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Obtenção do Aço

Fabrício Dzierva, Departamento de Engenharia Elétrica – UFPR

principais métodos de obtenção que despontaram nesta


Resumo – Este documento descreverá o processo de obten- época e hoje em via de desaparecimento foram os processos
ção do aço. Para isto serão apresentados o histórico da sua Bessemer, Thomas e Siemens-Martin.
produção, uma série de conceitos relativos ao processo side- Gradativamente estes processos foram sendo substituí-
rúrgico envolvido e processo em si. dos por processos mais modernos e eficientes. A produção
foi aumentando gradativamente e durante o século XX a
Palavras-chave – Aço, siderurgia, gusa, coque, fundente. produção chegou a patamares gigantescos, maiores que
1.000.000.000 toneladas/ano. Apenas no fim do século, em
I. INTRODUÇÃO
torno de 1975, a produção de aço estabilizou-se e começou a
diminuir. Atualmente a produção anual oscila entre 700 e 800
O aço é um material de grande importância nos dias de milhões de toneladas/ano.
hoje. As diversas propriedades que lhe são atribuídas o tor- O Brasil está entre os dez maiores produtores, com cerca
nam indispensável para o mundo como conhecemos hoje. de 26 Mt/ano. Mesmo assim muito abaixo dos maiores pro-
Suas propriedades mecânicas e eletromagnéticas são larga- dutores mundiais; Rússia com cerca de 160 Mt, Japão com
mente alteradas, através de diferentes processos de fabrica- 100 Mt, EUA com 90 Mt, China 60 Mt e Alemanha com 50Mt.
ção e diferentes concentrações de outros elementos a não
ser o ferro (principal elemento). É por isso que o aço é larga-
mente utilizado na construção civil, nas engenharias elétrica C. Conceitos
e mecânica e outras áreas.
- Minério de ferro: presente em aproximadamente 5%
da crosta terrestre. O ferro não é encontrado em es-
II. AÇO tado puro na natureza mas em combinações químicas
de metais contidos nas rochas. Essas combinações
A. Definição químicas ocorrem misturadas com as “gangas”,
compostas de silício, alumínio, cal e magnésio. Os
Basicamente uma liga ferro-carbono com teor de carbono principais são: magnetita (Fe3 O4 ) com cerca de 60%
inferior a 1,8% em massa e susceptível de adquirir, por meio de ferro; hematita vermelha (Fe2 O3 ) com cerca de
de tratamento mecânico e térmico, variadas propriedades, 65% de ferro; ferro oolítico; siderita ou ferro espático
podendo conter em sua composição outros elementos como (FeCO3 ) com alto teor de manganês; FeS2 .
níquel, manganês, tungstênio, vanádio, cromo, silício, etc. - Coque: desempenha uma dupla função na elabora-
ção da gusa: a de combustível e a de redutor. O co-
B. Histórico que provém da destilação do carvão, que deve ser o
mais puro possível para evitar resíduos como enxo-
Um dos primitivos métodos de obtenção do aço foi o a fre e fósforo. Como redutor absorve o oxigênio com-
forja catalã, onde o minério de ferro era reduzido pelo carvão binado com outros elementos.
em uma instalação de pedra onde incidia um sopro de ar. O - Ganga: Impurezas que ocorrem junto com o minério
produto obtido era uma mistura pastosa de metal com escó- de ferro em estado bruto, compostas principalmente
ria, sendo esta eliminada por martelamento. A partir do sé- de silício, alumínio, cal e magnésio.
culo XV surgiram os primeiros altos-fornos, onde através do - Carbono: símbolo C, com massa atômica 12. É um
aumento da quantidade de ar soprado foi possível o aumen- metalóide sólido muito resistente ao calor, volatili-
to da temperatura e a conseqüente obtenção da mistura em zando-se em torno dos 3500 ºC. O carbono tem a
estado líquido. Basicamente é este processo que produz a fundamental propriedade de ser solúvel em ferro
grande maioria do aço utilizado no mundo até os dias de fundido. O carbono pode ser encontrado basicamen-
hoje. te em três estados, o diamante, grafita e o carvão.
Mas a grande expansão do aço ocorreu no século XIX - Fundente: pedra de cal ou magnésio adicionada a
com a crescente demanda de um material versátil para dar massa incandescente para separar o ferro da ganga.
suporte à Revolução Industrial que estava no seu auge. Os O fundente com a ganga dá a escória, que por ser
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mais fusível e leve que o ferro se acumula sobre o


metal líquido.
- Escória: uma espécie de vidro de qualidade inferior
que é produto da mistura entre a ganga e fundente.
- Gusa: é a parte útil para a produção do aço, compos-
ta basicamente de ferro fundido com carbono entre
2,5% a 6,67%.
- Aço de alto teor de carbono: pouco utilizado por
causa da sua grande fragilidade. Ferro + 1,8% a 2,5%
de carbono
- Ferro puro ou ferro da Suécia: Ferro + pequenos tra-
ços de carbono.

D. Processo de obtenção da gusa

Inicialmente tem-se o minério de ferro que é composto


pelo metal (ferro) e pela ganga. Primeiro é necessário liberar o
ferro usando um redutor (carvão) para eliminar o oxigênio do
metal. Para isto é necessário fornecer muito calor, fornecido
pela própria queima do carvão. O ferro, já em estado líquido,
se acumula no fundo do alto-forno. Para eliminar a ganga
junta-se o fundente, o que nos dá a escória, que por ser mais
leve, se acumula sobre o ferro. Portanto, utilizando o proces-
so de decantação, separa-se o ferro da escória.
Dentro do alto-forno tem-se a seguinte seqüência, como
ilustra a figura 1:
Figura 1. Etapas da obtenção do aço em um alto-forno
- Introduz-se a carga, composta de minério de ferro, co-
que e fundente. E. Propriedades
- Entre 300ºC e 350ºC temos a dessecação, onde o vapor
de água contido na carga é liberado. O aço apresenta diferentes propriedades quando outros
- Entre 350ºC e 750ºC ocorre a redução, onde o óxido de elementos são adicionados a sua composição:
ferro perde o oxigênio.
- Entre 750ºC e 1150ºC temos a carburação, onde o ferro - Níquel: de 0,5% a 5% melhora a temperabilidade e
se combina com o carbono formando a gusa. aumenta a resistência mecânica. Com 50% aumenta
- Entre 1150ºC e 1800ºC ocorre a fusão, onde a gusa a resistência à corrosão;
passa para o estado líquido - Cromo: de 1% a 6% aumenta a temperabilidade e re-
- Em torno dos 1600ºC ocorre a liquefação, onde a gusa sistência mecânica. De 10% a 20% torna-o inoxidá-
se separa da escória. vel. Com 25% torna o aço refratário;
- Silício: até 2% aumenta a elasticidade e diminui as
A gusa obtida pode ter três destinos: a fundição dos lin- perdas magnéticas;
gotes, destinados a as aciarias de segunda fusão; a execução - Manganês: a 2% favorece a têmpera e a 13% aumen-
de grandes peças por vazamento direto nos moldes; e fabri- ta a resistência ao impacto e ao desgaste;
cação do aço. - Tungstênio: até 18% favorece a resistência.
A gusa produzida pelo alto-forno ou gusa de primeira fu-
são pode ser de dois tipos: gusa branca ou fundição gris.
F. Alto-fornos
Elas são destinadas a produção do aço através do seu refino
posterior. A gusa branca tem como composição e caracterís-
tica: C = 2,3% a 3%, P = 2%, Mn = 1,5%, Si = 0,6%, Fe restan- Os alto-fornos modernos são aparelhos com cerca de
te; densidade = 7,4 kg/dm3 e ponto de fusão = 1200ºC. A trinta metros de altura, consistindo basicamente por dois
cones truncados unidos pela base.
fundição Gris: C = 3% a 4,5%, Si = 1,5% a 5%, Mn = 1%, P=
No tronco inferior ou cadinho com cerca de 8 metros ou
0,08%, S = 0,054%; densidade = 7,4kg/dm3 e ponto de fusão
mais de diâmetro se acumulam os produtos obtidos, a gusa e
= 1200ºC.
a escória. Pelos alcavariz, no topo do cadinho, o ar quente é
insuflado.
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No troco superior temos a guela, onde a carga é introdu- A seguir os principais métodos classificados quanto ao
zida e a carburação, redução e dessecação ocorrem. uso do oxigênio:
Na figura 2 podemos ver toda estrutura envolvida no
alto-forno.
- Processo Thomas: oxidação do C da gusa pelo oxigê-
nio do ar, processo quase obsoleto, sendo substituí-
do pelo do oxigênio puro.
- Processos LD (Linz Donawitz), OLP (Oxigênio – Lan-
ça – Poeira) e Kaldo: oxidação da gusa por oxigênio
puro.

III. AGRADECIMENTOS

O autor gostaria de agradecer primeiramente ao professor


Piazza que forneceu bibliografia para a confecção deste tra-
balho. Também gostaria de agradecer ao meu amigo Gustavo
Figura 2. O alto-forno e suas instalações anexas
(o Mato Grosso) por ter escaneado para mim algumas figuras
do livro. Além é claro da Siemens, que forneceu gentilmente
1. O minério
a impressora para a impressão do trabalho escrito.
2. O minério aglomerado
3. O fundente
4. O coque IV. REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS
5. Caçamba de carregamento
6. Alto-forno Livros:
7. Câmara da boca içável e abaixável hidraulicamente,
com divisor rotativo [1] A. Remy, M. Gay, R. Gonthier, Materiais,. São Paulo, 1990, p.
8. “Receptor de Poeiras” para a separação primária das 18-43.
poeiras contidas no gás da boca, e que são retiradas [2] V. Chiaverini, Aços e Ferros Fundidos. São Paulo, 1977. 4ª edi-
ção.
pela parte inferior
[3] Grande Enciclopédia Larousse Cultural, vols. 1 e 22. São Paulo,
9. Depurador úmido no qual se opera a depuração dos 1998, Ed. Nova Cultural.
gases da boca por gotejamento de água. A água é di-
rigida para uma bacia de decantação
10. Aparelho Cowper em aquecimento pela combustão
dos gases da boca
11. Aparelho Cowper “insuflante” para aquecimento do
ar circulante enviado para o alto-forno
12. Insufladores (alcavariz)
13. Ar frio
14. Escória
15. Gusa
16. Tubulagem circular de ar quente seguida de bocais
permitindo insuflar ar quente no alto-forno
17. Poeiras recuperadas para serem aglomeradas com o
coque, o minério e o fundente

G. Transformação gusa-aço
Para transformar a gusa em aço é preciso tirar uma parte
de carbono do silício, do manganês, e a totalidade do fósforo
e impurezas. Para isto é utilizado oxigênio puro ou o oxigênio
presente no ar.
Nós temos dois tipos de refinação, a ácida e a básica. Na
refinação ácida, a gusa de primeira fusão foi obtida de um
minério de ferro rico em Si (2%) e pobre em P (0,07%), típicos
dos minérios americanos. Já na refinação básica temos o con-
trário, a gusa vem de um minério de ferro rico em P (2%) e
pobre em Si (0,5%), típicos dos minérios europeus.

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