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GINZBURG, Carlo, O Queijo e os Vermes.

O quotidiano e as ideias de um moleiro


perseguido pela Inquisio, So Paulo, Companhia das Letras, 1998.
O estudo critico a apresentar assenta na leitura da fundamental obra de Carlo
Ginzburg, denominada O Queijo e os Vermes. A obra, datada de 1976, relata-nos, em
termos genricos, a histria de um simples moleiro que, em pleno sculo XVI, foi
perseguido pela Inquisio dado o contedo, considerado hertico, das suas ideias.
Esta obra fundamental para o estudo da histria cultural e das mentalidades foi, no
entanto, recebida com bastante cepticismo. Carlo Ginzburg, autor de obras como Os
Andarilhos do Bem, Histria Noturna e Mitos, emblemas e sinais, renova o esprito
que d vida micro-histria, relegando para segundo plano a histria das elites e a sua
consequente abordagem estrutural.
A micro-histria, como bem demonstra Ginzburg neste estudo paradigmtico, releva
o estudo sobre as camadas subalternas, em vez de manusear as grandes figuras, os grandes
factos; , sem dvida, o reaparecer da histria narrativa e a histria dos indivduos. Neste
sentido, a presente obra transpe-nos para o universo mental do sculo XVI, figurado pela
personagem principal, Domenico Scandella. No entanto, Ginzburg, fiel aos seus princpios
de fazer uma narrativa que subleve as dimenses poltica e cultural-sociolgica, consegue
formular um texto que demonstre quo importante e real foi a circularidade entre as
aquisies da cultura popular e da cultura aristocrtica. Pese embora abordar esta
confluncia de aces entre a cultura de elite e a cultura considerada popular, Ginzburg
considera o caso de Menocchio como sendo um uma figura que no representativa do
seu enquadramento social, ou seja, rejeita a possibilidade de se fazerem raciocnios
indutivos em relao temtica em questo. Deste modo, a ideia do autor analisar o fluxo
cultural das classes subalternas a partir de um estudo micro-histrico da vida de Menocchio
e construir alicerces na composio de uma definio correcta para o conceito de cultura
popular.
Numa abordagem conjuntural, a obra de Ginzburg situa-nos no sculo XVI. A
Europa Ocidental, auxiliada pela recente inveno da imprensa, concentrou-se em pensar
o fenmeno religioso, tendo para isso sido fundamentais os contributos de Martinho Lutero,
Erasmo de Roterdo e muitas outras figuras da elite cultural que se debruaram sobre as
virtudes e os defeitos da sua Igreja. Neste sentido, a coerncia da respublica christiana
ests prestes a estilaar com o movimento da Reforma Luterana e as suas devidas
consequncias. Do anonimato em 1517, quando afixou as suas teses na capela de
Wittenberg at ao conhecimento europeu da sua figura e ideias em 1521, Lutero propagou
um clima de tenso religiosa, que se agravou com a actuao bastante repressiva do
Tribunal do Santo Ofcio. Assim, podemos dizer que em 1532, em Monterreale, Menocchio
acordou para o mundo e viu uma Europa, no j unida, mas dividida pela pluralidade
confessional e pelas ressonncias polticas de que essa conjuntura favorecia.
A personagem recuperada por Carlo Ginzburg nasceu, de facto, em 1532, na aldeia
de Monterreale, situada na zona italiana do Friuli. Moleiro de profisso, Menocchio chegou
ainda a exercer o cargo de magistrado nalgumas aldeias ao redor.

O moleiro, no sculo XVI, era considerado como um importante elemento social e


de convvio. De facto, o moinho era um lugar de encontros e de relaes sociais; um lugar
de intensas trocas de ideias entre os intervenientes, que suscitava discusses sobre as
diversas dimenses da sociedade.
Foi neste quadro conjuntural que a figura de Domenico Scandella comeou a
suscitar alguma preocupao nas hostes eclesisticas que, impulsionadas pelo militarismo
catlico aprovado na assembleia tridentinam queriam reaver as almas perdidas pela
Reforma Protestante. Durante 51 anos, Menocchio levou uma vida perfeitamente normal
como cidado de Monterreale, dedicado s suas actividades de sustento e formando a sua
famlia. No entanto, em 1583, o simples moleiro chamado ao Santo Ofcio no sentido de
se justificar perante a acusao de ter proclamado palavras que iam contra a ortodoxia
catlica e que roavam o tom hertico. Delienemos as suas ideias e, posteriormente,
concretizemos a sua riqueza cultural.
Especificamente, o que o Tribunal do Santo Ofcio queria era uma explicao da
cosmologia desenhada por Menocchio para uma compreenso das diversas entidades
existentes e o seu quadro de aco. O ttulo desta obra resume um pouco das ideias de
Menocchio. No entanto, o que Menocchio afirma que segundo meu pensamento e crena
tudo era um caos, isto , terra, ar, gua e fogo juntos, e de todo aquele volume em
movimento se formou uma massa, do mesmo modo com como o queijo feito do leite, e do
qual surgem os vermes, e esses foram os anjos. A santssima majestade quis que aquilo
fosse Deus e os Anjos, e entre todos aqueles anjos estava Deus, ele tambm criado dessa
massa (...).[1] Esta a metfora essencial que modela todo o pensamento de Menocchio.
No perfil de Menocchio, Ginzburg foi feliz em sublinhar que este moleiro no tinha
receio em discutir as suas ideias, ou seja, era um homem que sabendo apenas ler, escrever e
somar, tinha uma capacidade crtica verdadeiramente feroz e reveladora de categorias
mentais extremamente interessantes e que se vo revelar em todo o seu processo
inquisitorial, no seu confronto com os inquisidores.
Na conscincia do moleiro, no era a sua catolicidade que tinha sido posta em causa
na sua chamada ao Santo Ofcio, mas sim uma definio dos compostos espirituais,
doutrinais e teolgicos que a compunham. Desde logo, fazendo eco de vozes mais ligadas
elite cultural, Menocchio fez crticas ferozes ao luxo e ostentao da Igreja, criticando
tambm a opresso exercida pela hierarquia eclesistica, sobretudo, depois de Trento.
No entanto, o mundo, na prpria cosmologia do moleiro, no tinha sido criado por
Deus, mas sim por meio da matria, logo, no admite a ideia de um Deus criador. Como
constatmos na leitura, a religio de Menocchio assenta em pressupostos materialistas e
pantestas, claramente definidos a partir duma caracterstica essencial que move todo o
pensamento campons: a ideia de que Menocchio, apoiado pelas suas categorias mentais
que nos revelam a cultura camponesa, transformou os principais dogmas em imagens e
categorias fantasiosas que correspondiam sua realidade. Ginzburg concluiu que esta
tradio, profundamente radicada nos campos europeus, que explica a persistncia tenaz
de uma religio camponesa, intolerante quanto aos dogmas e cerimnias, ligada aos ciclos
da natureza, fundamentalmente pr-crist.[2] Ainda no materialismo do moleiro, realar

que era um materialismo religioso, mas confinado ao seu crculo de pessoas, sem ter locais
de pregao definidos.
Por outro lado, Menocchio recusou-se a atribuir ao homem um princpio imaterial
como a alma, provocando intrinsecamente a identificao do homem com o mundo, mas
tambm o mundo com Deus. Como Menocchio afirmou, as minhas opinies saram da
minha prpria cabea.[3] Mas no ter sido influenciado por alguma bibliografia, onde
construiu as suas ideias e um sistema de categorias mentais, quer da abordagem ao
fenmeno religioso quer ao fenmico cosmognico, deveras especfico?
Apesar de afirmar que a sua mente produziu as suas ideias, Ginzburg encontrou elos
de ligao entre as suas ideias e livros que o prprio Menocchio confessou ter lido. Os mais
importantes foram: Bblia (em lngua vulgar), Il Fioretto della Bibbia, Il Lucidario
della Madonna, Histria del Giudicio, Il Cavalier Zuanne de Mandavilla. A maior
parte destas obras no estavam em conformidade com as condies financeiras do moleiro.
No nos esqueamos de que se tratam de livros impressos, refinados esttica e
caligraficamente. Ora, se no compravam, como se efectuava o acesso sua leitura? Os
dados recolhidos por Ginzburg indicam uma rede de leitores que conseguiram superar o
obstculo dos recursos financeiros exguos, passando os livros de mo em mo, e
perpetuando o conhecimento e a difuso destas obras. No entanto, o choque entre a pgina
impressa e os contedos da cultura oral provocaram em Menocchio uma redefinio das
categorias mentais do deu pensamento. Assim, Menocchio teve a tendncia para reduzir a
religio moralidade, ou seja, o amor ao prximo permanecia como um preceito religioso e
o verdadeiro cerne da crena religiosa. Esta religio simpificada de Menocchio encontra
tambm paralelos, segundo o autor, com os meios da alta cultura, que tinham a tendncia
em reduzir a religio a uma realidade puramente humana, unida a um vnculo moral ou
poltico.
No fundo, o que se nota nos discursos de Menocchio que so profundos, que
houve uma deliberada filtragem da pgina escrita, mas fundamentada em categorias
culturais profundamente enraizadas no universo oral. O prprio Ginzburg afirma que a
ideia de cultura como privilgio fora gravemente ferida (com certeza no eliminada) pela
inveno da imprensa.[4]
No entanto, Ginzburg encontrou nos discursos de Menocchio algumas
inconguncias filosficas que o levam a explicar a maior parte das suas contradies e
incertezas na maneira como exps o seu universo mental aos inquisidores. Ora, a causa para
esta incoerncia, segundo o autor, est na terminologia que Menocchio empregou para se
explicar. Rodeada de conceitos pertena do cristianismo, de ideias fundadas e revistas pelos
neo-platnicos e de moes confinadas filosofia escolstica, o que Menocchio procurava
verdadeiramente exprimir era o seu materialismo elementar, institivo e geracional entre os
camponeses. Ou seja, extremamente interessante verificar a personagem que temos em
estudo. Dotado de mecanismos que o enculturaram, Menocchio um homem do seu tempo,
mas tambm do seu espao. Entregue ao materialismo com que foi gerado, Menocchio
consegue, a partir das suas leituras e das suas conversas, aprofundar as suas categorias
mentais, sem, no entanto, deixar de evidenciar alguma desordem ao nvel das ideias e da
sua argumentao.

No entanto, de realar a sua complexidade lingustica, com recursos constantes a


uma viso metafrica e esrilstica que, de certo modo, impressiona os inquisidores. Por
outro lado, muito interessante verificar a forma como o nosso moleiro transpe as
verdades e figuras centrais da religio por meio duma linguagem que evoca a experincia
quotidiana, mas que revela uma extraordinria liberdade de pensamento.
Um outro aspecto a analisar o confronto de ideias entre Menocchio e as ideias
reformistas geradas no 1 quartel sculo XVI. Menocchio, em relao s ideias
fundamentais da Reforma Luterana, no tinha qualquer apreo, ou seja, para ele tanto
presdestinao como justificao pela f no tinham qualquer significado. O mesmo se
pode dizer da sua relao com os grupos anabaptistas. No entanto, Menocchio,
semelhana de Lutero, era tambm crtico em relao ao estado da hierarquia eclesistica,
concordando que se devia efectuar uma profunda renovao moral do clero e uma
modificao incisa das doutrinas. Neste sentido, existe um paralelismo com as teses
luteranas, mas que no ultrapassa o estricto campo da crtica generalizada. De certo modo,
notamos a ideia de uma acentuada imobilidade das imagens do passado que prefiguram o
quadro mental do moleiro e que entram em confronto com a ideia, divulgada pela
fortssima corrente utpica do sculo XVI, do sonho de um mundo novo.
Menocchio, tal como Lutero, no teve receio de expr as suas teses perante o jri
inquisitorial. Isso revela, antes demais, uma enorme fora nas ideias que pretendia defender
e uma capacidade crtica perene que o levaram a ser perseguido por este mecanismo de
represso. O universo poltico do sc. XVI, assente em ideias que gizavam a construo
duma comunidade que era chefiada pelo rei mas que tinha ao seu redor uma pluralidade de
agentes jurisdiccionais, faz-nos crer que Menocchio simboliza tambm a fortssima voz de
um desses agentes sociais. No entanto, o moleiro f-lo duma forma verdadeiramente crtica
e tendoem vista pontos concretos da sua cosmologia que o influenciaram na sua vivncia,
ou seja, Menocchio, ainda que campons, sabia do que estava a falar.
Voltando narrao dos factos, Menocchio julgado pela Santa Inquisio e
condenado a usar uma indumetria que s os condenados vestiam, simbolizandoa sua
infidelidade para com as directrizes da Igreja. No entanto, durante esse perodo, Menocchio
voltou carga com as suas ideias e, posteriormente, novamente chamado a um segundo
processo inquisitorial, dado considerar a religio uma realidade puramente humana, diria
natural. No seguimento deste segundo processo, Domenico Scandella, denominado
Menocchio, condenado pelo inquisidor execuo, pena essa que confirmada por
Roma.
A obra de Carlo Ginzburg, em termos historiogrficos, revela-nos uma srie
de premissas que indispensvel ter em conta. Em primeiro lugar, a ideia de que o trabalho
historiogrfico no est circunscrito apenas elite que produziu documentos escritos.
Posteriormente, a noo de que a massa camponesa no tem assinado um atestado de
estupidez comunitria, mas que foi capaz, tal como as denominadas elites, de formular
raciocnios abstractos e complexos acerca de temas considerados como alvo de estudo
apenas pelos letrados. Nota-se uma abertura crtica, ao nvel da cultura de elites e mais: o
acto de recepo destas obras oriundo tanto da cultura letrada como, imagem do moleiro
Menocchio, das camadas mais desconhecidas ao nvel documental.

Numa abordagem figura de Domenico Scandella, registo as importantes palavras


de Renato Ribeiro: porque em Menocchio importa menos o conhecimento que acaso
tivesse, e mais a sede de conhecimento, a curiosidade - essa paixo que a Igreja e os
poderes reprimiam, e que os renascentistas valorizavam. Tudo em Menocchio tenta
entender, questionar. A Reforma e a Renascena podem t-lo atingido de forma somente
indirecta, distncia, mas vemos Menocchio agindo com base numa inspirao que retoma
o que de melhor havia nas duas: o esprito de curiosidade da Renascena (...) e na Reforma
o critrio do livre exame.[5]
Finalizando, gostaria de tecer algumas consideraes acerca da estrutura formal da
obra de Carlo Ginzburg. Primeiro, sublinhar que um estudo que foi desenhado com o
intuito de agradar a gregos e troianos, ou seja, de reflexo e de rigoroso estudo para os
especialistas, mas de uma narrativa envolvente e interessante para o pblico. Por outro lado,
o autor consegue desenvolver historicamente a narrativa e, paralelamente, construir o
edifcio epistemolgico de Menocchio, sem perder o fio narrativo e sem esmagar o leitor
com informaes que bloqueariam a fluidez do processo narrativo. No entanto, pena que
durante a narrativa no tenhamos noo dos pontos que dividem o texto, como vem descrito
no ndice e que nos poderiam auxiliar na compreenso do texto.
Para alm destas consideraes, referir o quo envolvente se torna a leitura desta
obra, no s pelo temas em questo, mas principalmente, pelo caso, sem precedentes, que
nos revela Ginzburg, e a sua importncia cultural numa correcta apreciao daquilo que
foram as relaes culturais do estracto popular da sociedade.
Jos Maria Ferreira