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CATSTROFES

Cuatro grupos:

Hidrolgicos
Meteorolgicos

Geofsicos

Biolgicos

Veamos algunas particularidades de cada uno


Desastres naturales hidrolgicos
Dentro de este grupo se clasifican a todos aquellos que se originan en el
agua, es decir, en los mares y ocanos del mundo. Ocurren como
consecuencia de la accin de las aguas y los ejemplos ms claros son el
tsunami, inundaciones u oleajes tempestuosos.
Desastres naturales meteorolgicos:
Este tipo de desastre natural puede darse en muchas variaciones y todas
ellas estn relacionadas con el clima. Estos pueden predecirse con cierta
anticipacin gracias a las modernas tecnologas que definen el
comportamiento del clima y analizan la posibilidad de que lleguen a afectar
un lugar determinado. Dentro de los desastres naturales meteorolgicos
tenemos por ejemplo los Tifones, frentes fros y clidos, el nio y la nia,
tornados, tormentas tropicales, huracanes, nevadas, granizo, sequa e
inundaciones por lluvia.
Desastres naturales geofsicos:
Son todos aquellos desastres naturales que se forman o surgen de las
entraas mismas del planeta Tierra o de la superficie terrestre. Dentro de
este grupo podemos encontrar las avalanchas, derrumbes, tormentas
solares, terremotos, erupciones volcnicas, incendios y hundimientos de
tierra, entre algunos otros.
Desastres naturales biolgicos:
Son provocados por alguna circunstancia especial dentro del reino animal y
de algn modo afectan al ambiente y a la humanidad. El desastre natural
biolgico ms importante y representativo es la tan compleja marea roja.
Otros ejemplos pueden ser pestes, epidemias e infecciones como la fiebre
porcina o la gripe aviar.
Los fenmenos naturales como las lluvias o tormentas son considerados
desastres naturales cuando exceden el lmite de lo que, en otras
circunstancias, se consideran normales. Pero en todas estas calificaciones,
al menos yo, encuentro ciertas falencias pues muchas veces, estos

denominados desastres naturales son causados, en buena medida por el


Hombre al alterar el medio ambiente.
La sobre explotacin de los recursos naturales, la contaminacin, el cambio
climtico y asentamientos en zonas no propicias para ello terminan teniendo
mucho que ver con un desastre que luego, es natural.
Qu opinas t al respecto? Crees que este tema se maneja
adecuadamente o que alguien esta intentando quitarse buena parte de su
responsabilidad?
1. INUNDACIONES
Fenmeno natural que se presenta cuando el agua sube mucho su nivel en
los ros, lagunas, lagos y mar; entonces, cubre o llena zonas de tierra que
normalmente son secas.
Escriba tres acciones a realizar despus de una inundacin
No tomar agua que no sea potable, y antes de beberla se la debe hervir o
filtrar.
No comer alimentos que hayan estado en contacto con aguas de la
inundacin.
No visitar reas del desastre sin autorizacin.
Por qu se producen las inundaciones?
Este tipo de fenmeno natural ha estado presente a lo largo de la Historia,
principalmente provocado por el desborde de un ro a causa de lluvias,
tormentas tropicales, huracanes, y algunas veces por el ser humano, como
la deforestacin, la ubicacin de las viviendas en zonas bajas y cercanas a
los ros o en lugares de inundacin ya conocidos.
Por qu no se debe vivir a la orilla de los ros?
Porque cuando aumenta el caudal de los ros, stos se salen de su cauce
ocasionando inundaciones y afectando a las casas que estn en las orillas.
Qu podemos hacer para reducir los efectos de las inundaciones?
Debemos estar pendientes de las noticias del Instituto Meteorolgico, ya
que nos pueden informar cunto tiempo durarn las lluvias. Muchas veces
se puede saber cundo se va a inundar la comunidad ,y hay tiempo para
prepararse.

LAS PEORES
La gran inundacin del ro Mississippi de 1927
Se recuerda como la inundacin ms destructiva en la historia de los
Estados Unidos al haber movido 65,000 metros cbicos de agua cada
segundo. Durante el verano de 1926, fuertes lluvias se presenciaron en la
parte central del ro Mississippi, y para el da de navidad el nivel de agua del
ro Cumberland superaba los 17 metros, rcord que se mantiene hasta hoy
en da.
El ro excedi sus niveles en 145 zonas, inundando ms de 70,000
kilmetros cuadrados con una profundidad de 10 metros, causando $400
millones de dlares en daos y matando a 246 personas. Y aunque no ha
sido de las inundaciones ms mortferas, la destruccin an queda como un
rcord para Estados Unidos, el cual no fue ni roto por las inundaciones del
2010 en la misma zona.
El desbordamiento del Amazonas
Glaciares y volcanes pueden causar inundaciones, pero no hay ninguno de
esos cerca del Amazonas. La razn de esta inundacin fueron los diluvios de
1953 los cuales causaron el flujo de 370,000 metros cbicos de agua por
segundo. Para darse una idea de la inmensidad del ro, se puede decir que
es el responsable del 20% de la descarga de agua dulce del planeta en los
ocanos, por lo que la destruccin que causa su desbordamiento es enorme
debido a la gran cantidad de infraestructura y presas que se construyen
alrededor del ro.
La inundacin volcnica de Alaska
Pero a veces las inundaciones son causadas por otros factores, por ejemplo,
los volcanes. Este es el caso de la inundacin de Aniakchak, que hace
10,000 aos, fue causada por la erupcin de un volcn al haber creado un
crter conocido como caldera, el cual, con el paso de las dcadas, se llen
de agua de lluvia. Cuando el agua lleg al lmite, esta erosion la caldera y
todo el agua fluy con la rapidez de 1 milln de metros cbicos de agua por
segundo.
La inundacin de Alti
En la que ahora se conoce como la Repblica de Alti, en Rusia, al final de
la ltima era de hielo, ocurrieron eventos similares a los de Missoula,
anteriormente descritos. El mismo principio de ruptura de presas de
hielo formadas por glaciares fue la causante de esto, estimndose un flujo
de agua de 10 millones de metros cbicos por segundo.
Estos eventos usualmente toman dcadas en completarse, desde el
movimiento de glaciares a bloquear ros, llenar un enorme lago y la presa
rompindose. Se cree que estos eventos son tanto el resultado del cambio

climtico que se presentaba, como tambin se cree que ayudaron a


desacelerar el proceso, siendo que gran parte del agua distorsionaba las
corrientes ocenicas, afectando los patrones del clima.
El diluvio de la era de hielo
Hace unos 20,000 aos, en lo que ahora se conoce como Washington y
Oregon se present una de las ms grandes inundaciones de la que se
tenga conocimiento. Se cree que fue causada cuando un glaciar enorme
cay en el ro Clark Fork, bloqueando el flujo de agua y creando un gran
lago glaciar, llamado lago Missoula. Pero cuando esta enorme represa de
hielo por fin fall, inund todo el valle Willamette, incluyendo gran parte de
Oregon y de Washington, con una rapidez de 17 millones de metros cbicos
de agua por segundo.
La enorme fuerza del agua destruy todo lo que se encontrara a su paso, y
aunque en ese tiempo no se encontraban civilizaciones humanas que
destruir, en la actualidad se encuentran grandes rocas en altas colinas,
subidas ah por el agua, siendo estas una seal que los cientficos buscan
para estudiar inundaciones antiguas.
A veces consideramos a los tornados, las erupciones volcnicas y los
terremotos como los ms mortales y destructivos fenmenos naturales,
pero nos olvidamos que existen inundaciones capaces de destruir ciudades
enteras y modificar los mapas que conocemos.
2. LOS TORNADOS

El tornado se forma en conexin con una nube de tormenta, llamada


Cumulonimbu.

El tornado aparece en la base de la nube Cumulunimbu y se


extiende hacia abajo hasta alcanzar el suelo en forma de embudo o
manga.

Comnmente un tornado va acompaado por lluvia,


relmpagos, rayos y de la oscuridad propia de las nubes.

Una caracterstica comn, es la baja presin atmosfrica en el centro


de la tormenta y enorme velocidad del viento.

El efecto de destruccin de un tornado es mayor en el rea afectada


que el de un huracn, debido a que la energa por liberar se
concentra un rea ms pequea. Por tanto el efecto de la velocidad
del viento y la baja presin hace que el dao sea mayor.

Los tornados se desplazan aproximadamente a 50 Km/h, sin


embargo, algunos se mueven lentamente, mientras otros alcanzan
velocidades de 100 Km/h o ms. La trayectoria promedio de un
tornado es de unos 400 metros de ancho y unos cuantos kilmetros

granizo,

de largo. Algunas de stas han alcanzado valores excepcionales de


1.6 Km de ancho y 480 Km de largo
La chimenea del tornado es una nube constituida por gotitas de agua
mezcladas con polvo y partculas de desechos, las cuales nacen en las bases
de las nubes y descienden hacia la superficie.
En las proximidades del suelo el polvo y los desechos son muy abundantes,
debido a la baja presin atmosfrica existente que contribuye a que el aire
circule hacia dentro y ascienda. En el interior, en las paredes que forma el
ojo del tornado normalmente se producen descargas elctricas.
Algunos tornados estn constituidos por una sola chimenea, mientras que
otros forman un sistema de varias chimeneas. Unos duran pocos segundos,
otros persisten durante decenas de minutos.
La mayora se producen por la inestabilidad atmosfrica, debido al
calentamiento diurno y la gran cantidad de humedad o frentes fros (lnea
de separacin entre dos masas de aire una fra y seca y, la otra, clida y
hmeda, se caracteriza por que la masa de aire fro va seguida de la masa
de aire clido) que se encuentran activos, agrupados en familias o en
conexin con tormentas aisladas de gran intensidad.
El desplazamiento de los tornados tiende a ser dominado por el movimiento
de la tormenta o nube madre, a veces se observa que el embudo se libera
de la base movindose en forma errtica.
Cuando el tornado se origina en el ocano o en el mar en vez de formarse
en tierra firme, se denomina: Tromba Marina.
Estos torbellinos de agua y viento son muy frecuentes en el Ocano Pacfico,
en las cercanas de la China y del Japn. Sus efectos son muy desastrosos,
en especial para la embarcacin pequea
LOS PEORES
En el momento en que los vientos eran ms fuertes no haba estructuras
-ni viviendas, ni edificios- cerca, dijo Rick Smith, director de coordinacin
de advertencias para el servicio meteorolgico en Norman. "Cualquier casa
hubiera sido completamente arrancada del suelo. Eso es lo que creo",
agreg Smith a la agencia AP. En una entrevista en Fox News, Smith
tambin seal que debido a que el tornado tena ms de 4 kilmetros de
dimetro, la gente no poda reconocer si se trataba de un tornado o una
tormenta.
Entre los muertos, hubo tres cazadores de tormentas que estaban
involucrados en la investigacin del tornado y se dirigieron hacia la regin
para alertar a la gente y ayudar a los meteorlogos a comprender estos
desastres naturales, segn inform el Centro de Proteccin de Tormentas de
Norman a AP. Los hombres son Tim Samaras, meteorlogo que estudi
durante tres dcadas estos fenmenos atmosfricos y apareci en un

documental del Discovery Channel, Paul Samaras, hijo del anterior, y Carl
Young.
El pasado sbado, las autoridades extendieron las advertencias de fuertes
tormentas e inundaciones en el centro de EE UU desde Indiana a Oklahoma.
Segn el Servicio Nacional de Meteorologa, cinco tornados azotaron el rea
metropolitana de Oklahoma City el viernes pasado. En toda la regin, se
contabilizaron durante el fin de semana al menos 17 tornados

El tornado que azot la zona metropolitana de Oklahoma City la semana


pasada y que dej al menos 18 muertos, entre ellos tres cazadores de
tormentas, y decenas de heridos, fue el ms ancho jams registrado en
Estados Unidos. De acuerdo con el Servicio Meteorolgico, tena ms de
cuatro kilmetros de ancho con vientos que llegaron a alcanzar los 470
kilmetros por hora. Hasta la fecha, el de mayor extensin tuvo lugar en
Hallam (Nebraska) en 2004, con 4 kilmetros de dimetro.
El tornado que se form en El Reno, a unos 25 kilmetros de la capital del
Estado de Oklahoma, tuvo una categora EF5 -la ms alta en la escala
Fujita- y estuvo 40 minutos tocando tierra. Aunque en un principio el
fenmeno atmosfrico fue clasificado como EF3, el Servicio Meteorolgico
Nacional ha actualizado esta semana la categora basndose en los
destrozos que provoc.
Era la segunda vez que un tornado de estas caractersticas golpeaba la
regin en menos de dos semanas. El 20 de mayo uno de igual magnitud
acab con la vida de 24 personas, entre ellas 10 nios, en el pequeo
municipio de Moore. La diferencia entre ambos es que en esta ocasin el
tornado azot zonas menos pobladas, lo que seguro salv muchas desde el
F0 (dao leve) al F5 (dao increble). Tambin tiene una categora terica,
F6, dao inconcebible, que como su propio nombre indica no puede llegar
a producirse. Se da la circunstancia de que esta misma zona.
Moore, ya vivi en 1999 el tornado de mayor violencia jams registrado,
con vientos de hasta 486 km/h. Alcanz el grado F5. No obstante, a pesar
de su intensidad, no fue uno de los ms mortales de la Historia. Se cobr la
vida de 41 personas. De acuerdo con el Departamento de Emergencias de
Oklahoma (OEM), el Estado tuvo una media de 54 tornados al ao entre
1950 y 2010. Durante este tiempo se contabilizaron 3.466 tornados que
causaron la muerte a 281 personas e hirieron a ms de 4.300.vidas, segn
el La devastacin era tan grande que, salvo los esqueletos de los rboles
no haba seal de infraestructuras permanentes. Es el ms mortal de todos
los tornados de los que hay registros, con un balance de 1.300 vctimas
mortales.

Tuvo lugar el 26 de abril de 1989, despus de un periodo de seis


meses de sequa que probablemente gener las condiciones para que
se produjera la espectacular tormenta. Cerca de 80.000 personas
perdieron sus viviendas y las ciudades de Daulatpur y Saturia

quedaron totalmente destruidas. Se desconoce la magnitud del


tornado dentro de la escala de Fujita, debido a la falta de medios
para realizar mediciones organismo de meteorologa.
El segundo grupo de tornados ms mortfero de la historia tuvo lugar
tambin en Bangladesh, que por aquella poca formaba parte de Pakistn.
Ocurri un 14 de abril de 1969. Concretamente fueron, al menos, dos
tornados, segn lo documentado por el Pakistan Observer.
El primero azot los suburbios del noreste de la actual capital, Daca,
matando a 660 personas. As intentaba describir un funcionario del gobierno
su visita al lugar de la tragedia: Vi lo que ninguna palabra podra describir
acertadamente. Una segunda tormenta, 48 km al este de la ciudad de
Comilla, acab con la vida de 263 personas
Triestatal. Es como se conoce al ms mortfero tornado de la Historia en
Estados Unidos y el tercero con una mayor mortalidad en el mundo. Su
mbito geogrfico fue como su propio nombre indica el de tres estados:
Missouri, Illinois y Indiana. El tornado mat a ms del doble de personas
que el segundo ms mortal en Estados Unidos, el Great Natchez, ocurrido
en 1840. Se registraron vientos de hasta 352 kilmetros por hora.
En su trayectoria viaj desde el sureste de Missouri hasta el sur de Illinois y
desde all al suroeste de Indiana. Aunque el Servicio Meteorolgico
Estadounidense, la NOAA, no ha llegado a calificarlo como tal, est
reconocido por la mayora de expertos como un tornado de categora F5, la
mxima. Hay dudas acerca de si se trat de un nico tornado o de varios.
No obstante, algunas investigaciones realizadas a posteriori hablan de que
podra haber sido uno solo y que su recorrido habra alcanzado los 377
kilmetros de distancia.
El tercer peor tornado en lo que a nmero de muertos se refiere tuvo lugar
tambin en Bangladesh. Ocurri concretamente en la subdivisin de
Manikganj, del distrito de la capital, Daca, el 17 de abril de 1973. En la
localidad de Balurchar ni una sola vivienda qued en pie, el pueblo fue
completamente arrasado.
Y lo mismo ocurri con otras aldeas alrededor del ro Kaliganga. Dos
embudos se fusionaron para formar un gran tornado que se mova en zigzag. La violencia del viento fue tal que, por ejemplo, un barco con tres
personas a bordo vol hasta ser d5.-

3. TERREMOTOS
Un terremoto es el movimiento brusco de la Tierra (con maysculas, ya que
nos referimos al planeta), causado por la brusca liberacin de energa
acumulada durante un largo tiempo. La corteza de la Tierra est
conformada por una docena de placas de aproximadamente 70 km de
grosor, cada una con diferentes caractersticas fsicas y qumicas. Estas

placas ("tectnicas") se estn acomodando en un proceso que lleva millones


de aos y han ido dando la forma que hoy conocemos a la superficie de
nuestro planeta, originando los continentes y los relieves geogrficos en un
proceso que est lejos de completarse. Habitualmente estos movimientos
son lentos e imperceptibles, pero en algunos casos estas placas chocan
entre s como gigantescos tmpanos de tierra sobre un ocano de magma
presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su desplazamiento.
Entonces una placa comienza a desplazarse sobre o bajo la otra originando
lentos cambios en la topografa. Pero si el desplazamiento es dificultado
comienza a acumularse una energa de tensin que en algn momento se
liberar y una de las placas se mover bruscamente contra la otra
rompindola y liberndose entonces una cantidad variable de energa que
origina el Terremoto.
Las zonas en que las placas ejercen esta fuerza entre ellas se denominan
fallas y son, desde luego, los puntos en que con ms probabilidad se
originen
fenmenos
ssmicos.
Slo
el
10%
de
los
terremotos ocurren alejados de los lmites de estas placas.
La actividad subterrnea originada por un volcn en proceso de erupcin
puede originar un fenmeno similar.
En general se asocia el trmino terremoto con los movimientos ssmicos de
dimensin considerable, aunque rigurosamente su etimologa significa
"movimiento de la Tierra".
HIPOCENTRO
(O
FOCO)
Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa
en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de
profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se
denomina intermedio y si es de mayor profundidad: profundo (recordemos
que el centro dela Tierra se ubica a unos 6.370 km de profundidad).
EPICENTRO
Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro,
desde luego donde la intensidad del terremoto es mayor.
El estudio de los terremotos se denomina Sismologa y es una ciencia
relativamente reciente. Hasta el siglo XVIII los registros objetivos de
terremotos son escasos y no haba una real comprensin del fenmeno. De
las explicaciones relacionadas con castigos divinos o respuestas de la Tierra
al mal comportamiento humano, se pas a explicaciones pseudo-cientficas
como que eran originados por liberacin de aire desde cavernas presentes
en las profundidades del planeta.
El primer terremoto del que se tenga referencia ocurri en China en el ao
1177 A de C. Existe un Catlogo Chino de Terremotos que menciona unas
docenas ms de tales fenmenos en los siglos siguientes.
En la Historia de Europa el primer terremoto aparece mencionado en el ao
580 A de C, pero el primero claramente descrito data de mediados del siglo
XVI.
Los terremotos ms antiguos conocidos en Amrica ocurrieron en Mxico, a
fines del siglo XIV y en Per en 1741, aunque no se tiene una clara
descripcin de sus efectos.

Desde el siglo XVII comienzan a aparecer numerosos relatos sobre


terremotos, pero parece ser que la mayora fueron distorsionados o
exagerados.
En norteamrica se reporta una importante serie de terremotos ocurridos
entre 1811 y 1812 cerca de New Madrid, Missouri, destacndose uno de
magnitud estimada alrededor de los 8 grados. La maana del 16 de
Diciembre de 1811. El 23 de Enero y el 7 de Febrero de 1812 hubo otros
dos terremotos considerables en la zona, especialmente el ltimo
mencionado, cuyas rplicas duraron meses y fue sentido en zonas tan
lejanas como Denver y Boston. Por no estar tan pobladas entonces, las
ciudades no registraron demasiadas muertes o daos.
No ocurri lo mismo en 1906 cuando en San Francisco se produjeron ms
de 700 vctimas y la ciudad fue arrasada por el sismo y el incendio
subsecuente en el mayor terremoto de la historia de EE.UU. 250.000
personas quedaron sin hogar.
En Alaska, el 27 de Marzo de 1964 se registr un terremoto de an mayor
energa, pero por ser una zona de poca densidad demogrfica, los daos en
la poblacin no fueron tan graves, registrndose slo 107 personas
muertas, lo que no es tanto si se considera que el terremoto fue sentido en
un rea de 500.000 millas cuadradas y arranc los rboles de la tierra en
algunas zonas.
Representa la energa ssmica liberada en cada terremoto y se basa en el
registro sismogrfico. Es una escala que crece en forma potencial o
semilogartmica, de manera que cada punto de aumento puede significar
un aumento de energa diez o ms veces mayor. Una magnitud 4 no es el
doble de 2, sino que 100 veces mayor.
Magnitud
en
escala
Richter.
Efectos
del
terremoto
Menos de 3.5 Generalmente no se siente, pero es registrado
3.5 - 5.4
A menudo se siente, pero slo causa daos menores.
5.5 - 6.0
Ocasiona daos ligeros a edificios.
6.1 - 6.9
Puede ocasionar daos severos en reas muy pobladas.
7.0 - 7.9
Terremoto mayor. Causa graves daos.
8 o mayor
Gran terremoto. Destruccin total a comunidades
cercanas.
(NOTA: Esta escala es "abierta", de modo que no hay un lmite mximo
terico)
LOS PEORES

1960. Este fenmeno es considerado uno de los ms graves en la


historia. Tuvo lugar en Chile y super los 9 grados en la escala
Richter, lo que provoc incalculables daos, llegando la estela del
tsunami incluso hasta Hawai. Alrededor de 490 mil muertos por esta
catstrofe.

1964. Las zonas de Alaska, Columbia Britnica y el noroeste de


California, hasta Crescent City (California), sufrieron la ira de un

tsunami de casi 9 grados en la escala Richter, que acabo con la vida


de 132 personas.

1976. A un sesmo de 7,9 grados en la escala Richter le acompa un


devastador tsunami en la isla Mindanao (Filipinas) que arras 700 km
de costa y alcanz la escalofriante cifra de 8 mil muertos.

1979. De idntica magnitud en grados que el anterior sesmo, en esta


ocasin el tsunami situ su epicentro frente Colombia y Ecuador, en
la costa del Pacfico, causando alrededor de 360 muertos.

1986. La costa oeste de Japn fue la vctima este ao, con 104
personas fallecidas tras un tsunami en la zona.

1993. Nuevamente fue Japn (costa de Hokkaido) la vctima de un


nuevo tsunami que acabo con, al menos, la vida de 202 personas.

1998. En este ao, un sesmo de 7,1 grados en la escala Richter


origin 2200 muertos en Papua Nueva Guinea, llevndose consigo
localidades enteras (Arop y Warapu).

2004. 226 mil muertos de 12 pases de la ribera del ocano ndico


(Indonesia, Sri Lanka, India, Tailandia, Somalia, Maldivas), fue la
trgica cifra que dejo tras de s el tsunami ocurrido este ao con
epicentro frente a la isla de Sumatra (Indonesia), junto con los casi
3000 desaparecidos.

2006. La isla de Java sufri la ira de un poderoso terremoto (7,2


grados) y a parte de innumerables daos, la muerte de 37 personas.

2009. Este ao, con un da de diferencia, se vivieron dos tsunamis


con sendos terremotos (7,9 y 7,6 grados respectivamente), el
primero azot el Pacfico Sur desde el archipilago de Samoa a Pago
Pago (capital de la Samoa Estadounidense). El segundo, sacudi la
isla de Sumatra y se llego a sentir en Singapur y varias zonas de
Malasia.

2010. Un terremoto de 8,8 grados en la escala Richter, conmocion Chile y


su intensidad alcanz Per, Buenos Aires y Sao Paulo. El tsunami provocado
por el movimiento ssmico impact las costas chilenas devastando varias
localidades o lo que quedaban de ellas. El balance fue de 521 fallecidos.
CHARLES FRANCIS RICHTER
Charles Francis Richter (Ohio, Estados Unidos, 26 de abril de 1900 -
California, Estados Unidos, 30 de septiembre de 1985), fue un sismlogo
estadounidense, que estableci, junto con el germano-estadounidense Beno
Gutenberg, tambin sismlogo, una escala para medir los terremotos.
Naci en Ohio (Estados Unidos), y ms tarde, con 16 aos se traslada junto
a su madre a la ciudad de Los ngeles, California. Estudi en la Universidad

de Stanford. En 1918 empez a trabajar en su doctorado en Fsica terica


en el Instituto de Tecnologa de California (Caltech), pero antes de terminar
recibi una oferta para trabajar en el Carnegie Institute de Washington. Fue
entonces cuando empez a interesarse por la sismologa. Ms adelante,
trabaj en el nuevo Laboratorio de Sismologa de Pasadena, bajo la
direccin de Beno Gutenberg. En 1920 consigue su doctorado en Fsica
Terica, sin embargo, por justamente vivir en una zona ssmica, comenz a
interesarse por la geologa.
7 aos ms tarde form parte del laboratorio ssmico del Caltech de
Pasadena en California. Fue en ese sitio donde comenz a obsesionarse con
descubrir lo que hasta en ese tiempo era un misterio: cmo medir un sismo
desde su epicentro, algo que era necesario principalmente para informar
con exactitud a la prensa.
Hacia ese tiempo ya exista la Escala de Mercalli, pero esta slo poda medir
en el punto donde se encontraban los sismgrafos. Fue as que Charles cre
una "escala" que iba del 0 al 9 que permita medir de forma precisa la
magnitud del sismo desde su epicentro.
En 1935 Richter y Gutenberg desarrollaron una escala para medir la
magnitud de los terremotos, llamada escala de Richter. En 1937 volvi al
Caltech, donde desarroll toda su carrera posterior.
Richter y Gutenberg tambin trabajaron en la localizacin y catalogacin de
los grandes terremotos y los utilizaron para estudiar el interior profundo de
la Tierra. Juntos escribieron un manual muy importante, publicado en 1954,
llamado Seismicity of the Earth (Sismicidad de la Tierra).
Particip tambin en programas de concienciacin ciudadana y en
cuestiones de seguridad relacionadas con los terremotos, adoptando
siempre una postura sensata y tratando de no infundir miedo.
Quienes lo conocieron lo describen como un hombre curioso y metdico.
Muri el 30 de septiembre de 1985, por una insuficiencia cardaca.
4. TSUNAMIS
Un tsunami es una serie de olas procedentes del ocano que enva grandes
oleadas de agua que, en ocasiones, alcanzan alturas de 30,5 metros, hacia
el interior. Estos muros de agua pueden causar una destruccin
generalizada cuando golpean la costa.
Estas sobrecogedoras olas son causadas normalmente por grandes
terremotos submarinos en los bordes de la placa tectnica. Cuando el suelo
del ocano en un borde de la placa se eleva o desciende de repente,
desplaza el agua que hay sobre l y la lanza en forma de olas ondulantes
que se convertirn en un tsunami.

La mayora de los tsunamis, aproximadamente un 80%, se producen en el


Ocano Pacfico, en el Cinturn de Fuego, un rea geolgicamente activa
donde los movimientos tectnicos hacen que los volcanes y terremotos sean
habituales.
Los tsunamis tambin pueden estar causados por deslizamientos de tierra
subterrneos o erupciones volcnicas. Incluso pueden ser lanzados, como
ocurri con frecuencia en la Tierra en la antigedad, por el impacto de un
gran meteorito que se sumergi en un ocano.
Los tsunamis recorren el mar a unos 805 kilmetros por hora, tan rpido
como un avin a propulsin. A ese ritmo pueden cruzar la extensin del
Ocano Pacfico en menos de un da. Y sus grandes longitudes de onda
implican que pierden muy poca energa por el camino.
LOS PEORES
A continuacin una lista de los tsunamis ms destructivos segn el nmero
de vctimas que provocaron:
10- Hilo (1960) En mayo 23 de 1960, Hilo, en Hawai, fue azotado por un
tsunami que se desat a causa de un terremoto de 8.5 grados cuyo
epicentro estuvo en Sudamrica. El tsunami se compuso de ocho
gigantescas olas que provocaron la muerte de 61 personas y la destruccin
casi total de esta isla.
9- Krakatoa (1883) En 1883, un 27 de agosto, el volcn de Krakatoa
registro mltiples erupciones que provocaron que uno de sus costados se
abriera y permitiera un encuentro entre el magma y el ocano. Esta fusin
gener una explosin an mayor que devast dos terceras partes de la isla
y desat una serie de fatales tsunamis con olas de ms de treinta metros
que alcanzaron la costa de Indonesia, la India, y varias islas cercanas. El
saldo final fue de ms de 36,000 muertes.
8- Estrecho de Alaska (1946) Un terremoto de 7.4 grados cerca del estrecho
de Alaska provoc que una gran porcin del mar de replegase y luego se
desdoblara en un monumental tsunami con olas de hasta 36 metros.
Aunque las olas arrasaron con buena parte de las islas de Hawai,
afortunadamente solo se registraron 159 vctimas.
7- Lisboa (1755) Un terremoto que tal vez super los 9.0 grados se registr
en la costa portuguesa provocando un tsunami que terminara con la vida
de ms de 10,000 personas entre Espaa, Portugal, y el Norte de frica.
6- Sendai (2011) Recientemente se registr un terremoto de 9.0 grados en
Sendai, al noreste de Japn, generando un tsunami que en pocos minutos
arrasaba con edificios, hogares, y vialidades. Como complemento a la
destruccin, reactores nucleares fueron severamente daados aumentando
las consecuencias del fenmeno natural. Hasta el momento, de acuerdo con
informacin de Al Jazeera, se han contabilizado 8,649 y se espera que el
nmero pudiese aumentar hasta 18,000.

5- Honshu (1896) Desencadenado por un terremoto de 7.6 grados se


registr un tsunami, en la costa de Honshu, en Japn, con olas de
aproximadamente 40 metros. Treinta minutos despus de que el sismo
sucedi a 120 millas de la costa, Honshu fue literalmente barrido por el
agua, costando la vida a ms de 27,000 personas.
4- Meio Nankaido (1498) Uno de los primeros grandes tsunamis de los que
tenemos registro fue el que sucedi en 1498, en Meio Nankaido, Japn.
Aparentemente fue detonado por un sismo de 8.6 grados y sus efectos
terminaron con la vida de 31,000 personas cifra que proporcionalmente,
para la cantidad de poblacin que haba en esos tiempos, fue devastadora.
3- Arica (1868) El 16 de agosto de 1868 el estrecho que comparten Per y
Chile fue sacudido por un sismo de 8.5 grados. A continuacin aparecieron
olas de ms de 30 metros de altura y barrieron con el puerto de Arica. Se
calcula que el nmero de muertes super las 70,000 y los daos materiales
fueron incalculables.
2- Messina (1908) En diciembre de 1908 la costa italiana de Messina fue
vctima de un sismo de 7.5 grados que deriv en un tsunami con olas de
hasta 17 metros. Prcticamente todo el lugar fue destruido, incluyendo
otros pueblos costeros, y se calcula que las muertes ascendieron a 200,000
1- Indonesia (2004) De los registros que tenemos hasta ahora podra
considerarse que el tsunami ms destructivo de la historia fue el que ocurri
hace unos aos, en diciembre de 2004, en las costas de Indonesia, India, y
Sumatra. Un sismo de 9.1-9.3 grados, el tercero de mayor magnitud
registrado, desencaden un tsunami cuya fuerza fue calculada como
equivalente a 23,000 bombas nucleares como la que deton en Hiroshima.
Once pases sufrieron los estragos del tsunami, entre ellos India, Indonesia,
Tailandia, y Sri Lanka, y el saldo final fue de ms de 230,000 muertes
5. TORMENTAS
Tormenta es un trmino que proviene del latn y que menciona a la
perturbacin violenta de la atmsfera que incluye fuertes vientos y
precipitaciones. La tormenta se caracteriza por la coexistencia de dos o ms
masas de aire de diferentes temperaturas, lo que provoca una inestabilidad
en el ambiente que puede incluir truenos, relmpagos, lluvias, granizos y
otros fenmenos meteorolgicos.
Las tormentas se crean cuando un centro de baja presin se desarrolla con
un sistema de alta presin que lo rodea. Esta combinacin de fuerzas
opuestas puede crear vientos y resultar en la formacin de nubes de
tormenta, como el cumulonimbus.
El contraste trmico y otras propiedades de las masas de aire hmedo dan
origen al desarrollo de fuertes movimientos ascendentes y descendentes
(conveccin) produciendo una serie de efectos caractersticos, como fuertes
lluvias y vientos en la superficie e intensas descargas elctricas. Esta
actividad elctrica se pone de manifiesto cuando se alcanza la tensin de

ruptura del aire, momento en el que se genera el rayo que da origen a los
fenmenos caractersticos de relmpago y trueno. La aparicin de
relmpagos depende de factores tales como el grado de ionizacin
atmosfrico, adems del tipo y la concentracin de la precipitacin
Mientras que en los Estados Unidos el trmino "Storm" se refiere
estrictamente y en el mbito meteorolgico nicamente a tormentas
intensas con vientos en superficie de al menos 80 km/h, el trmino
"tormenta" es mucho menos restrictivo. Las tormentas producen nubes de
desarrollo vertical -Cumulonimbus - Cmulus- que pueden llegar hasta la
tropopausa en torno a 10 km de altura. El ciclo de actividad de una
tormenta tpica presenta una fase inicial de formacin, intermedia de
madurez y final de decaimiento que dura en torno a una o dos horas.
Por regla general una clula convectiva de tormenta posee una extensin
horizontal de unos diez kilmetros cuadrados. Sin embargo, frecuentemente
se producen simultnea o casi simultneamente varias clulas convectivas
que desencadenan fuertes precipitaciones durante un periodo de tiempo
ms largo. En ocasiones, cuando las condiciones del viento son adecuadas,
una tormenta puede evolucionar hasta el estado de superclula originando
series de corrientes ascendentes y descendentes y abundante precipitacin
durante varias horas.
Las tormentas pueden contener vrtices de aire, es decir, viento girando en
torno a un centro (como los huracanes). Las tormentas que contienen estos
vrtices (superclulas) son muy intensas y como caracterstica es probable
que puedan producir trombas marinas y tornados, suelen originarse en
zonas muy cerradas, donde el viento no tiene suficiente escape.
Una tormenta tropical hace referencia a una tormenta de mayores
dimensiones en latitudes subtropicales alternando regiones ascendentes y
descendentes y capaz de evolucionar potencialmente hasta el estado de
huracn.
6. VOLCANES
Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano) 3 es una
estructura geolgica por la que emergen magma en forma de lava, ceniza
volcnica y gases provenientes del interior de la Tierra. El ascenso de
magma ocurre en episodios de actividad violenta denominados erupciones,
que pueden variar en intensidad, duracin y frecuencia, desde suaves
corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destructivas. En
ocasiones, por la presin del magma subterrneo y la acumulacin de
material de erupciones anteriores, los volcanes adquieren una forma cnica.
En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes existen en la Tierra, en otros planetas y satlites, algunos
estn formados de materiales considerados fros y se denominan
criovolcanes. En ellos, el hielo acta como roca mientras que el agua fra
lquida interna acta como magma; esto ocurre en la luna de Jpiter
llamada Europa.

Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas,


aunque existen los llamados puntos calientes, en donde no hay contacto
entre placas. Un ejemplo clsico son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir distintos productos.
Algunas de las formas ms comunes son estratovolcn, cono de escoria,
caldera volcnica y volcn en escudo. Tambin existen numerosos volcanes
submarinos ubicados a lo largo de las dorsales ocenicas y otros que
alcanzan alturas sobre los 6000 metros sobre el nivel del mar, entre ellos, el
volcn ms alto del mundo, el Nevado Ojos del Salado, en Argentina y
Chile, siendo adems la segunda cumbre ms alta de los hemisferios sur y
Occidental (solo superado por el tambin argentino cerro Aconcagua).
LOS PEORES
5.- Santa Mara (Guatemala, 1902)
La primer erupcin registrada de Santa Mara ocurri en octubre de 1902.
Antes de esto, el volcn haba estado "dormido" por al menos 500 aos. Su
despertar fue claramente marcado por una serie de eventos ssmicos, enero
de 1902, los cuales incluyeron un evento ssmico mayor en abril de 1902.
La erupcin comenz en el 24 de octubre y las explosiones mas grandes
ocurrieron en los siguientes dos das.
Esta erupcin se clasific como de grado 6 en la escala VEI (ndice de
Explosividad Volcnica). A pesar de que este evento se encuentra en el
lugar mas bajo de nuestra clasificacin su magnitud puede ser considerada
como "enorme".
Esta erupcin fue tan intensa que las cenizas arrojadas fueron detectadas
en lugares tan lejanos como San Francisco en los Estados Unidos de
Amrica. Al menos 5,000 personas fallecieron como resultado de la erupcin
y un brote subsecuente de malaria mato a otros ms.
4.- Pinatubo (Filipinas, 1991)
El Pinatubo es un estratovolcn activo que se localiza en la isla de Luzon.
Antes de la erupcin de 1991 el Monte Pinatubo era una montaa muy
erosionada con una altura de 600 metros sobre las planicies circundantes y
tan solo unos 200 metros mas alto que los picos circundantes, por lo que
era poco visible incluso desde las zonas cercanas.
A principios de junio de 1991, los sensores indicaron que el volcn se
estaba expandiendo y con el comienzo de pequeas explosiones y de una
serie de eventos ssmicos se inici una nueva fase de erupciones violentas.
El 15 de junio, el mismo da en que el tifn Yunya azotaba la isla, se llevaba
a cabo la fase mas violenta de la erupcin, que dur unas 3 horas. El tifn
hizo imposible la observacin directa de la erupcin.

Las cenizas de la erupcin fueron registradas en Vietnam, Camboya y


Malasia.
3.- Novarupta (E.U.A., 1912)
Novarupta, que significa "nueva erupcin", es un volcn que se localiza en
la pennsula de Alaska se form en 1912 durante una de las erupciones mas
grandes del siglo 20.
La gran erupcin del Novarupta comenz el 6 de junio y termin el 8 de
junio lanzando mas de 13 kilmetros cbicos de magma, unas treinta veces
el volumen expulsado por el Monte Santa Elena.
La erupcin termin con la extrusin de un domo de lava que taponeo el
conducto de magma. Este domo de 360 metros de ancho es lo que ahora se
conoce como Novarupta.
2.- Krakatoa (Indonesia, 1883)
El Krakatoa es una isla volcnica situada en el estrecho de Sunda entre las
islas de Java y Sumatra en Indonesia.
Mientras que en los aos que precedieron al cataclismo de 1883 la actividad
ssmica del volcn fue intensa, una serie de erupciones de baja magnitud
comenzaron a mediados de junio de 1883. El volcn emitio grandes
columnas de vapor y ceniza hasta finales de agosto.
En agosto 27 cuatro explosiones destruyeron la isla casi completamente.
Las explosiones fueron tan violentas qeu fueron escuchadas a 4,500 km en
Perth, al oeste de Australia y en la Isla de Rodrguez cerca de Mauricio, a
4,800 km. La onda de presin de la explosin final fue registrada en
bargrafos a travs del mundo, esta se sigui registrando 5 das despus de
la explosin.
El efecto combinado de los flujos piroclsticos, cenizas volcnicas y
tsunamis dieron un resultado desastrozo en la regin. La cifra oficial de
muertes, estimada por las autoridades holandesas fue de 36,417, sin
embargo algunas fuentes la estiman en 120,000.
Los patrones climticos continuaron de forma catica por aos y no
regresaron a la normalidad hasta 1888.
1.- Tambora (Indonesia, 1815)
El Monte Tambora es un estratovolcn activo en la isla de Sumbawa en
Indonesia.
Historicamente, su erupcin de 1812 se conoce como la erupcin ms
grande de la historia reciente.

En 1812 la actividad del volcn comenz a intensificarse con la generacin


de pequeas explosiones y la expulsin de una nube oscura. En abril 5 de
1815, ocurri una erupcin de magnitud moderada, seguida de una serie de
detonaciones que fueron escuchadas en lugares a distancias de hasta 1,400
km. En la maana del 6 de abril, una lluvia de ceniza comenz a caer en el
este de Java y sonidos de detonaciones fueron escuchados hasta el 10 de
abril cuando las erupciones se intensificaron. Tres columnas de fuego se
alzaron y se unieron. El monte completo se convirti en una masa fluida de
lava. Los flujos piroclsticos bajaron del monte hacia el mar en todos los
lados de la pennsula, arrasando el poblado de Tambora.
Fuertes explosiones fueron escuchadas hasta el da siguiente, las cenizas
viajaron a distancias de hasta 1,300 km y el sonido de la explosin se
escuch en lugares a distancias de 2600 km.
La erupcin de 1815 se clasifica como 7 en Indice de Explosividad Volcnica,
lo cual es "super-colosal".

7. EL FUEGO
El fuego es un elemento natural que necesita nuestro ecosistema para la
regeneracin de bosques y montes, pues aporta estrategias rebrotadoras y
de germinacin tras su paso. Sin embargo, ha dejado de ser una
perturbacin natural que modela el paisaje para convertirse en una terrible
amenaza que en ms de un 96% de los casos en Espaa est ocasionada
por el ser humano.
La falta de prevencin es un problema fundamental. Este factor, junto con el
abandono rural y otras dificultades estructurales, ha generado un aumento
de incendios forestales altamente peligroso, no solo para la biodiversidad,
sino tambin para la seguridad de la poblacin. Adems, la mayor
frecuencia e intensidad de las olas de calor y el aumento de las
temperaturas contribuye a una mayor frecuencia e intensidad de incendios
forestales.
Espaa es el pas de la Unin Europea ms afectado por los incendios
forestales. Otros pases del mbito mediterrneo como Portugal, Grecia, el
sur de Francia o Italia tambin los sufren especialmente. A pesar de este
problema de primer orden, no existe una poltica forestal
COMPONENTES NECESARIOS PARA QUE OCURRA LA COMBUSTION
Un incendio es en realidad el calor y la luz (llamas) que se produce cuando
un material se quema o pasa por el proceso de combustin. El proceso por
el cual una sustancia se quema es una reaccin qumica entre un material
combustible y oxgeno, o sea combustin. En este proceso se libera energa
en forma de calor.

Un incendio se produce por la presencia de cuatro elementos bsicos: calor


o fuente de ignicin, material combustible, una concentracin apropiada de
oxgeno y la reaccin en cadena. Se acostumbra visualizar la relacin de
estos cuatro elementos como una pirmide en la que cada elemento
representa un lado y se unen en una relacin simbitica o mutuamente
beneficiosa.
El primero de estos factores necesarios, el combustible: puede ser
cualquiera entre millares de materias: carbn, gasolina, madera, etc. En su
estado normal, slido o lquido, ninguno de estos materiales arde. Para que
ardan necesitan convertirse antes en gas.
El segundo factor esencial para que el fuego arda es el calor: este es el que
nos da la temperatura necesaria para convertir en gas al combustible, de
manera de arder. Algunos combustibles se convierten en gas (se gasifican o
se volatilizan) a temperaturas mas altas. Sabemos que necesitan menor
calor para volatilizar la gasolina y hacer que arda, el que necesita para
lograrlo con madera o carbn.
El tercer factor para que el fuego arda, es el oxgeno: para provocar la
ignicin y comenzar a arder, el fuego necesita oxgeno.
El ltimo factor para que el fuego arda es una fuente de ignicin: cualquier
instrumento que desencadene el fuego.
LOS PEORES
1994. Ola de incendios. Se quemaron durante ese ao un total de 437.635
hectreas con 19.263 incendios registrados que causaron la muerte de 33
personas, segn datos dela Direccin General de Desarrollo Rural y Poltica
Forestal del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente.
Murcia, Valencia, Teruel, Valencia, Castelln, Cuenca, Zaragoza
2003. Los rayos de Extremadura. La comunidad autnoma de Extremadura
fue una de las ms afectadas durante el 2003 en unos incendios que fueron
iniciados por los rayos. En el mes de agosto se registraron 30 incendios que
arrasaron 35.844,19 hectreas.
2004. Ao trgico en Huelva. En las Minas de Riotinto, en la provincia de
Huelva, tuvo lugar uno de los incendios ms devastadores. En total,
ardieron 29.867 hectreas de superficie forestal entre el 27 de julio y el 4
de agosto. Tambin fallecieron dos ancianos atrapados en su vehculo por
las llamas cuando trataban de abandonar sus propiedades
2005. Barbacoa mortal en Guadalajara. Un fuego provocado por unos
excursionistas que manipulan una barbacoa quem ms de 13.000
hectreas. El 17 de julio se inici el incendio de Riba de Saelices, en
Guadalajara. Fallecieron 11 combatientes de una brigada de la Junta de
CastillaLa Mancha al ser atrapados por el fuego.

2006. Un ao terrible para Galicia. Se quemaron un total de 95.947,38


hectreas forestales en Galicia durante el 2006. Solo el 10 de agosto, el da
con mayor nmero de siniestros activos, se contabilizaron 281 incendios.
2007. Arden las Islas Canarias. Las Islas Canarias sufrieron uno de sus
peores aos en el 2007 en cuanto a incendios se refiere con un total de
35.758 hectreas forestales quemadas siendo Gran Canaria y Tenerife las
islas ms afectadas.
2009. Cinco bomberos fallecidos en Horta de Sant Joan. El incendio forestal
del 21 de julio en Horta de Sant Joan, en Tarragona, arras ms de 1.100
hctareas del parque natural de Els Ports. Ha sido uno de los ms mortales
de los ltimos aos con cinco bomberos fallecidos. Ese verano tambin fue
trgico para Aragn con varios incendios activos que destruyeron ms de
22.000 hectreas, entre bosque, monte bajo y rboles de cultivo
2012. El fuego arrasa el Empord y Valencia. Adems de
hectreas forestales calcinadas de lEmpord, los
especialmente violentos en Valencia durante el verano,
dos puntos, en Cortes de Palls y Andilla, con ms de
quemadas

las ms de13.000
incendios fueron
especialmente en
45.000 hectreas

LAS PEORES CATASTRFES DE LA HISTORIA


Terremoto de Lisboa 1755. 100.000 muertos.
Da de Todos los Santos, 1 de noviembre, nueve y media de la maana. El
caos se abate sobre Lisboa. El temblor, de 8,7 grados, se hace sentir
durante 10 terrorficos minutos. El epicentro ocurre a unos 200 kilmetros
del Cabo de San Vicente, en el Atlntico. La belleza de una de las ciudades
ms bonitas queda borrada. "El terremoto hizo que la gente cuestionase a la
propia Iglesia catlica", dice Newson. "Mucha gente estaba reunida en las
catedrales cuando lleg el sesmo y fueron destruidas. Como poda Dios
organizar algo as, el da de honrar a los muertos?".
2 Huracn de San Calixto 1780. Caribe. 27.500 vctimas.
Con vientos de ms de 321 kilmetros por hora, el Gran Huracn de 1870 o
San Calixto II sigue siendo el ms poderoso y letal. Arras el Caribe
(Antillas Holandesas, Islas de Martinica, Santa Luca, San Eustaquio y
Barbados) entre el 9 y el 20 de octubre de 1780. Los testigos hablan de
daos "que no se pueden escribir con una pluma", segn documentos de la
Universidad holandesa de Leiden, como si se uniera el "tiempo espantoso de
los truenos, rayos, vientos y lluvias". En la retina de la memoria reciente
queda el huracn Mitch, que asol Centroamrica en 1998 y dej 18.000
vctimas.
3 Erupcin del Tambora 1815. Indonesia. Ms de 90.000 vctimas.

Entre el 10 y el 11 de abril, el volcn Tambora, de la isla de Sumbawa,


explot, lanzando a la atmsfera 50 kilmetros cbicos de magma y
cenizas. Los estruendos se oyeron a 1.400 kilmetros: la erupcin ms letal
de la historia. La cultura local, el pueblo de Tambora, desapareci sepultada
entre ceniza. Y esa misma ceniza hizo que la temperatura de la Tierra
bajara tres grados. En 1816 Europa conoci un "ao sin verano", algo que
pudo inspirar a la escritora Mary Shelley para realizar su obra maestra,
Frankenstein, dice Newson. "Shelley y sus amigos se fueron a Suiza de
vacaciones. Pensaban pasar el tiempo fuera, pero debido a la erupcin del
Tambora, llovi todo el tiempo, decidieron escribir y leer historias, y ella
compuso Frankenstein".
Hay otras erupciones terribles. El volcn de la isla indonesia de Krakatoa
estall en agosto de 1883, provocando maremotos que mataron a 36.000
personas. El monte Pele, en 1902, en Martinica, mat a 29.000 personas,
y en 1985, el volcn Nevado del Ruiz, en Colombia, arroj toneladas de lodo
de un glaciar y sepult a 25.000 personas en Armero.
4 Terremoto de Tokio 1923. Ms de 142.000 vctimas.
1 de septiembre. El sesmo que afect a Tokio y el rea de Yokohama
origin incendios que quemaron 381.000 viviendas, matando a un nmero
altsimo de personas y originando riadas de refugiados. Una elevacin de
dos metros en el fondo marino de la baha de Sagami origin olas de
maremoto de hasta 12 metros. La magnitud del temblor fue de 7,9 grados
en la escala de Richter. Los distritos industriales y de negocios quedaron
reducidos a escombros.
5 Inundacin del ro Amarillo 1931. China. Entre 3,7 y 4 millones de
muertos.
Tras dos aos de sequa, las lluvias torrenciales de julio causaron un
desbordamiento del ro Amarillo el 18 de agosto que aneg pueblos y
asentamientos urbanos. Se ahogaron unas 300.000 personas, se inund
una zona de 1.300 kilmetros cuadrados, y la ruina de las cosechas, la falta
de arroz y las epidemias acabaron a la postre con casi cuatro millones de
almas, especialmente en las ciudades de Nanjing y Wuhan. Newson sugiere
que el ro facilit una infeccin de peste bubnica a travs de las ratas.
6 Terremoto de Per 1970. Entre 30.000 y 50.000 muertes.
El 31 de mayo, domingo, un formidable sesmo de 7,9 grados se produjo a
unos 35 kilmetros al oeste de Chimbite, un pueblo pesquero. El terremoto
desencaden una formidable avalancha de hielo desprendida de la cumbre
del nevado Huascarn; millones de toneladas de hielo y rocas siguieron el
cauce de la quebrada y sepultaron el pueblo de Yungay. Los testigos afirman
que la ola de barro alcanz los 60 metros de altura. De 20.000 habitantes,
apenas se salvaron 400.
7 Cicln Bhola 1970. Pakistn Este. 500.000 muertos.

El Centro Nacional de Huracanes en Coral Gables (Florida, EE UU) lo calific


como el cicln ms mortfero de la historia. Aparte de las vidas humanas,
las prdidas fueron aterradoras: 400.000 casas, 280.000 vacas, 90.000
barcas de pesca El cicln irrumpi el 12 de noviembre en Pakistn Este
(hoy Bangladesh) con rfagas de hasta 222 kilmetros por hora. Poco
despus, la oposicin poltica ganara las elecciones por el descontento
popular de la gestin gubernamental de la crisis. Tras una guerra civil, esa
regin se convertira en Bangladesh un ao despus.
8 Terremoto de Tangshan 1976. China. Entre 242.000 y 655.000 muertes.
Los 16 segundos ms terribles sacudieron la vida de un milln de chinos
mientras dorman, justo a las 3.42 del 28 de julio de 1976, en Tangshan,
una ciudad industrial situada unos 140 kilmetros al sureste de Pekn. La
magnitud del temblor fue de 7,5 grados. Todo qued reducido a escombros
en un rea de mxima destruccin de 47 kilmetros cuadrados. Las
autoridades chinas reconocieron 242.000 vctimas, aunque la cifra pudo ser
ms del doble.
9 Terremoto de Irn 1990. Ms de 40.000 muertes.
Poco despus de la medianoche del primer da del verano, un temblor de
magnitud 7,7 azot las costas noroccidentales del mar Caspio, asolando las
provincias de Zanjan y Giln, en Irn, donde no qued un solo edificio en
pie. En algunos pueblos, el terremoto extermin a todos sus habitantes. La
rplica del sesmo destruy la presa de Rash, que provoc una avalancha de
barro que sepult a muchos supervivientes. El Gobierno iran acept la
ayuda de EE UU, pero no la de Israel y Surfrica. Adems, se contabilizaron
400.000 desplazados sin hogar y 135.000 heridos.
10 'Tsunami' del ndico 2004. Alrededor de 275.000 muertes.
Al da siguiente de Navidad, un terremoto de magnitud 9 con epicentro
cerca de la costa de Sumatra hizo que el fondo del ocano ndico se
desnivelara varios metros, originando una ruptura a lo largo de una falla de
ms de 1.500 kilmetros. Las olas del maremoto llegaron a alcanzar 30
metros al tocar tierra. Algunas islas se sumergieron parcialmente y otras
doblaron su tamao al elevarse. Las olas barrieron las costas de Indonesia,
Sri Lanka, Tailandia, Malaisia, India, Myanmar y Sumatra y llegaron incluso
hasta el cuerno de frica, en Somalia. La energa desprendida se calcula en
23.000 bombas atmicas como la de Nagasaki.

PARQUE NACIONAL YELLOWSTONE


El Parque Nacional Yellowstone se estableci en 1872 y es el primer parque
nacional de Estados Unidos. Ubicado en Wyoming, Montana e Idaho, alberga
una gran variedad de animales salvajes como osos pardos, lobos, bisontes y
alces. Dentro del Parque Nacional Yellowstone tambin se preserva el Gran
Can de Yellowstone, el Old Faithful (Viejo fiel) y la coleccin de geiseres y
fuentes termales ms impresionante del mundo.
Puede observar una variedad y abundancia de animales salvajes nica en
los 48 estados de Estados Unidos continental. Todos los mamferos de gran
tamao que habitaban el rea de Yellowstone cuando se convirti en parque
an estn presentes: osos pardos y negros, lobos, pumas, alces, bisontes,
berrendos, alces americanos y carneros de las montaas Rocosas. Adems,
contemplar una gran variedad de aves, incluyendo guilas calvas. Consulte
en un Centro para visitantes cules son las mejores ubicaciones para la
observacin de animales salvaje
HistoriaDurante cientos de aos, la gente ha visitado y vivido en el rea de
Yellowstone. A mediados del siglo XIX, los exploradores y artistas hicieron
que el gobierno federal considerara las maravillas de Yellowstone. Visite la
Fuente Termal Mammoth y camine por el sendero independiente que rodea
el Fuerte Yellowstone, el cual da cuenta del papel del Ejrcito de EE UU en la
proteccin del parque. Entre los lugares histricos, se incluyen el Museo de
la Cuenca del Giser Norris, el acantilado Obsidian, el hospedaje Old Faithful
Inn y el Distrito Histrico.
El Gran Can de YellowstoneEste espectacular can, incluso las cataratas
superiores e inferiores del ro Yellowstone, se puede contemplar desde los
puntos panormicos y los senderos del rea del pueblo del Gran Can, con
vista al sur de Tower Junction, y desde la cascada Tower y la Fuente Termal
Calcite.
Giseres y fuentes termalesLos giseres, las fuentes termales, los giseres
de barro y las fumarolas son evidencia de la actividad volcnica continua.
Para contemplarlos, visite la Fuente Termal Mammoth, el Museo de la
Cuenca del Giser Norris, la fuente Paint Pot y Firehole Lake Drive, la
Cuenca del Giser Midway, el rea de Old Faithful (Viejo fiel), la Cuenca del
Giser West Thumb y el Volcn de Barro.
rea del lago
El lago Yellowstone es el lago de gran altitud ms grande de Amrica del
Norte. El rea es el hbitat principal de muchas aves y muchos mamferos.
Adems, puede disfrutar paseos en bote, pesca, senderismo y las
caractersticas hidrotermales.