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El Contrato de Ajuste

La tripulacin se encuentra vinculada con el armador o propietario del buque a


travs de un contrato de trabajo de singulares caractersticas, el cual se
denomina contrato de ajuste. El mismo se encuentra regulado por:
El Cdigo de Comercio en el Libro III en su ttulo VI De la contrata y de
los sueldos de los oficiales y gente de mar, sus derechos y
obligaciones, que regula los derechos y obligaciones del contrato de
ajuste.
Las reformas de dicho Cdigo sustancialmente introducidas por los dec.
leyes 17.371/67 y 17.823/68;
Las disposiciones de la Ley de Navegacin en el ttulo II De las normas
administrativas, captulo IV Del personal de la navegacin, y captulo
V Del rgimen a bordo;
Por los Convenios y las recomendaciones de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT); Las normas del Reginave, del
Reglamento Sanitario Martimo y Fluvial, el Reglamento Consular, el
Refocapemm y la Ley de Contrato de Trabajo (LCT) la cual puede ser
aplicable al personal embarcado, al menos parcialmente en cuanto no
fuese incompatible con las caractersticas del trabajo a bordo. Los
Convenios Colectivos de Trabajo.
El Cdigo de Comercio en su art. 984 define como: El contrato que se celebra
individualmente entre el armador, por una parte, y el capitn, oficiales o
dems individuos de la tripulacin, por la otra, se denomina contrato de ajuste,
y consiste, por parte de stos, en prestar servicios por uno o ms viajes, por un
tiempo determinado o indeterminado, mediante un salario y bonificaciones
El contrato de ajuste es en esencia un verdadero contrato laboral, includo
dentro de los denominados estatutos especiales, ya que el mismo, por sus
caractersticas se somete a un rgimen jurdico distinto al regulado en la LCT.
Existe una doble vinculacin jurdica, por un lado de carcter privado entre el
tripulante y el armador, y por otro de carcter pblico, entre el tripulante y el
capitn, en cuanto al condicin de delegado de la autoridad pblica que este
ultimo ostenta.
El armador tiene la atribucin de contratar a los tripulantes de buques y
artefactos navales, por s o por intermedio del capitn, debiendo ajustarse al
rgimen de inscripcin y habilitacin. El capitn no est obligado a aceptar
tripulantes con cuya permanencia a bordo no est de acuerdo.
El contrato de ajuste puede celebrarse por uno o ms viajes, por tiempo
determinado o indeterminado.
Prueba del Contrato de Ajuste

Segn lo establece el Cdigo de Comercio en su art. 984, el contrato de ajuste


se instrumenta por medio de un contrato individual que prueba las condiciones
que se hayan establecido, o bien las mismas pueden probarse por medio de las
constancias del Libro Rol o de la Libreta de embarco.
A pedido del tripulante, el capitn deber entregarle una copia del contrato de
ajuste, y en caso de terminacin del contrato, un certificado que deje
constancia de la calidad del trabajo o al menos, que precise si ha satisfecho
totalmente sus obligaciones.
El Libro Rol de la tripulacin debe ser hecho en el puerto de armamento y debe
contener, segn lo dispone el art. 926, y en concordancia con lo establecido en
el art. 85 de la Ley de Navegacin:
1. Nombre y matricula del buque;
2. Nombre, apellido, nacionalidad, estado civil y domicilio del capitn y el
tripulante, con indicacin de la habilitacin y empleo a bordo;
3. Condiciones del contrato de ajuste que contenga: lugar y fecha de
celebracin del contrato; el empleo a bordo y viajes a realizar; salario;
bonificaciones; fecha de terminacin del contrato (si es determinado);
puerto de destino; las condiciones para terminarlo (si fuere por tiempo
indeterminado). Zona en la cual el buque navegar; Mencin de si el
armador es propietario del buque; Firma del enrolado o impresin del
digito pulgar derecho;
4. Datos de identificacin y labor de las dems personas que trabajan a
bordo, dentro del mbito de los servicios del buque.
La Libreta de Embarco es un documento que se le extiende al personal
inscripto en el registro correspondiente de la Prefectura Naval Argentina. Es
documento oficial para enrolarse y ejercer empleo a bordo y en el cual se
certificar su habilitacin.
Obligaciones del Armador
1. Navegabilidad del buque: se impone al amador la obligacin de
embarcar al tripulante en un buque que se encuentre en condiciones de
navegabilidad. La misma admite dos aspectos, que son: a) la
navegabilidad en sentido abstracto: que es la aptitud del buque para
surcar el espacio acutico, es decir, su casco mquinas principales y su
instrumental general en condiciones de seguridad; b) la navegabilidad en
sentido concreto: es la aptitud del buque de brindar al tripulante las
condiciones necesarias para la convivencia obligada en el lugar de trabajo,
as como tambin, de cumplir con la funcin especfica a la cual ser
destinado el buque, sea este el transporte de personas o cosas, expedicin
cientfica, etc.

2. Alimentacin: el armador est obligado a proveer alimentacin


adecuada a los individuos de la tripulacin mientras stos se encuentren a
bordo, de acuerdo con la navegacin que desarrolle y el tipo de trabajo que
lleve a cabo. La falta del suministro de alimentacin adecuada habilita al
tripulante a rescindir su contrato de ajuste. Se regula el caso de que dos o
ms tripulantes planteen el deficiente estado de los vveres por escrito al
capitn, en cuyo caso, de no mediar solucin, pueden dirigirse a la
autoridad martima (puerto argentino) o al cnsul (puerto extranjero), y de
constatarse la denuncia mediante la intervencin de peritos, el armador
est obligado a subsanarla, sin perjuicio de las sanciones administrativas
que pudieran corresponderle.
3. Alojamiento: Cuando en virtud del servicio habitual que prestan, los
tripulantes deban dormir a bordo, es obligacin del armador brindarles
alojamiento adecuado, individual o colectivo. Esto obedece, no slo a
razones de comodidad, sino tambin de higiene y buena salud. ste deber
ser acorde a las comodidades disponibles y con la categora que reviste el
tripulante. Es obligacin del armador brindar los elementos de cama,
mantelera, vajilla, etc. El valor del alojamiento no se computa como parte
del salario.
4. Pagar remuneraciones: Es la obligacin bsica del armador en el
contrato de ajuste, ser lo que corresponda en razn de las tareas que el
tripulante realice. Si el tripulante llevare a cabo tareas de responsabilidad
superior a las que corresponden al empleo por el que se lo contrat, deber
cobrar lo relativo a la tarea que efectivamente realiz. El salario del capitn,
de los oficiales y de los tripulantes est compuesto por el salario bsico y
las participaciones que hubieren pactado, adems de las remuneraciones
por tiempo suplementario trabajado cuando correspondiere. No forman
parte del salario la alimentacin ni el alojamiento, ytampoco las
retribuciones excepcionales (excepto las que se retribuyan en concepto de
salvamento, si desplegara una actividad especial y adems exitosa).
Las modalidades de pago son: a) por una suma global; b) por mes; c)
por viaje.
Se puede adems acordar como retribucin: a) una suma fija; b) una
participacin en el flete, o el producido de la ganancia (es el caso de
la pesca con retribucin a la parte); c) una combinacin de ambos.
Aun mediando la modalidad contractual, corresponde al armador, el pago
del sueldo anual complementario, as como tambin los aportes
previsionales que las leyes ponen a cargo del principal.
Por otro lado, se dispone que no podrn efectuarse en ningn caso
deducciones, retenciones ni compensaciones que disminuyan el monto de
las retribuciones, excepto en los siguientes casos:
1) los gastos de repatriacin, cuando estuvieran a cargo del tripulante;

2) las contribuciones y aportes jubilatorios o asistenciales y otros que


pudieran estar previstos por las leyes y reglamentaciones;
3) los adelantos de salario que se hubieran efectuado al tripulante durante
el contrato y las entregas efectuadas a terceros por su orden (estos
adelantos no podrn exceder de la tercera parte del salario acordado);
4) el importe de los daos intencionales causados por el tripulante al buque
o carga, para lo cual el armador podr retener hasta un treinta por ciento de
los salarios y a depositarlo judicialmente;
5) el importe de las multas aduaneras impuestas al armador por hechos
atribuibles al tripulante;
6) se podr compensar gastos de asistencia mdica, en los casos en que
esta deba ser a cargo del tripulante.
5. Atencin mdica: es obligacin del armador asegurar la asistencia
mdica en los casos de enfermedad o accidentes contrados o sufridos
durante la vigencia del contrato de ajuste y a partir del momento en que el
buque zarpe del puerto inicial. Esta obligacin no se limita solo a la
asistencia mdica, pues implica tambin la quirrgica y farmacutica, as
como la hospitalizacin y el alojamiento del tripulante en sanatorio u
hospedaje adecuados a la naturaleza de su afeccin y jerarqua. Se extiende
esta obligacin del armador hasta el momento en que el tripulante pueda
estar de regreso en el puerto de matrcula, momento a partir del cual, los
derechos y obligaciones de las partes se regirn por la ley de accidentes de
trabajo.
Durante el tiempo de la recuperacin del tripulante, este tendr derecho a
seguir percibiendo el salario acordado salvo los casos de excepcin
previstos por la ley que son: cuando el tripulante se hubiera provocado la
lesin o enfermedad, o cuando hayan sido previas a la celebracin del
contrato y ste las hubiere disimulado, o las mismas se hubieran producido
en tierra habiendo bajado sin autorizacin del capitn o su representante.