madre se le cae la mamadera al suelo. A veces, es el beb quien arroja la mamadera y la
rompe.
Quizs a partir de esta observacin, ustedes puedan apreciar como yo que la supervivencia de un
pecho, que es una parte de la madre, tiene un significado completamente diferente del de la supervivencia
de "una mamadera de vidrio. Estas reflexiones me
inducen a considerar a la alimentacin al pecho como

uno ms de aquellos fenmen


su justificacin, aun cuando os ~atura.les que tienen
ser dejados de lado.
pue en, SI es necesario,

[1968]

52
53

4
El recin nacido y su madre

,
~'

Este tema es tan complejo que vacilo en agregar


una nueva dimensin. No obstante, me parece que si
la psicologa tiene validez en el estudio del recin
nacido, las complicaciones que produce son solamente
de orden prctico'! Dentro del marco terico, cualquier
contribucin puede ser errnea (en cuyo caso, el problema permanece sin resolver), <> contener un elemento de verdad, en cuyo caso simplifica las cosas en la
forma en que la verdad siempre las simplifica.
El recin nacido y su madre constituyerl un tema
bastante amplio; sin embargo, no me agradara restringirlo ocupndome tan slo del recin nacido. Es la
psicologa lo que est en discusin, y presumo que,
cuando observamos a un beb, tambin observamos el
medio que lo rodea y, detrs de ste, a la madre.
Espero que los padres encontrarn comprensible
que me refiera a "la madre" con mayor frec4encia que
"al padre".
Es necesario tener en cuenta la gran diferencia
1 Winnicott se dirige en este caso a un auditorio formado por
pediatras. Vase pg. 139. (Comps.)

55

...

que necesariamente existe entre la psicologa de la


madre y la del beb. La madre es una persona compleja. El beb, al principio; es todo lo contrario. Para
muchos no es fcil atribuir a un beb cualquier cosa
que pueda ser denominada "psicolgica" hasta despus de algunas semanas o meses, y suelen ser los
mdicos ms que las madres los que tienen esta dificultad. No podramos decir, entonces, que lo que cabe
esperar de las madres es que vean ms de lo que est
a la vista, y lo que cabe esperar de los cientficos es
que no vean nada que no haya sido previamente
demostrado?
He odo decir que, en el recin nacido, fisiologa y
psicologa son una misma cosa (John Davis).2 Es un
buen punto de partida. La psicologa es una extensin
gradual de la fisiologa. No es necesario discutir acerca del momento en que se produce esta transicin.
Quiz vare <le acuerdo con las circunstancias. No obstante, la fecha de nacimiento podra ser considerada
como el momento en que se producen los grandes
cambios en este terreno, de manera tal que un beb
prematuro puede estar mucho mejor psicolgicamente
en una incubadora, mientras que un beb maduro no
podra desarrollarse en ella, sino que necesita ' del
abrazo humano y el contacto corporal.
Es mi tesis que las madres, a menos que estn psiquitricamente enfermas, se orientan hacia su tarea
especializada durante los ltimos meses del embarazo, y se recuperan gradualmente en el curso de las
2 Pediatra, colega de Winnicott en el Paddington Green Children's Hospital.

semanas y meses posteriores al parto. He escrito


mucho sobre esto, denominndolo "preocupacin
maternal primaria". En ese ' estado, las madres
adquieren la .capacidad de ponerse en el lugar del
beb, por as decirlo. Esto significa que desarrollan
una impresionante capacidad para identificarse con el
beb, lo cual les permite satisfacer las necesidades
bsicas de ste en una forma que ninguna mquina
puede imitar, y que ninguna enseanza puede abarcar. Puedo dar esto por sentado y enunciar a continuacin que el prototipo de todo el cuidado del beb es
,el sostn? Y me refiero al sostn humano. Soy consciente de que estoy llevando al lmite el significado de
la palabra "sostn", pero entiendo que se trata de una
enunciacin sucinta y .suficientemente verdadera.
Un beb que es sostenido adecuadamente difiere
bastante de otro que no lo es. Ninguna observacin de
un beb tiene valor para m si no va acompaada de
una buena descripcin de la calidad del sostn. Por
ejemplo, acabamos de ver una p,elcula a la que atribuyo un valor especial. En ella un mdico sostena a
un beb que caminaba, a modo de ilustracin de los
primeros pasos; observando la lengua del mdico se
poda apreciar que estaba actuando en forma cuidadosa y sensible y que el beb no se estaba comportando
corno lo hubiera hecho si la persona que lo sostena
hubiese sido otra. Creo que en general los pediatras
son personas capaces de identificarse con el beb y de
sostenerlo, y quizs es esta capacidad de identificacin lo que los orienta hacia la pediatra.
Vale la pena mencionar algo tan obvio porque
muchas veces se describen grandes variaciones en. la

56

57

!
,

forma de comportarse de un beb, y pienso que siempre deberamos tener una filmacin de la persona que
est realizando la investigacin, para as poder juzgar
si era alguien que saba cmo se senta el beb en ese
momento. El motivo por el cual este aspecto especial
del cuidado del beb debe ser mencionado, aunque sea
en esta breve enunciacin, es que en las etapas tempranas del desarrollo emocional, antes de que los sentidos se hayan organizado, y antes de que exista algo
que pueda denominarse un yo autnomo, se experimentan ansiedades muy severas. En realidad, la palabra "ansiedad" no nos sirve, ya que la angustia que
experimenta 'el beb en esta etapa es similar a la que
lleva al pnico, y el pnico es ya una defensa contra la
agona que impulsa a la gente a s,uicidarse antes que
a recordar. Aqu me he propuesto utilizar un lenguaje
fuerte. Supongamos el caso de dos bebs. Uno fue adecuadamente.sostenido (en el sentido amplio que atribuyo al trmino), y no hubo nada que pudiera impedir
un crecimiento emocional rpido, acorde con las tendencias innatas. El otro no pas por la experiencia de
haber sido sostenido adecuadamente, y por fuerza su
crecimiento se retras y distorsion, y cierto grado de
agona primitiva persisti en su vida. Digamos que en
su caso, a travs de la experiencia corriente de un sostn suficientemente bueno, la madre fue capaz de
suplir una funcin yoica auxiliar, de modo tal que el .
beb tuvo un yo' desde el principio, un yo personal
muy .dbil pero asistido por la adaptacin sensible de
la madre y por la habilidad de sta para identificarse
con su beb en lo relativo a las 'necesidades bsicas.
El beb que no pas por esa experiencia debi desa58

rrollar un funcionamiento yoico prematuro, o bien


desarroll una confusin.
Creo que debo expresarme con sencillez, porque
quienes poseen experiencia en lo relativo al fsico no
necesariamente saben mucho de teora psicolgica. En
la psicologa del crecimiento emocional, para que los
procesos madurativos del individuo se vuelvan reales,
necesitan del aporte de un ambiente facilitador. Este
ambiente facilitador adquiere muy pronto una adaptacin de complejidad extrema. Slo un ser humano
puede conocer a un beb de un modo que haga posible
una adaptacin de complejidad creciente adecuada .a
las necesidades cambiantes del beb. La maduracin
en las primeras etapas, y ciertamente durante todo el
crecimiento, es en gran medida una cuestin de integracin. No puedo repetir aqu todo lo que se ha 'escrito acerca de los detalles del desarrollo emocional primitivo' pero s decir que ste incluye tres tareas
principales: integracin del yo, establecimiento de la
.psique en el cuerpo, y formacin de relaciones objetales. Con ellas se corresponden, aproximadamente, las
tres funciones de la madre: sostn, manejo y presen- .
tacin de objetos. El tema es muy amplio. He realizado un intento de desarrollarlo en "El primer ao de
vida"3, pero en este momento mi 'propsito es mantenerme ms cerca de la fecha de nacimiento.
Observarn que estoy intentando atraer la atencin hacia el hecho de g.ue los bebs son humanos des3 En The Family and Individual Development, Londres,
Tavistock Publications, 1965. (Trad. Mp.: La familia y el desa
rrollo del individuo, Buenos Aires, Horm, 1967).

59

"
de el principio, es decir, suponiendo que cuenten con
un aparato electrnico apropiado ... ~ qu.e en este
lugar no es necesario atraer la atenclOn hacIa el hecho
de que los bebs son .h umanos. Este es el com~ de~o
minador de la psicologia que pertenece a la pedlatna.
Es difcil encontrar un modo de precisar cundo se
comienza a ser persona. Si hay alguien capaz de acumular experiencias, compararlas, sentir y diferenciar
las sensaciones, ser aprehensivo en el momento apr~
piado y comenzar a organizar defensas contra el sufnmiento mental entonces yo dira que el beb ES, y el
estudio del b~b a partir de este punto necesita
incluir a la psicologia. [Vase el captulo 5.]
Ustedes seguramente tendrn conocimiento de
diversos intentos que se estn realizando para estudiar a los bebs por medio de la observacin directa.
Aqu, bast,r con que mencione la b.ibliografa citada
al final del reciente libro DetermLnants al Infant
Behaviar, vol. 2. 4 No me referir especficamente a
este mtodo, y podra preguntrseme : Por qu no?,
ya que la observacin directa es necesaria para que el
trabajo tenga sentido para quienes (como muchos de
los aqu presentes) se dedican principalmente ~ la
ciencia fsica. Pero yo preferira en estos pocos mmutos intentar transmitirles una pequea parte de mi
experiencia como psicoanalista y como psiquiatra de
nios. He arribado a estas conclusiones hace mucho
tiempo, a partir de la prctica de la pediatra fsica .
De qu manera puede el psicoanlisis c ontribuir a
4 Ciba Foundatio, Londres, Tavistock Pubications, 1961.
(Comps.)

60

la comprenSlOn de la psicologa del re CIen nacido?


Obviamente, habra mucho que decir acerca de los
rasgos psiquitricos que pueden pre~entar la madre o
el padre, pero para mantener el tema dentro de los
lmites que lo hagan manejable me veo obligado a presuponer cierto grado de salud en los padres y a dedicar mi atencin al beb, y adems, a presuponer la
salud fsica del beb.
El psicoanlisis ha sido til en primer lugar aportando una teora (la nica existente, en realidad) del
desarrollo emocional. Pero en los comienzos slo consideraba las cuestiones infantiles en el simbolismo de
los sueos, en la sintomatologa psicosomtica, en. el
juego imaginativo. Gradualmente fue retrbcediendo
en el tiempo hasta aplicarse aun a los nios pequeos, digamos, de dos aos y medio de edad. Esto no
aport lo necesario para nuestro propsito actual, sin
embargo, ya que los nios de dos aos y medio estn
sorprendentemente lejos de su primera infancia, a
menos que sean enfermos e inmaduros.
. Estoy sugiriendo que el desarrollo ms importante
del psicoanlisis, para lo que aqu nos interesa, fue la
extensin del trabajo del analista hasta abarcar el
estudio de pacientes psicticos. Se est comproba ndo
actualmente que, mientras que la psiconeurosis conduce al analista a la niez temprana del paciente, la
esquizofrenia lo conduce a su primera infancia, a los
comienzos, a una etapa de dependencia casi absoluta.
En resumen, en estos casos han existido fallas del
ambiente facilitador en una etapa anterior a aquella
en que el yo . inmaduro y dependiente adquiere la
capacidad de organizar defensas.
61

Para reducir aun ms el campo, el mejor paciente


para el investigador que estudia la psicologa de la
primera infancia de esta manera es el esquizofrnico
fronterizo, osea, aquel que posee una personalidad .
funcional suficiente como para psicoanalizarse y realizar el arduo trabajo necesario para que la parte enferma de su personalidad pueda encontrar alivio. No
puedo hacer mucho ms que presentarles el modo en
que un paciente severamente regresivo que se
encuentra en tratamiento analtico regular puede '
enriquecer nuestra comprensin del beb. Efectivamente, el beb se encuentra en el divn, o en el suelo,
o en algn sitio, y la dependencia est presente en
toda su magnitud, la funcin auxiliar del yo del analista es activa, la observacin del beb puede ser
directa, excepto por el hecho de que el paciente es un
adulto que sin duda tiene cierta experiencia de la
vida. Debemos tener presente esa experiencia que distorsioria la ptica.
Quiero que sepan que soy consciente de las distorsiones, y que lo que digo no apUnta a demostrar nada,
aunque puede resultar ilustrativo. A continuacin,
expondr dos ejemplos de mi intento de demostrar
que s algo acerca de las distorsiones. En primer
lugar, un nio esquizofrnico de cuatro aos. Su
madre y su padre se ocupan de su cuidado. El nio
recibe una atencin muy especial, y, como . no es un
caso muy severo, se est recuperando en forma gradual. En mi consultorio juega a que nace nuevamente
de su madre. Le endereza las piernas mientras est
en su regazo y luego s~ desliza por las piernas hasta
el suelo; repite la maniobra una y otra vez. Es un jue-

62

go particular que deriva de una relacin especial con


su madre, y que corresponde al hecho de que sta,
ms que una madre es la enfermera psiquitrica de
un nio enfermo. Ahora bien, este juego involucra un
simbolismo; se asocia con todas las cosas que a la gente normal y corriente le gusta hacer; y tambin con la
forma en que el nacimiento aparece en los sueos.
Pero se trata de un recuerdo directo que este nio
tiene de su nacimiento? En realidad no hay tal cosa,
ya que naci por cesrea. Lo que quiero dar a entender es que todo intento de considerar el pasado de un
paciente debe ser corregido constantemente, y soy
consciente de esto, aunque el simbolismo sea adecuado.
En segundo lugar, veamos el caso de una mujer
hi:strica que. "recuerda" su nacimiento. Lo recuerda
con lujo de detalles, tiene sueos angustiosos al respecto, y en uno de sus sueos aparece el mdico,
luciendo levita y galera y llevando una valija, y ella
recuerda lo ,que l le dijo a su madre. Por supuesto, se
trata de una tpica distorsin histrica, aunque no
debe descartarse la posibilidad de que esta mujer
tambin estuviera tomando en cuenta recuerdos reales de su nacimiento. Un material onrico semejante
no puede ser utilizado en esta discusin, y ciertamente la mujer, como persona adulta, tena conocimientos
relativos al proceso del nacimiento, y tuv,o muchos
hermanos qUe nacieron despus que ella.
En cambio puedo referirles el caso de una nia de
dos aos que representaba a. su hermanita . en el
momento de nacer. La nia estaba tratando de establecer una nueva relacin con su hermanita. Haba
63

algo especfico que nosotros debamos hacer. Ella


entr sabiendo lo que quera, y me hizo sentar en el
suelo entre los juguetes, y yo tena que "ser ella". Luego sali, trajo a su padre desde la sala de espera hasta el consultorio (hubiera trado a su madre, pero era
el padre el que estaba all), se sent sobre sus rodillas, y entonces ella era el beb que naca. Para representar el nacimiento salt sobre las rodillas de su
padre y luego se desliz hasta el suelo por entre sus
piernas y dijo: "Soy un beb!" Luego me observ; yo
tena una funcin especfica que cumplir: representarla a ella. Me dijo ms o menos lo que tena que hacer:
enojarme mucho y tirar los juguetes y decir: "No quiero una hermanita" y cosas por el estil, y esto deba
repetirse una y otra vez. Ustedes ven lo fcil que
resultaba para esta niita representar el proceso del
nacimiento deslizndose hasta el suelo, y lo repiti
alrededor e diez ve'c es hasta que su padre ya no pudo
soportarlo, y luego comenz a nacer de la cabeza de su
padre; ciertamente, esto no le import tanto a l debi do a que es profesor y es muy inteligente.
A continuacin me gustara hablarles del reflejo de
Moro. Todos ustedes lo conocen, y no necesito explicar
que, si se deja caer levemente la cabeza de un beb,
ste reacciona de modo previsible. Es un aspecto de lo
que denomino quehacer materno insuficientemente
bueno, que destaco a los efectos del estudio cientfico.
Es exactamente lo que una madre no hara a su beb.
El motivo por el cual los mdicos no reciben una bofetada cuando lo hacen es que son mdicos, y las
madre's se sienten intimidadas por los mdicos. Ciertamente, un reflejo de Moro no altera la psicologa de

un beb pero si se diera el caso de una madre, obsesionada con el reflejo de" Moro, que alzara a su hijo
cada veinte minutos y dejara caer su cabeza para ver
qu ocurrira, ese beb no tendra una madre suficientemente buena. Es exactamente lo que una madre no
hara a su beb . Aunque una madre puede no tener
palabras para describir sus sentimientos por su beb,
cuando lo alza y lo cobija en sus brazos.
.
A continuacin quisiera referirme al tratamiento
analtico de una paciente. Esta mujer necesitaba una
profunda y prolongada regresin a la dependencia. Su
tratamiento se prolong por muchos aos. Me proporcion una oportunidad nica de observar la primera
infancia: la aparicin de la primera infancia en un
adulto. El beb al que se le provoca el reflejo de Moro
no puede hahlar de lo que le sucedi. Mi paciente, en
cambio, cada vez que se recuperaba despus de una
etapa de regresin profunda, se converta en una persona adulta con conocimientos y experiencia. Poda..
hablar. El problema de que no fuera slo un beb sino
tambin una persona compleja debe ser tenido en
cuenta.
.
En la muy temprana etapa del desarrollo emocional a la que esta mujer retrocedi, se tiene una idea
muy simple del self. En realidad, mediando un quehacer materno suficientemente bueno, slo es necesario
el esbozo de una idea del self, o tal vez ni siquiera eso.
El sostn incorrecto (o la falla ambiental que provoca
el reflejo de Moro) impone al beb una conciencia prematura para la cual no est bien equipado. Si el beb
pudiera hablar, dira: "Ah estaba yo, disfrutando de
la continuidad de ser. No tena idea alguna acerca de

64

65

una representacin adecuada para mi self, pero


podra haber sido un crculo." (Interrumpiendo al
beb en este punto dir que, a mi juicio, la gente que
fabrica los globos que se venden en las plazas olvida
que lo que les gusta a los. nios es una simple esfera
que no obedezca a las leyes de gravedad; no desean ,
orejas ni narices ni leyendas ni nada por el estilo.)
,"La representacin de mi self podra haber sido un
crculo (dira el beb). De pronto, sucedieron dos cosas
terribles: la continuidad de mi ser, que es todo lo que
tengo de integridad personal en este momento, fue
interrumpida, y fue interrumpida por tener que divi
dirme en dos partes: un cuerpo y una cabeza. La nueva representacin que me vi forzado a hacer de m
mismo fue la de dos crculos separados, en lugar del
crculo nico del cual ni siquiera tena que ser consciente antes . que ocurriera esta cosa espantosa." El
beb est intentando describir una escisin de su personalidad y adems la prematura toma de conciencia
producida por la cada de su cabeza.
En realidad, el nio fue sometido a un tormento
mental, y es precisamente ste el tipo de tormento
mental que el esquizofrnico lleva consigo como
recuerdo y como amenaza, y el que hace que el suicidio se convierta en una alternativa razonable.
No he terminado an con mi paciente. Quizs
ustedes se pregunten por qu haba en ella un impulso de regresar a la dependencia, y ante todo debo responder a esta pregunta. En los casos denominados
"fronterizos" hay un impulso ":"refrenado- a avanzar
en el desarrollo emocional. El nico modo de recordar
las experiencias muy tempranas consiste en recibir66

,,''
1,

"

.
.,
I

las, y como se trata de experiencias que en su momento fueron ' excesivamente dolorosas porque tuvieron
l~gar cuando el yo no estaba organizado y el yo auxiliar del quehacer materno era deficiente, es preciso
que sean revividas en una situacin cuidadosamente
preparada y probada como la que se da en un ,encuadr~ psico~naltico. Adems, el analista est presente,
aSl q.ue, , SI .todo marcha bien, el paciente tiene alguien
a qUlen odIar por la falla original del ambiente facilitador que distorsion los procesos madurativos.
En el caso particular de esta paciente, surgieron
muc~os ~ormenores sobre su infancia que pudimos
analizar Juntos. Sucede que, con ella hice algo poco
usual en mi prctica. En cierto momento, en el curso
del anlisis, la paciente estaba en el divn, con su
cabeza apoyada en mi mano. Este tipo de contacto
real es raro en la prctica psicoanaltica, e hice algo
censurable, por completo ajeno al psicoanlisis: dej
caer su cab~za para ver si se produca el reflejo de
Moro. Por supuesto, yo saba lo que iba a ocurrir. La
paciente experiment un sufrimiento mental muy
mtenso, provocado por el hecho de quedar dividida en
dos, y a, partir de all pudimos continuar, para al fin
d~scubnr cul. era el significado psicolgico de su agoma mental. Fmalmente, ella fue capaz de decirme lo
que le haba ocurrido a su self infantil; me explic que
en ese momento el crculo se haba convertido en dos
crculos, y la experiencia fue un ejemplo de una escisin de la personalidad causada por una falla especfica en el ambiente facilitador, una falla en el fortalecimiento del yo.
Es muy raro que se me presente la oportunidad de
67

de este tipo, porque mi funcin


hacer una prue a
la de cometer estos errores que
como terapeuta
e: nto mental intolerable. No pueproducen un su nml . te en el altar de la ciencia.
,
d o saCllfilca r a un paclen
, d e1 t'empo
'bl
e a traves
l , uno comePero lo tern e es qu, . lemente por ser humano,
t e todo tipo de err~res Sln:~as se realizan y nos hace-

F?

deo:::r~: J:\:;e:~lr::oS lo mejor que podemos. En


m
. l'
ba deliberadamente.
este caso, realIc a p~ue 1
odemos ver que el refleA partir de ~ste eJe:~Z~cier de la existencia de un
, jo de Mor? pue e o no . 1 mente a que no es necearco refleJo. Me r~fiero~lmp :sariamente debe existir
sario que ste eXl~a: o~~~n l a respuesta puede ser
un sustrato neuro gICO,
. l' l' ca y cada una
. 1"
como pS1CO og ,
t
Lo que estoy sugiriendo
t anto neurofi~lo oglca
puede convertuse en l ado. ra' lado l a psicologa si lo
es prudente eJar d e
. .,
es que no
formular una enunC13ClOn com.
que uno se propone es
pleta.
de estas ago~as primitiExisten slo unas pOlclas
eJ'emplo la sensacin
S
ntan entre e as, por
,
d
vas. ,e cu.e
. ble las desintegraciones de to o
de calda mtermm~. . de la psique y el cuerpo. Pronto
tipo, y todo lo que IVI tiones se relacionan con el prose ver que estas cues
.
1 del beb que tiene
greso en e1 de~a:~~~~C:~n~lc~~~r~lO es suficientemente
lugar cuan o.e
.
en lo que respecta a la
buen.o. Al ~Ismo :~~:eo~n retroceso. El esquizofresqUlzofrema, se p .
t
contacto con aquellos
.
.
1 ado a en rar en
mco se ve lmpu s .
1 progreso de la etapa ms
ue detenoran e
procesoS q
1
'odo neonatal .. y este
que abarca e pen
;::;:;~~ la esqui zofrenia contribuye tanto a la com68

prensin de esta enfermedad como a la comprensin


de los bebs.
Todava queda mucho por investigar sobre el tema
de los recuerdos infantiles y lo que la experiencia del
nacimiento significa para el beb. No tengo tiempo
suficiente para desarrollar este tema aqu. Pero quisiera comentar un sueo de una nia esquizofrnica
que tuvo un nacimiento difcil. Previamente, sin
embargo, debo introducir el postulado de que hay un
nacimiento normal-psicolgicamente hablando-, en
el cual el trauma psicolgico es mnimo. En un nacimiento normal, desde el punto de vista del beb, l
naci porque estaba preparado para nacer; y mediante grandes esfuerzos, por necesidad de respirar o por
lo que fuere, hizo algo; en consecuencia, desde su punto de vista el nacimiento es algo "llevado a cabo por el
beb",. Creo que esto no solamente es normal, sino que
es lo corriente. Estos dichosos acontecimientos no
aparecen con tanta frecuencia en nuestros tratamientos analticos como en el simbolismo, en la ficcin y en
el juego. Es lo que ha salido mallo que aparece en el
tratamiento, y una de estas cosas es el retraso, que es
infinito porque el beb no tiene motivo alguno para
esperar el xito.
Ahora r etomemos el caso de la nia esquizofrnica
a la cual dediqu 2500 horas de mi tiempo. Tena un
coeficiente intelectual excepcionalmente alto: alrededor d'e 180, segn creo. Y vino a tratarse, preguntndome si le' dara la posibilidad de suicidarse por un
buen motivo en lugar de por un mal motivo. En esto,
fracas. Cuando tuvo ese sueo, estaba en una etapa
en la que volva a vivenciar su nacimiento, con todas
69

las distorsiones propias de una mujer adulta s,umamente inteligente. Tena una madre muy. neurtIca, y
hay pruebas de que su conciencia haba sIdo desper~a
da si tal cosa es posible (y creo que lo e~), unos dlas
antes de la fecha de su nacimiento, debIdo a que s~
madre sufri un shock muy severo. Lue~o el n~cI. to se complic por una placenta preVIa, de dlagmlen
'- t
n mal
nstico tardo. La vida de esta mna uva u
comienzo, y nunca logr adaptarse.
En medio de este nuevo intento suyo de compren:
der los efectos de todo aquello, me pidi prestado mI
ejemplar de El trauma del nacimiento de Rank. C~mo
pueden ver, otra complicacin. Todas estas complIcaciones deben ser aceptadas Y tomadas en cuenta en el
tipo de trab ajo al que me estoy re~riendo. Ley ~l
libro y la noche siguiente tuvo un sueno que l~ p~r.ecl
altamente i!ignificativo, en lo que, _creo, comcldlr~
ustedes . Para el analista, estos suenas son el pan e
cada da. Si ustedes estn f~miliarizados con el t~~a,
odrn ver que este sueo mvolucra una afirmaCIn
~e su confianza en m -el analista:- como la perso.na
que la sostiene, es decir, que maneja su caso y realIza
su anlisis. El sueo ilustra adems su ~erman~nte
estado de paranoia, su vulnerabilidad, .su mexpenencia 'e sencial, contra la cual haba.orgamz~do todas las
defensas posibles. Un psicoanalIsta h~na notar que
hay muchos determinantes de este sueno que ~o .pueden remontarse tan lejos como la fecha de, naclmlen.!o
de la paciente . De todos modos, les .refenr el su.eno
como ejemplo ilustrativo. Esta es la Idea de la paCIente sobre su nacimiento:
So que estaba debajo de Un montn de grava.
70

Toda la superficie de su cuerpo tena una sensibilidad


extrema, difcil de imaginar. Su piel estaba quemada,
lo cual representaba su modo de decir que la senta
extremadamente sensible y vulnerable. Estaba toda
quemada. Saba que si alguien vena y le hacia algo,
el dolor, tanto fsico como mental, sera imposible de
soportar. Saba que exista el riesgo de que alguien
viniera y le sacar~ la grava de encima, y le hiciera
cosas para curarla, y la situacin era intolerable. Hizo
hincapi en que experimentaba sentimientos compa-.
rabIes a los que acompaaron su intento de suicidio.
(Haba hecho dos intentos de suicidio, y finalmente se
suicid). "Es algo que uno no puede soportar ms",
dijo, "el horror de tener un cuerpo, y la mente, que ya
ha sufrido demasiado. Era la totalidad de ello, de toda
la tarea, lo que la haca tan imposible. Si solamente
me dejaran sola; si la gente dejara de acercrseme."
Pero lo que ocurri en el sueo fue que alguien vino y
ech aceite sobre la grava. El aceite atraves la grava,
lleg hasta su piel y la cubri. Entonces permaneci
all. sola durante tres semanas, al cabo de las cuales
la grava pudo ser retirada sin causarle dolor. Sin
embargo, haba una zona irritada entre sus pechos,
"una. superficie triangular que no haba sido alcanzada por el aceite, de la cual emerga algo semejante a
un pene pequeo o a una cuerda. Esta zona deba ser
cuidada y, por supuesto, era ligeramente dolorosa,
pero bastante soportable. Simplemente, no importaba.
Alguien la arranc."
Este sueo, creo, nos brinda (entre muchas otras
cosas) una idea acerca de lo que puede llegar a sentirse al nacer. Este no fue uno de los nacimientos que
71

,
denomino normales debido a la toma de conciencia
prematura producida por las demoras en el proceso de
nacimiento.
S que hay quienes considerarn este enfoque
como poco convincente. Lo que he intentado hacer, de
todos modos, es llamar la atencin sobre cierta labor
en curso de la que quiz no hayan odo hablar, porque
corresponde a una disciplina que les es ajena. La teora de la esquizofrenia como anulacin de los procesos
madurativos de la primera infancia tiene mucho para
ensear al psiquiatra; tambin creo , tiene mucho para
ensear al pediatra, al neurlogo y al psiclogo sobre
los bebs y sus madres.
[1964]

5
El comienzo del individuo

"

En una carta dirigida al peridico The Times, con


fecha del 3 de diciembre de 1966, el doctor Fisher1
plante una vez ms el debate sobre cul es el
momento en que comienza la existencia individual.
Ciertamente, se refera al punto de vista de la Iglesia
Catlica de que el aborto es un asesinato. Lo ms
importante de la carta era la afirmacin de que sin
duda nacimiento es el momento obvio del comienzo de
la existencia individual. Esta es una opinin que quiz compartan muchas personas, pero que al parecer
requiere una relacin de los diferentes estadios del
desarrollo que pueda ser utilizada en un debate de
este tipo.
'
, Lo que sigue es, pues, un informe que puede servir
y cuyo alcance podra ampliarse. Debera reconocerse
que se requiere economa en la utilizacin de las ideas, como tambin la con's ideracin de todos los fenmenos fsicos y psicolgicos relevantes.
(1) Fantasa. Los hijos comienzan a ser' cuando son
1

72

En ese entonces Arzobispo de Canterbury, (Comps.)

73

"

fantaseados . Aparecen en los juegos de muchos nios,


a partir de los dos aos. Forman parte del material de
los sueos y de muchas ocupaciones. Despus del
matrimonio, llega un momento en que la idea de tener
hijos hace su aparicin. No es necesario mencionar
que el hecho de fantasear con tener hijos no es suficiente para engendrarlos, y existe un triste ejemplo
de esto en el relato titulado "Dream Child", de Charles Lamb, incluido en los Essays of Elia .

.
t

(2) Concepcin. Es un fenmeno fisico . La concepcin depende de la fecundacin de un vulo y de su


firme implantacin en el endometrio del tero. No
existen casos conocidos de partenognesis, excepto en
la mitologa. En raros casos, la concepcin tiene lugar
fuera del tero, en la cavidad peritoneal. Desde el
punto de visia psicolgico, la concepcin puede considerarse la materializacin de la fantasa o bien un accidente. Tal vez debiramos asociar el trmino normal
con la idea de que un hijo es un pequeo accidente, y
de que sera pecar de sentimentalismo insistir demasiado que el nio fue concebido en relacin con algn
deseo consciente. Hay muchos argumentos favorables
a la teora de la concepcin como un pequeo accidente que en primer lugar causa sorpresa a los padres, o.
incluso los disgusta debido a las enormes perturbaciones que acarrea. Es un hecho desastroso, que pasa a
ser lo contrario slo en circunstancias favorables ,
cuando los padres tarde o temprano se convencen de
que es exactamente el desastre que necesitaban.
(3) El cerebro como' rgano. El estadio siguiente es
74

.,

necesariamente indefinido, y puede dividirse en


subestadios. Lo lgico sera tomar en consideracin el
perodo justo en el que resulta peligroso que la madre
contraiga rubola; en otras palabras, el perodo de dos
o tres meses en que se produce un crecimiento muy
rpido al iniciarse los cambios que llevan a la formacin del cerebro. Es muy distinto considerar a un beb
como ser humano antes de la formacin del cerebro, a
considerarlo como tal una vez que el cerebro se ha
establecido anatmicamente. Estos argumentos ciertamente.no afectarn a aquellos que tienen ~l enorme
prejuicio emocional de que la existencia del nuevo ser
comienza en el momento en que el vulo es fecundado,
con prescindencia de su implantacin en un medio
adecuad. Un anlisis de este estadio conducira a la
discusin de si un nio nacido anencfalo es o no un
ser huma no, y hay infinito espacio para el desacuerdo
con respecto a la situacin de los nios que prsentan
diversos grados de debilidad mental basada en un
desarrollo insuficiente de su aparato computador. En
la prctica, no hay duda que algunos nios retardados
son seres humanos, pero ciertos grados de retardo
mental nos hacen desear que exista una categora de
retardo que excluya a un nio de la clasificacin de
humano. Cualquier discusin sobre la existencia de
una lnea divisoria semejante, o sobre la ubicacin de '
los nios en relacin con ella, no puede sino despertar
fuertes emociones.

(4) Percepcin de los movimientos del feto por parte de la madre. Entre los puntos (3) y (5) surgen pruebas de que el feto est vivo y "patea". Esto es impor75

tante para los padres, pero no lo incluimos en. la presente serie porque no es constante. La oporturndad en
que se produce vara y puede coincidir ~?n una anomala, incluso grave, del desarrollo del tejIdo cerebral.

(5) Viabilidad". Hay una etapa en que se puede


decir que el feto es viable en el sentido de que, si ~a~e
prematuramente, tiene po~ibili~ades de ,sobreVIVIr.
Las posibilidades de superVIvenCIa del bebe prem~tu
ro dependen en gran medida de lo que le p:oporclOne
el ambiente. Existen casos de nios' qu nacIeron a los
seis meses de gestacin y que, gracias a una atencin
mdica muy cuidadosa pudieron alcanzar un desarrollo normal. Se ha investigado mucho sobre la evolucin ulterior de los nios prematuros, pero a los fines
de este informe debemos considerar que, puesto que
nios nacidl1s a los seis meses de gestacin lograron
desarrollarse en forma saludable, en teora la viabilidad se alcanza a los seis meses, y para muchos sta es
una etapa muy importante en cualquier debate sobre
el comienzo del individuo.
(6) La psicologa se torna significativa. En algn
punto del desarrollo del ser humano sa~u.dable .s : produce un cambio que slo puede descrIbIrse dIcIendo
que a la anatoma y la fisiologa ~e. ~grega la .psicologa. El cerebro, como rgano, posIbIlIta el regrst;o de
experiencias, la acumulacin de datos y el COffilenzo
de un ordenamiento y clasificacin de los fenmenos.
Palabras tales como frustracin comienzan a adquirir
significado, en el sentido de que el beb e~' capaz de
concebir la idea de que exista una expectatIva que no
76

fue completamente satisfecha. Guindonos por esta


descripcin, examinaremos las pruebas que se refieren a la existencia de la persona individual antes del
nacimiento. Es una cuestin discutible, pero el psicoanalista, ms que cualquier otro observador cuidadoso
se encuentra en posicin de estar seguro, a partir d~
la experiencia clnica, de que la vida psicolgica del
individuo no comienza exactamente en el momento
del nacimiento. La 'forma ms sencilla de resolver este
problema es tomar en consideracin el contraste e~tre
los nacimientos prematuros y los tardos. El psicoanalista se ve obligado a concluir que el momento adecuado para el nacimiento en sentido psiclgico es aquel
en que, habindose completado el plazo de la gestacin, tambin desde el punto de vista fisiolgico puede
. decirse que ha llegado el momento de que el feto
abandone el tero. Incluso es posible formular el concepto de nacimiento normal, que sera el que se produce en el momento adecuado desde el punto de vista
de! beb, de modo tal que ste, a condicin de que
eXIsta alguna organizacin mental, sea capaz de
vivenciar todo el proceso ' como natural. Sera .demasiado complicado entrar a considerar aqu los diferentes traumas relacionados con el nacimiento, pese a
que contribuyen a esclarecer este difcii problema. Es
ms sencillo recurrir a las -enormes diferencias psicolgicas que pueden observarse entre los bebs prematuros y los posmaduros. Para decirlo en pocas palabras, al beb prematuro la incubadora le resulta un
ambiente natural, mientras que para el posmaduro,
quizs nacido con el pulgar dentro de la boca y ya
frustrado, la permanencia en una incubadora es preci77

samente lo que no le conviene. El tema podra ser


desarrollado extensamente, pero la conclusin ms
importante es que la afirmacin del doctor Fisher
acerca de que la existencia del individuo comienza en
el momento del nacimiento parece requerir una
mayor elaboracin.
(7) El nacimiento. Este es el momento elegido por
el doctor Fisher en su carta, y quizs est ms relacionado con los cambios que tienen lugar en la madre o
en sta y en el padre que con los cambios en el beb.
Los cambios fisiolgicos que provoca el nacimiento
son, como se sabe, muy grandes, pero esto no implica
que algo tan importante como el comienzo de la existencia individual est intrnsecamente ligado al proceso del nacimiento. Una idea semejante es probable
que deba eer abandonada en este tipo de discusin. El
motivo por el cual se incluye el proceso del nacimiento
en esta enumeracin es el gran cambio que tiene
lugar en la actitud de los padres. El nio puede haber
nacido muerto, o ser un monstruo, pero se trata de un
beb, que todo el mundo reconoce como individuo.
(8) Yo / no-yo. A partir de este punto no tendremos
que ocuparnos de la fisiologa. La fisioioga incluye los
factores genticos que determinan la tendencia a
madurar del iridividuo y resulta afectada por las
enfermedades fsicas que pueden sobrevenir. Nadie
discutir que un nio es un individuo por el hecho de
que una encefalitis, por ejemplo, haya producido una
distorsin en el desarrollo de su personalidad. La discusin se plantea, en consecuencia, en el terreno de la

78

psico~oga; pero existen dos tipos de psicolOga. La psicologIa qUe podramos denominar acadmica se ocupa
de los fenmenos fsicos. La psicologa que nos interesa aqu es la que se ocupa de los factores emocionales
de la constitucin de la personalidad y de la transicin gradual desde la dependencia absoluta, pasando
por la dependencia relativa, hasta la independencia.
Gran parte de esto depende del aprovisionamiento
ambiental, de modo que no es posible describir a un
beb o. a un nio pequeo sin incuir una descripcin
del cUIdado, que slo se discrimina del individuo en
forma gradual. En otras palabras, los procesos de
maduracin facilitados de un modo extremadamente
complejo por las personas que cuidan al beb permiten a ste el rechazo de lo que es no-yo, y la afirmacin de lo 9ue es yo. Llega un momento en el cual si
el nio pudiera hablar, dira "yo soy". Una vez alc~n
zada e~ta etapa es an necesario consolidarla, ya que
al com~en.z? hay un contacto renovado con la etapa
ms pnmItlva en la que todo se encuentra fusionado
o en la que los diversos elementos no han sido adecua~
da mente diferenciados unos de otros. Hay un momento m.uy ~efinido en la vida de cada nio, aunque de
localIzaCin temporal imprecisa, en el cual el nio
toma conciencia de su propia existenCia y posee cierta
identidad, establecida no en la mente de los observadores sino en la mente del nio. Este momento podra
ser apropiado para tomarlo en cuenta cuando se habla
s?bre el comienzo de la existencia del individuo, pero
ciertamente resulta demasiado tardo para cualquier
discusin de ndole religiosa.

79

(9) Objetividad. Junto con estos cambios relativos


al crecimiento del individuo, aparece la capacidad del
nio para aceptar el hecho de que, aunque la realidad
psquica interna, de todos modos enriquecida por la
percepcin del ambiente, sigue siendo personal hay sin
embargo un ambiente y hay un mundo que es externo
al nio y que podramos denominar real. La diferencia
entre estos dos extremos es amortiguada por la adaptacin de la madre, de los padres, de la familia y de
'todas las personas que cuidan del nio, pero finalmente ste acepta el principo de realidad y obtiene de ello
grandes beneficios. Todas estas cosas tienen que ver
con el crecimiento, y no les ocurren necesariamente a
todos los nios que tuvieron un aprovisionamiento
ambiental confuso. He aqu nuevamente una etapa
que, 'cuando es alcanzada, constituye una respuesta
obvia a la pregunta: Es ya el nio un individuo?

(10) Cdigo moral. Interconectado 'con estos fenmenos se encuentra el desarrollo de un cdigo moral
personal, cuestin que preocupa sobremanera a los
educadores religiosos. En extremos opuestos se sitan
quienes no pueden arriesgar e inculcan al nio un
cdigo moral desde el principio, y quienes asumen el
riesgo de permitir que el individuo desarrolle un cdigo moral personal. La crianza de los nios ocupa un
lugar intermedio entre estos dos extremos, pero desde
el punto de vista de la sociedad as como de los polemistas religiosos la teora del comienzo de la existencia del individuo debe tomar en cuenta el momento en
que un nio se siente responsable por,sus ideas y por
sus actos.
80

(11) El juego y la experiencia cultural. Como premio, podramos decir, a la combinacin satisfactoria
de las influencias ambientales con lol'; procesos madurativos heredados, se constituye un rea intermedia
que resulta ser de gran importancia en la vida del
individuo. Comienza con el tipo de actividad ldica
intensa que se da solamente en los nios pequeos y
puede evolucionar hacia una vida cultural de una
riqueza infinita. Esto, sin embargo, se relaciona con
la salud y no puede presuponerse . Cual}.do tiene lugar
en el caso de un nio determinado, puede decirse que
es de vital importancia para l.
'
(12) La realidad psquica personal. El individuo ,
segn sus experiencias y su capacidad de acumularlas, desarrolla una caflacidad de creer ... o de confiar,
De acuerdo con la provisin cultural inmediata, el
nio tender a creer en una cosa o en otra, pero lo
principal es la capacida d, que se basa en la experien cia acumulada, tanto de sucesos como de sueos .
Estas cuestiones, aunque de suprema importa ncia
para una descripcin del individuo, resultan demasiado complejas como para ser incluidas en un debate
sobre el momento en que comienza la existencia individual. Se considera, de todos modos, que quie,n es se
interesan por los comienzos tambin se interesan por
el punto que el individuo puede alcaU:zar en materia
de crecimiento humano.
[1966]

81

Salud ambiental en la infancia

Al considerar determinados problemas de la infancia,' ustedes traen a colacin, cada uno de una manera especial, una experincia en el manejo de nios
basada en su crecimiento y desarrollo, y en las distorsiones de este desarrollo debidas a factores fsicos.
Quisiera hablar acerca de las dificultades que no
dependen de la enfermedad fsica. Para simplificar el
tema ; debo presuponer la salud fsica del beb. Pienso
que no les molestar que haga hincapi en los
aspectos no fsicos del cuidado del beb, ya que en su
prctica ustedes se encuentran a diario con este tipo
de problemas y, necesariamente, su inters se extiende ms all de los lmites de la enfermedad fsica.
Como ustedes probablemente saben, comenc siendo pediatra, y gradualmente empec a dedicarme al
psicoanlisis y a la psiquiatra infantil, y el hecho de
haber sido originariamente un mdico orientado a lo
fsico tuvo gran influencia en mi trabajo. Cuento con
una amplia experiencia, simpleinente por el hecho de
1 Winnicott se diriga en este caso a la Seccin Peditrica de
la Sociedad Real de Medicina. Vese Jg. 14.0 (Comps.).

83

que me he dedicado a la prctica activa durante cuarenta y cinco aos, y en ese plazo uno acumula una
gran cantidad de datos. Aqu no ,puedo hacer mucho
ms que sealar la importancia de la teora ,alt~~en
te compleja del desarrollo emocional del .mdlvlduo
humano como persona. Lo que debo hacer, sm embar- .
go, por mi propio bien, es transmitir algo de la intensidad de los sentimientos que he acumulado durante
estos cuarenta y cinco aos.
Resulta extrao, pero el aprendizaje de mdi~os '!
enfermeras en el aspecto fsico indudablemente dIsmInuye en algo su inters en los bebs como sere.s hum~
nos. Cuando empec, era consciente de mi propia
impotencia para ampliar mi ~apacidad natural de
empata con los nios hasta mclulT en ella a los
bebs. Comprenda que se trataba de un defecto, y fue
un gran aiivio para m. el volverme gradua~m~nte
capaz de sentirme parte de la relacin madr.e-hIJo o
p,a dre-hijo. Creo que muchos de los que re~hzan .un
aprendizaje del aspecto fsico presentan el mismo tipo
de bloqueo que yo tena ent-9nces, Y deben llevar a
cabo un gran trabajo sobre s mismos para llegar a ser
capaces de ponerse en elluga~ del beb. ' ,
Es importante para el pedlat~a saber co~o ~o?- las
cosas en el comienzo de la vida de un nuevo mdlvlduo,
ya que cuando hable con los padres debe ser capaz ,de
reconocer la importancia de la funcin de stos. El
mdico interviene cuando apa~ece la enfermedad,
pero los padres son importantes en todo m.omento y
no slo cuando el nio est enfermo. Constituye una
terrible complicacin para una madre, y para los
padres en general, el hecho de que el mdico a quien
84

ll.aman y en quien confan cuando el ni.o tiene, por


ejemplo, una neumona, sea incapaz de ver todo lo
que ~!los hacen para adaptarse a las necesidades de
su hlJ~ cuando ~te no est enfermo . Por ejemplo, la
~~yona d.e las dificultades en la alimentacin de los
nmos no tienen nada que ver con las infecciones o con
las deficiencias bioqumicas de la leche. Tienen que
ver, en cambio, con el inmenso problema que representa para toda madre el adaptarse a las necesidades
de. un nuevo beb. Ella debe hacer esto sola ya que no
eXisten dos bebs iguales, y tampoco dos m~dres iguales, y una misma madre nunca se comporta de la misma manera con cada hijo. La madre no puede aprender lo que debe hacer ni de . los libros ni de las
enfermeras o mdicos . Puede haber aprendido mucho
de su p;opia experiencia 'infantil y tambin de la
obse~~acln de otros padres con sus hijos o de haber
participado en el cuidado de sus hermanos, y funda. ~entalmente ha aprendido cosas de vital importancia
Jugando "a la mam" cuando era nia.
Es ve~dad q.ue algunas madres son ' capaces de
obtener cierto hmitado tipo de ayuda de los libros
pero debe~os tener en cuenta que si una madre con:
s~lta un hbro o recurre a alguien en busca de consejo
e mtenta aprender qu es lo que tiene que hacer, esto
nos hace dudar de que sea apta para la tarea. Ella
debe saber qu hacer a p'a rtir de un nivel ms profundo, y ~o necesariamente de aquella ,parte de la mente
que tIene palabras para todo. Las cosas ms impor- '
tantes que hace una madre con el beb no pueden
hace~s,e mediante las palabras . Esto es obvio, pero
tamblen es algo muy fcil de olvidar. En mi larga
85

El cuidado de los nios puede describirse en trminos de sostn, especialmente si uno permite que el
significado de este trmino se ample a nJ.edida. que el
beb crece y su mundo se torna ms compl~Jo. Por
ltimo, el trmino puede incluir correctamente la funcin de -la unidad familiar y, de un modo ms
omplejo, puede ser empleado para describir la atencin de casos, tal como se practica en las profesiones
asistenciales.
Al principio, sin embargo, lo que puede ser bueno o
malo es el sostn fsico. Un sostn y un manejo adecuados facilitan los procesos madurativos, y un sostn

inadecuado significa la repetida interrupcin de estos


procesos debido a las reacciones del beb ante los fracasos en la adaptacin.
En este contexto, la facilitacin significa que existe una adaptacin a una necesidad bsica, y esto
resulta 'ser algo que no puede ser realizado ms que
por un ser humano. Una incubadora resulta adecuada para un nio prematuro, pero el beb nacido a trmino tiene un grado de madurez que necesita del cui\ dado humano, aun cuando para la madre sea
importante poder utilizar una cuna. La madre puede
adaptarse a las necesidades del beb en esta temprana etapa debido a que no tiene, por el momento, otros
intereses.
La mayora de los bebs tienen la suerte de recibir
un sostn adecuado durante la mayor parte del tiempo. De ello deriva su confianza en un mundo amistoso
pero lo ms importante es que por haber recibido u~
sostn adecuado, son capaces de lograr un 'Crecimiento
emocional muy rpido. Las bases de la personalidad
se asientan en forma ,apropiada si el nio recibe un
sostn adecuado. Los bebs no recuerdan haber recibid.o u~ sostn a~ecuado: lo que recuerdan es la expenenCIa traumtIca de no haberlo recibido .
Las madres saben de estas cosas, y las dan por
sentadas. Se sienten fsicamente heridas cuando
alguien, quizs el mdico que evala el reflejo de
Moro, no protege a sus bebs de la agresin, delante
de ellas mismas.
Agresin es la palabra que expresa el efecto de un
sostn il).adecuado del beb, y puede decirse que la
mayora de los bebs transcurren sus primeras

86

87

experiencia, he tenido ocasin de conocer a muchos


mdicos, enfermeras y maestros que pensaban que
ellos podan decirles a las madres lo que deban hacer,
y que pasaban gran parte de su tiempo dando instrucciones a los padres. Ms adelante ' los observ cuando
se convirtieron en padres y conversamos largamente
acerca de sus dIficultades, y descubr que muchos de
. ellos tuvieron que olvidarse de todo lo ql,le crean
saber y que, de hecho, haban estado ense~nd? .a
otros. Con frecuencia descubrieron que al prInCIpIO
este tipo de conocimientos interfera en tal forma ~ue
eran incapaces de ser espontneos con sus propIos
primognitos. Gradualmente se las arreglaron. para
desprenderse de esta intil capa de conOCImIentos
entretejida con palabras, y para establecer un compromiso con sus bebs.

SOSTEN Y MANEJO

semanas o meses sin recibir agreSIones. Mucho me


. temo que es verdad que, con frecuencia, las agresiones que reciben provienen de mdicos y enfermeras a
quienes en ese momento no les preocupa, como a la
madre, la adaptacin a las necesidades bsicas del
beb :
No lo duden: estas agresiones tienen importancia.
Contribuyen, segn lo comprobamos en nuestro trabajo con nios mayores y con adultos, a provocar un sentimiento d~ inseguridad, y tambin sucede que el pro,
ceso de desarrollo se demora debido a las reacciones
ante la agresin, las cuales fragmentan el hilo de continuidad que es el nio.
RELACIONES OBJETALES

'Cuando ustedes, como pediatras, se ocupan de la


lactancia natural o artificial,. piensan en trminos de
la fisiologa de estos dos tjpos de alimentacin, y en
tal caso sus conocimientos de bioqumica son muy
importantes. Lo que quisiera destacar es que, cuando
la madre y el beb se amoldan recprocamente en la
situacin alimentaria, ello constituye el comienzo de
una relacin humana. Se establece as el modelo para
la capacidad del nio de relacionarse con objetos y con
el mundo.
.
Mi larga experiencia me ha hecho ver que el modelo de la relacin objetal se establece en la primera
infancia y que incluso lo que ocurre inicialmente tiene
importancia. Es demasiado sencillo pensar en trminos de reflejos. Los mdicos y las enfermeras no debe88

ran caer jams en la trampa de creer que, porque los


reflejos eXIsten, todo se reduce a ellos .
. El b.eb es un ser humano, inmaduro y altamente
depe~dIe~te, y es Ur;t individuo que tiene y .acumula
ex~e~IencJa. Esto bene una inmensa importancia
practIca para todos aquellos que participan en el
manejo de las etapas ms tempranas. Una proporcin
realmente alta de madres podra establecer la lactancia natural si los mdicos ylas enfermeras, de los que
tanto de~enden, aceptaran el hecho de que slo la
madre puede realizar correctamente esa tarea. Se la
puede estorbar, y se la puede ayudar apoyndola en
todos los dems aspectos. N o se le puede ensear a
hacerlo.
.
Hay cosas muy sutiles que la madre sabe intuitivamente, sin ninguna apreciacin intelectual de lo
que ~st ocurriendo, cosas que slo puede lograr si se
la deja hacer y se le otorga una total responsabilidad
en esta rea limitada. Sabe, por ejemp,lo, que' el fundamento de a[mentar es no alimentar.
.~s una agresin, o, ms bien, es una especie de violaclOn que,una enfermera exasperada empuje el pezn
de la madre o la tetina de la mamadera dentro de la
boca del beb, desencadenando un reflejo. Ninguna
madre hara por propia iniciativa algo semejante.
Muchos bebs necesitan algn tiempo para empezar a buscar, y cuando encuentran un objeto no siempre desean alimentarse con l de inmediato. Desean
jugar con las manos y con la boca, y quizs necesitan
aferrarlo con sus encas. Hay una amplia variedad de
comportamientos pO's ibles, segn los bebs y las
madres.
89

-.
No slo es el comienzo de la alimentacin; es el
comienzo de la relacin obje~al. Toda la relacin de
este nuevo individuo con el mundo real debe basarse
~.
en el modo en que las cosas comienzan y en el modelo
que se desarrolla gradualmente de acuerdo con la
experiencia de esta interrelacin humana entre el
beb y su madre.
:'
Aqu aprece nuevamente un tema muy amplio,
.i
que concierne aun a los filsofos, ya que debe aceptar- . ' j
se la paradoja de que aquello que el beb crea ya est
presente, y es, en realidad, una parte de la marl-:.- -lue
>',
es descubierta.
El punto es que no habra sido descubierta si la
madre no se hubiera encontrado en ese estado especial en el que las madres pueden presentarse de tal
manera que pueden ser descubiertas en el momento y
en el lugar ms o menos exactos. Esto se denomina
'
adaptacin a la necesidad, y es lo que permite que el
.
beb' descubra el mundo creativamente.
Qu pueden hacer los mdicos y las enfermeras si
no tienen nada que ensear a las madres respecto de
estas cuestiones de manejo? Lo que pueden hacer es
no interferir. En realidad, es sencillo. Deben saber
cul es su especialidad y de qu manera necesitan las
madres de Jos cuidados mdicos y de enfermera.
Sabiendo esto, podrn darle fcilmente a la madre
aquello que slo ella puede hacer.
Cuando tratamos a nios mayores y a adultos, com-.
probamos que gran parte de los trastornos relativos 'a
la distorsin de la personalidad podran haber sido
evitados' frecuentemente han sido causados por mdicos o e~fermeras o por conceptos mdicos errneos.
90

Repetidamente comprobamos que, si un mdico o una


enfermera o algn otro supuesto colaborador no hubiese interferido con los procesos naturales extremadamente sutiles relativos a la relacin madre-hijo, los
trastornos del desarrollo quiz no habran ocurrido.
Naturalmente, a medida que el beb crece, la vida
se torna ms y ms compleja. Los fracasos de la adaptacin de la madre constituyen en s mismos una
adaptacin a la creciente necesidad del nio de reaccionar ante la frustracin, de enojarse y de jugar con
el rechazo en tal forma que la aceptacin se torne
cada vez ms significativa y excitante. Las madres y
los padres, en gneral, crecen tambin junto a cada
hijo de una manera muy sutil.
Con bastante rapidez, el beb se ' convierte ert una
persona fcilmente reconocible como humana, pero,
en realidad, ha sido un ser humano desde el momento
del nacimiento. Cuanto antes reconozcamos esto,
mejor ser. Permtanme referirme ahora a una tercera rea dentro del manejo.
MANEJO DE LAS EXCRECIONES

Al principio, el beb est muy preocupado por la


incorporacin. Esto incluye el descubrimiento de los
objetos y su reconocimiento por medio de la vista y del
olfato, y la construccin de los comienzos de la constancia objetal; con esta expresin quiero significar
que un objeto adquiere importancia en s mismo, no
solamente como uno de su clase o como algo que puede brindar satisfaccin.
91

Mediante el proceso del crecimiento emocional y la


maduracin que corresponde al desarrollo del tejido
cerebral, el beb se torna capaz de tener una visin
ms amplia del canal alimentario y del proceso de la
alimentacin. Digamos que, en- las primeras semanas
y meses, el beb ha conocido mucho acerca de la incorporacin y al mismo tiempo ha estado excretando
heces y orina. La incorporacin se ha complicado con
actividades excretorias de todo tipo que no han tenido
significado alguno para el beb como persona.
A la edad de seis o siete meses el beb demuestra
ser capaz de relacionar la excrecin con la ingesta. Al
tomar cada :vez ms conciencia, desarrolla inters por
su interior, o sea por el rea comprendida entre la
boca y el ano. Lo mismo ocurre con la mente, de
manera tal que, tanto en la mente como.en el cuerpo,
el beb se ha convertido en continente.
A partir de este momento, existen dos tipos de
excrecin. Uno de ellos es sentido como perjudicial, y
10 denominamos malo, y el beb necesita que la madre
se ocupe de ste. El otro es sentido como bueno, y puede constituir un regalo que se ofrece en un momento
de amor. Junto con estos sentimientos sobre la funcin, se produce el desarrollo correspdndiente de la
mente y de la psique.
El motivo por el cual los mdicos y las enfermeras
no deberan interferir cuando los padres permiten que
los bebs encuentren su propia manera de ser 10 que
se denomina "limpios", es que a cada beb le lleva su
tiempo distinguir con certeza entre lo bueno y lo malo,
as como adquirir confianza en cuanto a la forma apropiada de deshacerse de aquello que se debe desechar.
92

La madre sabe de un modo altamente sensitivo 10


que su beb siente acerca de estas cosas porque, temporariamente, est familiarizada con e llas. Ayuda al
beb a librarse de los gritos, las patadas y los productos de la excrecin, y est preparada para recibir los
regalos de amor en los momentos en que el beb se los
ofrece. Se adecua al potencial del beb segn cmo sea
este potencial en cada momento, y en el preciso estadio del desarrollo que el beb est atravesando.
El entrenamiento hace que toda esta comunicacin
sutil entre el beb y su madre se torne mucho ms
difcil, y distorsiona el modelo que se est instaurando para el intercambio apropiado y el esfuerzo constructivo.
La interferencia activa y especfica por medio de
manipulaciones uretrales y anales, supositorios y ene- .
mas, es peor que la interferencia causada por el
entrenamiento estricto. Las intervenciones de este
tipo casi nunca son necesarias, y recomendamos enrgicamente que se permita a aquellos a quienes les
importan los bebs pongan en prctica su respeto por
las funciones naturales de stos.
Ciertamente, existen madres y figuras maternas
que no pueden permitir que las funciones naturales se
auto gobiernen, pero se trata de excepciones; de ninguna manera debemos basar nuestra opinin en aquello
que observamos que es antinatural, nocivo y no
maternal.
No puedo demostrar todo esto sino a aquellos que
estn dispuestos a concederme una gran cantidad de
tiempo. Pero, si ustedes pueden creerme, los invito a
aceptar que, mucho ms importante que el trata93

"

miento de los trastornos psiquitricos (lo que ha constituido mi trabajo) es su profilaxis; esta ltima puede
ser instituida inmediatamente, no ensendoles a las
madres cmo ser madres, sino haciendo que los mdicos y las enfermeras comprendan que no deben interferir con los delicados mecanismos que intervienen en
el establecimiento de relaciones interpersonales como
la del beb con su madre.

La contribucin del psicoanlisis a

la obstetricia
"

[1967]

,.

l' '

Debe recordarse que la habilidad de la partera,


basada en el conocimiento cientfico de los fenmenos
fsicos, es lo que hace que 1"os pacientes depositen en
ella su confianza, por otra parte tan necesaria. Sin
esta habilidad bsica en el terreno fsico sera 1~ til
que estudiara psicologa, ya que la comprensin psicolgica no puede reemplazar al conocimiento de qu es
lo que debe hacerse cuando se presenta una complicacin como la placenta previa. Pero si cuenta con los
conocimientos y la habilidad necesarias, no hay duda
de que la partera puede cumplir con mucho mayor eficacia su tarea si adems adquiere una comprensin
de su paciente como ser humano .
EL PAPEL DEL PSICOANALISIS

De qu manera entra en relacin el psicoanlisis


con el tema de la obstetricia? En primer lugar, a travs del minucioso estudio de 'los detalles de prolongados y arduos tratamientos 'individuales. El psicoanlisis est comenzando a dilucidar trastornos de todo
95

94

,
~.

tipo como la menorragia, los abortos reiterados, 'las


nuseas matinales y la inercia uterina primaria; hay
tambin muchos otros malestares fsicos que pueden
ser provocados en parte por un conflicto n la ';ida
emocional inconsciente de la paciente, Se ha escrito
mucho acerca de estos trastornos psicosomticos, De
todos modos, lo que aqu me interesa es otro aspecto
de la contribucin psicoanaltica: intentar sealar,
en trminos generales, el efecto de las teoras psi-coanalticas en las relaciones entre el mdico, la enfermera y la paciente, dentro de la situacin del parto,
El psicoanlisis ya ha provocado un gran cambio
de enfoque, que se revela en la actitud de las parteras
de hoy da comparada con la de las de veinte aos
atrs, Actualmente se acepta ' que la partera desee
aadir a su habilidad bsica esencial algn conocimiento de la p~ciente como persona: una persona que
naci, que alguna vez fue nia, que jug al pap y a la
mam, que se asust de los cambios que tienen lugar
en la pubertad, que experiment con sus recin' descubiertos impulsos adolescentes, que dio el paso decisivo
y se cas (o no) y que, por 'haberlo deseado o por accidente, qued embarazada,
Si la , paciente ha 'sido internada en un hospital,
siente preocupacin por el hogar al cual retornar, en
cualquier caso tiene que contar con el cambio que producir el nacimiento del beb en su vida personal, en
su relacin con el, marido, con sus padres y con sus
suegros, Adems, a menudo surgen complicaciones en
su relacin con sus otros hijos y en los sentimientos
recprocos' de stos.
En nuestro trabajo, si todos nos convertimos en

'r

persona, lo

que_hacemo.s_sLto.rna _m!~ intere~an~y_

gra~ En esta situacin tenemos que c<!nsiderar cua-

Otro personas y cuatro puntos de vista. ~n primer


lugar est( la mujen, que se encuentra en un estado
muy especial, semejante a un- enfermedad, salvo por
el hecho de que es normal. El padre, hasta cierto pun- ,
to se encuentra en un estado similar, y si se lo excluye, el resultado es un gran empobreciinientlO. El nio
que nace ya es una persona, desde su punto de vista
existe una gran diferencia entre un manejo adecuado
y un manejo inadecuado. Y finalmen~e est llii.Jl.arjera, que no slo es un tcnica sino tambin un ser
humano; tiene sentimientos y estados de nimo . exci- taciones y decepciones; quizs deseara ser la madre,
o el beb, o el padre, o todos ellos sucesivamente. En
-general se siente satisfecha, y a veces un tanto frustrada, por ser la partera.

Un proceso esencialmente natural


,

96

Hay u~a nocin general que informa todo lo que


tengo para decir, a saber, que existen procesos naturales subyacentes a todo lo que ocurre durante el parto,
y que hacemos n buen trabajo como mdicos y enfermeras slo si respetamos y facilitamos esos procesos
naturales.
. '
Las madres han tenido bebs durante miles de
aos antes de que aparecieran las parteras, y es muy
probable que, al principio, la funcin de stas haya
sido ocuparse de las supersticiones. La manera
moderna de ocuparse de las supersticiones es la adopcin 'de una actitud cientfica, ya que la ciencia se
97

.
j

basa en la observacin objetiva. La formacin moderna, basada en la ciencia, ensea a la partera a evitar
' las prcticas supersticiosas. Y con respecto a los
padres? Los padres tenan una funcin definida que
cumplir antes que los mdicos y la seguridad social la
asumieran: no slo compartan los sentimientos de
sus mujeres, y tambin, en cierta medida, sus angustias, sino que adems intervenan para evitar incursiones externas e impredecibles, permitiendo que la
madre se preocupara solamente del cuidado del beb
que estaba dentro de su cuerpo o en sus brazos.

lizan los diversos fenmenos que experimenta el beb:


rodar, caer, sensaciones que provoca 'el paso de una
situacin en que se est inmerso en un fluido a otra
en que se est en seco, de una en que se est a temperatura constante a otra en que es preciso adaptarse' a
los cambios de temperatura, de una en que se reciben
suministros a travs de un conducto a otra en que se
requiere un esfuerzo personal para conseguir aire y
alimento.
LA MADRE SANA

El cambio de actitud frente al beb


Ha habido una evolucin en la actitud con respecto
al beb. Supongo que, durante siglos, los padres pensaron que ~l beb era una persona, viendo en l
mucho ms de lo que era visible: lo consideraron un
hombrecito o una mujercita. La ciencia al principio
rechaz este criterio, sealando que el beb no es un
adulto en miniatura; y durante largo tiempo los
observadores objetivos consideraron que los nios casi
no eran seres humanos hasta que comenzaban a
hablar. No hace mucho, sin embargo : se comprob que
los bebs son en verdad humanos, aunque apropiadamente infantiles. El psicoanlisis ha demostrado gradualmente que incluso el proceso del nacimiento es
percibido por el beb, y que puede ser normal o anormal desde su punto de vista . Posiblemente cada detalle del nacimiento (tal como lo percibe el beb) se graba en su mente, y por lo comn esto se manifiesta en
el placer que obtiene la gente de los juegos que simbo98

Una de las dificultades que se plantean respecto


de la actitud de la partera hacia la madre est vinculada con el problema del diagnstico. (No me refiero
aqu al diagnstico del estado fsico, que debe ser realizado por el mdico y la enfermera, ni tampoco al de
la anormalidad fsica; me refiero a la salud y la enfermedad en sentido psiquitrico.) Comencemos por examinar la situacin de normalidad.
.En el polo de la salud, la paciente no es una
paciente sino una persona completamente sana y
madura, capaz de tomar sus propias decisiones sobre
cuestiones de importancia, y quiz ms madura que
la partera que la atiende. Se encuentra en una situacin de dependencia debido a su condicin. Temporariamente se pone en manos de la enfermera, y su
capacidad de hacerlo constituye un signo de salud y
madurez. En este caso, la enfermera respeta la independencia de la madre durante el mayor tiempo posible, y aun durante todo el parto si ste es fcil y nor99

mal. Del mismo modo, acepta la completa dependencia de muchas madres que slo pueden pasar por la
experiencia del parto transfiriendo todo el control a la
persona que las asiste.

;
,

La relacin entre la madre, el mdico


y la enfermera
Pienso que es a causa de su madurez que la madre ,
sima no puede transferir el control a una enfermera y
a un mdico a quienes no conoce. Antes que nada debe
conocerlos, y esto es lo importante del perodo que
precede al parto. O bien les tiene confianza, en cu~o
caso perdonar algn error que cometan, o no les tiene confianza, y entonces toda la experiencia se malogra para ella: teme transferirles el control e intenta
arreglrselo.s sola, o realmente siente temor por su
estado' tambin los culpar por cualquier cosa que
salga :nal, tengan o no la culpa. Y con toda razn, si
.
ellos no dieron ~a oportunidad de conocerlos.
Considero fundamental que la madre, el mdlco y
la enfermera lleguen a conocerse entre s y mantengan un contacto permanente, de ser posible durante
todo el embarazo. Si no fuera factible, al menos debera establecerse, con bastante antelacin, un contacto
bien definido con la persona que asistir a la madre
durante el parto.
Un sistema hospitalario que no permite que una
mujer sepa por anticipado quines sern su mdico y
su enfermera durante el parto es inapropiado, aunque
se trate de la clnica ms moderna, mejor equipada,
ms asptica y reluciente del pas . Es esta clase de
100

1 ,
1

cosas lo que hace que las madres prefieran tener el


'beb en su casa, atendidas por su mdico de cabecera,
recurriendo a las instalaciones hospitalarias slo en
caso de emergencia. Personalmente opino que deberamos apoyar a las madres que desean dar a luz en su
hogar y que sera lamentable que, en el afn por brindar un cuidado fsico ideal, llegara una poca en que
el parto domiciliario fuera impracticable.
La persona en la cual la madre ha depositado su
confianza debera explicarle detalladamente el proceso del parto, contribuyendo as a contrarrestar la
informacin ' atemorizante e incorrecta que pueda
haber recibido. La mujer sana es 'la que ms necesita
de esta explicacin y la que puede sacar mayor provecho del conocimiento de la verdad.
Acaso no es cierto que una mujer sana y madura,
que tiene un ,buena relacin con su esposo y con su
familia, cuando llega el momento del ' parto necesita
de toda clase de habilidad y experiencia de la enfermera? Necesita la presencia de la enfermera, su capacidad para ayudarla en la forma y en el momento
apropiados, si algo no anduviera bien. Pero, de todos
modos, se encuentra a merced de fuerzas naturales y
de un proceso que es tan automtico como la ingestin, la digestin y la eliminacin,. y cuanto ms se
deje obrar a la naturaleza en todo este proceso, tanto
mejor ser para la madre y el beb.
Una de mis pacientes, que ya es madre de dos
hijos y que en la actualidad aparentemente est
logrando salir con xito de un tratamiento en el que
ella misma tuvo que volver a empezar -a fin de liberarse de la influencia que una madre muy difcil ejer101

A la muj;r sana y madura que requiere los cuidados de la partera se opone la mujer enferma, es decir,
la mujer emocionalmente inmadura, o no adicta al
papel que tienen reservado las de su sexo en la pera
bufa de la naturaleza o tal vez deprimida, ansiosa,
desconfiada o simplemente confusa. En tales casos, la
enfermera debe . ser capaz de hacer un diagnstico, y
ste es otro de ,los motivos por los cuales necesita
conocer a su paciente antes de que sta haya alcanzado ese estado particular y molesto que corresponde a
la ltima etapa del embarazo. Indudablemente, la
partera necesita .un entrenamiento especial en el
diagnstico de los trastornos psiquitricos de los adultos, a fin de estar en condiciones 'de tratar como sanos
a quienes lo son realmente. Por supuesto, la madre

inmadur~ o enferma necesita una ayuda especial de


la persona que est a cargo de su caso: mientras que
la -mujer normal necesita instruccin, la enferma
necesita que la tranquilicen; la madre enferma puede
poner a prueba la tolerancia de la enfermera y convertirse en un fastidio, y quizs haya que imponerle
alguna restriccin si se torna manaca. Pero esto es
ms bien una cuestin de sentido comn, de responder a cada necesidad con la accin adecuada, o con la
inaccin deliberada. ,
En caso de que tanto la madre como el padre sean
sanos, que es lo corriente, la partera esla empleada, y
tiene la satisfaccin de poder brindar la ayuda que se
espera de ella. En el caso de la madre que padece de
algn trastorno, que es incapaz de actuar de un modo
totalmente adulto, la partera es la enfermera que
colabora con el mdico en el manejo de una paciente;
su empleador es la entidad, el servicio hospitalario.
Sera terrible que, esta adaptacin a la enfermedad
malograra alguna vez un procedimiento natural adaptado no a la enfermedad sino a la vida.
Ciertamente, muchas pacientes ocupan posiciones
intermedias entre los dos extremos que he presentado
aqu con fines descriptivos. Lo que deseo sealar es
que la observacin de que muchas madres son histricas o molestas o autodestructivas no debera inducir a
las parteras a negar a la salud y a la madurez emocional el lugar que les corresponde, ni a clasificar a
todas sus pacientes como infantiles cuando en realidad la mayor parte de ellas son plenamente idneas,
excepto en algunas cuestiones prcticas que deben
dejar en manos de la enfermera, Son las mujeres

102

103

ci sobre su temprano desarrollo-, escribi lo


siguiente: " ... incluso suponiendo que la mujer sea
emocionalmente madura, el proceso de dar a luz
derrumba tantos controles que una necesita todo el
cuidado, la consideracin, el aliento y la confianza de
la persona en cuyas manos est as como un nio
necesita una madre que lo ayude a pasar por cada
una de las nuevas e importantes experiencias que
encuentra en el curso de llU desarrollo."
No obstante, en lo que respecta al proceso natural
del parto, hay algo que difcilmente pueda ser olvidado: el hecho de que el beb tiene una cabeza absurdamente grande.
LA MADRE QUE NO ES SANA

sanas, esposas y madres (y parteras), las que suman


riqueza a la mera eficiencia, y ganancia positiva a la
rutina, que resulta exitosa simplemente por no presentar contratiempos.
EL MANEJO DE LA MADRE CON SU BEBE

'Consideremos ahora el manejo de la madre despus del parto, durante su ,relacin inicial con el
recin nacido. Cmo es posible que, cuando damos a
las madres una oportunidad de hablar libremente y
de recordar, nos encontremos con tanta frecuencia con
comentarios como el siguiente? (La cita pertenece a la
descricipcin de un caso de un colega mo, pero yo
mismo he escuchado repetidas veces comentarios
similares de mis pacientes.)
Su nacimiento fue normal y sus padres lo deseaban. En apariencia succionaba bien inmediatamente
despus de nacer, pero no lo pusieron al pecho sino
treinta y seis horas ms tarde. Se mostr entonces
sooliento , e inquieto, y durante las dos semanas
siguientes la lactancia fue sl\mamente insatisfactoria.
La madre senta que las enfermeras no eran comprensivas, que no la dejaban el tiempo suficiente cm el
beb : Refiere que forzaban al beb a alimentarse, le
sostenan la barbilla para obligarlo a succionar y le
apretaban la nariz para retirarlo del pecho. Cuando
volvi a su casa, logr amamantarlo normalmente sin
ninguna dificultad . .

104

No s si las enfermeras saben que stas son las


quejas de las madres. Quizs nunca tengan oportunidad de escuchar esos comentarios, y ciertamente no es
probable que las madres expresen sus quejas a la
enfermera, ya que en realidad le deben mucho. Adems, no tengo por qu creer que lo que me dicen las
madres sea un fiel reflejo de la realidad. Debo estar
preparado para percibir la parte imaginativa, como
ciertamente debe ser, ya que no somos simplemente
un manojo de hechos, y el modo en que percibimos
nuestras experiencias y en que stas se entrelazan
con nuestros sueos es parte de esa totalidad que se
llama vida y experiencia individual.

Estado de sensibilizacin posterior al parto


En nuestra labor psicoanaltica especializada comprobamos que la madre que acaba de dar a luz se
encuentra en un estado de sensibilidad incrementada
y que, durante una o dos semanas, tiende a creer en
la existencia de una' mujer que la persigue. Pienso
que existe una tendencia similar, que es preciso' tener
en cuenta, en la partera, quien puede fcilmente
pasar a ser una figura dominante en ese perodo.
Ciertamente, suele suceder que se conjugun ambas
cosas: una madre que se siente perseguida y una
enfermera que se comporta como si estuviera impulsada por el miedo ms que por el amor.
Este complejo estado de cosas suele resolverse en
el hogar cuando la madre despide a la enfermera, procedimiento doloroso para todas las personas implicadas. Peor aun es la alternativa en la que, por as
105

Tenemos pues, por un lado, una persona. altamehte


dependiente, la madre', y, al mismo tiempo y en la

misma persona, la expetta en ese delicado proceso que


es la iniciacin de la lactancia, y en todo el alboroto y
la agitacin que implica el cuidado del nio. A algunas enfermeras les resulta difcil aceptar estas dos
propiedades opuestas de la madre, y el resultado es
que intentan establecer la lactancia del mismo modo
en que provocaran una defecacin en caso de estreimiento. Estn intentando algo imposible . Muchas
inhibiciones alimentarias comienzan de este modo; e
incluso cuando finalmente se establece la alimentacin artificial, esta experiencia permanece para el
beb como algo aislado,que no se integra con el proceso total que llamamos cuidado infantil. En mi trabajo,
me esfuerzo constantemente por corregir esta falla,
que en algunos casos es causada durante los primeros
das y semanas por una enfermera que no comprende
que, aunque ella es una experta en su trabajo, ste no
incluye el hacer que un beb se relacione con el pecho
de su madre.
Adems, como ya dije, la partera tiene sentimientos, y puede resultarle difcil permanecer inactiva
observando cmo el beb pierde el tiempo cuando lo
ponen al pecho . Siente el impulso de acercar el pecho
a la boca del beb, o viceversa, y el beb responde
apartndose.
Existe otro punto, que es el siguiente: casi siempre
la madre siente, en mayor o menor grado , que le ha
robado el beb a su propia madre. Esto proviene de
cuando jugaba al pap y a la mam, y de sus sueos
de la poca en que era una nia muy pequea, y su
padre era su galn ideal. As puede fcilmente sentir,
y en algunos casos debe sentir, que la enfermera es la

106

107

deCirlo, la enfermera se impone: la madre vuelve a


hundirse en una sumisin irreparable, y la relacin
entre ella y su beb no puede establecerse.
No encuentro palabras adecuadas para describir
las poderosas fuerzas que actan en ese momento crtico, pero intentar explicar lo que sucede. Ocurre
algo sumamente curioso: la madre, que quizs est
fsicamente agotada, y tal vez incontinente, y que
depende de la atencin especializada del mdico y de
la enfermera en muchos y diversos aspectos, es al
mismo tiempo la nica persona que puede presentar
adecuadamente el mundo al beb de un modo que tenga sentido para ste. Sabe cmo hacerlo, no por
haberlo aprendido ni por su inteligencia, sino simplemente porque es la madre . Pero sus instintos naturales no pueden desarrollarse si est asustada, o si no
ve a su beb en el momento de dar a luz, o si slo se le
permite esta"r con l en los momentos que las autoridades consideran adecuados para que se lo alimente.
Las cosas no marcharn bien de esta manera. La
lech e materna no fluye como una excrecin; es una
respuesta a un estmulo, y el estmulo es la vista,. el
olor y el contacto de su beb, y el. llanto del beb que
indica necesidad. Todo es una misma cosa: el cuidado
del ' beb por parte de la madre, y la alimentacin
peridica que se desarrolla como si fues e un medio de
comunicacin entre ambos, una canCin sin palabras.

Dos propiedades opuestas

madre vengativa que ha venido a llevarse al beb. No


hay nada que la enfermera deba hacer al respecto,
pero resulta mUy til que evite llevarse al nio -privando a la madre de ese contacto natural----' para traerlo envuelto en una mantilla tan s6lo a la hora de la
comida. Esto ltimo no es una prctica moderna, pero
era corriente hasta hace poco.
Los sueos, las fantasas y el juego que subyacen a
estos problemas persisten incluso cuando la enfermera acta de tal manera que la madre tiene oportunidad de recobrar su sentido de la realidad, lo que logra
naturalmente en el curso de pocos das o semanas.
Muy de tarde en tarde, entonces, la enfermera debe
esperar que se la considere una figura persecutoria,
aun cuando no lo sea en realidad, y aunque se muestre excepcionalmente comprensiva y tolerante. Tolerar este hecho es parte de su trabajo. Finalmente, la
madre se recupera, en general, y puede ver a la enfermera tal como es en realidad: una persona que intenta comprender, pero que es humana y que por lo tanto
no tiene una tolerancia ilimitada.
Tambin debernos sealar que a la madre, especialmente si es algo inmadura o ha sido una nia
carenciada, le resulte muy difcil renunciar a los cuidados de la enfermera y quedarse sola para cuidar a
su hijo tal corno ella misma necesita que la cuiden. De
esta manera, la prdida del apoyo de una buena
enfermera puede provocar dificultades muy reales en
la siguiente etapa, cuando la madre prescinde de la
enfermera o sta se aleja.De esta manera el psicoanlisis, a mi modo de ver,
aporta a la obstetricia y a todas las tareas que impli-

i.

can relaciones humanas, un incremento en el respeto


que las personas sienten por los dems y por los derechos individuales. La sociedad necesita tcnicos aun
en lo que se refiere a cuidados medicos y de enfermera, pero cuando se trata de personas y no de mquinas, el tcnico debe estudiar la forma en que la gente
vive, imagina y crece a travs de la experiencia.
[1957]

.'

f
~

108

109

8
La dependencia en el cuidado
del nio

Resulta valioso reconocer el hecho de la dependencia. La dependencia es real. Los bebs y los nios no
pueden arreglrselas solos, y esto es tan obvio que los
simples hechos de la dependencia se pierden fcilmente.
Podemos decir que la historia del crecimiento del
nio es la historia de una dependencia absoluta, que
va disminuyendo , gradualmente y avanza a tientas
hacia la independencia. Un nio o un adulto maduros
tienen una, independencia que por for>una est combinada con necesidades de todo tipo, y con el amor, que
se torna evid'e nte cuando una prdida provoca un
estado de 'aflicCin.
Antes del nacimiento, la absoluta dependencia del
beb es concebida principalmente en trminos corporales o fsicos. Las ltimas semanas de vida uterina
afectan el desarrollo corporal del' beb y es plausible
la idea de que comienza a surgir un sentimiento de
seguridad (o de inseguridad) acorde con el estado de
la mente del nonato, cuya capacidad funcional es ciertamente muy restringida en esta temprana etapa
debido a que su cerebro no ha alcanzado an un com111

,....- - - - - - -

pleto desarrollo. Adems, durante el nacimiento, y


tambin antes, existe un grado de conciencia que
vara de acuerdo con los eventuales efectos del estado
de la madre y con su capacidad de entregarse a las
alarmantes, peligrosas y generalmente gratificantes
agonas de las ltimas etapas del embarazo.
Debido a que los bebs son criaturas altamente
dependientes al comienzo de su vida, son necesariamente afectados por todo lo que ocurre. No poseen la
misma comprensin que tendramos nosotros si estuvisemos en su lugar, pero constantemente tienen
experiencias que se suman en sus sistemas de memoria de modo tal que les hacen sentir confianza en el
mundo o, por el contrario, desconfianza y una sensacin de estar flotando como un corcho en el ocano,
juguetes de las circunstancias. En la situacin extrema que cop,tituye la falla ambiental, existe un sentimiento de impredecibilidad.
Lo que en ltima instancia da origen a un sentimiento de predecibilidad en el beb se describe en trminos de adaptabilidad de la madre a las necesidades
de aqul. Se trata de un asunto muy complejo y difcil
de expresar en palabras, y en realidad, la adaptacin
a las necesidades de un beb slo puede lograrla en
forma correcta o suficientemente correcta una madre
que se entrega temporariamente al cuidado de su
beb. No se puede lograr poniendo empeo ni leyendo
libros . Corresponde al estado especial en que se
encuentra la mayor parte de las madres al final del
embarazo, un estado en el cual estn naturalmente
orientadas hacia este perso,n aje central -el beb- y
saben lo que l est sintiendo.
112

1:'

1,

1:

1:

Algunas madres no pueden alcanzar este estado


con su primer hijo, o tienen algn motivo para no
alcanzarlo con uno de sus hijos aunque saben que s lo
lograron en un embarazo anterior. Estas cosas no
pueden evitarse. No se puede tener xito siempre. Y
generalmente existe alguien disponible para aportar
lo que se necesita -quizs el padre, o una abuela, o
una ta- cuando una madre no puede hacerse cargo
de un beb. Pero en general esto se logra, si las circunstancias son medianamente seguras para la
madre, y luego ella (quizs despus de algunos minutos, o incluso despus de algunas horas, de sentir
rechazo por su hijo) sabe, sin necesidad de comprenderlo todo, cmo adaptarse a las necesidades del beb.
Cuando ella misma era un beb, tena precisamente
iguales necesidades. No lo recuerda, pero la experiencia nunca se pierde, y de alguna manera ocurre que la
madre se enfrenta a la dependencia del beb con una
comprensin altamente sensitiva y personal que le
posibilita adaptarse a una necesidad real.
El conocimiento terico no es en modo alguno
necesario, y durante millones de aos las madres han
realizado esta tarea con agrado y en forma satisfactoria. Por supuesto que, si cierto grado de comprensin
terica puede agregarse a lo que es natural, tanto
mejor, especialmente si la madre debe defender su
derecho a hacer las cosas bien a su modo y (ciertamente) su derecho a equivocarse. Las personas que
desean ayudar, incluidos los mdicos y las enfermeras, que .son necesarias en caso de emergencia, no
pueden sa ber tanto como la madre (que ha tenido un
aprendizaje de nueve meses) cules son las necesida113

liji

des inmediatas del beb. y cmo han de adaptarse a


ellas.
Estas necesidades revisten infinidad de 'formas, y
no son solamente oleadas peridicas de hambre. Dar
ejemplos pondra ,en evidencia que slo un poeta es
capaz de expresar en palabras lo que presenta una
variabilidad infinita. No obstante, algunos puntos
podran ayudar al lector a comprender cmo es la
necesidad cuando el beb se encuentra en un estado
de dependencia.
En primer lugar, estn las necesidades corporales.
Quizs un beb necesite ser cambiado de posicin, O
necesite estar ms abrigado, o menos envuelto, para
poder eliminar sus exudados acuosos. O su sensibilidad cutnea necesite de un ~ontacto ms suave: lana,
por ejemplo. O tenga un dolor, un clico quizs, y por
un momen1io necesite que lo lleven doblado sobre el
hombro. La alimentacin debe ser incluida entre las
necesidades fsicas.
En esta enumeracin est implcita la proteccin
contra perturbaciones graves: no se lo expone a aviones de vuelo'rasante, su cuna no corre peligro de caerse, sus ojos no estn expuestos al sol directo.
En segundo lugar, existen necesidades muy sutiles que s610 pueden ser satisfechas por medio del contacto humano. Quizs el beb necesite sentir el ritmo
respiratorio de la madre, o los latidos de un corazn
adulto. O necesite sentir el olor de la madre o del
padre, o los sonidos que indican actividad y vida en el
ambiente, o percibir los colores y el movimiento, de
modo de no quedar libredo 'a sus propios recursos
cuando an es demasiado joven ' o inmaduro como
114

1',
I
I
1

pa'r a poder asumir la plena responsabilidad de su


vida.
Detrs de estas necesidades se halla el hecho de
que los bebs estn exp1!estos a sentir las ansiedades
ms severas que puedan imagi~rse. Si se los priv;
Cef contacto familiar y humano durante -demasiado
-tIempo (horasJ min);!tos) tienen experiencias que slo
podemos describir con palabras como stas:
partirse en pedazos
cada interminable
morir, morir y morir
total desesperanza de que se renueven
los contactos
~-

Un hecho importante es que la 'mayora de los


bebs atraviesa las primeras etapas de la dependencia sin tener estas experiencias, y ello es as porque
su dependencia es reconocida y satisfechas sus necesidades bsicas, y porque la madre o la figura materna
adapta su modo de vida a estas necesidades .
Es posibte apreciar que, con buenos cuidados, estos
tern les sentimientos se convierten en buenas experiencias, que son el fundamento de la confianza en la
gente y en el mundo. Por ejemplo, el partirse en pedazos se convierte en relajacin y en sosiego si un beb
est en buenas manos; la cada interminable se convierte en el goce de ser llevado en brazos y en la excitacin y el placer que se asocian con el hecho de ser
transportado; el morir, morir y morir se convierte "en
una deliciosa conciencia de estar vivo; la prdida de la
esperanza con respecto a las relaciones se transforma,
115

cuando la dependencia es correspondida por la constancia, en un sentimiento de confianza en ~ue, au?


estando solo el beb tiene a alguien que lo cmde.
La mayorla de los bebs reciben un cu~dado suficientemente bueno y, lo que es ms, lo recIben conb;
nuamente de una persona hasta el momento en que
encuentran satisfaccin en conocer Y en confiar en
otras personas que sienten amor en una forma que las
torna confiables y capaces de adaptarse.
La experiencia de la dependencia que ha sido
satisfecha es lo que confiere al beb la capacidad de
comenzar a responder a las demandas que tarde o
temprano la madre y el .ambientel: plantearn.
Pero, cierta proporcIn de bebes expen~entan la
falla ambiental mientras son dependieptes y por lo
tanto sufren en mayor o menor grado un dao difcil
de reparar . .En el mejor de los casos el beb, al c,recer
y convertirse en nio y en adulto, arrastra consIgo el
recuerdo soterrado de un desastre que le ocurri a su
self y dedica mucho tiempo y energa a organizar s~
vida de manera tal de no tener que volver a expenmentar ese dolor.
.
En el peor de los casos, el desarrollo del nio como
persona se encuentra permanentemente distorsionado
y por lo tanto su personalidad se deforma o su carcter se tuerce. Aparecen sntomas que probable~ente
se considerarn perversos, y el nio deber sufnr por
causa de aquellos que piensan que el castigo o .la_edu::.
cacin correctiva pueden curar lo que en realIdad es
una consecuencia profundamente arraigada de la
falla ambiental. O el nio como persona est tan perturbado que se diagnostica enfermedad mental, y se
116

instaura un tratamieI!to a caus.!l: de 1.!na anJLmala que


debera haber sido evitada.
El elemento tran uiIizador cuando se consideran
es' as cuestiones tan s~ ;; que la mayor parte de
los bebs no sufren de esa manera, y salen airosos sin
necesidad de dedicar su tiempo y energa a construir
una fortaleza par. mantener alejado a un enemigo
que en realidad habita dentro de sus muros.
En el .caso de la mayora de los bebs, el hecho de
que son deseados y amados por sus madres y sus
padres, y por toda su famili., constituye el marco en
el que cada nio puede convertirse en un individuo y
cumplir su ' destino siguiendo los lineamientos de su
dotacin hereditaria (siempre que la realidad externa
lo permita), sintindose adems feliz de poder identificarse con otras personas y con animales y objetos del
ambiente, y con la sociedad y su perpetua autoorganizaci6n.
Lo que hace que estas cosas sean en general posibles es principalmente 'que la dependencia, absoluta
. en un primer momento pero que evoluciona gradualmente hacia la independenda, es aceptada y correspondida por personas que se adaptan a las necesidades del individuo en crecimiento, sin resentimiento,
debido a cierto sentido imperfecto de pertenencia que
puede ser convenientemente denominado amor.
[1970]

117

9
Comunicacin del beb con la
madre y de la madre con el beb:
comparacin y contraste

En la primera de las conferencias de esta serie,


el doctor Sandler habl sobre la naturaleza' del psicoanlisis. En las dos conferencias siguientes, se
abordar el tema de la comunicacin inconsciente
entre padres e hijos y entre marido y muj er. Por mi
parte, hablar de la comunicacin entre el beb y la
madre.
Habrn observado que al referirme al tema de mi
conferencia no mencion la palabra inconsciente.! La
razn es obvia: la palabra inconsciente .slo se aplicara a la madre. Para el beb, an no existen un consciente ni un inconsciente en el rea que deseo examinar. Lo que hay es una brazada de anatoma y
fisiologa, y adems, un potencial para el desarrollo
de una personalidad humana. Hay una tendencia
general hacia el crecimiento fsico, y una tendencia
hacia el desarrollo en la parte psquica de la unidad
psicosomtica; hay, tanto en el rea fsica como en el
rea psicolgica, tendencias heredadas, y en el aspec1 Vanse las notas preliminares escritas para este trabajo,
pg. 140. (Comps.)

119

r-:'

"

to psquico, estas tendencias heredadas incluyen


aquellas que conducen a la integracin o adquisicin
de la totalidad.
Todas las teoras sobre el desarrollo de la personalidad humana se basan en la continuidad, la lnea de
la vida, que presumiblemente comienza antes del
nacimiento; continuidad que implica la idea de que
nada de lo que ha sido parte de la experiencia de un
individuo se pierde o puede llegar a perderse para l,
aun cuando, de modos diversos y complejos, se torne
inaccesible para la conciencia.
Para que el potencial heredado tenga oportunidad
de actualizarse en el sentido de manifestarse en la
I
persona del individuo,
el 'a provisionamiento am b'lental debe ser adecuado. Es conveniente utiliza,r una
expresin como "quehacer materno suficientemente
bueno" para ~enotar, sin idealizarla, la funcin de la
madre; tambin es importante retener el concepto de
dependencia absoluta (del beb con respecto al
medio). Que rpidamente evoluciona hacia una
dependencia relativa, y que siempre tiende hacia la
independencia (aunque jams la alcanza). La inde, pendencia significa autonoma; la persona se torna
viable, como persona tambin ,fsicamente (una unidad diferenciada). '
Este esquema del ser humano en desarrollo toma
en cuenta el hecho de que, en un comienzo, el beb no
distingue lo que es no-yo de lo que es yo, por lo que,
. en el contexto particular de las primeras relaciones, el
comportamiento del ambiente es parte del beb, como
tambin lo es el comportamiento de sus tendencias
heredadas hacia la integracin, hacia la autonoma y
120

l'

las relaciones objetales y hacia una unidad psicosomtica satisfactoria. 2


La parte ms precaria del complejo que denominamos beb es su experiencia acumulativa de la vida.
No es lo mismo nacer en una tribu beduina, en medio
de clidas arenas, que en una prisin poltica de Siberia, o en el hogar de un comerciante en la hmeda
pero hermosa Inglaterra occidental. El beb puede ser
convencionalmente suburbano, o ilegtimo. Puede ser
hijo nico, primognito, el del medio entre cinco hermanos, o el tercero de cuatro. Todo esto es importante
y es parte de ese nio.
Las circunstancias del nacimiento no modifican el
potencial heredado de un nio, pero desde el primer
momento ' ste experimenta y acumula experiencias
que varan segn la poca y el lugar. Incluso la de
nacer: hubo un tiempo en que la madre se agachaba y
la gravedad atraa al nio hacia el centro del mundo;
en otra poca la madre yaca de espaldas, preparada
como para una operacin, y ten que pujar como si
estuviera en el cuarto de bao, porque la gravedad no
facilitaba su tarea. A veces ,la madre se cansaba de
pujar, desarrollaba una inercia uterina y pospona
todo para el da siguiente. Dorma bien esa noche,
pero el beb, ya alertado y dispuesto para el gran sal2 Algunas personas se sorprenden al escuchar que las tendel).cias heredadas del beb son factores externos, pero son tan
claramente externos a la persona del beb como la capacidad de
la madre para ser una madre suficientemente buena, o su tendencia a enredarse en lo que est haciendo a causa de un humor
depresivo,

121

to, tena que esperar una eternidad. Esto produca un


efecto terrible, y por el resto de su vida esa persona
sufra de claustrofobia y de intolerancia a los intervalos no programados entre los acontecimientos. Tal vez
haya quedado claro que algn tipo de comunicacin se
establece poderosamente desde el comienzo de la vida
de cada individuo humano, y cualquiera sea el potencial, el cmulo experiencial real que se convierte en
una persona resulta precario; el desarrollo puede ser
detenido o distorsionado en cualquier punto, y ciertamente puede no llegar a manifestarse nunca; de
hecho, la dependencia es en un .principio absoluta.
Ustedes podrn observar que los estoy conduciendo hacia un punto en el que la verbalizacin no tiene
significado alguno. Qu conexin hay, entonces, entre
todo esto y el psicoanlisis, que ha sido construido
sobre la baseo de interpretaciones verbales de ideas y
pensamientos verbalizados?
Brevemente, dira que el psicoanlisis tuvo que
COmenzar sobre una base de verbalizacin, y que un
mtodo semejante resulta muy apropiado para el tratamiento de un paciente que no es esquizoide ni psictico; o sea, de un paciente de quien se puede dar por
' supuesto que ha tenido determinadas experiencias
tempranas. Por lo comn denominamos a estos
pacientes psiconeurticos, para aclarar que no llegan
al anlisis con el propsito de corregir sus experiencias ms tempranas, ni de tener por primera vez
a1ue ll as primeras vivencias de que carecieran. Los
pacientes psiconeurticos ya han superado adecuadamente sus experiencias tempranas, con la consecuencia de que tienen el privilegio de sufrir a causa de sus
122

conflictos personales internos y de la inutilidad de las


defensas que han tenido que erigir dentro de s para
manejar la ansiedad relacionada con la vida instintiva, siendo la represin la defensa principal. Estos
pacientes estn perturbados debido al trabajo que les
cuesta mantener reprimido su inconsciente, y encuentran alivio durante el tratamiento psicoanaltico en
las nuevas experiencias simplificadas, ejemplos elegidos cuidadosamente por ellos mismos da tras da (no
en forma deliberada, por supuesto) para la confrontacin en trminos de la siempre cambiante neurosis de
transferencia.
En nuestras investigaciones analticas, en cambio,
los fenmenos tempranos pasan al primer plano como
elementos principales en dos formas: primeramente,
en las fases esquizoides por las que cualquier paciente puede atravesar, o en el tratamiento de sujetos
realmente esquizoides (tema del que no me ocupar
aqu); y en segundo lugar, en el estudio de las experiencias tempranas reales que tienen los bebs poco
antes de nacer, durante el nacimiento, al ser tomados
en brazos luego del nacimiento, y al ser cuidados y
entrar en comunicacin durante las primeras semanas y meses, mucho antes de que la verbalizacin
haya adquirido significado.
En consecuencia, lo que intento hacer aqu es considerar las primeras experiencias de la vida de todo
beb, especialmente en lo que se refiere a la comuni"
'
caClOn.
Segn mi hiptesis, al principio la dependencia es
absoluta, y el medio ciertamertte tiene importancia.
Entonces, cmo hace un beb para superar las com123

plejidades de las primeras etapas del desarrollo? Es


evidente que no podra convertirse en persona en un
ambiente no humano; ni siquiera la mquina ms
perfecta podra aportarle lo que necesita. Tiene que
haber un ser humano, y los seres humanos son esencialmente humanos --es decir imperfectos- y no
poseen la confiabilidad de las mquinas. El uso que
puede hacer un beb de un ambiente no humano
depende del uso previo de un ambiente humano.
De qu manera podramos describir la siguiente
etapa, relativa a la experiencia de la vida que tiene el
beb cuando se encuentra en un estado de absoluta
dependencia?
Podemos postular un estado de la madre 3 -un
esta do psiquitrico, como el ensimismamiento o la
concentracin-; es algo normal y caracterstico de la
etapa final del embarazo, que se mantiene durante
algunas se~anas o meses despus del parto. (He
escrito acerca de esto, y lo he denominado Preocupacin maternal primaria. 4)
Debemos suponer que en todo el mundo los bebs
han nacido en el pasado y nacen hoy en un ambiente
humano suficientemente bueno, es decir, en un
ambiente que se adapta en forma apropiada a sus
necesidades.
3 Cuando digo "madre" no estoy excluyendo al padre, pero
en esta etapa lo que nos concierne es el aspecto maternal del
padre.'
4 (1956) En Collecled Papers: Through Paedialrics lo Psy
choanalisis, Londres, Tavistock Publications Ltd.; Nueva York,
Basic Books, 1958.

124

Las madres (o quienes las' sustituyen) suelen


alcanzar este estado, y se las podra ayudar informndoles que es un estado pasajero, del cual se recuperarn: Muchas mujeres lo temen porque piensan que las
convertir en vegetales, y como consecuencia se aferran a los vestigios de una carrera, y nunca llegan a
comprometerse totalmente, ni siquiera en forma temporaria.
Suele ocurrir que, ' en este estado, las madres
adquieren una capacidad especial para ponerse en el
lugar del beb, para casi perderse en una identificacin con el beb, de .manera tal que saben (al menos ,
en fo rma genrica) lo que el beb necesit. en un
momento determinado. Al mismo tiempo siguen siendo ellas mismas, y son' conscientes de su necesidad de
proteccin mientras se encuentran en un estado que
las hace vulnerables . Asumen, la vulnerabilidad del
beb. Tambin dan por supuesto que sern capaces de
recuperarse de ese estado especial en el curso de unos
pocos meses. Por lo general los bebs encuentran condiciones ptimas cuando son absolutamente dependientes; pero esto no sucede en algunos casos. Los
bebs que no reciben un cuidado suficientemente bueno no se realizan a s mismos, ni siquiera como bebs .
Los genes no bastan.
Variando el tema, me ocupar ahora de una complicacin adicional que obstaculiza el desarrollo de mi
discurso. Se relaciona con la diferencia esencial entre
la madre y el beb.
Ciertamente, la madre ha sido ella misma un beb .
Todo est. presente en ella, en algn lugar; el conglomerado de experiencias de su propia dependencia, y
125

del logro gradual de su autonoma. Adems hajugado a ser un beb, y tambin "al pap y la mam"; ha .
tenido regresiones a comportamientos infantiles en el
curso de enfermedades; quizs ha observado a su
madre mientras sta cuidaba a sus hermanitos menores. Tal vez ha recibido instruccin acerca del cuidado
del beb, o ledo libros, y ha desarrollado sus propias
ideas sobre lo que es bueno y lo que es malo en el
manejo del beb. A no dudar est profundamente
influida por las costumbres locales, y las acepta o las
critica, o las deja de lado como una persona independiente o pionera.
Pero el beb nunca ha sido una madre. Ni siquiera
ha sido un beb anteriormente. Es una experiencia
totalmente ~ueva . No hay normas. El tiempo no se
mide con relojes ni con amaneceres y atardeceres,
sino con el ritmo del corazn y la respiracin de la
madre, con el aumento y la disminucin de las tensiones instintivas, y con otros patrones esencialmente no
mecnicos .
Al describir la comunicacin entre el beb y la
madre nos encontramos con esta dicotoma esencial:
la madre puede descender hasta modos infantiles de
experiencia, pero el beb no puede elevarse hasta la
complejidad del adulto. De esta manera, la madre
puede hablarle o no a su beb; no importa, el lenguaje
no es importante.
.
En este punto, ustedes desearn que diga algo
acerca de las modulaciones del lenguaje, incluso en el
nivel ms complejo. En la la12.or analtica, el paciente
verbaliza y el analistl iferpreta. N o es simplemente
una cuestin de- comunicacin verbal. El analista
126

piensa que una tendencia en el material que el


aciente presenta requiere una interpretacin. Importa mucho la forma en que el analista utiliza las palabras y, en consecueI!.cia, la actitud subyacente a la
interpretacin. Una de mis pacientes hundi sus uas
en la piel de mi mano en un momento de intensa emocin. Mi interpretacin. fue: "Ay!" Esto no involucr
para nada mi bagaje intelectual, y fue bastante til
porque se produjo inmediatamente (y no luego de una
pausa para la reflexin), y po;rque signific para la
pacIente que mi mano estaba viva, que era parte de .
- m, y que yo estaba all para ser utilizado. 0, mejor
dicho, puedo ser utilizado si sobrevivo.
Aunque el psicoanlisis de pacientes a.aecuados se
. basa en la verbalizacin, todo analista sabe que, adems del contenido de las interpretaciones, la actitud
subyacente a la verbalizacin tiene su importancia, y
que esa actitud se refleja en los matices , en la eleccin
de la oportunidad y en miles de formas comparables a
la infinita variedad de la poesa.
.
Por ejemplo, el enfoque no moralista, que es esencial para la psicoterapia y para la asistencia social, no
Se transmite con palabras, sino a travs de la actitud
no moralista del profesional. A esto mismo se refiere
el estribillo de una conocida cancin: "No se trata
exactamente de lo que ella dice , sino del modo desagradable en que lo dice." En relacin con el cuidado
del beb, la madre que as lo desea puede mostrar una
actitud moralista mucho antes de que palabras como
"travieso" tengan sentido para el beb. P.uede disfrutar diciendo: "Maldito seas, pequeo tunante" de un
modo agradable, lo cual har que ella se sienta mejor
127

y que el beb le sonra, satisfecho porque su madre le


habla. 0, de un modo ms sutil: "Cllate mi nio,
calla de una vez", palabras no demasiado amables,
pero que componen una cancin de cuna bastante dulce.
Hasta . es posible para una madre mostrar a su
beb, que an no sabe hablar, que lo que q1.!iere decir
es: "Dios te castigar si te ensucias ahora que acabo
de asearte", o algo muy diferente como: "No puedes,
hacer eso all!", lo cual implica una confrontacin
directa ce deseos y personalidades.
Qu es lo que se comunica entonces, cuando una
madre se adapta a las necesidades de su beb? Me
referir ahora al concepto de sostn. Representa una
valiosa economa el uso, y aun la explotacin, del trmino sostn cuando se describe el contexto en el que
tienen lugar i,mportantes . comunicaciones en los
comienzos de la experiencia de vida de un beb. Si
adopto esta lnea, explotando el concepto de sostn,
entonces tendremos dos cosas: la madre que sostiene
al beb, y el beb que es sostenido y que atraviesa
rpidamente una serie de etapas evolutivas de extremada importancia para su afirmacin como persona.
La madre no necesita saber lo que le est ocurriendo
al beb. Pero el desarrollo del beb slo puede tener
lugar en relacin con la confiabilidad humana del sostn y del manejo.5

.
."

1,

5 "The Theory of Parent-Infant Relationship" (1,960). En


The Maturational Processes and the Facilitating Environment,
Londres, Hogarth Press and the Institute of Psychoanalysis,

1965.

128

Podramos examinar lo patolgico o lo normal;


como resulta ms simple examinar lo normal, elegir
esta alternativa .
La capacidad de la madre de satisfacer las cambiantes necesidades de su beb le permite a ste tener
una lnea de vida, relativamente ininterrumpida; le
permite tambin experimentar estados de no integracin y sosiego, confiado en un sostn que es real, junto
con reiteradas fases de integracin, que son parte de
la tendencia heredada del beb hacia el crecimiento.
El beb pasa fcilmente de la integracin a la no integracin apacible y viceversa, y la acumulacin de
estas experiencias conforma un modelo y establece
una base para las expectativas del beb. El beb llega
a creer en la confiabilidad de los procesos internos
que conducen a la integracin' en una unidad. 6
A medida que prosigue el desarrollo, y el beb ya
ha adquirido un adentro y un afuera, la confiabilidad
en el ambiente se convierte en una creencia, una
introyeccin basada en la experiencia de confiabilidad (no mecnicamente perfecta sino humana).
N o es verdad que la madre se ha comunicado con
el beb? "Soy c?nfiable -le ha dicho- no porque sea
una mquina, sino porque s lo que necesitas en este
momento; y me importa, y deseo darte lo que necesitas. Esto es lo que llamo amor en esta etapa de tu
desarrollo."
.
Pero esta cIase de comunicacin es silenciosa. El
6 "Primitive Emotional Development" (1945). En Collecled
Papers: Through Paedialrics lo Psychoanalysis, Londres, Tavistock Publications; Nueva York, Basic Books, 1958.

129

beb no escU:cha ni registra la comunicacin, slo los


efectos de la confiabilidad; esto se registra en trminos de un continuo desarrollo. El beb no sabe nada
acerca de la comunicacin, excepto por los efectos de
una falla en la confiabilidad. En ello radica la diferencia entre la perfeccin mecnica y el amor humano_
Los seres humanos fallan una y otra vez; y en el curso
del cuidado corriente, una madre est constantemente
reparando sus fracasos. ,Estas fallas relativas seguidas de una reparacin inmediata equivalen indudablemente a una comunicacin, y el beb ll!!ga a conocer el xito. As, una adaptacin exitosa brinda un
sentimiento de seguridad, de haber sido amado. Como
analistas, conocemos esta cuestin porque estamos
fallando continuamente y provocamos enojo. Si logramos sobrevivir, nos habituamos. Estos innumerables
fracasos se~idos de un cuidado reparador vienen a
ser una comunicacin de amor, de que hay un ser
humano que se preocupa. Cuando la falla no es reparada en el tiempo adecuado -segundos, minutos,
horas-, utilizamos el trmino .privacin. Un nio privado es el que, despus de haber conocido la reparacin de las fallas, llega a experimentar fallas no reparadas. En ese caso el nio deber dedicar su vida a
provocar condi.ciones en que las fallas vuelvan a ser
reparadas, brindando as un modelo de vida.
Como ustedes comprendern, estos miles de fraca,
sos relativos de la vida normal son muy diferentes de
las fallas graves en la adaptacin. Estas no producen
enojo porque el beb no est an organizado para enojarse por algo; el enojo implica conservar en la mente
el ideal que ha sido destrozado. Las fallas graves en el
130

sostn producen en el beb una ansiedad inconcebible; el contenido de esta ansiedad es:
(1) Partirse en pedazos.
(2) Cada interminable.
(3) Completo aislamiento, ya que no existen medios para comunicarse.
(4) Separacin entre psique y soma.
Estos son los frutos de la desprovisin, la falla
ambiental esencialmente no reparada.
(Ob~ervarn que no he tenido tiempo para hablar
sobre la comunicacin con el intelecto, as sea con el
rudimentario intelecto del beb; debo conformarme
con mis referencias a la parte psquica de la unidad
psicosomtica.)
~ es posible pensar en las fallas graves de adaptaCIn como una forma de comunicacin. No necesitamos ensearle a un beb que las cosas pueden fracasar. Si las cosas fracasan y no se las repara
rpidamente, el beb quedar permanentemente afectado, su desarrolio se desviar y la comunicacin
habr sufrido un colapso.

Elaboracin del tema


Quizs he dicho 10 suficiente como para llamar la
atencin respecto de las primeras comunicaciones
silenciosas, en su forma bsica. Quisiera decir algo
ms enunciando algunos criterios.
(a) La vigencia de la

intercomunicacin entre la
131

madre y el beb se mantiene en determinadas formas.


Estn los movimientos respiratorios de la madre, la
calidez de su aliento, un olor particular _suyo, muy
variable. Tambin el sonido de los latidos de su cor~
zn, un sonido bien conocido para el beb, en la medIda en que ste es una persona capaz de conocer antes
del nacimiento.
Un ejemplo de esta comunicacin fsica bsica es el
movimiento que hace la madre al mecerlo, .ad~ptando
sus movimientos a los del beb. Este movlmlento. de
balanceo previene la despersonalizacin o ,la prdl~a
de la unidad psicosomtica. Acaso no v~rIan los rItmos de balanceo de los bebs? No es poslble que una
madre sienta qlle el ritmo de balanceo de un beb es
demasiado rpido o demasiado lento para un.a adap~a
cin natural, en contraste con una. adaptacIn artlficial? En la de~cripcin de este tlpo de fenmenos,
podemos decir que la comunicaci6~ s~ e~t~blece en
trminos de mutualidad en la experIenCIa fIslca.

la interpretacin. No olvidemos pues el juego, en el


que se origina el afecto y disfrute de la experiencia.
(e) Tambin hay mucho para decir sobre la utilizacin por parte dE;1 beb de la cara de su madre. Podemos considerar a la cara de la madre como el prototipo del espejo. El beb se ve a s mismo en la cara de
su madre. Si la madre est deprimida, o preocupada
por algn otro asunto, entonces, por supuesto, 10 nico que ve el beb es una cara. 8

(b) Est tambin el juego. No me refiero a los


jugueteos o a las bromas. El interjuego de la ma.dre y
el beb determina un rea que podra ser den~mmada
espacio comn, la tierra de nadie que es la tlerra de
cada hombre, el sitio donde se encuent~a el secret~, el
espacio potencial que puede convertIrse en obJ~to
transicional,7 el smbolo de la confianza y de la umn
entre el beb y la madre, una unin que no mvolucra

(d) A partir de este punto y de estas formas silenciosas de comunicacin, podemos pasar a considerar
las formas en que la madre hace realidad justamente
aquello que el beb est preparado para buscar, dndole as la idea de qu es aquello para lo cual est
preparado. El beb dice (sin palabras, por supuesto):
"Tengo ganas de ... ", y en ese preciso instante la
madre viene y lo cambia de posicin, o viene a alimentarlo, y el beb puede finalizar la frase: " .. . cambiar
de posicin, tomar el pecho, la mamadera, etc., etc."
Debemos decir que el beb fue quien cre el pecho,
pero no hubiera podido hacerlo si la madre no hubiese
venido a drselo justo en ese momento. El mensaje
para el beb es: "Entra en el mundo creativamente,
crea el mundo t mismo; solamente lo que t creas
tiene sentido para ti." Luego: "El mundo est bajo tu
control". A partir de esta experiencia inicial de omni-

7 "Transitional Objects and Transitional Phenomena"


(1951). En Through Paediatrics to Psychoanalysls, Londres,
Tavistock Publications, Nueva York, Basle Books, 1958.

8 "Mirror-role of Mother and Family in Chi ld Development"


(1967). En Playing and Reality, Londres, Tavistoek Publications,
1971.

132

133

potencia el beb puede comenzar a experimentar la


frustracin, y llegar un da' al extremo opuesto a la
omnipotencia, o sea, a tener el sentimiento de ser slo
una partcula en el universo, un universo que estaba
all antes que l fuera concebido por un padre y una
madre que estaban disfrutando el uno del otro. No es'
a partir del sentimiento de ser Dios que los seres
humanos alcanzan la humildad propia de la individualidad humana?
Finalmente, ustedes podran preguntar para qu
sirve toda esta charla sobre bebs y madres. Qu~siera
decir que no es que necesitemos ser capaces de decirles a las madres lo que deben hacer, o cmo deben ser.
Si no son madre's, nosotros no podemos hacer que lo
sean. Ciertamente podemos abstenernos de interferir.
Pero nuestras reflexiones pueden tener un' propsito.
Si aprendemos de las madres y de los bebs, sabremos
qu es lo que los pacientes esquizoides en tratamiento, con su forma peculiar de transferencia, necesitan
de nosotros . y adems, existe una realimentacin:
podemos aprender de los pacientes esquizoides cmo
observar a las madres y a los bebs, y ver con mayor
claridad lo que ocurre. Pero es esencialmente a partir
de las madres y de los bebs que aprendemos acerca
de las necesidades de los pacientes psicticos, o de los
pacientes en fases psicticas.
. Es en las primeras etapas de la intercomunicacin
entre el beb y la madre cuando sta sienta las bases
de la futura salud mental del beb, y en el tratamiento .de la enfermedad mental nos enfrentamos necesariamente con los. detalles de las tempranas fallas en
la facilitacin. Nos enfrentamos con las fallas, pero
134

(recordmoslo!) los xitos aparecen en trminos del


crecimiento personal posibilitado por un aprovisionamiento ambiental adecuado. Porque lo que hace la
madre cuando acta suficientemente bien es facilitar
los procesos del desarrollo del beb, permitindole
realizar en cierta medida su potencial heredado.
. Todo lo que hacemos en un tratamiento psicoanaltico exitoso es remover las trabas del desarrollo y liberar los procesos del desarrollo y las tendencias heredadas del paciente individual. De un modo peculiar,
podemos realmente alterar el pasado del paciente, de
manera tal que un paciente cuyo ambiente maternal
no fue lo suficientemente bueno puede convertirse en
una persona que ha tenido un ambiente facilitador
adecuado, y cuyo crecimiento personal ha podido en
consecuencia producirse, aunque tardamente . Cuan,do e.sto sucede, el analista recibe una recompensa que
no bene mucho que ver con la gratitud, muy similar a
la que obtiene un padre cuando su hijo logra la autonoma. En un contexto de sostn y manejo suficientemente buenos, el nuevo individuo llega a realizar
parte de su potencial. De alguna manera, silenciosamente hem?s transmitido confiabilidad, y el paciente
ha respondIdo con el crecimiento que podra haber
tenido lugar en las etapas ms tempranas, dentro de
un contexto de cuidado humano.
Nos resta considerar la cuestin de si puede decirse algo til acerca de la comunicacin del beb con la
madre. An me estoy refiriendo a las etapas ms tempranas. Ciertamente, algo les sucede a las personas
cuando ~e enfrentan con el desamparo que, se supone,
caractenza a un beb. Sera terrible que abandonasen
135

11

a un beb ante nuestra puerta, porque nuestas reacciones ante el desamparo del beb alteraran nuestra
vida y quizs truncaran nuestros planes. Esto es bastante obvio, pero requiere cierta reformulacin en trminos de dependencia, porque aunque el beb est en
cierto sentido desamparado, en otro sentido podramos decir que tiene un enorme potencial para seguir
viviendo, para desarrollarse y realizar su potencral.
Casi pdramos decir. que aquellos que estn en posicin de cuidar a un beb estn tan desamparados con
relacin af de samparo del beb como puede aparentar
estarlo l. Quizs haya una lucha de desamparos.
Con respecto a la comunicacin de!" beb co la
madre, pienso que la cuestin puede plantearse en
trminos de creatividad y sumisin. Cabe afirmar
que, en la salud, la comunicacin creativa tiene prioridad sobre la sumisin. Si contempla el mundo y se
relaciona con creativamente, el beb puede obedecer sin sentirse menoscabado. Cuando el patrn es
inverso, y predomina la sumisin, pensamos en la
enfermedad y vemos en ello una mala base para el
desarrollo del individuo.
As, llegamos a la conclusin de que el beb se
comunica creativamente, y que, con el tiempo, adquiere la capacidad de utilizar lo que ha descubierto. Para
la mayor parte de las personas, el mayor elogio es ser
descubierto y utilizado, y, en consecuencia, supongo
que estas palabras podran representar la comunicacin del beb con la madre:

. 136

., .
I

l'

Te encuentro;
Sobrevives a lo que te hago hasta que llego a reconocerte como no-yo;
Te utilizo;
Te olvido;
Pero t me recuerdas;
Te sigo olvidando;
Te pierdo;
Estoy triste.
[1968]

1,

I
:

'.

137

Fuente original de cada captulo

1. "La madre de devocin corriente". Conferencia indita

ofrecida e~ la Asociacin de Escuelas de Enfermera de


Gran Bretaa e Irlanda del Norte, Seccin Londinense,
16 de febrero de 1966.
2. "Saber y 'aprender". Conferencia dirigida a las madres,
transmitida por la BBC, 1950. Publicada por primera
vez en The Child and The Family, Londres, Tavistock
Pubications, Ltd., 1957.
3. "La lactancia natural como una forma de comunicacin". Trabajo ledo en ausencia de Winnicott 'e n una
conferencia sobre la lactancia natural organizada por el
National Childbirth Trust en Londres, noviembre de
1968. Parcialmente pubicada en Maternal and Child
Care, setiembre de 1969.
4. "El recin nacido y su madre". Conferencia ofrecida en
un simposio sobre "Los problemas fisiolgicos, neurol- gicos y psicolgicos del neonato" en Roma, abril de
1964. Publicada por primera vez con el ttulo "El neonato y su madre" en Acta Peditrica Latina, vol. XVII,
1964. Durante la conferencia, se proyect la pelcula
descrita en la pgina 57.
5. "El comienzo del individuo"_ Escrito en 1966 en respuesta a una carta enviada al Times de Londres por el
139

6.

7.

8.
9.

doctor Fisher, entonces Arzobispo de Canterbury. Indito.


"Salud ambiental en la infancia". En este captulo, los
compiladores han combinado dos versiones de la conferencia del mismo ttulo ofrecida en un simposio organizado en la Real Sociedad de Medicina, Londres, marzo
de 1967. Parcialmente publicada en Maternal and
Child Care, enero de 1968.
"La contribucin del psicoanlisis a la obstetricia".
Conferencia ofrecida en un curso organizado por la Asociacin de Supervisores de Parteras, 1957. Publicada
por primera vez en The Family and Individual Development, Londres, Tavistock Publications, Ltd., 1965.
"La dependencia en el cuidado del nio". Publicado por
primera vez en Your Child, vol. 2, 1970.
"Comunicacin del beb con la madre y de la madre con
el beb: comparacin y contraste". Una de las conferencias de una serie pblica sobre psicoanlisis, conocida
como Wi~ter Lectures, Marylebone, Londres, enero de
1968. Publicada por primera vez en What is Psychoanalysis?, Londres, Bailliere, Tindall & Cassell Ltd.,
1968. (D. W. Winnicott escribi unas notas preliminares
para esta conferencia en noviembre de 1967, que se
reproducen en pgs. 141 a 143 por cuanto ofrecen una
perspectiva levemente distinta sobre el tema. Comps.)

Notas preliminares para "Comunicacin del beb con la


madre y de la madre con el beb: comparacin y contraste". Fechadas el20 de noviembre de 1967.

Inconveniencia de trminos corrientes tales como instinto maternal, simbi0sis.


Inters limitado de los estudios realizados en los animales.
. Contribucin del psicoanlisis.
Ntese el trmino "inconsciente" en los ttulos de conferencias previas, pero no en este ttulo.
. Motivo: los nios que no son conscientes no son inconsCIentes.
El acento est puesto sobre las etapas iniciales del
desarrollo de la persona que puede volverse consciente o
mconSClente.
En contraste: la madre (o el padre) tiene todas las
caractersticas de la persona humana madura.
La madre ha sido un beb.
Adems ella ha jugado a ser madre y se le han
transmitido ideas. El beb no ha . sido un~ madre, ni ha
jugado an a nada.
Para continuar, es necesario intentar resumir las primeras etapas del desarrollo del beb humano. No hay
tIempo para resumir ms que:
La continuidad en el crecimiento individual.

140

141

Dependencia, casi absoluta al p~nc~pio .


.
Amenazas de ruptura en la contmUIdad debIdas a reacciones ante ciertos tropiezos.
Tropiezos considerados fallas ambientales en la etapa
de la dependencia.
.
'
Liberacin gradual del ambiente deblda al creclente
espectro de las predicciones del beb.
.
Ejemplo extremo: el beb se comumca a travs de su
desamparo, de su dependencia.
Existe o no una comunicacin segn que la madre sea o
no capaz de identificarse con el be~ , de saber l? que es la
necesidad antes de que las necesidades especificas sean
indicadas.
Esto conduce a un estudio de los cambios en la madre
(padre) relativos al embarazo y a la paternidad ..
Postular una condicin especial, temporana pero que
requiere del abandono, como una enfermedad: En esta <:ondicin, la madre es tanto el beb como ella misma; no sIente una herida narcisista cuando resulta desplazada de su
rol principal por estar identificada con el beb.
Puede asustarse de esto y se la puede ayudar dicindole que dicho estado dura s610 unas pocas sema,nas o meses,
.
y que se recuperar.
En ausencia de este estado temporarIO, no puede convertir las necesidades infinitamente sutiles del beb en
comunicacin.

ponder a esta comunicacin por medio de una respuesta


apropiada. De ello deriva la comunicacin intencional de
todo tipo, no solamente de necesidades, sino tambin de
deseos. En este punto, la madre puede sentirse libre de
volver a ser ella misma, y de frustrarse. Este estado debe
ser una consecuencia del anterior.
La frustracin del "yo quiero" produce enojo. Aun el
fracaso en corresponder a gestos intencionales de "yo quiero" puede producir angustia, y esta comunicacin ayuda a
la madre a hacer lo necesario, aunque sea con tardanza.
En cambio, la falla en satisfacer la necesidad que precede al gesto' intencional puede producir nicamente 'una
distorsin del proceso del desarrollo infantil: no puede
obtenerse nada tan bueno como la clera
.
Debe 'tenerse en cuenta que cada distorsin del proceso
del desarrollo infantil es acompaado 'por una ansiedad
inconcebible:
desintegracin
cada in terminable
fracaso total en la relacin objetal, etc,
Nuestros pacientes fror,terizos, aquellos que nos ayudan a comprender estas cuestiones, arrastran consigo
experiencias de ansiedad inimaginables, que constituyen
fallas en la comunicacin en la etapa de la dependencia
absoluta.
'

La madre se comunica con su beb sabiendo lo que l


necesita antes que la necesidad se exprese por medio de un
gesto.
A partir de aqu surge naturalmente el gesto que
expresa la necesidad, y la madre (o el padre) puede corres-

142

143

Nota bibliogrfica
~ .

LAS OBRAS DE D.W. WINNICOTT

Clinical Notes on Disorder of Childhood, 1931, Londres,


William Heinemann Ltd.
The Child and the Family: First Relationship, 1957, Londres, Tavistock Publications Ltd. [Trad. esp.: Conozca
a su nio, 2" ed., Buenos Aires, Paids, 1984.]
The Child and the Outside World: Studies in Developing
Relationships, 1957, LOndres, 'l'avistock Publications
Ltd. [Trad. esp.: El nio y el mundo externo, Buenos
Aires, Horm, 1965.]
Collected Papers: Through Paediatrics to Psychoanalysis,
1958, Londres, Tavistock Publications; Nueva York,
Basic Books, Inc., Publishers. [Trad. esp.: Escritos de
pediatrfa y psicoanlisis, Barcelona, Laia, 1979.]
The Child, the Family and the Outside World, 1964, Londres, Penguin Books, Reading, Massachusetts, Addison-Wesley Publishing Co., Inc.
The Maturational Processes and the Facilitating Environment, 1965, Londres, Hogarth Press and the Institute
of Psychoanalysis; Nueva York, International Universities Press. [Trad. esp.: El proceso de maduracin en el
nio, Barcelona, Laia, 1975.]
145

The Family and Individual Development, 1965, Londres,


Tavistock Publications, Ltd. [Trad. esp.: La familia y el
desarrollo del individuo, Buenos Aires, Horm, 1967.]
Playing and Reality, 1971, Londres, Tavistock Publications
Ltd.; Nueva York, Basic Books. [Trad. esp.: Realidad y
juego, 3" ed., Buenos Aires, Celtia, 1982.]
Therapeutic Consultations in Child Psychiatry, 1971, Londres, Hogarth Press and the Institute of Psychoanalysis; Nueva York, Basic Books, Inc., Publishers. [Trad.
esp.: CUnicc: psicoanalftica infantil, Buenos Aires, Horm,1980.]
The Piggle: An Account of the Psycho-Analytical Treatment of a Little Girl, 1978, Londres, Hogarth Press and
the Institute of Psychoanalysis; Nueva York, International Universities Press. [Trad. esp.: Psicoanlisis de
una nia pequea, Barcelona, Gedisa, 1980.]
Deprivation and Delinquency, 1984, Londres, Tavistock
Publications.
Holding, and Intrpretation: Fragment of an Analysis,
1986, Londres, Hogarth Press and the Institute of Psychoanalysis ..
Home is Where We Start From, 1986, Londres, Penguin
Books; Nueva York, W.W. Norton & Company, Inc.
Babies and their Mothers, 1987, Reading, Massachusetts,
Addison-Wesley 'P ublishing Co., Inc. [Trad. esp.: Los
bebs y sus madres, Buenos Aires, Paids, 1989.]
Selected Letters of D_ W. Winnicott, 1987, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press.
Human Nature, 1987, Londres, Free Association Books_

146

Indice analtico

Aborto, 73, 96
Accin originada en el ser, 23-4
Adaptacin
- complejidad creciente de la, 60-1
- de la ma dre al beb, 27-8, 36-7,
89-90,112-16,127-31, 132-35
- fallas en la, 86-7, 112
- fall as graduales en la, 112
- que construye un sentido de
predecibilidad en el beb, 112
- que permite al beb crear el
mundo, 89-90
- Y amor, 130-31
- Y dependencia, 117
Adopcin, 21
Agona, agonas (vase adems
Ansiedad)
- del nacimiento, 97-112
- primitiva, 59-61, 68-9, 114-15,
130-32
- primitiva us . experiencias positivas, 114-16
- Teflejo de Moro como forma de,
65-9
Agresin
.
- del beb, en la alimentacin, 4952
- el empujar el pezn dentro de la
boca del beb como forma de,
88-9
- interferencia con la alimenta-

cin del beb como forma de, 44


- sostn in adec uado como forma

de, 87-8
- Y amor, 49-52
- Y desarrollo, 51-2
- Y supervivencia del objeto, 49-52
Alimentacin del nio
- e iniciacin de las relaciones
humanas, 88-90
- forzada en el beb, 88-9
- mal manejo inicial de la, 105
- Y la creacin de la madre por el
beb,89-90
Ambiente (vase adems Adaptacin, Entorno Facilitador,
Materno [s))
- confuso, como causa de dificultades con la realidad, 79-80
- confiabilidad en el, y desarrollo
de la confianza, 127-29
- debe ser humano al principio,
86-7,123-24,127-28
- decepcin a causa del, 24-7, 12425
- exitoso, y crecimiento persunal,
135-36
- generalmenta adecuado, 123-24
- inseparable del individuo en los
comienzos, 78-9
- liberacin gradual del, por e
beb, 141

147

- que sorprende al beb, 37-8


- Y dependencia, 78-9, 123-25, 142
- Y salud en la infancia, 83-94
Amor
- como m"a rco para que un nio se
convierta en individuo, 117
- confiabilidad de la madre como,

127-29
- de la madre, casi fisico, 30-1
- del beb por la madre, 49-50
- humano us. perfeccin mecnica, 130-31
- nuevo tipo de, cuando el objeto
sobrevive, 49-51
- que se vuelve evidente con la
prdida, 111
- Y destructividad, 49-52
- Y satisfaccin de la dependencia,
117
Ansiedad, ansiedades (vase adem.. Agona)
- en la madre, y el sostn, 36-7
- experiencia de la, en los casos
fronterizos, 143
- inconcebible, 29-30, 59-60, 6970, 130-32, 143
- inconcebible, como fruto de la
privacin, 131-32
_. inconcebible vs. experiencia
positiva, 114-16
- inconcebible y desintegracin,

29-30, 59-60, 68-9


- inconcebible'y distorsin en el

desarrollo, 143
Autonoma

- desarrollo de la, en el nio, 21


- e independencia, 120-21
- impulsos heredados hacia la,
120-21
- logro de la, en el nio, como gratificacin para los padres, 13536

Beb, bebs (vase adems Nio-s)


- agresin inhumana en los, 49-50

- comunicacin de los, con la


madre, 36-37

- consciencia prematura en los,


65-7,71-2
- creatividad us. complacencia en
los, 36-7
- descripcin de los, en los
comienzos, 119-21
- falta de experiencia en los, 12526, 142
- funcionamiento corporal en los,
como base para la salud, 93-4
- humanos, desde sus comienzos,
61-2,90-1 ,97-9
- nacimien to de los, efectuado por
ellos mismos, 68-9
- necesidades corporales de los,
113-15
- no separados del ambiente, en
los comienzos, 120-21
- potencial de los, para tomar
consciend8 de sus potencialidades, 135-36
- primeros gestos de los, 38-9, 143
- reacciones de los, ante las fallas
en l a adaptacin, 87-8
- respuesta de los, al reflejo de
Moro, 64-7,87-8
- sentimientos terribles que se
tornan experiencias positivas en
los, 114-16
- sorprendiendo al ambiente, 37-9
- Y acumulacin de experiencia,
88-9, 112, 121-22
- Y ausencia de consciente e
, inconsciente, 119~20
- y capacidaQ de saber lo que
siente la madre, 23-4
- Y capacidad de utilizar 10 que ha
sido descubierto, 36-7
- Y creacin de la madre, 89-90
- Y creacin del mundo, 134-35
,- Y desarrollo del adentro y del
afuera, 91-129

148

- y desarrollo de la confianza,

127-29
...! Y desarrollo de la creencia, 12729
- Y desarrollo de sentimientos
relativos a lo bueno y lo malo,
91-2
- Y experiencia de la lactancia
natural,47-9
- Y experiencia del nacimiento,
98-9, 121-22
- Y experiencia de omnipotencia,
24-5, 132-35
- Y necesidad de contacto fsico,
114-15
- Y proteccin del objeto, 49-50
- Y sentido de la predictibilidad,
112
- Y sentido del tiempo, 125-26
- Y utilizacin del rostro de la
madre, 132-33
Benzle, Isa, 19

Carcter
- distorsin del, a causa de la
falla ambiental, 115-16
- fuerza del, y lactancia natural,
42
- fuerza del, y maternaje adecua~
do, 43
Cerebro
- como rgano, 74~ 7
- Y experietlcia de registro y ordenamiento, 77
Ciencia uso supersticin, 97
Crculo
- como diagrama del yo del nio,
66-7
- que se convierte en dos en vez
de uno, 66~7
Cdigo moral
- desarrollo del, como comienzo
del individuo, 79-80
- personal vs_ implantado, 79-80

Comienzos
- de la vi da, y neces] dad de sos~
tn, 86-7
- del individuo, 61-2, 73-81
- de los nios, cuando el cerebro
est anatmicamente establecido, 74-6
- de los nios, cuando la psicologa se torna significativa, 76-7
- de los nios, cuando se fantasea
con tenerlos, 73-5
- de los nios, cuando son concebidos, 74-5
- de los nios, y desarrollo del
cdigo moral, 79-80
- de los nios y distincin entre
yo y no-yo, 77-80
- de los nios, y objetividad, 78-80
- de los nios, y viabilidad, 76-8
Complacencia
- en el beb, y enfermedad, 13637
- en la madre, y enfermedad, 106
- vs . creatividad, 136-37
Complejo, lo
- origen a partir de lo simple, 245,89-90
Comunicacin
- a travs de la experiencia de
omnipotencia, 134~35
- a travs de la mutualidad en la
experiencia fsica, 131-33
- a travs de las necesidades del
beb, 143
- a travs de los gestos, 143
- a travs del juego, 132-33
- de la confiabilidad de la madre,
127-29
- del amor, a travs de la reparacin de las fallas, 130-31
- del beb hacia la madre, 135-37
- deliberada, que se origina en la
satisfaccin de las necesidades,
143

149

- entre el beb y la madre, 119-20,


36-7,141-43
- entre el beb y la madre, a tra
vs del manejo de las excreciones) 91-2
- falla en la, durante la etapa de
dependencia absoluta, 142-43
- que tiene lugar desde los
comienzos de la vids 1 121-22
- ruptura de la, a travs de la privacin, 131-32
- silenciosa, 127 -32
- uso por el beb del rostro de la
madre como forma de, 132-33
Concepcin

- como accidente, 74-5


- como el origen de los nios, 74-5
Conciencia prematura provocada

por la falla ambiental, 65-7,71-2


Confiabilidad
- como fanna de amor, en los
comienzos de la vida, 127-29
- creencia del.obeb en la, 127-29
- de la madre, 127-29
- experiencia del beb de la, a travs del sostn, 127-29
Confianza

- capacidad para la, en el nio, 81


- de la madre, en la partera y en
el mdico, 100
- del paciente, en el analista, 6970
- que surge de la continuidad en
el cuidado, 115-16
Conocimiento

- de los especialistas, 33-5, 39-40,


44
- dos tipos de, 33
- natural, en las madres, 33-5, 3940
- proveniente de los libros e instruccin us. maternaje natural,
85-7
Contacto ocular, entre la madre y
el beb, 48-9

Continuidad
- como base para el desarrollo,
120-21
- del beb, amenazada por las
reacciones ante las dificultades,
142
- del desarrollo, 130-31, 142
- del nio, fragmentada por las
reacciones ante las ofensas, 87-8
- del ser, 66-7
- en el cuidado del beb, 115-16
Creatividad en el beb, 89-90, 13437
Creencia
- capacidad para la, en el nio, 81
- comienzos de la, en el beb, 12729
Culpa por el fracaso materno, 26-7
Dependencia
- absoluta, del beb, en los
comienzos, 27-8, 78-9, 111, 12025, 141
- absoluta, en el tero, 111
- absoluta, y necesidades del
beb, 113-15
- como realidad, 111
- de la madre durante el parto,
100
- en el cuidado de los nios, 11117
- falla ambiental durante la, 11516,141,142
- que tiende hacia la independencia, 78-9, 111, 120-21
- relativa, 78-9, 111, 120-21
- satisfecha por la adaptacin
humana a la necesidad, 117
Depresin materna, 26-7, 38-9,
120-21n, 132-33
Desadaptacin gradual de la
madre, 24-5
Desamparo en el beb recin nacido, 135-37, 141

150

Desarrollo (vase adems Procesos


madurativos)
- distorsin del, y ansiedad inconcebible, 143
- importancia del, a lo largo de
vas naturales, 42
- movimiento regresivo del, en la
esquizofrenia, 68-9
.
- y uso positivo de la destructividad,51-2
Desintegracin como ansiedad
inconcebible, 29-30, 68-9
Destructividad, vase Agresin
Determinantes de la conducta
infantil, 61-2
Devocin, naturaleza de la, en las
madres, 20-1
Distincin entre yo y no-yo
- ausente en el comienzo, 120-21
- como comienzo del individuo,
77-9
- facilitada por el entorno, 78-9
- Y establecimiento de la identidad,78-9
"Dream Child", 74-5
Embarazo
- como perodo de preparacin, 21
- nuevo, demasiado pronto, despus del primer beb, 24-5
Enfermeras (vase adems Partera)
- confianza de la madre en las, en
~~~omento de la internacin,
- e instruccin a los padres, 85-7
- e interferencia con los procesos
naturales, 87, 91-4
- necesidad de la, por parte de la
madre, 89-90
- no preocupadas por las necesidades bsicas del beb, 87-8
- Y consejos sobre la intimidad
entre la madre y el beb, 45-7,
93-4

- y continuidad del contacto con


la mujer embarazada, 100-1
- Y dificultad para ver a los bebs
como seres humanos, 84
- Y establecimiento de la lactancia
natural, 88-9, 105-7
- Y exigencias de la medicina
moderna, 46-7
Enojo
- ante los fracasos del analista,
130-31
- satisfaccin en el, vs. desesperacin, 24-5
- us oangustia, 142
- us oansiedad inconcebible, 13031
- Y frustracin del "yo quiero",
143
Entorno Facilitador (vase adems
Ambiente)
.
- falla en el, y distorsin del desarrollo, 66-8
- humano y personal, 28~9
- Y procesos del desarrollo, 42, 43,
60-1, 86-7
- Y tendencias heredadas, 28-9,
42-3, 120-21
Espacio
- entre el beb y el ambiente, 37-8
- potencial, 132-33
Espejo, rostro materno como, 13233
Esquizofrenia
- como falla ambiental durante la
etapa.de dependencia absoluta,
62-3,.68-9
- como forma de distorsin de los
procesos madurativos 1 71-2
Essays of Elia, 74-5
Estado p'aranoide en los paden tes
esquizofrnicos, 69-70
Excreciones
- buenas y malas, 91-2
- lejando que el beb se someta a
las, 91-2

151

- e interferencia por medit;> de la


manipulacin, 91-2
- manejo de las, 90-2
- manejo de las, y modelo de eliminacin de y, esfuerzo constructivo,91-2
- relacionadas con la ingest.a por
el beb, 90-1
- Y entrenamiento, 91-2
Existencia psicosomtica
- funcin de la, en el desarrollo
emocional primitivo, 60-1
- impulsos heredados hacia la,
120-21
- ruptura en la, 29-30
- y movimiento de balanceo del
mecer, 131-33
- Y sostn y manejo adecuados,
29-30
Expectativa y frustracin, 76-7
Experiencia (s)
- acumulacin de las, en el beb,
88-9, 98-9r 112
- afecto y goce de las, a travs del
juego, 132-33
- buenas, como base de la respuesta a las demandas de la
madre, 115-16
- del beb, del amamantamiento,
47-9
- del beb, de omnipotencia, 24-5,
132-35
- de la madre, del amamantamiento, 48-50
- de la madre, de haber sido un
beb, 22, 48-9, 96, 124-25, 141
- de la madre us. las del beb,
124-26,141
- de nacimiento, 63-5, 68-72, 98-9,
121-22
- diferencias cualitativas en las,
para el beb, 47-9
- , entrelazado de las, con los sueos, 105

- fsicas, mutualidad en las, 13133


- la parte ms precaria del beb,
121-22
- nunca olvidadas, 113-14, 120-21
- recuerdos de, de sostn inadecuado, 87-8
- sensuales, y objetos transicionales, 48-9
- tempranas, recordadas en anlisis por medio de revi venciarlas,
66-8
Experiencias traumticas, provocadas por un sostn deficiente, 86-

7
Falla (s)
- accidentales, 24-7
- ambientales e impredicibilidad,
112
- ambientales y conciencia prematura, 65-7, 71-2
- ambientales, y distorsin en el
desarrollo, 66-8
- ambientales y recuerdo de
desastre, 115-16
- del analista, 67-70
- del entorno facilitador, 66-67,
124-25, 134-35, 141
.
- en el sostn, 60-1, 86-8, 130-31
- en la adaptacin materna, 86-7,
112, 130-31
- en la confiabilidad y la comunicacin, 130-31
- en la existencia psicosomtica,
29-30
- en la integracin, 29-30
- en la relacin objetal, 30-31
- en los praces.os tempranos del
crecimiento, y hospital psiquitrico, enfermedad, 26-7
- ,en los seres humanos, 130-31
- graduales, de la madre, 24-5,
89-90

152

_ y distincin yo/no-yo, 78-9


_ graves, en el sostn, y ansiedad
Identificacin
inconcebible, 130-31
_ del beb con la madre, 22-4, 28_ no reparadas, y deprivacin,
9
130-31
_ del individuo con la sociedad,
_ nuevo embarazo como, 24 7
_ relativas, en el ambiente, 24-5,
117
_ del individuo con los dems, 117
130-31
_ reparacin de las, que conduce
_ de la madre con el beb, 21, 23al xito, 130-31
4,28-9,57-8,112-14,141
- Y culpa, 26-7
_ primaria, 28-9
Fantasa de la concepcin de los
Inconsciente, el, que no est prenios como comienzo de la exissente en los bebs en los
tencia de stos, 73-5
comienzos, 119-20, 141
Fantasa, origen de la, en la desIndependencia en la salud, combi
truccin y la supervivencia, 49nada con necesidades de todo
50
'
tipo, 111
Fisch';', Dr. Geoffrey, Arzobispo de
Individualidad
Canterbury, 73-8
_ lograda por el beb, 28-9
Flores para la iglesia, 201
_ toma de conciencia de la, a tra
Frustracin (es)
vs del amor, 117
_ comienzo del significado de las,
Inseguridad, sentimiento de, a cau76-7
sa de la agresin ambiental
- del nio, 24-5
temprana, 87-8, 112
_ del "yo necesito", que producen
Integracin
angustia, 142
_ alternada con la relajacin, 127_ del "yo quiero", que producen
enojo en los nios posmaduros,
29
_ tendencias heredadas hacia la,
77-8
_ experiencia de, que surge de la
120-21
experiencia de omnipotencia,
_ Y desintegracin, 29-30
134-35
_ Y el convertirse en una unidad,
_ necesidad del nio de reaccionar
.28-9,127-29
ante la, 89-90
_ Y maduracin, 60-1
_ tolerable, luego de la aparicin
_ y sostn, 127-29
de los primeros gestos, 142
Interferencia
Funciones prematuras del yo, 60-1
_ como agresin hacia la madre,
Fusin del nio con el ambiente,
44
78-9
_ en la iniciacin de la lactancia
natural, 44
Hombre que vino a cenar, el, 21
_ en la relacin entre el beb y la
Humildad lograda a partir de ser
madre, 30-1, 89-90, 93-4,106-7,
Dios, 134-35
134-35
_ y de la personalidad del beb,
Identidad
31-2
_ sentido de la, en el beb, 28-9

153

- y experiencia de alivio, 44
- Y rotura de la mamadera, 52-3
- Y utilizacin sensual de la goma,
48-9
Lactancia natural
- agresividad del beb en la, 49-

Internacin
- domiciliaria vs. hospitalaria,
101
- Y necesidad de la madre de
conocer a las personas que la
atendern, 101
Intimidad
- en la relacin entre el beb y la
madre, 44-6
- fsica, no necesariamente dependiente del amamantamiento, 42-

53

7
- fuera del alcance del consejo
profesional, 44-6
Intuicin
- de la madre vs. el conocimiento
del especialista, 34-5
- natural, 34-5

1:
,

l'
I

Juego (s)
-"a la mam y al pap", 85-6, 96,
106-8,124, 141
- rea intermedia de los, 79-80,
132-33
- espacio comJI entre madre y
beb, 132-33
- experiencias tempranas positivas recreadas a travs del, 6870
- intensos, en nios pequeos, 7980
- orgenes del afecto y del goce en
el, 132-33
- que simbolizan el nacimiento,
64-5,98
- vitalmente importantes para el
inruviduo, 81
- Y actividad cultural, 79-80
- Y concepcin de los hijos, 74-5
Labor de la partera y psicoanlisis,
95-109
Lactancia artificial
- desde el punto de vista mdico,
42,87-8

- algo que no puede ser enseado,


88-9
- como comunicacin, 41-53
- como no absolutamente necesaria, 42, 43
- como no garanta de una relacin objetal exitosa, 43, 44
- 'desde un punto de vista mdico,
42,87-8
- desventajas de su imposicin a
las madres, 44, 46-7,106-7
- falta de necesidad de conocimientos especficos para realizar la, 34-5
- fuera del control consciente, 446, 106
- psicoanalistas y, 43
- riqueza de la experiencia de la,
para el beb, 47-8
- satisfaccin de la madre en la,
48-9
- una funcin natural, 41J 52-3,
106
- valor positivo de la, 47-53
- Y acci poderosa de las encas,
49-50
- Y experiencia sensual, 48-9
- Y mordeduras, 49-50
- Y propaganda, 41
- Y sentida del logro, en las
madres, 48-9
- Y sentimentalismo, 41
Lamb, Charles, 74-5

Madre (s)
- actitud moral en la, y verbalizacin, 126-28

154

- adaptacin de la, al beb, 22-4,


36-7, 88-90, 112-16, 132-35
- ansiedad en la, y sostn, 36-7
- capacidad de la, para identificarse con el beb, 21-4, 28-9, 578, 112-14, 124-25, 141
- comportamiento natural oe la,
23-4, 34-7, 106
- deuda con la, 27-8
- depresin en la, 26-7, 38-9, 12021n, 132-33
- ruficultades personales en el, y
amamantamiento, 46-7
- enferma y necesidades en el
parto, 102-4
- estado sensitivo posnatal en la.
105, 107, 112
- evolucin de los instintos naturales en la, 106
- intuicin en la, 88-9
- realidad de la, como espejo 13233
- salud o enfermedad en la, y
nacimiento, 98-9, 103-4, 107-8
- Y au toconciencia, 30-1
- Y autoexpresin, 21
- Y cambios en la vida personal al
nacer el beb, 21, 22,96, 141
- Y conocimiento intuitivo sobre la
alimentacin de los bebs, 88-9
- Y conocimiento intuitivo sobre
las necesidades de los bebs,
113-15,142
- Y contacto fsico con el beb,
114-15, 131-32
- Y creenc'ia en una figura persecutoria femenina, 105-6
- Y el amor expresado como confiabilidad, 127-29
- Y el comportamiento natural,
23-4,34-7,106
- Y el dar a luz, 121-22
- Y el estado de preocupacin primaria por el beb, 22, 57-8, 97,
123-24, 141-42

155

- y el juego de "la mam y el


pap" en la infancia, 85-6, 96,
106-8, 124-25, 141
- Y el miedo de la preocupacin
total por el beb, 123-25, 142
- Y el manejo del beb, 36-8, 12729
- Yel manejo sensi tivo de las
excreciones del beb, 91-2
- Y el respeto o no respeto por las
funciones naturales, 91-3
- Y el sostn del beb, 35-8, 87-8,
126-29
- Y la base para la salud mental
del beb, 37-8, 42-3,134-35
- Y la confianza en la partera y en
el mruco, 100
- Y la experiencia de haber sido
un beb, 22, 48-9, 96, 124-25,
141
- Y la facilitacin de la experiencia de omnipotencia, 132-35
- Y las fallas graduales en la
adaptacin, 24-5, 89-90
- Y la herida provocada por la
interferencia, 30-2, 87-8
- Y la importancia de la experiencia previa de vida, 22, 48-50, 856, 106-8, 124-25, 141
- Y la necesidad de la continuidad
del cuidado en el nacimiento,
102
- Y la necesidad de las explicaciones acerca del parto, 101
- Y la necesidad de proteccin
mientras se sienten vulnerables,
37.8,44,124-25
- Y la necesidad de un espacio
para cuidar del beb, 37-8, 44
- Y la prdida del cuidado de la
partera, 107-8
- Y la pr.evencin de la enfermedaC! mental, 29-31, 134-35
- Y la supervivencia del ataque
inhumano, 49-53

Mdico (s)
_ confianza de la madre en el,
19-32
durante la internacin, 100
_ origen de la expresin, 19-20
_ e instruccin de los padres, 85~6
_ valor positivo de la, 26~7
_ e interferencia con los procesos
Manipuleo
natu ales, 89-94
_ confiabilidad en el, 127-29
_ Y conocimiento de la funcin de
_ del beb por parte de la madre,
los padres, 84-6
126-29
_ Y consejos sobre la intimidad
_ ms importante que la lactancia
entr e el beb Y la madre, 45-7,
natural,43
93-4
_ Y existencia psicosomtica, 29~
_ Y continuidad en el contacto con
30
las mujeres embarazad~s, 100~1
_ Y facilitacin de los procesos
_ y dificultad de ver a los bebs
madurativos, 86-7, 126-29
como seres humanos, 57-8, 84
Material de casos
_ Y establecimiento de la lactancia
_ beb adoptado con patrn alinatural, 88-9
mentario anormal, 46~8
_ Y exigencias de la medicina
_ mujer esquizofrnica Y sueo de
moderna, 45-6
nacimiento, 69-72
_ Y sostn del beb, 59-60
_ mujer histrica Y sueo de naciMordeduras Ylactancia natural,
miento, 63~5
49-50
_ mal manejo de la iniciacin ali~
Moro, reflejo de
mentaria de Inl nio, 105
_ como agresin hacia el beb, 87_ nio esquizofrnico Y juego de
8
volver a nacer, 63~4
_ como ejemplo de sostn inade_ nia de dos aos y juego de naci~
cuado, 87-8
miento, 64~5
_ psicologa del, 67-9
_ paciente regresivo y respuesta al
_ respuesta del beb al, 64-6
reflejo de Moro, 65-8
_ tomado en una paciente regresiMaternaje (vase adems Madre
va, 67-8
[s])
I
_ un ejemplo de matemaje inade_ adecuado, 120-21
cuado, 65-7
_ continuidad en el, que conduce a
_ Y conciencia prematura en el
la confianza, 115-16
nio, 65-7
_ que no puede ser aprendido o
Movimiento de balanceo
enseado por medio de los
_ como forma de adaptacin de la
libros, 23-4, 33-5, 39-40, 85-7,
madre al beb, 132-33
112, 134-35
_ como fonna de proteccin contra
_ Yfuerza del carcter en el nio,
la despersonalizacin, 131~32
43
Movimientos fetales, 75-6
_ Yriqueza de la personalidad del
Mujer, mujeres (vase adems
nio, 43
Madre [s))
_ Y utilizacin creativa del
_ ocupaciones corrientes de las, 21
ambiente por parte del nio, 43

Madre de devocin corriente, la,

156

- y estado especial en el momento

- trastor~os mentales en 1051 75 6


del parto, 97
- Y ca pac~ dad para "creer en ll, 8 L
- Y preocupacin por el beb 22
- Y necesldad de retornar a etapo"
- Yreonentacin en el emba~azo
ms tempranas 38~9
22
'
Objetividad, logro de la, como
Nacimiento (vase adems NaciC?~lenZO de la existencia del
mIento del nio)
mno, 78-80
- como comienzo del individuo 73
Objeto
77-8 ,
' ,
- constancia objetal 90-1
- prematur~, 57-8, 75-8
- d.escubrimiento d~l, e introyec- pSIcolgicamente normal 68-9
c1n, 90-1
76-8
'
,
- proteccin del, por parte del
- tardo, 57-8, 76-8
beb, 49-50
- Y cambios en la actitud de los
- ~upervivencia del, 51-2
padres, 77-8
Objeto (s) transicional (es)
- y.pr.ocesos naturales, 97, 101
- como smbolo de la confianza y
NaCImIento del nio (vase adede la unin, 132-33
ms Nacimiento)
- surgiendo en el espacio potencial
- dependencia de las madres
entre el beb y la madre, 132-33
durante el, 100-2
- Y expen enclas sensuales del
- enri9~ecido por la salud de los
beb,48-9
particIpantes, 103-4
Omnipotencia, experiencia del beb
- un proc.eso natural, 101
de la, 24-5, 134-35
- Y neces1dad de la continuidad en
el cUldado, 100-2
Paciente (s) (vase adems MateNecesidad (es)
nal de casos)
- corporales, del beb, 113-14
- e~~uizoides, y relacin madre~
- del beb, de contacto humano
h1Jo, 134-35
111-15
'
- Y necesidad de regresin duran - del beb, de ser protegido de
te el anlisis 66-8
.!'erturbaciones grav,es, 113-15
Padre (s)
,
Nmo (s) (vase adems Beb
- aspecto maternal del, 123-24
Bebs)
,
- como "galn ideal" de la nia
- considerados humanos a partir
107-8
'
de su n~cimiento, 98-9
- importancia del, en el nacimien- grandes dimensiones de la cabeto del beb, 45-6
za del, en.el nacimiento, 102
- Y apoyo para la madre, 35-6 97
- prematundad en los, 57-8, 77-8
- Y estado especial alrededor
la
--:.!"'sm~dundad en los, 57-8 75-8
fecha del nacimiento del beb
Nmo,mnos
1
21,97
'
- comi~nzos de los, 73~81
- y supervivencia de la agresin
- depnvados, y fallas ambientales
delmno 51-2
no reparadas, 130-31
Padres
'
- ~,;,portancia del juego de los 79- gratificados cuando el nio logra
la autonoma, 135-36
o

de

157

_ escisin en la, debida a un sos_ importancia de su funcin pertn deficiente, 66-7


manente, 84-6
_ riqueza de la, y lactancia natu_ Y cambio de actitud ante el naciral, 42, 47-8
miento del beb, 77-8, 141
_ riqueza de la, y maternaje ade_ Y crecimiento a la par de los
cuado,43
hijos, 89-90
Poeta que permaneci en el lecho,
_ Y necesidad de insistir en la
21-2
autorrealizacin, 45-6
Preocupacin (vase adems AdapParadoja de crear 10 que ya ha sido
tacin, Identificacin, Madre [s))
descubierto, 89-90
_ miedo de la madre al estado de,
Partera
123-25,142
_ como empleada, 103-4
_ primaria, de la madre por el
_ como figura persecutoria, 106,
beb, 22,57-8,97,123-4,141,
107
142
_ como persona con sentimientos
Preocupacin maternal primaria
humanos, 97, 106-7, 108
(vase adems Madre [sl, Preo_ e importancia de los
cupacin), 57-8, 123-24
conocimientos Y la habilidad, 95,
Primeros gestos, 142
101
Privacin y ansiedad inconcebible,
_ Y establecimiento de la alimen131-32
tacin, 106-7
Proceso (s) madurativos
_ Y manejo de la madre y del
_ distorsin en los, debido a un
beb, 103-9

sostn inadecuado, 60-1, 66-8,


_ y manejo de las pacientes enfer87-8
mas, 102-4
_ entrelazamiento de los, con el
_ Y necesidad de conocer a su
ambiente en el juego, 79-80
paciente, 102
_ en el beb, 2'3-5, 28-9
_ Y necesidad de dar a la salud lo
_ existencia psicosomtica como,
que le debe, 103-4
29-30
_ Y necesidad de realizar diagns_ facilitacin de los, una necesiticos psiquitricos, 98-100, 102
dad vital, 26-7
_ Y prctica de llevarse al beb,
_ no desarrollados en la esquizo107
frenia, 71-2
Parto, 101-2
_ Y entorno facilitador, 42-3, 60-1,
Personalidad
78-9, 135-36
_ bases de la, establecidas por el
_ Y factores genticos, 77-8
sostn, 86-7
_ Y uso positivo de la agresin del
_ desarrollo de la, a travs de la
beb,49-52
enfermedad fsica, 77-9
Propaganda
_ desarrollo de la, a travs de la
_ y lactancia natural, 41
falla ambiental, 115-16
_ Y reaccin, 41-2
_ desarrollo de la, y continuidad
Psicoanlisis
del curso de la vida, 120-21
_ comunicacin de la confiabilidad
_ desarrollo de la, y sostn, 126en el, 135-36
29

158

- co~tribu..cin del, al estudio de la Realidad externa


pSlcologIa del nacimiento 76 8
- aceptacin de la por el ru'n- 79
98-9
' -,
80
'
0,- co~tribucin del, al estudio de la
- ~n contraste con la realidad
pSlcologa infantil, 62-8
mterna, 79-80
- contnbucin del, a la labor d 1
partera, 95-109
e a
Realidad psquica interna en con~~as~e con el mundo exter!10' 79- enc.uadr~ en el, importante para
re.Vlvenclar,66_8
Realidad, sentimiento d
1
- le m.cre~ento en el respeto por
beb, 23-4
e, en e
os mruviduos, 107-9
Rechazo y aceptacin, 89-90
- Y alteracin del pasado, 135-36
- Y e.lucldacin de los estados psReflejo (s) (vase adems RefleJ'o d
Moro) .
e
qUIcos,96
- Y enfo.que no moralista, 126-29
- q.ue no lo son todo en la lactan- Y r'eahzacin de las madres
Cla natural, 88-9
como personas, 96
- Yrespuesta al reflejo de Moro
- Y superacin de las trabas en el
68-9
'
desarrollo, 135-36
Relacin entre la madre y el beb ,
- Y tra.ta~ento de pacien tes
- centrada alrededor de 1
esqulzOldes, 122-23, 134-35
cin,91-2
a excre- Y tratamlento de pacientes .
como
modelo
para
la
relacin
PS1coneurticos, 122-23
del beb con el mundo 89 90
- y verbalizacin, 125-28
' - ,
107-8
PSlCologa
- falla en el establecimien to de la
- acadmica, definicin de la, 78-9
107-8
'
- apo~tada por el sostn, en los
imposible
de
establecer
por
la
comIenzos, 86-7
partera, 106-7
- de la concepcin, 86-7
- qu~ conduce al uso simblico d
- d.el recin nacido, y psicoanliobjetos, 30-1
e
S15, 62-8
- que no debe ser interferida, 44- que .adquiere significado en los
6,89-90,93-4,106_7, 134-35
c~:menzos de la existencia de los
- Y ~ec~sldades de los pacientes
mnos, 76-7
pSlctlCos en el anlisis 134-35
Psiconeurosis
- Y procesos sutiles natu;ales 89
- y conflicto personal y represin
90
' 122-23
'
y
r~:hazo
y
aceptacin,
90-1
- y psicoanlisis, 122-23
RelaclOn objetal

PS1COSIS

.- funci?n de la, en el desarrollo


~moclOnal primitivo, 60-1
- Impulsos heredados hacia la
120-21
'
- modelo de, establecido a travs
del patrn alimentario del nio
89-90
'

- y distorsin en la experiencia
temprana, 122-23
- Y psicoanlisis, 122-23
- Y relacin madre-nio, 134-35

Rank, Otto, 69-70

159

_ no dependiente absolutamente
de la lactancia natural, 43-4
_ Y uso simblico de objetos, 30-1
Relacin (es) triangular (es) del
nio con sus padres, 27-8
Responsabilidad que el nio asume
por sus ideas y actos, 79-80
Rmulo y Remo, 26-8

_ sensibilidad al, en los bebs, 35-

_ Y creencia en la confiabilidad en
los procesos internos, 127-29
_ Y establecimiento de la personalidad, 126-28
_ Y evitacin de las dificultades,
38-9
_ Y existencia psicosomtica, 2930
Saber vs. aprender, 33-40
_ Y facilitacin de los procesos
Salud y riqueza en la experiencia
madurativos, 86-7, 126-29
del nacimiento, 103-4
_ Y respuesta al reflejo de Moro,
Sandler, Dr. J., 119-20
87-8
Sentimentalismo Y lactancia natuSostn del yo
ral,41
_ y facilitacin de la organizacin
Ser .
del yo del beb, 28-9
_ como origen del hacer, 23-4, 29Sueo (s)
30
_ de nacimiento, 63-6, 70-1
_ continuidad del, 66-7, 120-21,
_ material para los, en la expe127-9
riencia alimentaria, 47-8
_ e identificacin primaria, 28-9
_ Y concepcin de los hijos, 74-5
_ experiencia propia del, 23-4, 29Suerte, como factor en el cuidado
30

maternal,24-5
_ y establecimiento del yo, 29-30
Suicidio, 66-7, 69-71
_ Y yo soy, 29-30
Supervivencia
Sostn
- de la madre, 51-3
_ adecuado materno, 60-1
_ del analista, 130-31
_ casustica sobre el, 86-7
_ de los nios prematuros, 75-6 ~
_ como fonna de comtmicacin,
_ del objeto, 51-2
126-28
_ del pecho, 52-3
_ como funcin auxiliar del yo, 601

_ como ms importante que la lactancia natural, 43


_ del beb, por parte del mdico,
59-60
_ del beb, por parte de la hermana mayor, 35-7
_ del beb, por parte de la madre,
23-4, 34-6, 126-28
_ e integracin, alternada con
relajacin, 127-29
_ fsico, del beb, 86-7
_ prototipo de todo el cuidado del
nio, 57-60

Verbalizacin
g~ la madre hacia el beb, 126-

- ~n e'! psicoanlisis, 125-26


- Importancia de la actitud subyacente a la, 125-28
- que no es parte del cuidado del
beb, en los comienzos 856
Viabilidad
'
- del ~eto, y comienzos de la existencIa del individuo 75-7
.,... del individuo, e ind~pendencia
120-21
'
Winnicott, D.W.
- experiencia de, a partir de cua-

Tendencias heredadas (vase ade


ms Procesos madurativos)
_ como externas al beb, 120-21n
_ insuficientes por s solas para la
plenitud del yo, 124-25
_ realizacin de las, y ambiente
adecuado, 120-21, 134-36
"Times, The", 73
Trastorno mental, 75-6
Trauma del nacimiento, 69-70
Unidad, sentimiento de, entre la
madre y el beb, 23-4, 28-9

160

161

,-

renta y cinco aos de prctica


84
'
importancia de ]a teora para l
~n la prctica, 41
'
m~uencia sobre, del entrena~
mIento peditrico 84
nota biogrfica, 145-46
Y ca?acidad de empata con los
bebes, 84
y visin ,de, madre-hijo, y fuerza
del se.ntln:uento derivada de la
experlencla, 84

Yo soy
- como etapa del desarrollo, 78.9
- or~gIna?o en la identificacin
pnmana, 29-30